Глава 1431

— Мда, — цокнул Густаф. — совсем не так я себе представлял крепостную стену одного из крупнейших городов Чужих Земель.

Отряд остановился около центральных ворот в город Звездного Дождя. В целом, это место почти ничем не отличалось от любого другого подобного в менее развитых регионах. Разве что очередь была покороче. Человек сто, может сто пятьдесят.

Но это легко оправдывалось тем, что несмотря на огромные просторы Чужих Земель, превышающих по площади регионы Белого Дракона и Алого Феникса вместе взятые, проживало тут куда меньше народа.

В том же самом городе Звездного Дождя, по словам Лэтэи, проживало не больше двух миллионов человек. Что, по меркам Даанатана — сущая мелочь.


Вот только, как это обычно и бывает, демон крылся в деталях. И не важно, что крепостная стена обладала толщиной всего в пару метров, а высотой — в десяток.

Смешные цифры, даже если сравнивать с приграничными фортами империй.

Но это только видимость. На деле же стена была сложена из камня, на который денег не нашлось бы даже у самых богатых семей того же Даанатана. Ну, может и нашлось бы, конечно, но явно чтобы не выстроить огромную стену, которая из-за своей протяженности и вовсе казалась прямой.

— Два миллиона жителей? — чуть прищурился Хаджар. — там внутренней площади на число в двадцать раз большее.

— Если не тридцать, — кивнул Абрахам, спокойно жующий травинку.

— Руны не очень хорошо спрятали, — вставил свою монету Алба-удун.

— Какие еще руны, гном? — Густаф внимательно осматривал стену. — Нет там никаких рун.

— Это потому что твой человеческий глаз слепее кротовьего, — фыркнул гном. — там рун больше, чем учебнике мага. И сразу два резерва. Напрямую из Реки Мира и… я так понимаю — кристаллы Полной Луны?

— Все так, достопочтенный гном, — не стала отрицать Лэтэи.

— Вот, слышали? — гном указал яблоком на принцессу. — Достопочтенный гном! И чтобы, впредь, все только так ко мне и обращались.

— Конечно, мохнатые лапы, — ядовито улыбнулась Иция. — Яблоко-пожиратель. Полурослик. Волосатые подмышки.

— У меня прекрасные подмышки, женщина. Могу продемонстри…

— Смерть близко!

— Нет, Гай, пока не нужно убивать нашего маленького друга.

— Не друг я тебе, пес! А ты, полумордый, иди сюда. Хочешь силами померяться? Сейчас я покажу тебе, что такое Удун!

Позади Хаджара началась какая-то свора, но он не обращал на это внимание. Ни одного привала не проходило, чтобы гном с кем-нибудь не поцапалася. Обычно это были Гай с Густафом, конечно. Но иногда и Абрахам решался размять старые кости. Иция, как и положено мудрой женщине, держалась в стороне, а затем выдавала пострадавшим самые резкие мази.

Вот и сиди потом, сам себя лечи, да еще и скули от жгучей боли.

— У вас всегда так весело? — чуть хихикнула Лэтэя.

Хаджар даже сперва опешил, но потом вспомнил о возрасте воительницы.

Он обернулся и посмотрел на то, как Гай пытался придушить гнома, взят того за шею в захват предплечьем, а Албадурт старательно дубасил полуликого по животу.

Абрахам, Густаф и Иция, с делав ставки, активно болели. Два из трех поставили на гнома.

В Гая верил один только лучник…

— Наверное — да, — Хаджар пожал плечами. На душе как-то стало полегче. — Весело…

К этому времени отряд уже успел подойти к охране города, несущей дозор у весьма хлипких ворот. Такие можно было и регулярной техникой пробить. Даже несмотря на охранные руны.

К примеру Хаджару потребовалось бы использовать Разорванное Небо — Драконью Бурю на максимуме резерва, чтобы снести эти ворота в щепки.

Что-то здесь не складывалось…

— Что у вас там за свара? — буркнул начальник дозора.

— Адепты выпускают пар, — по привычке взял слово Хаджар. Он вышел вперед перед Повелителем средней стадии развития. Как и люди Кассия, тот был закован в серую, латную броню, вооружен копьем, а на светлом плаще красовался герб клана. Остальные пятеро охранников так же обладали силой Повелителя. Что, разумеется, опровергало миф о том, что Повелитель не может выжить в чужих землях. — Мы держим…

— Принцесса!

Внезапно все шестеро охранников рухнули на правое колено и, отсалютовав на местный манер, положили рядом с собой копья.

— Старшая наследница Лэтэя, — едва не плача, произнес начальник дозора. К этому моменту на отряд (Гай и гном прекратили борьбу и пытались принять солидный внешний вид) уже уставилась вся очередь и большая часть дозора на стене. Те, так же как и начальник, склонились в глубоких поклонах. — Прошу… молю… скажите, это ведь правда вы… это ведь… не мираж?

— Достопочтенный Альстан, — Лэтэя опустилась рядом с дозорным и подняла его на ноги. — конечно это я.

— Боги и демоны, принцесса, — выдохнул адепт. — Боги и демоны, как же я рад… — затем он обернулся и крикнул на стену. — Братцы! Принцесса вернулась! В здравии! Передайте весть в город! Принцесса вернулась!

— Принцесса вернулась!

— Принцесса вернулась!

Крики звучали по всей стене, все отдаляясь и отдаляя они уходили куда-то вглубь территорий. А на вышках уже зажигали сигнальные огни.

— А её тут любят, да? — прогудел себе под нос Абрахам. — ну, нам же лучше. Проще будет все организовать.

— Ты хоть пять минут человеком можешь побыть, лис плешивый?

— Дорогая, да я человечнее этого гнома!

— Так он не человек!

— Так в этом и шутка!

Иция выругалась, сплюнула в сторону и отошла от плутовато улыбающегося Шенси.

Хаджар в это время оценивающе посмотрел на Лэтэю. Он прекрасно понимал, что такое отношение, какое демонстрировал гарнизон, не давалось просто так — по праву рождения. Да и тот факт, что принцесса знала имена дозорных, коих она по-очереди приветствовало говорило о ней многое.

— А где же Кассий… — заозирался Альстан. — где же…

Прекрасное лицо принцессы вновь помрачнело, а взгляд её опустился ближе к земле.

— Он ушел к праотцам, — прошептала она.

Погрустнел и Альстан.

— В бою? — спросил он.

— В бою.

Воин кивнул, после чего повернулся к стене.

— Почетный Воин Кассий, Разящая Смерть, покинул нас, братцы! Трубите горн! Сегодня вечером мы справляем тризну!

На стене, которая и до этого после появления на сцене принцессы особым спокойствием не отличалась, солдаты и вовсе начали бегать туда-сюда. Было понятно, насколько особый статус занимал старик.

— Чего ты не договариваешь, Альстан?

— Что, моя принцесса?

— Ты чего-то не договариваешь, — нахмурилась принцесса. — Что случилось, пока нас с Кассием не было?