Глава 1540

— Почему ты так обеспокоен? — шепнула ему на ухо Лэтэя, пока они шли среди дорогих декораций дворца Лецкет.

Здесь драгоценных металлов, предметов роскоши и искусств было куда больше, чем в обители того же Звездного Дождя. Может это было связано с разницей в достатке, а может просто все торговцы, как бы высоко они не забрались по лестнице развития. Все же оставались — торговцами.

Их Хаджар не любил почти так же сильно, как магов. Понимал, что это неправильно, но ничего не мог поделать с тем, что диктовал ему жизненный опыт.

Каждый раз, когда вопрос касался торговцев и купцов, Хаджар Дархан и его компаньоны попадали в самые неприятные и, порой даже, нелепые, но одинаково — смертельно опасные истории.

Где большие богатства — там и равноценные риски.

Вот только обычно у торгашей рисковал кто-то другой…

— Он не выглядит таким уж сильным, — Лэтэя окинула оценивающим взглядом фигуру идущего впереди мужчины. Они о чем-то беседовали с Агленом и парой других воинов. — Во всяком случае, куда слабее той же Эйте.

Парные клинки, изогнутые полумесяцами на поясе, довольно тонкая конституция, явно намекающая на скорость и ловкость, сила пикового Безымянного с неряшливым энергетическим телом и шатким фундаментом и свет терны, который так и не прижился в его душе.

Воин из этого парня был аховый. Вряд ли бы он продержался в битве с той же Лэтэей хотя бы десять ударов.

— Дело не в этом, — ответил Хаджар. — Аглен хочет сделать нас должниками.

Принцесса повернулась к нему со взглядом, полным недоумения. Но уже через несколько мгновений она начала понимать, что к чему. Переведя взгляд вновь в сторону вышагивающего старшего сына Лецкетов, она слегка нахмурилась.

— Сражение в стилях не имеет ничего общего с обычным поединком, — чуть протянула она.

— Именно, — кивнул Хаджар. — там все зависит только от умения, а не от силы.

— Но ты…

— Может быть, — пожал плечами Хаджар. — если бы он был обычным мечником, а не…

Два клинка покачивались на поясе, ясно давая понять, что как бы плох и нерадив был Лецкет-младший на пути развития, судьба щедро одарила его редким талантом. А если принять во внимание, что клан торговцев обладал достаточным количеством ресурса, чтобы нанять лучших учителей Чужих Земель, а, следовательно — лучших вообще во всем смертном мире.

— Но как он сделает нас должниками?

Лэтэя, несмотря на всю остроту ума и образование, полученное в Звездном Дожде (образование, куда как лучше, чем мог получить не только Хаджар в Лидусе, но и дети Моргана Бесстрашного в Даанатане) оставалась девушкой, не встретившей и двадцатой весны.

Ей попросту не хватало жизненного опыта.

— Поединки стиля очень старая традиция.

— Да, это я знаю, — кивнула Лэтэя. Она украдкой смотрела за тем, чтобы идущие позади них воины Лецкетов не подошли слишком близко. Выглядело это так, будто те сопровождали не гостей, а пленников. — Обычно их проводят на праздниках в качестве показательных выступлений.

— И как их проводят?

— До первой… — еще до того, как договорить, Лэтэя все поняла. Она была весьма умна. — … первой крови. Великие Предки! Хаджар, он хочет подставить тебя!

Проливший каплю крови, будучи гостем — не может таковым считаться. Иными словами, у Хаджара было два выбора — либо отказаться от статуса гостя и навлечь на себя все то, что мог сейчас провернуть Аглен Лецкет, либо пролить каплю крови, выиграть поединок, но тем самым нарушить законы гостеприимства, что не только бы привело к первому варианту развития событий, но еще и оставило на его пути клеймо бесчестья.

Либо же существовал и третий путь — он мог проиграть поединок стилей, но в таком случае по Чужим Землям мгновенно разнеслась бы молва, что Хаджар Дархан не только проиграл поединок нерадивому Лецкету (деталь о поединке стилей мгновенно бы исчезла в круговерти кривотолков), но еще и что его стиль, в котором он выступал, как Основатель — посмешище.

