Глава 1435

Внутрь усадьба Звездного Дождя сильно отличалась от того, что ожидал увидеть Хаджар. Он, привыкший к роскоши убранств дворцов и имений вельмож Империй или Страны Драконов, никак не мог сообразить где находится. В доме семьи, которая легко могла позволить себе «выкупить» Императорский род Дарнса или где-то в другом месте.

Месте где на полу лежало простое покрытие, пусть и из волшебной породы дерева, но иное попросту испортилось бы из-за постоянного контакта с аурой и энергией могучих адептов.

Никаких лишних украшений, кроме очевидных подарков и небольших безделушек, придававших помещению чувство завершенности и уюта.

И при этом все не выглядело так строго, как в армейских казармах или домах людей, помешанных на военной «прямоте» и лаконичности.


Это походило на… дом. Очень большой дом. Рассчитанный на несколько семей и прислугу, но дом. Жилой. Где именно жили, тренировались, медитировали, принимали гостей. А не издавали указы, встречали парады и подношения, не стремились произвести впечатление на иностранных послов и внушить чувство гордости и почтения собственным подданным.

Просто дом.

— Здесь как-то…

— Тепло, — Иция, машинально и чисто по-женски поправлявшая одежду и прическу, помогла подобрать нужные слова Густафу. — И очень по… домашнему.

— Спасибо, миледи, — донеслось со спины.

— Миледи? Это он ко мне? Приятно…

Несмотря на то, что они вошли в дом вместе со старейшиной и Лэтэей, их отряд сопровождали три Небесных Императора, возглавляемых шестым воином.

— Убого, — презрительно фыркнул гном. — пошло… столько денег на показ выставляют…

— Прошу прощения за моего спутника, достопочтенный Дасиний, — мгновенно среагировал «шелковый» Шенси. Он вообще выглядел как кот, которого пустили на склад со сливками. — Он немного не ладит с людскими понятиями о приличиях.

Дасиний только рассмеялся.

— Прошу, не переживайте, достопочтеный…

— Абрахам, — представил старый плут. — Зовите меня Абрахамом.

— Необычное имя…

— Меня назвали в честь бабушки.

Густаф с Хаджаром едва не сдержались, чтобы не засмеяться.

— Бабушка по имени Абрахам? — брови Дасиния поползли наверх.

— Да, — отмахнулся Шенси. — её назвали в честь её дедушки.

— Так получается, вас, достопочтенный Абрахам, именовали в честь пра-пра…

— Нет, бабушке, — перебил Шенси. — но не обращайте внимания. У нас довольно сложная система семейных ценностей.

Хаджар даже остановился ненадолго. Он еще не видел, чтобы кто-то всего парой слов вывел из душевного равновесия Небесного Императора.

Проклятье — они с Хельмером точно нашли бы общий язык.

— Так что вы делаете в наших краях, мастер Ветер Северных Долин?

— Прошу, достопочтенный Шестой Воин, просто Хаджар.

— Тогда, в свою очередь, — чуть поклонился воин. — зовите меня просто Дасиний.

Они пожали друг другу предплечья. У них ни имелось ни единого повода для вражды или острых отношений. Тогда почему бы не проявлять друг к другу уважения?

— Признаться, мы пришли в ваш дом не только для того, чтобы вернуть старшую наследницу Лэтэю домой.

— Разумеется, — кивнул Дасиний. — все правильно, Хаджар. Только слабый не ищет награды за достойные деяния. Ваша добрая воля будет оплачена настолько, насколько позволит казна Звездного Дождя. Может мы и не самая богатая семья Чужих Земель, но все еще — одна из сорока… хоть, возможно, это и ненадолго.

— Нам вовсе не требуются деньги, ресурсы или сокровища, Дасиний, — покачал головой Хаджар.

— Эй, парень, говори за себ… ай! Дорогая, ты спутала пол с моими ногами?

— Умолкни, лис плешивый, — прошипела Иция.

— Тогда… не понимаю, Хаджар. Что вам может потребоваться от нашей скромной семьи?

В этот момент Старейшина открыла двери в просторный зал и провела туда Лэтэю. Хаджар оценил размах «скромности» Звездного Дождя. Нет, здесь, как и во всем доме, не было ничего, что сходу бы бросалось в глаза и выглядело как-то чрезмерно вычурно, несуразно или слишком «богато».

