Глава 158. Беззаботное Путешествие на Север

Лорист чувствовал себя по-настоящему уставшим, сначала он собственноручно проложил себе путь до базы на вершине холмов и избавился от солдат Легиона Железного Стража, охранявших свою базу с баллистами. В конце он даже убил пять рыцарей Серебряного ранга, и после этого оставшиеся силы окончательно покинули его. Вот почему позже Лорист приказал Пэтту управлять тяжёлыми пикинёрами, которые лишь недавно прибыли, чтобы помочь с завоеванием базы.

Но даже так у Лориста не оставалось иного выбора, кроме как ждать в главной палатке, поскольку он всё ещё должен был уладить некоторые проблемы. В особенности то, что Элс упал с холма и до сих пор не был найден, не давало Лористу покоя.

Лорист всё ещё был полностью покрыт, наполовину высохшей от горного ветра, кровью, от чего всё его тело невыносимо зудело. Вернувшись в главную палатку, которую они возвели в военном лагере у подножия холма, Лорист снял свою окровавленную броню и надел свободные одежки, принявшись ожидать новых известий.

В этот момент Юрий, Терман и Поттерфэнг вошли в палатку.

«Милорд, 5 000 вражеских солдат были ликвидированы, 3 000 из них нам удалось захватить живыми. Поттерфэнг уже прикончил рыцаря Золотого ранга, который командовал ими», – доложил Юрий.

«Хорошая работа, Пог», – похвалил Лорист.

Поттерфэнг улыбаясь покачал головой: «Ну, это не полностью моя заслуга. Если бы он не был ранен тремя стрелами, боюсь, мне бы пришлось провозиться с ним намного дольше».

Лорист кивнул и спросил: «Что насчёт потерь?»

Терман вышел вперёд и произнёс: «Мы потеряли семь рыцарей Серебряного ранга и более сотни солдат».

После этих слов в палатке повисла тишина.

Спустя какое-то время Лорист вздохнул и сказал: «Найдите и соберите их тела, чтобы мы могли по всем правилам похоронить их на Кладбище Мучеников в нашем доминионе. В этом месте покоятся все храбрые воины, пожертвовавшие собой ради семьи».

«Да, милорд», – торжественно ответил Терман.

Впоследствии Юрий нерешительно спросил: «Милорд, я слышал, Элс…»

«Он упал с холма, и я уже отправил поисковую группу. Приближается рассвет, полагаю, скоро нам станет известно о нём. В конце концов, Хлебные Холмы не такие уж и высокие по сравнению с другими горами… Не волнуйся, уверен, Элс будет в порядке», – сказал Лорист, утешая и Юрия, и себя.

«Юрий, в следующей битве тебе будет отведена очень важная роль… Вместе со своими людьми отправляйтесь к маршруту в Город Ванадес и перекройте его. Мы не можем допустить, чтобы новости о том, что произошло сегодня, распространились. Помни, что я ранее сказал: мы должны лишить врага глаз и ушей, чтобы он был слеп и глух ко всему происходящему. На этот раз весь наш успех будет зависеть от твоей лёгкой кавалерии, – сказал Лорист, похлопав Юрия по плечу. – Не волнуйся, я обязательно отправлю к тебе кого-нибудь, как только об Элсе станет что-либо известно. С ним всё будет в порядке».

«Я понимаю, милорд. Пожалуйста, будьте уверены, моя лёгкая кавалерия не подведёт вас», – Юрий, выпрямившись, серьёзно ответил.

«Пог, теперь ты. Я хочу, чтобы ты и твои войска попытались выдать себя за солдат Легиона Железного Стража, чтобы атаковать Город Ванадес. Если всё пойдёт как запланировано и нам удастся захватить его, опечатайте город и немедленно отправляйтесь к Замку Ситх. До тех пор, пока этот замок будет в наших руках, мы сможем удерживать Легион Морской Горы Герцогства Мадрас в Провинции Сиджлер. Таким образом, нашему конвою не придётся беспокоиться о том, как пройти через герцогство».

