Глава 1503

— Мастер.

Хаджар отвлекся от своей разминки и, крутанув мечом, привычным движением убрал его обратно в ножны. На удивление, после происшествия в джунглях, отряд не встречал других неприятностей уже на протяжении нескольких недель.

Если не принимать в расчет несколько нападений голодных хищников, потому как сытые вряд ли бы рискнули столкнуться с такой совокупной мощью, как сорок адептов и их артефакты.

А чтобы избегать опасных мест со стаями подобных монстров — у Гедания, подошедшего к Хаджару, хватало и ума, и, что еще важнее — навыков.

— Достопочтенный глава, — чуть склонил голову Хаджар.

Они стояли посреди широкого луга, на границе длинного ущелья. Настолько глубокого, что когда Хаджар решил проверить его объемы, то так и не смог дотянуться до дна своей волей.

Так что пропасть явно превышала десять километров.

— Мы будем держать оборону столько, сколько сможем, — Геданий указал на уже построенные вокруг наилучшего места для спуска высокие земляные валы, расставленные пушки и укрепления.

В землю были закопаны артефактные ловушки и несколько излучавших силу волшебных иероглифов уже поднимались в воздух, окутывая склон и обрыв магическими куполами.

Адепты готовились к битве.

Кто-то медитировал, другие совершали обряды своей веры.

— Благодаря вам и тому, что вы смогли уничтожить Дикого Бога, мы сэкономили почти сутки пути, — продолжил Геданий. Он и сам, облаченный в кожаный, легкий доспех, выглядел готовым к битве. — Но, думаю, кто-то тоже мог найти короткий путь к этому ущелью.

— Возможно…

Хаджар и Лэтэя этого не знали (что делало семью Геденид чуть более предсказуемой и чуть менее честной), но, видимо, все, кто собирались в охоту за ключом и стелой, слышали об опасностей джунглей.

Вся изюминка в том, что Дикие Боги не появляются на ровном месте. Звери, достигающие пика своего развития, какое-то время собирают силы для финального рывка.

Так что большинство жителей долин были в курсе, что в ближайшее время в джунгли лучше не соваться. Они не знали, с чем конкретно это было связано, но каждый там побывавший ощущал на себе невероятное давление животной ауры.

Геданий решил пренебречь этим и срезать довольно объемный участок дороги, так как джунгли находились между двумя морями, одно из которых славилось пиратами, а другое — водяными драконами.

И, видимо, большая часть охотников за терной предпочли обогнуть эти моря и потратить на сутки или полутора — дольше, чем если рисковать жизнью в джунглях.

— Я надеюсь, между нами нет никаких обид или недомолвок? — с осторожностью в голосе спросил Геданий.

Он держался за посох так, будто был готов к битве. Хаджар сомневался, что глава Геденид может составить ему серьезную конкуренцию, но жизнь отучила его от снисходительного взгляда на своих противников.

Кто знает, что за козыри может хранить в рукаве адепт, проживший в Безымянном Мире несколько десятков веков. Что за артефакты он мог собрать и что за тайные техники изучить.

— Разумеется, — честно ответил Хаджар. — вы заплатили нам с Азалией и купили наше оружие. Вы вправе использовать его так, как сочтете нужным.

— Это хорошо…

— А мы, — продолжил Хаджар. — учитывая наш разговор, в праве в любой момент уйти.

Они встретились взглядами. Ненадолго, но достаточно, чтобы многое сказать друг другу. Геданий действительно сожалел, что все случилось так, как случилось.

Хаджар в этом был с ним согласен.

Сейчас их скрепляли узы контракта и данного Хаджаром слова, что он поможет им обрести ключ и стелу. Но в следующий раз, если когда-нибудь их дороги пересекутся, то, видят боги, Хаджар не подумает дважды, перед тем как обнажить клинок.

— Вы действительно идете путем чести, мастер Ветер Северных Долин, — теперь уже пришел черед Геданий склонить голову из уважения, которое он испытывал по отношению к воину.

— Чаще чем иду, я скорее — оступаюсь на нем, — Хаджар, по старой привычке, проверил крепко ли сидят ножны на перевязи и чуть подзатянул пояс.

— Что же, тогда надеюсь, что после сегодняшнего дня наши дороги более никогда не пересекутся, но, слышат боги, каждый раз, когда я буду слышать песни о вас, мастер, я буду пить за ваше здоровье.

Геданий не был глуп. Иначе он не смог бы править своей семьей.

Разговор сам собой зашел в тупик и спасла его лишь Лэтэя. В небе ударили крылья и девушка опустилась рядом с Хаджаром. В своем боевом доспехе Звездного уровня и белоснежным копьем, идеально дополняющим её техники. Как теперь понимал Хаджар, именно свойства оружия Звездного качества, создавали потоки жидкого света звезд.

Иными словами, Лэтэя была тем редким случаем, когда не оружие выбиралось под техники его владельца, а техники владельца создавались или выбирались так, чтобы идеально дополнять оружие.

У обоих подходов имелись как плюсы, так и минусы.

Хаджар скосил взгляд в сторону Синего Клинка.

Кому, как не ему, знать об этом…

— Ваши чемпионы готовы? — спросила принцесса без всякой симпатии в голосе. Она так и не смогла их простить и не понимала, почему Хаджар оставался верен своему слову, если Адагей и Геданий, без тени сомнений, рискнули их жизнями ради призрачного шанса выиграть немного времени.

— Теккана! Артекай!

Юноша и девушка, словно только дожидаясь сигнала, вышли из повозки. Выглядели они чуть лучше, чем остальные воины семьи или нанятые им «вольные мечи». В том плане, что для них раздобыли броню Звездного уровня. Да, не самого лучшего качества и не очень им подходящую (Теккана, сражавшаяся посохом — легким оружием, несмотря на свою дробящую мощь, любящим скорость и ловкость, носила тяжелый кожаный доспех, укрепленный железными пластинами. Артекай же, вооруженный палашом, рубяще-колющей разновидностью клинка, наоборот — носил слишком легкий доспех, который в решающий момент мог не дать нужной защиты), но, все же — Звездную.

Это означало что у них имелось какое-то, пусть и плохонькое, свойство и они могли полностью поглотить атаку вплоть до силы Рыцаря Духа пиковой стадии.

Их немного смешные легкие шлема заставили Хаджара улыбнуться. Давно он уже не носил, как говорил медведь Догар, «котелка на голове».

— Мастер Ветер Северных Долин, воительница Азалия, я знаю, что вы верны своему слову и контракту, но эти двое — все, что есть у нашей семьи, — Геданий приобнял двух ребят. — прошу, верните мне их обратно. Мы будем сдерживать противника столько, сколько потребуется, но, возможно, кто-то выбрал другое место для спуска.

Хаджар посмотрел вдоль ущелья. На самом деле, даже здесь, если бы не сила Хаджара и Лэтэи, спуск оказался бы непосильной для большинства адептов, задачей. То, что кто-то мог уже оказаться внизу, выглядело совсем уж чудесной историей.

Но, опять же, нельзя недооценивать своих противников, коли не хочешь раньше времени предстать на суд праотцов.