Глава 1448

— Достопочтенный Ямех, — сняв шляпу, Абрахам расплылся в красивом, картинном поклоне.

Хаджар не видел таких «изящных» движений даже среди представителей куртуазных салонов Даанатана. Казалось, будто Шенси пол жизни провел при дворах королей и императоров.

— Меня зовут Абрахам Шенси, — представился он. — Этот парень в маске — Гай. Девушка с кнутом — Иция. С копьем — Лэтэя, Падающая Звезда. Рыжий гном — Албаудун. Парень с луком, его зов…

Ямех, полностью игнорируя Абрхама, вошел внутрь амбара. Его сопровождающие остались стоять на улице. Весьма рациональное решение, потому напряжение буквально зависло в воздухе. В таких ситуациях, обычно, руководствовались законами гостеприимства. Но если беловолосые действительно звери, то они могут даже представления не иметь о таких понятиях, как неприкосновенность гостя.


Если к человеку в дом придет гость, даже если этот гость детоубийца и насильник, его никто не тронет. Во всяком случае, до тех пор, пока он все еще — «гость».

Пролить кровь человека, вошедшего под твою крышу без умысла, это все равно, что нарушить клятву. Только еще хуже — плюнуть в лицо своим праотцам и матерям матерей.

У зверей все обстояло немного… не так.

— «Приветствую», — вновь прозвучал незнакомый, но понятный Хаджару язык. — «Как я уже сказал — ты, и твои спутники, гости в нашем доме».

Словно отвечая на мысли Хаджара и всех остальных, повторил Ямех.

— А можно для тех, кто не владеет языками? — сверкнул свой привычной улыбкой Абрахам.

Хаджар уже видел, как именно с такой улыбкой, Шенси мог всадить куда-нибудь свой кинжал или саблю. Ну или в кого-нибудь.

— Будьте гостями на нашем пиру! — во всеуслышание повторил Ямех. — На празднике Северных Огней мы рады всем, кто должен был прийти.

— Должен был прийти… — повторил Гай.

Какой-то он стал в последнее время разговорчивый.

— Так мы пойдем уже жрать или нет? — пробасил гном. — У меня яблоки заканчиваются.

— Ну, раз желудок рыжего просит, — развел руками Шенси. — ничего не могу поделать. Ведите нас, Старейшина.

Ямех кивнул и, еще раз обменявшись взглядами с Хаджаром, направился к выходу. Абрахам первым пошел за ним следом. Заведя руки за спину, он отпальцевал отряду:

«Не теряем бдительности».

— Что это…

Хаджар, перебивая Лэтэю, показал себе на глаза, а потом на группу беловолосых.

В итоге вся группа вместе вышла на улицу под свет вечерних звезд. В этих местах, расположившихся куда севернее (Относительно. Хаджар, с каждым десятилетием жизни и с каждым новым регионом и страной, которые посещал, лишь убеждался, что Безымянный Мир не являлся планетой), нежели Балиум. Намного севернее, чем тот край, куда отправился Санкеш.

Если уж в Чужих Землях, по словам Лэтэи, находилась Земля Льдов, значит и сами Чужие Земли являлись самым северным регионом.

Во всяком случае в краю смертных.

Улица встретила отряд тишиной. Стихли крики, смолк детский смех. Абсолютная тишина, нарушаемая лишь звуками леса и игрой ветра, окутывала деревянные постройки. Погасли огни и тьма прохладной рукой накрыла деревню.

Никто в отряде не задавал лишних вопросов. Стараясь не показывать своей напряженности, все, как один, держали руки рядом с оружием, а энергию в источниках — наготове.

В любой момент они могли из семерых «безобидных» адептов превратиться в смертоносную группу и…

— Прошу, — протянул руку Ямех, указывая на деревенскую площадь.

Звуки вернулись в этот мир так же стремительно, как его и покинули. Свет резанул по глазам.

В центре площади горел костер и молодые парни и девушки танцевали вокруг него странный, ритмичный, рваный, но в то же время — очень красивый танец. Они поднимали ноги, прыгая и разворачиваясь лишь на одной, синхронно хлопали в ладоши и, словно волны, набегали вместе на пламя, чтобы затем закружиться хороводом вокруг него и, вновь разделившись, разойтись обратно.

Это походило на…

— «Танец северного ветра», — прошептала на ухо Лехана. — «Пойдем. Тебе надо поговорить с нашим шаманом».

Она схватила его за запястье и уже повела было к одному из многочисленных столов где ели, что-то громко обсуждали, пили и смеялись деревенские.

— Но-но-но, — встал на её пути Абрахам. Перед ним мгновенно, как из-под земли, возник Брага и еще несколько крепких молодых беловолосых. — я конечно понимаю, наше парень молодец удалой и видный, но, как бы, у командира надо разрешения спрашивать.

И Шенси ткнул себя пальцем в грудь.