«Если же всё пойдёт наперекосяк… – Лорист, нахмурив лоб, выдержал паузу, прежде чем продолжить. – По крайней мере, мы должны будем удержать Город Ванадес под нашим контролем. Так, наш конвой и бездомных не смогут отрезать от Провинции Юньгечандлер. Юрий и его конные разведчики окружат Город Ванадес, а Пог должен будет привести тяжёлую кавалерию и конных лучников, чтобы принять участие в битве. Когда прибудет тяжёлая пехота и подразделение перевозных баллист, мы сможем напасть на город в полную силу и захватить его».

«Если внезапная атака на Город Ванадес не сработает, Лоузу придётся привести его два полка тяжёлой конницы, чтобы противостоять замку. Я считаю, что даже если появится Легион Морской Горы, они не рискнут напасть на нас в полную силу. Если же они всё-таки нападут вопреки моим ожиданиям, мне интересно будет посмотреть, что их солдаты смогут сделать нашей тяжёлой коннице…»

Изначально после захвата базы на Хлебных Холмах Лорист планировал сразу же отправить людей атаковать Город Ванадес и Замок Ситх, чтобы удостовериться в том, что конвою будет не о чём беспокоиться в течение оставшегося пути.

В числе первых должны были отбыть лёгкая кавалерия Юрия, компания конных лучников Пита и три полка тяжёлой конницы Лоуза с Поттерфэнгом в качестве главнокомандующего всех этих войск. Что касается недавно сформированной тяжёлой пехоты Поттерфэнга, она останется с подразделением перевозных баллист Даллеса.

Следовательно, у Лориста в распоряжении останутся только рыцарская бригада Термана и стража лагеря. Он всё ещё должен остаться позади, чтобы помочь Второму Высочеству с перекрытием источника воды Цитадели Личтана. А Чарад, в свою очередь, будет занят продвижением конвоя и бездомных через Хлебные Холмы с сопровождением в виде гарнизонного легиона Фрейяра и Малека.

«Это и есть наш план. Успехов вам и будьте осторожны», – сказал Лорист.

«Благодарим вас, милорд», – сказали Поттерфэнг и Юрий, отсалютовав и отправившись готовиться к отбытию.

«Пойдём и узнаем, что там с поисками Элса. Почему о нём до сих пор ничего не слышно?» – Лорист обратился к Терману с тревогой в голосе.

Выйдя из палатки и прогулявшись по лагерю, Лорист увидел бегущего стражника: «Милорд, мы нашли его… Сэр Элс жив…»

Однако Рур был мертв. Из его тела всё ещё торчал огромный болт, выпущенный баллистой.

Элсу очень повезло, что снаряд попал не в него, а в Рура, который, отправившись в полёт, столкнул его с холма. Тогда он всё ещё не ведал об опасности, и вот вершина холма была уже в двух шагах от него, как вниз полетел Рур. Элс попытался поймать Рура, но в итоге полетел вниз вместе с ним. Падая с вершины высотой около 50 метров, он быстро привёл в действие Боевую Силу, дабы крепить своё тело, и упал на огромную ветку дерева, которая прервала его падение. Он находился в тяжёлом состоянии, многие его внутренние органы пострадали от падения, но ему удалось уцепиться за жизнь и на восстановление у него уйдёт не менее четырёх месяцев.

Когда Лорист увидел Элса, тот до сих пор находился в сознании. С мертвецки бледным лицом Элс рассмеялся и сказал: «Почему мне так не везёт… Я только оправился после трехмесячного отдыха после битвы на Зелёных Равнинах… Теперь мне придётся сидеть без дела ещё четыре месяца… Эхх…»

С облегчением выдохнув, Лорист улыбнулся и сказал: «Может быть, это твоя судьба получать тяжёлые ранения после каждой битвы. Хах, тебе лучше хорошенько отдохнуть. Не волнуйся ни о чём, я обо всём позабочусь».

