Глава 216. Решение герцога

13-го числа восьмого месяца, родилась дочь Лориста, и Телести, только что ставшая матерью, назвала своего рёбенка Нико Олиджесс, и Лорист ничего не мог с этим поделать. Хоть Лорист и хотел обсудить с Телести их формальные отношения и статус, Телести даже слушать этого не захотела и настояла на том, что будет жить одна.

— Локк, я понимаю твои намерения, — нежно сказала Телести с дочерью Олиджесс в объятиях. Её ребёнок сейчас был ей намного важнее Лориста. — Думаю, что того, что есть сейчас, вполне достаточно. Только не говори мне, что не признаешь её своей дочерью только из-за того, что мы не женаты. Честно говоря, я всего лишь учёный, и не гожусь в жёны лорда доминиона, поскольку с этой позицией приходит ответственность — общение с другими дворянами и прочее. В будущем, мне нужно будет сосредоточить своё мнение на создании академии, и я уже довольна тем, что маленькая Оли унаследует имя семьи Нико.

Не убедив Телести, которая была совершенно непреклонна, Лорист не то чтобы мог устроить истерику прямо на глазах матери и дочери, и мог лишь уйти.

В своём раздражении, Лорист взял меч и взглянул на Виконта Кристофа, которого пленил. Сейчас. только Мастер Клинка первого ранга мог годиться в качестве подходящего спарринг-партнёра для Лориста. Выдержав почти сто ударов от Лориста, Виконт Кристоф мудро признал поражение. Взяв у Говарда полотенце, он спросил:

— Что это с вами такое? Вы сегодня намного яростнее обычного…

— Ничего, просто кое-чем обеспокоен. А ещё собираюсь отправиться в Бастиду Кленового Леса через два дня. Хотите со мной? — спросил Лорист.

Хоть Виконт Кристоф и считался военнопленным, он мог покидать Замок Фирмрок, как ему того вздумается. Помимо запрета на возвращение домой, ему было позволено всё то же, что и другим дворянам.

— Забудьте, думаю, будет лучше, если я останусь здесь. Мне как раз нужно было свободное время, чтобы помедитировать и поразмыслить о наших дуэлях, так что я не хочу следовать за вами, чтобы круглые сутки быть для вас тренировочным манекеном, — сказал Виконт Кристоф, отказавшись от предложения Лориста.

Раз уж он открыто отказался, Лорист не стал заставлять его отправиться с ним. После этого, он отправился к задней горе замка, где строилось новое тренировочное учреждение, и увидел Рейди, тренирующего Дань-Океанскую Технику Совершенствования Ки, которой его научил Лорист ещё в маленьком каменном доме.

Что больше всего интриговало Лориста, так это не скорость, с которой Рейди делал прогресс в своих тренировках новой техники, а в том, что это никак не сказывалось на Боевой Силе Серебряного ранга Рейди. В отличие от Лориста, Боевая Сила Рейди не была поглощена меридианами или его даньтянем. Как бы Лорист не раздумывал, он мог лишь предположить, что причина в разнице между двумя техниками — Дань-Океанская Техника Совершенствования Ки была более стабильной и мирной, в отличие от неистовости Техники Акваметалла. Ещё одна возможная причина заключалась в том факте, что Рейди уже твёрдо стоял на ногах в своём Серебряном ранге, начав тренировать новую технику, в то время как Лорист начал тренировать Технику Акваметалла, когда он был Железного ранга. Из-за стабильности Боевой Силы Рейди, вполне возможно, что она обладала приоритетом над первым этапом Дань-Океанской Техникой Совершенствования Ки, которая не могла одолеть стабильную Боевую Силу Рейди.

Лорист усадил Рейди со скрещённым ногами, после чего уселся позади него и положил обе свои ладони к спине Рейди. Когда Рейди активировал Дань-Океанскую Технику, Лорист внедрял немного собственной внутренней энергии в его поток, чтобы помочь ему. Преимущество состояло в том, что Лорист мог помочь Рейди с ощущением внутренней энергии, протекающей в его меридианах, в то же время следя за его состоянием и прогрессом во время тренировки техники.

