Глава 1429

Из водяной пучины, создавая самый настоящий водопад, касаясь головой далекого свода, вынырнуло нечто, отдаленно напоминающее змея. Если бы у змея имелись лапы, где вместо когда каждый «палец» увенчивался бы оскаленной клыками пастью.

Сама же голова монстра была похожа скорее на бычью, нежели змеиную.

Тварь излучала мощь не меньше, чем зверя ступени Духа. А это означало, что по силе он был равен Небесному Императору людских адептов.

— Ох, Молот и Наковальня, — выдохнул Алба-удун, отпустивший Ицию и повернувшийся к твари. — это ж как его родители согрешила то… да и с кем.


— Это то, что тебя интересует сейчас, гном? — чуть ли не пропищал Густаф, отправляя в полет несколько стрел, окутанных техниками.

Две из трех исчезли в пастях-когтях, а одна скользнула по чешуе твари, но смогла оставить лишь глубокую царапину, не более того. Стоило понимать, что зверь Дух это, пусть и не Небесный Император, но одной только головой, животной силы в нем было больше, чем у самого могущественного Императора.

Именно в этом и заключалась проблема битвы со зверями. Они, может, и не владели техниками и мистериями в изначальном смысле этих слов, но с лихвой компенсировали разницу своей чистой силой.

— Какие любопытные у жрецов были питомцы, — Абрахам, поправив шляпу, встал бок о бок с Хаджаром. — Как там, Парень? Все прошло как надо.

— Кассий умер.

— Так и думал… но он хоть…

— Сказал, что нужно, — без особой радости ответил Хаджар.

— Ну и славно, — кивнул Шенси.

— Смерть близко.

— Верно подмечено, дружище. Надо бы выловить нашу принцессу и свалить подальше, пока эта хрень не пришла в сознание. Интересно, сколько сотен веков она тут мирно дрыхла?

— А может вы вдвоем потрудитесь нам объясниться? — прошипела Иция.

Одновременно и потому, что ей не особо нравилась ситуация и потому, что на её шее все еще остались следи от топоров. Благо Гном её «просто» душил, а не резал. Иначе кто знает, чем бы закончилась авантюра Шенси.

— Ну, как тебе сказать, дорогая. Просто вы такие горячие головы, что мы с Хаджаром решили немного подстраховаться. В деле, где нужен только один безумец, трое или четверо сделают только хуже, а не лучше.

— Это…

— Смерть близкой.

— Гай прав, — Абрахам отряхнул с полы шляпы воду. Змей бесновался и мотал башкой, продолжая обрушать свод, отчего в зал падали тонны воды. Утонуть адепты бы не утонули, но вот сражаться под водой с такой тварью — не лучшая идея. — Так, Густаф, держи зверька на прицеле, Хаджар — выуди нам принцессу, только тебя она знает в лицо, а остальные… никто не хочет себе новый пояс из змеиной кожи?

Абрхама не успели послать по известному маршруту, как из воды вынырнула прекрасная воительница.

— Ох ты ж… мое старческое сердце может и не выдержать столько крови по телу гонять. Отставить рыбалку, парень. Принцесса нашлась сама.

— Это что… крылатые доспехи? — продолжал пищать Густаф. — А можно мне одно перышко? Я стрел накуплю на год вперед.

— Крылатые… что?

Видимо только Хаджар не знал о «крылатых доспехах», потому как все остальные были поглощены сценой битвы.

Лэтэя, с абсолютно спокойным лицом, взмахнула белоснежными крыльями, растущими прямо из её доспеха. Доспеха красоты достойной её облика.

Работа столь искусная, что Хаджар не знал, люди ли её выковали или фейри. Полный латный доспех, который должен был выглядеть тяжелой броней, лежал на теле Лэтэи легче шелка. Сталь, словно эластичная, двигалась вместе с её кожей — растягиваясь и сжимаясь. Предплечья и плечи были скрыты под стальными перьями, похожими на те, что находились в крыльях девушки.