Основные травмы, которые понёс Элс, были связаны с его органами, поэтому ему придётся отдыхать на больничной койке, а не на лошади и не в экипаже. У Лориста не оставалось иного выбора, кроме как вернуть Элса обратно в Город Нэйдгас, где для него снимут дом, чтобы он мог там восстанавливаться. Также он приказал нескольким стражникам остаться вместе с Элсом, чтобы присмотреть за ним и привести его в Северные Земли, когда ему станет лучше.

Разобравшись с вопросом, касающегося Элса, Лорист возвратился в лагерь и поручил Рейди принести ему воду для ванны, дабы смыть высохшую кровь с его волос и тела.

Наполовину опираясь об ванну, Лорист заснул.

Он крепко спал и проснулся лишь в середине следующего дня.

Обнаружив, что сейчас он лежит в кровати, Лорист подумал, что Рейди, должно быть, отнёс его сюда, пока он спал. Когда Лорист завершил небольшую разминку, в палатку вошёл Рейди: «Милорд, вы проснулись. Вчера во второй половине дня вас посещал Второе Высочество, он просидел у вас до наступления ночи. Увидев, что вы не собираетесь просыпаться, он ушёл, не желая беспокоить вас. Думаю, он придёт и сегодня».

Как раз, когда у Лориста немного позднее был приём пищи, его, в самом деле, посетил Второе Высочество. Видя, что Лорист уже проснулся и бодрствует, тот сильно обрадовался. Тем не менее, он отказался от предложения пообедать вместе с ним и согласился лишь на чашку вина, терпеливо ожидая, когда Лорист закончит есть.

На самом деле Второму Высочеству особо было нечего рассказывать Лористу. В основном он пришёл сюда, так как слышал, что Лорист в одиночку бросился на вражеское войско. Даже Второе Высочество, воин Золотого ранга Второй Звезды, посчитал это поистине впечатляющим подвигом. Учитывая его Боевую Силу, Второе Высочество мог чувствовать, что от Лориста исходит аура Железного ранга, поэтому изначально он решил, что Лорист хорош только в стратегии, его Боевую Силу Второе Высочество вообще не брал в расчёт.

Несмотря на то, что он неслабо завидовал тому, что за Лористом следовало столько рыцарей Серебряного и Золотого ранга, он считал, что тот завоевал их лишь при помощи харизмы и понимания человеческого сердца. Теперь, когда он вновь удостоверился в том, что Боевая Сила Лориста действительно находится на Железном ранге, Второе Высочество пришёл к выводу, что Лорист и правда мог повести своих людей, но он отказывался признавать то, что Лорист поднялся на вершину до того, как туда прибыла большая часть его людей. Он подумал, что, возможно, эти слухи специально были распущены, чтобы придать новому главе Семьи Нортон героический образ.

Закончив приём пищи, Лорист вместе со Вторым Высочеством вновь поднялся на Хлебные Холмы и стал свидетелем занятой сцены внизу. Бесчисленные простолюдины прямо сейчас выкапывали траншеи вне радиуса поражения баллист из Цитадели Личтана, чтобы построить стенку из грязи, которая будет огибать цитадель.

«Завтра… завтра мы отрежем их от источника воды в горах», – возбуждённо произнёс Второе Высочество.

«Легион Железного Стража никого не посылал, чтобы разобраться с этой толпой?» – спросил Лорист.

«Они отправляли своих людей вчера, но мы отбились от них с помощью баллист и лучников, они даже потеряли порядка 300 человек. Видя, что мы были готовы, они также решили начать собственные приготовления к осаде. Интересно посмотреть на то, как они отреагируют, когда заметят, что у них заканчивается вода», – сказал Второе Высочество, рассмеявшись.

С наступлением ночи Лорист получил сообщение от Поттерфэнга о том, что Город Ванадес был успешно захвачен ими. В город можно было входить, но никому не разрешалось покидать его. На данный момент он со своими людьми маскировались под торговый конвой и собирались устроить внезапную атаку на Замок Ситх, чтобы занять ворота. Поттерфэнг считал, что компания гарнизона в Замке Ситх не сможет противостоять внушающему страх нападению двух полков тяжёлой конницы.

