Глава 1596

То, как Хаджар поднимался на вершину Горы Предков сквозь ненастья, явно ниспосланные богиней судьбы, невзирая на жутких монстров и тварей, что там обитали, в момент, когда сама гора то и дело норовила обрушиться ему на голову — все эти злоключения могли бы стать отдельной легендой, но, увы, Хаджар почти не обратил на них внимания.

Все его мысли были сосредоточены лишь на одном — чтобы как можно скорее добраться до вершины.

Когда же он туда поднялся — весь израненный, покрытый новыми шрамами, с пространственным кольцом, обзаведшимся двумя новыми артефактами и парой ресурсов, то все, что увидел перед собой — небольшое горное озеро. Несмотря на то, что вся гора качалась не хуже тростинки на ветру, озерная гладь оставалась настолько спокойной, что напоминала зеркало.

Такое же зеркало, как на вершине Чаш Духов.

— «Прыгай!»

Еще до выкликала Хельмера, Хаджар знал, что ему нужно делать. Машинально проверив крепко ли, лежит меч в ножнах, он шагнул вперед и тут же рухнул вниз.

В отличии от Чаш Духов, ощущения, будто он наоборот — взлетает наверх, не было. Хаджар отчетливо понимал, что он тонет. Вот только вместо дна под собой видел… небо. Яркое, весеннее небо, с огромными кучевыми облаками летучими замками, плывущими среди далекой глазури.

И Хаджар поплыл. Все ниже и ниже — все ближе и ближе к поверхности.

— «Не обращай ни на что внимания!»

Хаджар не успел спросить, на что именно он не должен обращать внимания. Когда до кромки дна-поверхности оставалось всего несколько гребков, он увидел там, в темноте бездонного озера какие-то очертания. Сперва Хаджар подумал, что ему мерещится — здесь в едком полумраке привидится могло всякое.

Но чем ближе Хаджар был к поверхности, тем яснее он видел перед собой образ. Сперва он думал, что это просто льдина или небольшой айсберг, но с каждой новым мгновение очертания объекта приобретали резкость.

Грани его сглаживались, цвета приобретали контрастность и вскоре Хаджар едва не выкрикнул одно единственное имя.

— «Там никого нет!» — надрывался Хельмер. — «Это обман Озера Предков!»

Но Хаджар уже не слышал голоса демона. Он видел перед собой тонущую девушку, как две капли воды похожую на Елену. И тот факт, что её не могло, никак не могло существовать в Безымянном Мире, Хаджара нисколько не волновал. Он все пытался и пытался приблизиться к ней — сквозь толщу воду, чувствуя, что с каждым гребком отдаляется от поверхности и … тонет.

И все же он пытался хотя бы дотянуться до неё. Коснуться облика спящей в озерной тьме девушки. Её волосы разметались среди лучей света, ласкавших слегка бледную кожу.

Еще немного… еще чуть-чуть и…

— «Она мертва, Борис», — тихо произнес голос. — «Мертва из-за тебя… ты хочешь, чтобы и вторая твоя женщина погибла по той же причине?»

И эти слова как самая лучшая и звонкая оплеуха отрезвили Хаджара. Он завис в водном мраке и смотрел, как облик девушки отдаляется, исчезая во тьме.

Следующее, что помнил Хаджар, как он одним движением нырнул глубже и в следующее мгновение вынырнул из городского фонтана посреди пустующей площади.

— Что это бы…

— «Озеро Предков, как и Око Духов — прообраз Ока Богов. Старая Магия. И как у любой Старой Магии у неё есть цена. Ты её едва было не заплатил».

Хаджар не стал вдаваться в подробности что за цена, кто её установил и, тем более, интересоваться на тему Ока Богов. Он что-то слышал из легенд об этом артефакте. Мол, при взгляде туда, боги могли наблюдать за миром смертных, не нарушая при этом законов Небес и Земли.

Перегнувшись через парапет и упав на теплую, согретую солнцем брусчатку, Хаджар какое-то время смотрел на небо. В очередной раз — оно изменилось. Если в лесу вокруг Горы Предков застыла бархатная осень, то здесь, в сердце Тир’на’Ног, городе двух Королевств, стоял жаркий летний полдень. И только облака спасали от обжигающей жары.

Хаджар, спустя несколько ударов сердца поняв, что находится в самом сердце вражеского лагеря, вскочил на ноги и уже потянулся к рукояти клинки, но… тут никого не было.

Он стоял на абсолютно пустынной площади. С одной стороны от неё раскинулся город. Ничем особо не примечательный. Увидь он такой в смертном мире, даже не понял, что находится в обществе Фейри. Обычные улицы, лавки, кафе, таверны и малоэтажные дома.

Такой внешний вид только лишний раз подтверждал все те истории бардов и менестрелей, рассказывающие про счастливчиков (или неудачников — смотря какая история), которые побывали в столице Духов и даже не поняли этого.

С другой же стороны, за мостом, на острове, омываемом озером, стоял дворец. Не очень пышный, не самый помпезный, в золоте и из белого камня, но недостаточно яркий, чтоб назвать его обителью одной из могущественнейших сущностей Безымянного Мира.

Купола поднимались не так высоко, как в том же Даанатане, а материал, из которого сложили это творение, не обладал какой-то особенной магией.

Но Хаджар хорошо помнил, как обманулся простой избушкой-хижиной, где жила Мэб. Все в мире Духов — метафора. Здесь, в стране Фейри, нельзя верить двум вещам — себе и… Фейри.

Взгляд, во всем этом обыденном «великолепии» притягивала разве что позолоченная фигура, словно охранявшая дворцовые ворота.

Шестикрылый воин в латах. В его правой руке покоился странный меч с гардой в виде солнца, а левая опиралась на ростовой щит, приставленный к ногам.

Воин обладал странной фигурой и Хаджар сперва даже подумал, что это воительница, но при взгляде на лицо угадывались мужские черты.

— «Король Лета», — что удивительно — с уважением произнес Хельмер. — «Пал во время Войны Грани».

Хаджар еще раз взглянул на крылатого короля. Бессмертное существо, физически неспособное на смерть, поскольку являлось живым воплощением природной силы, все же — было уничтожено. Интересно, если даже его в Безымянном Мире способны убить, то… что это говорило не только о Бессмертных, но и самих богах?

— Почему здесь никого нет?

— «Праздник летнего солнцестояния», — ответил демон. — «Все празднуют у стен Тир’на’Ног. Ярмарка духов или нечто в этом роде. Так что пока мы не вошли во дворец — о нас никто не узнает».

Хаджар достаточно времени провел с демоном, чтобы ухватиться за оговорку.

— А когда войдем? — с сомнением протянул генерал.

— «Титания примчится быстрее, чем ты глазом успеешь моргнуть. Все же — в её сокровищнице лежат не только редкие материалы, но и могущественные артефакты, способные… на многое, в общем, способные».

— Но, — вздохнул Хаджар. — как говорят легенды — взять с собой я смогу только что-то одно, да?

— «Легенды, Хаджи — это устная, а не письменная история. В них — вся правда мира… ну, немного приукрашенная правда. Но не суть».

Хаджар выругался.

— Ты ведь понимаешь, что я все еще не знаю, что мне нужно в этой самой сокровищнице?

— «Верь легендам, Хаджи», — вернул насмешку демон. — «Увидишь — так сразу и узнаешь. А теперь пойдем. Давненько я не ставил на копье закорма всяких вечных существ. Тряхнем молодостью, как говорится».

Хаджар, вздохнув, побежал по лестнице в сторону белокаменного замка-дворца.