Кольчужные штаны скрывали белые одежды, а икры и ступни прикрывали сапоги, так же выглядящие перьями. Божественная броня высшего сорта. Такая, что могла стоить дороже десятой части сокровищницы Императора Драконов.

Но даже не это поразило Хаджара.

А копье, которое Лэтэя держала в руках. Длинное — два, может два двадцать длиной, оно выглядело единым целым. Столь же белоснежное, как плащ принцессы Звездного Дождя и её крылья, оно излучало запредельную силу.

Силу, которая могла принадлежать лишь артефакту Звездного уровня.

Лишенное любых рун или символов. Лишь небольшой узор на острие, напоминавший карту движения нескольких звезд.

Хвост твари попытался опутать крылья воительницы, но та словно и не замечала усилий монстра. Взмахнув им еще раз, она не только сбросила путы, но и рассекла плоть и чешую твари, после чего, взмыв под самый свод, размахнулась копьем.

Вода под ней сперва застыла, а затем закружилась огромным вихрем. Поднимавшееся водяное торнадо буквально осушало город. А затем, став точной копией острия копья Лэтэи, оно вспыхнуло звездой и ударило под голову монстру. Тот даже взреветь не успел, как на отряд Абрахама уже полился кровавый дождь.

Ошарашенные адепты, вытирая лица от вязкой, пахучей крови, смотрели на то, как крылатая принцесса опускается перед ними.

Вот что значит — наследница одной из крупнейших семей Чужих Земель.

— Одним ударом… зверя… уровня духа… — прошептал Абрахам. — эх… будь я на пару десятков веков помоложе…

— То тебе все равно бы ничего не светило.

— Дорогая, ты разбиваешь мне сердце.

— Было бы что разбивать, старый ты плут.

— Ты, — девушка указала копьем на Хаджара. — как тебя зовут?

— Хаджар, миледи, — представился Хаджар. — Хаджар Дархан, Ветер Северных Долин.

— Я Лэтэя, Падающая Звезда, — ответила принцесса, а затем немного задумалась. — Хаджар Дархан… я слышала пару песен о тебе. Безумный Генерал, я права?

— Все верно, миледи.

— Хорошо, — кивнула она. — ты и твои люди помогли мне — я благодарна вам и у вас в долгу. И не престало людям в долгу просить большего, но, — принцесса опустила копье, а затем и сама опустилась на правое колено. — прошу вас, доблестные странники, отправиться вместе со мной на войну с орденом Ворона!

Хаджар с Абрахамом переглянулись.

Абрахам знал это в силу своего образа жизни. Хаджар выяснил на собственной шкуре.

Проще всего манипулировать теми, кто жил по чести… вот только, пардон за каламбур, чести в таком — не было ни грамма.

— Разумеется, принцесса, — Абрахам бросился поднимать девушку. — только давайте поторопимся, пока мы все вместе не примерили на себя роль этой почившей лапочки змейки.

— Конечно! Тогда отправляемся в город Звездного Дождя. Мне нужно все рассказать отцу и матушке!

Она взмахнула крыльями и взмыла в небо.

— Жаль, что уходим с пустыми руками, — гном хрустнул яблоком. — матери матерей рассказывали, что в храмах темных жрецов полно сокровищ.

— Ну да, — только и ответил Хаджар, после чего мысленно отдал приказ.

— Анализ.

Нейросеть приняла приказ и просканировала несколько глыб серого, мертвого камня в пространственном кольце Хаджара.

[Обрабатываю запрос… запрос обработан. Объект: Неизвестно. Слишком мало данных. Свойства: Неизвестно. Слишком мало данных. Содержание Ед абс.энерг:32,6. Вес:24 кг]

Кажется, этого хватало на следующую стадию Безымянного, согласного техники Пути Среди Звезд.

Хаджар посмотрел в спину Абрахама.

Как говорится — с кем поведешься…