Глава 1432

— Не по моему рангу вести такие разговоры, моя принцесса, — низко поклонился Альстан. — прошу, не требуйте… моего сына только приняли в школу Копья Звезд.

Абрахам переглянулся с Ицией.

— Да её тут не было от силы месяц, — прошептал Шенси. — что такого может произойти за месяц.

— Много чего, Абрахам, — таким же шепотом ответила Иция. — Может нам пора делать ноги?


— Ну, моя задница пока еще не учуяла ничего смертельно опасного.

— Чуйка твоей задницы привела нас в… эту задницу.

— И чем тебе не нравится эта задница, дорогая? — Абрахам мазнул взглядом по фигуре Лэтэи.

— Уймись, старик. Правильно говорят — седина в голову…

Лэтэя положила руку на плечо Альстану и заглянула тому в глаза.

— Я понимаю… но если бы ты попросил меня что-то передать Кассию во время его проводов, я была бы тебе очень признательна, Альстан.

До дозорного дошло весьма быстро.

— Передайте Почетному Воину на его тризне, моя принцесса, — произнес тяжелым голосом воин. — Что отец его подопечной, прекрасной Лэтэи, после трагедии с дочерью занемог. Он отошел от дел клана. И всем стала заправлять её вторая матушка. Вместе со второй сестрой клана — Этэей.

Судя по тому каким жарким огнем вспыхнули золотые глаза принцессы, ничего хорошего это означать не могло.

— Тернес и Этэйя?! — едва ли не прорычала она. Несмотря на кротость нрава, внутри девушки жило нечто такое, что заставляло солдат вытягиваться по струнке. — Мне нужно в город, Альстан! Открой ворот!

— Да, моя принцесса! — отсалютовал начальник дозора, после чего повернулся и отдал команду. — Открыть ворота!

— Ну, понеслась, — пробурчал Густаф, поправивший колчан.

Будто они не с визитом в город входили, а возглавляли осаждающая армию.

— Поторопимся, — бросила Лэтэя через плечо. — возможно мы с Кассием покинули не тот дом, в которой я вас приглашаю…

С этими словами девушка прошла через арку, а вместе с ней и отряд Абрахама.

— И…

— И где это мы?! — едва ли не хором, включая Хаджара, грохнули адепты.

Они стояли на весьма хорошо вымощенной дороге с высокими поребриками. По такой и карета проедет, и груженая повозка и сотня солдат на марше без особых проблем пройдет.

Слева и справа от дороги раскинулись пахотные поля. Работавшие на них крестьяне сейчас стояли в полный рост и смотрели на принцессу. Их шепот сливался с шепотом качавшихся на ветру золотых колосьев.

— Где город-то? — заозирался гном. — Что, и тут обман? Обещали город, а тут парк какой-то…

— Это внешняя стена, — пояснила принцесса. — Впереди еще три таких, и только потом город.

На этот раз в отряде промолчали. Просто каждый про себя подумал о том, насколько может быть обманчиво первое впечатление.

* * *
По дороге они, на скорости адептов, перемещались в течении двадцати минут, что давало ясно понять насколько обширны были внутренние территории клана. Никогда в жизни Хаджар не видел, чтобы окружные стены ставили на таком расстоянии.

По меркам Империй, да и столиц Регионов, это было простое баловство. Но, тем не менее, по словам гнома, а кому, как не ему разбираться в фортификации, каждая последующая стена была укреплена лучше предыдущей.

Не говоря уже о главной городской стене.

Нет, она, внешне, все еще и в подметки не годилась стенам столиц Империй. Двадцать метров в высоту и три с половиной в ширину — смех, да и только. Вот только Алба-удун при её виде уважительно присвистнул.

Не слабый, если подумать, комплимент.

Не говоря уже о том, что дозор там не несли Безымянные, а на парапете стояли пушки, требушеты и автоматические крепостные арбалеты.

Опытный генерал внутри Хаджара прикинул, что для того, чтобы банально осадить одни ворота, ему бы потребовалась армия из десяти тысяч Повелителей, трех сотен пушек, пяти десятков требушетов и двадцати мортир. И это только, чтобы осадить. О захвате, без пары сотен Безымянных и отряде Небесных Императоров, речи и не шло.