Расспросив людей поблизости, Лорист обнаружил, что тяжёлая пехота и подразделение перевозных баллист покинули лагерь несколько часов назад и отправились в Город Ванадес. Приблизительно они прибудут в город завтра вечером и после того, как войска Поттерфэнга захватят замок, больше не нужно будет беспокоиться об обратном пути.

Во второй половине следующего дня Второе Высочество привёл двух рыцарей Золотого ранга и несколько десятков рыцарей Серебряного ранга, а также компанию лучников с длинными луками к Горам Лиден. Обойдя горы вокруг, близь склона на полпути к горе становился виден водопад, служивший главным источником воды Цитадели Личтана. С мечом, усиленным Боевой Силой, Второе Высочество с лёгкостью сделал отверстие в бассейне водопада и перенаправил воду. Более того, под водой он нашёл скрытый водоканал и также перекрыл его. Затем вместе с одним рыцарем Золотого ранга он покинул гору, оставив остальных своих людей там, чтобы те разобрались с солдатами, которые придут искать причину нехватки воды.

На третий день Чарад повёл людей конвоя и бездомных к границе, чтобы начать путешествие в Северные Земли. Когда солдаты в Цитадели Личтана увидели всех людей, пользующихся маршрутом, который проходил через Хлебные Холмы, прямиком в Город Ванадес, они заметили, что их план перекрыть им проход через границу полностью провалился. Однако они до сих пор не осознавали своего затруднительного положения.

На четвёртый день солдаты в Цитадели Личтана наконец-то заметили, что их отрезали от воды, и они отправили кого-то в горы, чтобы расследовать данную проблему, но к источнику воды их не подпустили лучники, находящиеся на возвышенности. Именно тогда они поняли, что их запасной план окончательно провалился, и защищать цитадель в долгосрочной перспективе больше не представляется возможным.

На пятый день солдаты Легиона Железного Стража в Цитадели Личтана отправили два полка из более 5 000 человек, чтобы совершить три пробных нападения на оборонительные линии стен из грязи, которые окружали цитадель, но, в конце концов, они оказались оттеснены назад Королевской Стражей Семьи Андинак.

Во второй половине того же дня Лорист получил очередное сообщение от Поттерфэнга, в котором говорилось, что Замок Ситх был успешно завоёван, и три полка тяжёлой кавалерии и конные лучники вошли в замок, полностью перекрыв путь к Провинции Сиджлер.

Лорист находился в настоящем восторге, про себя он думал: теперь нам не нужно беспокоиться о возвращении на Север…

Ночью шестого дня Цитадель Личтана мобилизовала все свои силы и устроила ночное нападение. Их основные силы сосредоточились на нападении на северную часть оборонительных линий и надеялись прорваться через них.

Теми, кто защищал оборонительные линии, были два полка ново-сформированной Королевской Стражи Второго Высочества. Они не ожидали, что Легион Железного Стража пойдёт всем, что у них имеется, и совершит чуть ли не суицидальную атаку. Легион Железного Стража, не обращая внимания на жертвы, продолжал наступать, и два полка Королевской Стражи начали нести потери. С каждым умершим лидером отряда и лидером компании солдаты Королевской Стражи быстро распались, и Легион Железного Стража сумел найти прорезь в обороне.

Стоило солдатам Легиона Железного Стража подумать, что им удастся сбежать, Терман, которому Лорист приказал недавно прибыть приехать сюда, привёл свою рыцарскую бригаду и атаковал Легион Железного Стража. Будучи на ровном поле без каких-либо укрытий, у солдат Легиона Железного Стража не было никаких шансов против конных рыцарей. По большей части это было односторонней резней, и лишь менее 3 000 из 10 000 солдат, прибывших из цитадели, удалось отступить обратно внутрь, причём более половины из них были ранены.

