Глава 1393.

Хаджар забил трубку и затянулся. Прикрыв от наслаждения глаза, он выдохнул несколько колечек дыма и отложил трубку в сторону. Его физиология Безымянного справлялась с вредом табака быстрее, чем тот успевал укорениться в легких и крови. Это, в своем роде, являлось своеобразной тренировкой дыхания.

Все же, сильное дыхание для фехтовальщика порой важнее, чем столь же сильные руки.

— Все так и было, — Шенси опрокинул очередную чарку, после чего помахал пустой емкостью перед лицом проходящей мимо официантки.

— Деньги хоть есть? — с сомнением в голосе спросила девушка.


Хаджар едва дымом не поперхнулся. До этого он особо не обращал внимания на ауры посетителей таверны, а теперь… Теперь брагу, пенное и прочий алкоголь разносили молодые юноши и девушки стадии Небесного Солдата.

Сами посетители, в большинстве своем, являлись Рыцарями Духа средней стадии и выше. Попадались иногда и Повелители. Но при этом никто из них не выглядел вельможей или богатеем. Простые подопечные Леди Удачи. Наемники, готовые взяться за любое поручение, если оно сулило им деньги.

— Мда, — протянула Иция. — ты явно впервые оказался в Чужих Землях.

Хаджар не стал отрицать. Он, когда-то, появлялся на границах этих, пугающих абсолютное большинство адептов, мест. И этого хватило, чтобы обзавестись десятком новых шрамов.

Здесь, на территории, превышающей по размерам совокупную площадь регионов Алого Феникса и Белого Дракона, находилось какое-то невероятное количество могущественных адептов, древних сект, городов-государств, которыми управляли Небесные Императоры; ну и, разумеется, монстры, сокровища, аномалии и так далее.

Архитектура, кстати, на удивление напоминала Северные Королевства. Много дерева, плохо обработанного камня и стали. Все, разумеется, из особых, волшебных пород.

За один только стол, за которым они сейчас сидели, в Даанатане можно было выменять неплохой дом ближе к центру города, ну или боевого скакуна высокой ступени развития.

Но оно и понятно.

Иные материалы просто не выдержали бы совокупного давления аур местных жителей.

— Обижаешь, красавица, — усмехнулся Шенси и положил на стол маленький пузырик, заполненный несколькими каплями эссенции реки мира.

Единственная валюта, которая имела смысл, когда речь заходила о, практически, вершине пути развития. Не даром мудрецы говорили, что прошедший Чужие Земли обретает либо бессмертие в песня, либо Бессмертие.

— Будь ты на пару тысяч лет помладше, дедушка, я бы еще согласилась на красавицу, — хмыкнула девушка. — на две капли, вы можете пировать здесь хоть весь вечер.

Еще до того, как отряд успел прийти в себя (в особенности Абрахам, выглядящий так, будто ему сердце разбили вдребезги), работница таверны уже упорхнула куда-то на нижние этажи.

Сами приключенцы расположились на втором, а третий, последний, занимали комнаты постояльцев.

— Надо будет разобраться в местных ценах, — заметила Иция. — пока все, чем нам не заплатил тот мудрец, не уйдет через дырки в карманах.

— Не смотри на меня так, — поднял ладони Абрахам. — меня вообще только что стариком назвали. И как только она поняла…

Шенси действительно выглядел не старше мужчины в самом расцвете сил. И это несмотря на то, что ему стукнуло несколько десятков веков.

Забавный парадокс, который подметил Хаджар за время странствий по Безымянному Миру.

Чем сильнее адепт, тем больше он мог прожить благодаря укрепленным телу и духу. Но, при этом, чем слабее адепт, тем больше он жил на самом деле.

Скорее всего это было связано с тем, что чем выше к пику пути развития, тем выше становился риск отправиться к праотцам. Так что настоящих долгожителей можно было встретить разве что в Стране Бессмертных.

— Что за мудрец? — Хаджар отпил браги.

Удивительно, но напиток, выстоянный на березовых опилках, умудрился дать ему в голову. А такого он не помнил с такого самого момента, как стал истинным адептом.

Чужие Земли — чудный край.

— Ну, про то, как Алба-удун, — Шенси указал на заснувшего в миске из-под рагу гнома. — завалил своего кровника — Дагла-удена, мы тебе уже рассказали. После этого мы…

— Я был против, — перебил Густаф. — Ты, Хаджар, приятный человек, но я предпочел бы держаться от тебя подальше.

