Глава 553. Пробуждая Мёртвых

Цинь Му уселся рядом со скелетом и достал мазь, чтобы обработать свои раны:

— Я родился в Жёлтых Источниках, с чего мне их бояться? — улыбчиво спросил он.

Скелет встал, говоря:

— Это зловещая земля, на которой никто не может выжить. Твой единственный шанс спасти свою жизнь — развернуться и уйти.

Юноша выдавил из раны испорченную кровь и извлёк дьявольскую Ци:

— Позади меня ждёт лишь смерть, поэтому мне остаётся лишь продолжать двигаться вперёд. Ты знаешь какая из троп безопаснее?

Скелет покачал головой.

Цинь Му закончил применять лекарство и активизировал свою Ци. Когда она сделала один круг по его телу, и ни одна из ран не открылась, он поднялся:

— Ты знаешь где север, юг, запад и восток?

— Восток там! — указал пальцем скелет.

— Спасибо.

Повернувшись в ту сторону, куда указывал палец скелета, Цинь Му двинулся в путь. Но сделав всего лишь два шага, он остановился и, обернувшись, улыбнулся:

— Брат, почему ты идёшь за мной?

Скелет был прямо за спиной парня. Он поспешно остановился вместе с ним:

— Я находился в окоченении, не помня, кем был при жизни, но теперь мне удалось кое-что вспомнить. Так как меня пробудил именно ты, теперь я должен идти с тобой.

Цинь Му рассмеялся:

— У людей и призраков разные пути. Ты не можешь отправиться со мной, так что возвращайся к своим снам.

— До этого я спал, не заботясь о временах года и битвах людей. Тем не менее, ты меня пробудил, и я не смогу уснуть снова. Ты нарушил мой сон и должен нести за это ответственность.

— Какой-то ты не слишком разумный призрак, — чувствуя себя беспомощным, Цинь Му обернулся, серьёзно говоря. — Я заметил, что в тебе осталось ещё немного души, поэтому использовал технику Природы Десяти Тысяч Душ, чтобы спросить у тебя дорогу. Впрочем, ты её не знаешь. Ты не показал мне пути к спасению. Более того, ты мёртв, и даже если мне удастся покинуть эту зловещую землю, ты не сможешь проследовать со мной в мир живых. Брат, ты мёртв, возвращайся к своему сну.

Скелет покачал головой:

— Раньше у меня не было забот, но теперь они вернулись. Ты должен помочь мне их уладить.

У Цинь Му разболелась голова, но он продолжал говорить с улыбкой на лице:

— В таком случае, я использую технику Природы Десяти Тысяч Душ, чтобы вытащить твою душу обратно, позволяя тебе вернуться к небу и земле. Ты снова сможешь уснуть. Как тебе такое?

— Нет, — покачал головой скелет. — Раз уж я проснулся, рассеивать мою душу равноценно убийству. Это ужасно больно, я не хочу повторять.

Голова Цинь Му болела по-настоящему. Он обернулся, продолжая идти на восток, между тем скелет двигался следом.

Не переставая тревожиться, Цинь Му собрался снова попытаться поспорить со скелетом, как вдруг вода с обеих сторон болота забурлила. Труп, побелевший за долгие годы нахождения под водой, поднялся, смотря прямо на него.

Сердце Цинь Му дрогнуло. Люди в болоте погибли бесчисленное количество лет назад, но их трупы так и не разложились. Их броня хоть и была изодранной, но всё ещё находилась на месте, а глаза продолжали сверкать кровавым светом, сигнализируя о зловещих намерениях.

При жизни эти трупы владели невероятной силой, но даже после смерти их аура оставалась чрезвычайно плотной, повергая любого в ужас.

Внезапно огромный скелет за спиной юноши издал оглушительный рёв и трупы в болоте, будто получив приказ, один за другим погрузились в воду.

Цинь Му был ошеломлён:

— Почему они тебя слушаются?

Скелет тоже недоумевал. На мгновение задумавшись, он проговорил:

— Я кажется припоминаю, что все они — мои подданные, погибшие, сражаясь со мной бок о бок. Я заметил, что они намеревались причинить тебе вред, поэтому отругал их. К счастью, они до сих пор слушаются.