Но, тем не менее, каждая вещичка, каждая картина, каждый предмет мебели или утвари в просторном зале включая круглый, открытый очаг, все это стоило огромных денег.

Старейшина усадила Лэтэю за стол, на котором уже стояли приборы для всех членов отряда, включая Дасиния и двух его неразговорчивых товарищей.

— Прошу, — старушка указал за стол. Несколько чайников, пара угощений в виде закусок. В основном рыбных. — Простите меня, странники, мы не ожидали гостей.

— И что мне с этим делать? — гном взял в руки рыбу, обернутую вокруг зерен пшеницы. — Это яд что ли такой и…

Иция, зов совести для всего отряда, толкнула локоть Алба-удуна, так что рука того самого собой оказалась во рту. Вместе с едой.

— Бабушка, — словно очнулась ото сна Лэтэя. — а где остальные? Где весь клан? Где батюшка и…

— Тише, милая, тише, — Старейшина провела ладонью по запястью девушки и та действительно задышала спокойнее. Было ли это что-то родственное или прямое воздействие на сознание — Хаджар не понял. В это время старушка подняла взгляд на отряд. — И вновь прошу простить меня, странники. Вы появились с благой вестью, вернули в наш дом наш лучик света, — она снова провела ладонью по руке Лэтэи. — но вы пришли в пасмурное время.

— Бабушка…

— Только пообещай мне, что не будешь винить себя, дорогая, — Старейшина, с тяжелым вздохом, налила чаю своей внучке. — После того происшествия на турнире, твой отец… ему тяжело было пережить утрату твоей матушки, но когда тебя унесли под саваном… он не сдержался.

— Что… что случилось с отцом?

— Сатин триумфовал. Никто не верил, что он сможет одолеть тебя, моя дорогая. Но даже не в этом проблема. На финал принимали ставки — ты знаешь. Наша семья отказалась участвовать в тотализаторе, чтобы нас не могли обвинить в бесчестии, но Подземный Шемот. Отец Сатина воспользовался своими слугами и сделал очень крупную ставку. Ставку на твое поражение. В итоге их семья получила столько ресурсов, что в ближайшие года легко сможет проложить себе путь в десятку сильнейших.

— Бесчестные ублюдки! — вскипела принцесса.

Что же — было понятно, что помолвлена она с юношей со странным именем «Сатин» не по собственной воле. Но таковы уклады высшего света. Там редко кто волен распоряжаться своей судьбой в этом отношении.

— Твой отец заподозрил неладное. Он взял с собой почти всех бойцов нашего клана и отправился в город Подземного Шепота и… — Старейшина замолчала.

— Он…

— Нет, моя родная, конечно нет. Эссенин понимает, что это не в её, как главы клана, интересах. Так что… — старушка вздохнула и отпила чай. — она взяла в плен твоего отца. Наши воины стоят лагерем под городом. Под страхом смерти главы Звездного Дождя им не разрешают вернуться обратно. Сейчас дома остались лишь твоя сестра, мачеха, я, два десятка рядовых воинов и Дасиний с его братьями.

Так это были братья Дасиния… что же, у троицы действительно имелись общие черты.

— Мы должны немедленно отправляться на юг! — вскочила Лэтэя. — Нельзя это так просто оставлять. Нам нужно освободить отца и напомнить Подземному Шепоту их место! И что это они пришли с дарами, чтобы сватать Сатина, а не мы и…

Лэтэя, вдруг, зашаталась и упала в объятья вовремя оказавшегося рядом Сатина.

Хаджар принюхался.

Чай, который пила девушка, был напичкан успокаивающими травами до того состояния, когда сложно было сказать — пила ли она чай с травами или… травы с чаем.

— Конечно, моя родная, — приговаривала Старейшина. — только сперва немного отдохни, — затем она повернулась к Дасинию. — Будь добр, отведи принцессу в её покои и покажи господам странникам где они могут отдохнуть с дороги. Я бы хотела немного поговорить с мастером Ветром Северных Долин наедине.

Гном и Густаф хотели было возразить, но Абрахам с Хаджаром синхронно дали понять, что лучше обойтись без этого. В итоге Хаджар остался в зале один на один с могучей Старейшиной.