— Я был за, — неожиданно добавил Гай, поправляя маску. — Смерть близко.

К чему последняя ремарка — никто не знал. Но и спрашивать тоже не торопились.

— Я воздержалась, — очень аккуратно срезала углы Иция.

— В общем, — подытожил Абрахам. — я принял суровое, волевое решение отправится следом за тобой в Рубиновый Дворец. Я тебя знаю недолго, но у тебя, видимо, на роду написано устраивать какое-то государственные волнения. А раз уж мой прославленный предок, до порвут его душу демоны, не справился с сокровищницей драконов, то… почему бы не спасти хорошего знакомого от палача и заодно…

— Не выставить на копье самый богатый схрон Белого Дракона, — закончил за Шенси Хаджар.

Абрахам, сняв с подноса подоспевшей официантки (как и любой адепт, она действительно обладала впечатляющей красотой) чарку с пенным, подмигнул.

Аромат хмеля резанул Хаджару по носу. Он уже давно не чувствовал ничего подобного. В память потихоньку ввинчивались дни, когда они с Неро служили короне Лидуса.

— Ну и, в общем, подходим мы к горам, — продолжил авантюрист. — как ту на нас налетают стражи. Десятка два Повелителей. Не самые приятные расклады, знаешь ли. Да и еще небо полыхает, а чутье так и подсказывает, что где-то рядом находится целая армия. Так что…

— Смерть близко, — заметил Гай, уже не натачивая, а нежно поглаживая секиру.

— Именно. Мы уже собрались биться до конца. Особенно Алба-удун, — гном, в знак согласия, всхрапнул, пуская внутри рагу пузырики из жира и морковки. — как ту появился мудрец в сером плаще и широко-полой шляпе. Он взмахом руки усыпил всех стражей, а затем предложил весьма интересную сделку.

— Скорее поставил ультиматум, — нахмурилась Иция.

— Дорогая, я просто стараюсь смотреть на жизнь с позитивной стороны, — развел руками Шенси.

— И как еще эта твоя позитивная сторона не привела нас к порогу дома предков.

— Все потому что я очень искусный и опытный лидер нашей бан… группы авантюристов и приключенцев. Я умею находить самые скрытые тропы и…

— Пролезать без мыла туда, куда тебя не зовут, — Иция поднялась и направилась к лестнице. — пойду возьму что-нибудь поесть.

— Захвати Алба-удуну еще рагу. А то это уже скоро остынет!

— Иди ты к демонам, Шенси.

Иция показала неприличный для многих культур жест, после чего спустилась по лестнице.

— Ну так вот, — как ни в чем не бывало продолжил Абрахам, не зная, насколько близок он был к этим самым демонам. — Суть сделки такова, что мы помогаем тебе разобраться с Орденом Воронов, а мудрец, взамен, отвалит нам целое состояние в две сотни капель.

Хаджар едва не поперхнулся.

Две сотни капель?!

Хотя, учитывая, сколько эпох Хельмер бродил по Безымянному Миру, то у него, скорее всего, имелось в закромах в сотни, если не тысячи раз больше.

Хаджар снова затянулся.

Крепкий табак.

Хороший.

— Ты ведь знаешь, что такое — Орден Ворона?

— Конечно знаю, Чужак.

— Две сотни капель…

— Каждому! Две сотни каждому, Чужак.

— … стоят того, чтобы так сильно рисковать своей жизнью?

Абрахам улыбнулся. Чуть грустно и немного печально.

— Может и не стоят, — согласился он. — но мои года подходят к концу. Без больших денег я вряд ли шагну на следующую ступень, а значит скоро наткнусь на сталь того, кто окажется моложе, злее и быстрее меня. Так что — если помирать, Хаджар, то со славой и честью, а не старым псом.

Хаджар посмотрел на Гая.

— Смерть близко, — ответил секирщик на немой вопрос. — и ближе она уже не станет.

— Куда отряд, туда и я, — пожал плечами Густаф. — другой семьи у меня нет, возвращаться мне некуда.

Иция поставила на стол деревянный поднос с приятно пахнущей едой.

— Абрахам без нас и недели не протянет, — сказала она.

Алба-удун в очередной раз побулькал рагу.

Хаджар выдохнул облачко дыма.

Он пока не понимал, повезло ему или нет.