Любопытствуя, Цинь Му улыбчиво спросил:

— Кем ты был до смерти? Не припоминаешь?

Некоторое время подумав, скелет покачал головой:

— Не помню.

Любопытство Цинь Му стало ещё сильнее, и он остановился:

— Я владею божественным искусством, способным установить связь с Юду и соединять души. Давай я его исполню, может быть тогда тебе удастся что-то вспомнить. В таком случае тебе не придётся продолжать идти за мной следом.

Восторженный скелет улыбчиво ответил:

— Если ты сможешь это сделать, я определённо отблагодарю тебя за такую огромную услугу!

Цинь Му вытащил из волос заколку, позволяя им упасть на плечи. Затем он принял истинную форму Владыки Сатурна с Вратами Небесной Воли за спиной. Исполняя Проводника Душ секты Девяти Призраков, он тихо забормотал на загадочном дьявольском языке.

Когда парень прочитал половину заклятия, его сердце внезапно дрогнуло. Он почувствовал, что в его разуме появились новые, незнакомые знания. Неосознанно пользуясь ими, он начал произносить даже более загадочные и древние дьявольские слова.

Дьявольская Ци вокруг него становилась всё плотнее и гуще, всё чище и однороднее. Она распространялась по болоту, будто волна непроглядной тьмы. Возвышающиеся над ней Врата Небесной Воли также постепенно обретали более внушительный вид.

Несравнимо тяжёлая дверь медленно открылась, издавая громкий скрип.

В темноте послышались вопли. Из Врат Небесной Воли хлынули бесчисленные призраки, издавая невероятно жалкие визги и нечто похожее на волчий вой!

Цинь Му дрогнул от удивления:

— Так много призраков?

Они выбрались из Юду, заполоняя огромное болото. В одно мгновение вся округа наполнилась их свечением, напоминающим ночное небо. Носясь сквозь туман дьявольской Ци, они возвращались в свои тела.

Бесчисленные трупы встали на ноги, ошеломлённо осматриваясь.

Десятки тысяч существ поднялись посреди пустующего болота. Некоторые шагали по воде, некоторые витали в небе, а другие сидели на земле с ошарашенным видом.

— Кто смеет нарушать покой Юду?

Цинь Му всё ещё исполнял заклятие, когда в его голове раздался громкий голос, отбросив в сторону и сбивая с толку. В следующий миг поток его магической силы прервался, а Врата Небесной Воли начали всасывать дьявольскую Ци, будто собирались проглотить небеса и землю. Вскоре, она вернулась обратно в Юду!

Цинь Му тут же развеял форму Владыки Сатурна, совершено не ожидая, что Врата Небесной Воли продолжат стоять, не закрываясь. Из тьмы Юду начали приближаться пятна света.

Лодки с сарайными фонарями!

Кожа на голове юноши онемела, и он поспешно откатил свою технику, но Врата Небесной Воли не закрывались.

Лодки покинули тьму, пролетая сквозь Врата Небесной Воли.

— Я вспомнил кто я!

Скелет неподалёку восторженно воскликнул, громко смеясь:

— Я вспомнил! Южная Дивизия Южной Медведицы Райских Небес, Владыка Звезды Семи Убийств. Я повиновался приказу Императора-Основателя охранять Верховные Небеса Императора и назывался губернатором провинции Вэй Ляо! Где моя броня? Где мой топор?

Буум!..

Болото под ногами Цинь Му внезапно вскипело, в небо ударил безграничный божественный свет. Части разрушенной брони пробились сквозь воду и землю, поднимаясь со дна.

Дзинь! Дзинь! Дзинь!..

Раздались звонкие удары, с которыми части брони покрыли тело скелета, стоящего возле юноши. Даже сломанный шлем подлетел, накрывая его голову.

Цинь Му был ошеломлён. Внезапно огромная гора посреди болота раскололась, и из неё вылетело несколько частей божественного оружия. Соединившись в полёте, они превратились в огромный боевой топор, продолжая кружиться в небе. Скелет протянул руку, хватая его.