Хаджар не помнил, когда он успел войти в подчинение Абрахаму, но особого желания идти куда-то с Леханой действительно не испытывал. И не потому, что не доверял ей, хотя не без этого. Просто…

Просто каждый раз, когда он общался с шаманами — будь это в степях Ласкана, джунглях Кар’Нака или в своих странствиях, это ничем хорошим не заканчивалось.

То его забросит в собственный сон, похожий на выдуманную реальность, то отправит к звездам, то Страна Духов опять свои врата откроет.

Нет, Хаджар так и не увидел всей красоты Тир’на’Ног — оплота фейри. Дворцы сидхе, в тех легендах, что ему удалось добыть, не сравнимы даже с лучшими творениями края Бессмертных, но… нет. Не сегодня.

— Он мой гость, — голос Ямеха зазвучал ниже и… тверже. Он явно был недоволен поведением Абрахама. — как и ты, странный человек. И твои спутники. Вечный Лес мне свидетель. Нет в этот час места в нашем лесу безопасней для вас, чем моя деревня.

— Ах ваш лес… — и снова эта улыбка Абрахама. — Ну ладно-ладно. Но, если с парнишкой что-то произойдет, будь уверен, старейшина, не будет в этом лесу места более кровавого, чем твоя деревня.

Брага и другие парни сделали шаг к Шенси, но их остановил взмах руки Ямеха.

— Другой оскорбился бы твоими словами, странный человек, — произнес старейшина уже куда более спокойно. — Но что я за хозяин, если меня можно обидеть пустыми угрозами.

— О, поверь мне, — старый вор провел ладонями по рукоятям своих кинжалов и сабель. — Абрахам Шенси никогда не сыплет пустыми угрозами.

Ямех и Шенси какое-то время смотрели друг другу в глаза, после чего старейшина распорядился.

— Брага, отведи наших гостей к их столу. А ты, Лехана, предупреди шамана, что гость должен успеть до Огней. Я чувствую, что он еще никогда прежде их не видел.

— Конечно, старейшина, — поклонилась Лехана.

Хаджар, перемигнувшись с гномом и Лэтэей, позволил девушке вести себя куда-то в сторону от площади и всеобщего праздника. Отряд в этот момент уже садился за стол, ломящийся от самой разной снеди. Только, опять же, несмотря на изобилие мяса и овощей, там не оказалось ни фруктов, ни ягод…

Что же, может Абрахам и прав, но Хаджар еще никогда прежде не слышал, чтобы у зверей имелись шаманы.

— «Куда мы идем?» — спросил Хаджар, когда они покинули деревню и отправились в лес.

— «К шаману», — ответила Лехана. — «Он наш защитник и учитель. Он лучше ответит на все твои вопросы, дальний брат, чем смогу я или Ямех».

— «Дальний брат?» — не сразу понял Хаджар. — «Что ты…»

Внезапно Лехана сбросила одежду и предстала в свете растущей луны полностью обнаженной. Её гибкое, стройное тело блестело серебром. Небольшая, но крепкая грудь вздымалась холмами.

— «Догоняй!» — выкрикнула она и снежной вьюгой устремилась куда-то в чащу.

— Видят Вечерние Звезды, — вздохнул Хаджар. — я об этом еще пожалею.

И, спрятав шубу в пространственное кольцо, он помчался следом. На этот раз Лехана бежала быстрее, чем прежде. И Хаджару, с каждым шагом, приходилось все больше и больше полагаться на имя Ветра.

Старый друг был лишь рад этой игре. Он прокладывал Хаджару тропы, позволяя ему летать над ручьями, перепрыгивать глубокие овраги, миновать завалы и бурьяны.

Так они и бежали. Все быстрее и быстрее, пока не слились в два потока.

Белый и синий туман летели наперегонки все дальше и дальше. Лишь лесная тьма и свет далеких звезд были свидетелями их игрового соперничества.

— «Мы пришли», — вдруг прозвучал голос.

Хаджар как очнулся.

Он вдруг почувствовал прикосновение чего-то холодного.

Падал снег.

Крупными хлопьями он кружился, падая откуда-то с поверхности черной глади небесного шелка. Светила луна. Хаджар стоял на краю обрыва. С громким эхо с его края вниз, в реку белого цвета, обрушивался жидкий лед.

Красивая песня звучала все громче и громче. Там, у самого обрыва, стоял белый волк. Его хвост снежными нитями плыл по воздуху. Прозрачные, словно стеклянные лапы, сливались со снегом.

Запрокинув голову, он пел что-то луне.

— Лехана? — отшатнулся Хаджар, опуская ладонь на рукоять клинка. — Так значит все же Абрахам был прав…

В его ладонь вплелись теплые пальцы.

Он обернулся и увидел белоснежные волосы и красивое, блестящее от капелек пота, тело.

Человеческое тело.

— Это наш шаман, — произнесла Лехана. — Последний из Ледяных Волков Безымянного Мира. Он ждет тебя.

Хаджар повернулся к обрыву и встретился взглядом с двумя сияющими звездами. Необузданная, дикая сила самой природы лавиной обрушилась на его душу.

Впервые в жизни он встретил зверя девятой ступени — Небожитель.

Равного по силе самим Бессмертным.