— Открыть ворота! — закричали на барбакане. — Принцесса вернулась! Принцесса здесь!

Закрутились тяжелые вороты, и огромные цепи опустили подъемный мост. Хаджар редко когда видел, чтобы днем вход в город был закрыт. Обычно такое случалось только тогда, когда власти считали атмосферу слишком напряженной.

Не к добру…

— Ох, боги и демоны, — Густаф пригладил волосы и поправил колчан. — теперь это больше похоже на город Чужих Земель.

Вообще, Хаджар особо не был впечатлен. Даанатан выглядел куда помпезней и масштабной.

Его улицы были шире, дома выше и богаче украшенней, мостовые не такие извилистые. Да и проспектов Хаджар, с первого взгляда, как-то не обнаружил. Город, скорее, походил на каменный, цивилизованный поселок, с большим количеством усадеб с собственными дворами, центральными зданиями и прочей атрибутикой.

Но это только внешне.

На деле же…

Тот факт, что по улицам ходили Повелители, Безымянные, а порой и Небесные Императоры. В лавках продавали артефакты не ниже Императорского уровня, а от разнообразия алхимии и ингредиентов-ресурсов, глаза разбегались — говорило куда как о большем.

Разве что в небе, по непонятной причине, не было видно ни единого воздушного судна. Да и самого небесного порта Хаджар не заметил — а это должно было быть самое высокое здание.

Вместо этого адепты, порой, вели под уздцы, крылатых монстров. Но, куда как чаще, обычных ездовых животных. Если обычными можно назвать существ ступени развития от Короля и выше.

— Принцесса?

— Это действительно принцесса Лэтэя?

Ото всюду послышались шепотки, а город буквально застыл и не сводил взгляда с новоприбывших.

— Не может быть…

— Разве её недавно не объявили погибшей?

— Нет, это точно она!

— Но как же…

Шепотки постепенно перерастали в гвалт, а в сторону адептов начали приближаться люди. Видимо они хотели поближе рассмотреть свою любимую наследницу семьи Звездного Дождя. Чтобы точно убедится, что это не призрак и не двойник.

— Поторопимся! — и Лэтэя, используя весьма неслабую технику передвижения, бросилась вниз по улице — в центр города.

— Парень, — прокашлялся рядом Абрахам. — будет лучше, если нас заметит как можно меньшее число людей… если ты понимаешь меня.

Хаджар кивнул и, призвав ветер, окутал им своих соратников, после чего отправился следом за Лэтэей. Как бы та не была быстра, но до тех пор, пока не использовала крылья, Хаджару не составляло труда держать её в поле зрения.

Вскоре они оказались у ворот старомодного, декоративного деревянного забора, который отделял улицу от садов и зданий по ту сторону.

Над воротами реял герб клана.

— Стоять! — вперед перед принцессой вышел воин. Безымянный Пиковой стадии. — Кто такая? Что ты здесь делаешь?

— Уйди с дороги, Пермий! — чуть ли не прорычала принцесса. — У меня нет на тебя времени!

— Не помню, чтобы был с вами знаком, юная леди, — нагло хмыкнул воин.

— Ты не видишь кто я?! — Лэтэя обнажила копье, а её тело окутала броня. Белый плащ лег на плечи. — Я Лэтэя, Падающая Звезда!

— Не знаю кто вы, миледи, но выдавать себя за почившую принцессу клана… ай-ай-ай. Как не хорошо. Но, признаю, копия ваших доспехов достойна уважения и…

Хаджар едва успел заметить, что произошло, как нога Лэтэи впечаталась в живот Пермия. Того не просто согнуло пополам — он буквально обвил собой ногу воительницы, а затем, оставляя за собой кровавый мост, с хлопком влетел в ворота и, разбивая их собой в щеп, пролетел еще десяток метров внутрь сада.

— Я вернулась! — гаркнула принцесса.

— А я влюблен…

Что удивительно, произнес это никто иной, как завороженно жующий яблоко гном.