Боевой топор символизировал власть Небесного Императора. С одной стороны у него было лезвие топора, а с другой нож. На вершине торчал острый наконечник копья, вокруг которого извивался выгравированный дракон.

Поймав боевой топор, скелет разразился невообразимой аурой. Взмахнув оружием, он ударил по Вратам Небесной Воли за спиной Цинь Му и разрушил их грубой силой, преграждая путь вестникам смерти.

Затем он заревел от гнева:

— Где мои солдаты?

Дьявольская Ци во тьме рассеялась, обнаруживая бесчисленных солдат на поверхности болота, наблюдающих за происходящим. Внезапно все трупы издали оглушительный крик:

— Мы здесь, генерал!

Скелет громко рассмеялся и, повернувшись к небу, спросил:

— Где Его Величество?

Он долго ждал, но никто не ответил.

Спустя некоторое время Цинь Му проговорил:

— Губернатор провинции, со времён Эпохи Императора-Основателя прошло двадцать тысяч лет.

Стоя в оцепенении, скелет опустил свой взгляд на юношу, бормоча:

— Двадцать тысяч лет?

Выражение лица Цинь Му наполнилось сочувствием:

— Прошло двадцать тысяч лет. Вы были мертвы на протяжении всего этого времени…

Хрясь!

Скелет резко сел на землю, продолжая бормотать:

— Двадцать тысяч лет, как всё могло так обернуться? Кровь, которую мы пролили, жизни, которыми мы рисковали, пытаясь остановить врага. И всё же, нам не удалось спасти нашу эпоху…

Цинь Му тяжело вздохнул:

— Разбитая душа губернатора провинции бессмертна, а твой боевой дух продолжит жить вечно. Сегодня я пробудил ваши измотанные души и духи, нарушая ваш покой. Теперь вы вернулись в мир живых, и я не знаю, что с этим делать. Так как губернатор провинции был командиром Верховных Небес Императора во времена Эпохи Императора-Основателя, я думаю, что ты не будешь создавать людям проблем. Если мне удастся выбраться, я попрошу Короля Яму забрать вас к себе. Прикажи своим людям не покидать этой зловещей земли. Мне же нужно продолжить путь.

Он попрощался и развернулся, чтобы уйти.

Скелет продолжал удрученно сидеть, с искорками в глазах он бормотал:

— Двадцать тысяч лет, как это могло произойти…

****

На границе зловещей земли собиралось всё больше и больше дьявольских практиков божественных искусств. Вскоре их численность перевалила за тысячу, однако никто не осмеливался сделать шаг вперёд.

Спустя мгновение подул сильный ветер, внезапно останавливаясь у границы. Перед бесчисленными практиками возник великий генерал, начиная осматривать мрачные территории впереди.

— Генерал Сю Ло! — бесчисленные дьяволы поклонились в приветствии, чувствуя радость и облегчение.

Дьявольский генерал махнул рукой, говоря:

— Мой учитель, Фу Жило, приказал мне возглавить ваш отряд и преследовать Цинь Му. Где он?

— Он вошёл в зловещую землю.

Слегка нахмурившись, Сю Ло собирался отдать приказ войти на территорию мёртвых, когда из её глубин хлынула дьявольская Ци, напоминая ужасающее море. Посреди него возвышалась огромная дверь крайне странного виду.

Ошеломлённый Сю Ло тут же остановился, и некоторое время дьявольской Ци бесследно исчезло вместе с гигантской дверью.

— Зловещая земля и вправду очень странная… и непредсказуемая, — невнятно бормотал он. Спустя некоторое время он тихо проговорил. — Этот мальчишка скорее всего погибнет, оказавшись в подобном месте, но хозяин приказал вернуть его любой ценой, поэтому мы определённо должны догнать его… Солдаты, слушать меня! Следуйте за мной!

Тысячи практиков божественных искусств приняли приказ, отправляясь следом на территории зловещей земли.

****

Цинь Му шагал по болоту, как вдруг услышал позади звуки битвы. Визги солдат были оглушительными, но закончились на удивление быстро. Вскоре вновь воцарилась тишина, и он так и не понял, что же произошло.

— Это место и вправду странное… — Цинь Му покачал головой, не подозревая, что самой большой загадкой этого болота сейчас был именно он.