На седьмой день осады Цитадели Личтана вокруг неё висела тёмная и лишённая жизни атмосфера. Лорист и Второе Высочество были заняты очисткой поля боя и спасением раненых. В эпоху холодного оружия ночные нападения были чрезвычайно жестокими и ужасающими. Из 10 000 солдат Легиона Железного Стража, что покинули цитадель и ринулись в атаку, более 5 000 превратились в трупы, а несколько сотен получили столь серьёзные ранения, что они уже не могли вернуться обратно самостоятельно.

Всего лишь меньше 1 000 из 5 000 солдат Королевской Стражи удалось выжить, все военные офицеры пали, в число которых даже входили бывшие студенты Академии Рассвета. Терман пролил больше всех слёз, поскольку среди погибших оказались двое его близких друзей, которые также являлись элитными членами Общества Мастерства Меча.

На восьмой день оставшиеся 3 000 солдат в Цитадели Личтана открыли ворота и отправили посланника с белым флагом в руках. Стоя перед Вторым Высочеством, он заговорил: «Воды… воды».

Затем без какого-либо сопротивления люди Второго Высочества заняли цитадель. Самым забавным было то, что люди, которые отправились занимать цитадель, пришли не с оружием в руках, а с деревянными вёдрами, наполненными водой из Озера Эгрет.

***

24-го числа 10-го месяца 1767 года по Гриндийскому Календарю Легион Железного Стража, известный своей невероятной обороноспособностью, поднял белый флаг и сдался Второму Высочеству Королевства Андинак, Аугусло. Битва за Цитадель Личтана завершилась в течение десяти дней. Легион Железного Стража был уничтожен, а цитадель перешла под контроль Второго Высочества.

Несмотря на то, что это было одним из самых коротких сражений за всю историю, потери обеих сторон были огромными, а обороняющаяся сторона оказалась практически полностью истреблена. Потери среди нападавших, которых насчитывалось менее 5 000 человек, вызвали шум и волнения многих других государств, что привело к тому, что репутация Второго Высочества взлетела до небес, и он стал новой восходящей звездой военного дела Гриндии.

Битва началась из-за конвоя, принадлежащего одному благородному, который подчинялся Второму Высочеству. Конвою отказали в проходе через Герцогство Мадрас, заблокировав ему путь для возвращения на родину. Блокада, которую создал Герцог Мадрас, используя Легион Железного Стража, чтобы ограничить конвой, и бездомные подтолкнули Второе Высочество мобилизовать его войска, дабы уничтожить Легион Железного Стража и устранить препятствие, с которым столкнулись конвой и бездомные.

Вот рассказ о тех событиях в хронологическом порядке: сперва Второе Высочество расположил 30 000 мужей из его Королевской Стражи возле Цитадели Личтана, одновременно с этим он тайно конструировал мост через Озеро Эгрет с ново-созданным Легионом Белого Льва. Затем солдаты Легиона Белого Льва устроили внезапное нападение на военный лагерь на Хлебных Холмах, позволяя Королевской Страже организовать линию обороны у Цитадели Личтана. Впоследствии Второе Высочество отрезал цитадель от источника воды и вынудил Легион Железного Стража высунуться из цитадели, дабы в отчаянии попытаться прорваться через линию обороны. В итоге данная последняя попытка и стала концом для Легиона Железного Стража.

В это же время Второе Высочество также приказал Легиону Белого Льва продолжить наступление и атаковать Город Ванадес и Замок Ситх, в результате чего Легион Морской Горы Герцога Мадраса оказался запечатан в Провинции Сиджлер. Этими действиями Королевство Андинак создало основу для поглощения Провинции Юньгечандлер Герцогства Мадрас.

Военные летописцы и историки континента прозвали эту битву «Чудо Озера Эгрет».

Примечание Автора: В связи с тем, что силы Лориста пользовались снаряжением Легиона Белого Льва, историки и летописцы приняли его людей за солдат Легиона Белого Льва. Вот почему в исторических записях континента о них упоминается, как о вновь сформированном Легионе Белого Льва.