Нет, честно и откровенно — Хаджару было плевать, что за истории будут рассказывать пьяные странники и наемники за чаркой браги в тавернах. Но не плевать Абрахаму и всему тому, что тот затеял для подготовки своей интриги перед сектой Сумеречных Тайн.

— Высокое Небо, — вздохнул Хаджар. — и как только адепты держатся за свои имена и славу…

— Очень крепко, — нахмурилась Лэтэя. — многие готовы убить только за то, что ты неправильно произнес их имя или что-нибудь в этом роде.

К этому моменту они уже вышли к тренировочной площадке клана. Довольно просторному плацу, на котором стояли артефактные-куклы с самым разнообразным оружием. Что-то вроде големов, облаченных в броню и готовых к сражению с противником.

Хаджар ощущал исходящую от них силу самого разного уровня. Начиная от Безымянного начальной стадии, заканчивая вплоть по Небесного Императора средней стадии развития.

Что же — теперь становилось понятно, откуда у той же Лэтэи такое количество пусть и однобокого, но боевого опыта. Если Хаджар постоянно тренировался внутри симуляции нейросети, то ученики крупных кланов могли позволить себе махаться с големами.

Одновременно и тренировка для молодого поколения и дополнительная защита в случае осады.

Недурно устроились Лецкеты.

— У меня есть идея, — внезапно шепнула Лэтэя и, прежде чем Хаджар успел как-то среагировать, вышла вперед.

— Достопочтенный Аглен, — поклонилась она одернув край одежд. — К вам обращается наследник клана Звездного Дождя, воительница Лэтэя, Падающая Звезда.

Формальности… теперь у Лецкета не было возможности для маневра — поступи он иначе, не только бы оскорбил гостя, но и весь клан Звездного Дождя. Да, на фоне Лецкетов семья Лэтэи выглядела небольшим поселком, но вопрос заключался в имидже, а не фактических силах.

— Я вас слушаю, наследник, — сверкнув глазами, все же — ровном тоном, ответил на призыв Аглен.

— Вы предложили моему другу проверить его силы, и мы принимаем ваше предложение, — на мгновение на лице Лецкета появилась победная улыбка, но вскоре она померкла, а кожа слегка побледнела. Чтобы не задумала принцесса, глава дома торговцев понял, что к чему — в отличии от Хаджара. У последнего не было такого количества знаний об укладах местных, чтобы раскусить интригу Лэтэи. Он просто радовался тому, что она — его друг. — Но как мы, между собой, можем оценить по достоинству стиль мастера Ветра Северных Долин и вашего достойного сына. Я предлагаю провести дуэль по укладам наших предков — перед всем городом. На ристалище за стенами столицы, где любой желающий может посмотреть битву между двумя мастерами и научиться чему-то новому.

— Мы…

— Уведи нас отсюда, когда я скажу — утро, — шепнула Лэтэя, а затем, куда громче, продолжила, перебивая Аглена. — Я полагаю, что вы сами оповестите город о таком событии. И, думаю, для этого вам хватит одной ночи. Полагаю, мы встретимся с вами на ристалище следующим утром.

В ту же секунду Хаджар взмахнул клинком и, рассекая потоки воздуха, вступил на тропу вместе с Лэтэей. Еще до того, как сработали чары дома Лецкет, тропа уже увела их далеко за город.

Хаджар почувствовал волну силы, направленную в них сторожевыми монстрами, но та не смогла дотянуться до эфемерной тропы среди облаков.

Вместе с принцессой они вышли на широкий луг, после чего синхронно выдохнули и опустились на землю.

— Никогда не замечал в тебе этого…

— Чего, Хаджар?

Он повернулся к ней. Она чуть светилась. Счастливая и радостная. Немного раскрасневшаяся.

Неро говорил, что Хаджар выглядел так же после их выходок.

— Безумия, — ответил генерал.