После незначительного цикла, Лорист убрал обе ладони и подтвердил, что состояние тела Рейди более-менее было таким, каким он и ожидал. После начала тренировок Дань-Океанской Техники, хоть он и всё ещё был в Серебряном ранге Боевой Силы, Рейди больше не мог продвигаться в её тренировке. Другими словами, он навсегда останется в Серебряном ранге Одной Звезды, и не сможет пробиться на следующий уровень.

Первые два этапа Дань-Океанской Техники в основном заключались в ознакомлении с циркуляцией незначительного цикла в двенадцати стандартных меридианах и их расширение. Основной сутью была культивация ки и её накопление. По-настоящему сложные части техники начнутся на следующих трёх этапах; третий этап сконцентрируется на открытие восьми экстраординарных меридианов и их соединение с двенадцатью стандартными, чтобы внутренняя энергия тела могла совершить великий цикл. Полное освоение третьего этапа означает, что практикующий уже достиг пика Светлого Этапа, а четвёртый этап техники означает, что практикующий перешёл на Тёмный Этап, и пятый этап техники будет означать переход к легендарному Преобразующему Этапу. Используя аналогию Боевой Силы, человек Преобразующего Этапа будет примерно на уровне Святого Меча.

На самом деле, Лористу не хотелось отправляться через два дня в Бастиду Кленового Леса. С момента пережитого им покушения на убийство в прошлом году, он пока что не появлялся там, чтобы повидаться с драгоценным сыном. Однако он был обязан — поскольку Старик Балк доложил ему о завершении строительства верфи, а также споре между работниками касательно того, какой корабль им построить первым, поэтому требовался личный визит Лориста, чтобы принять решение.

Лорист сказал Рейди оставаться тут и продолжать тренировки, так как через три месяца он сможет перейти на второй этап. Во время визита рядом с Лористом уже будет Говард, поэтому Рейди было ни к чему выполнять свои обязанности помощника.

Когда он прибыл в Бастиду Кленового Леса, его с радостью встретила Ирина. Несмотря на это, его шумных двухлетний сын совершенно позабыл о собственном отце. Он не только заплакал, когда Лорист попытался его обнять, но даже подполз укусить его, когда почувствовал, что Ирина, его мать, сосредоточила всё своё внимание на Лористе, отчего тот испытывал смешанные чувства.

Лорист чувствовал, что он недостаточно хорошо обращался с матерью и сыном, и решил взять с собой обоих в замок Фирмрок, чтобы те жили с ним. По крайней мере, таким образом его ребёнок не забудет так легко, кто его отец. Но Ирина была упёртой как Телести, когда дело доходило до подобного, и бурно отказывалась покидать Бастиду, отчего Лористу ничего не оставалось, кроме как забыть об этом.

Проведя два дня в Бастиде, Лорист направился в Залив Бычий Рог. Так назывался залив на пересечении Гор Блэйдэдж и Болота Блэкмуд из-за своеобразной формы. Изначально, это было лишь прозвищем, которым называли залив работающие тут заключённые, но то постепенно прижилось, и семья официально приняла название, отмечая его на картах.

Горы Блэйдэдж и Болото Блэкмуд уже были соединены, и путь от Бастиды Кленового Леса до Тополиного Побережья занимал уже не более дня. Когда Лорист прибыл на пропускной пункт Гор Блэйдэдж, он увидел Гроссмейстера Сиробу, которого поставили за главного в развитии Болота Блэкмуд, и его помощника Занбена, измеряющего что-то на склоне холма с другими людьми. Увидев Лориста и остальных, они поспешили к ним.

— Что делаете? — спросил Лорист спешившись.

По прошествию нескольких лет, Гроссмейстер Сироба перестал мочиться при виде Лориста, как делал раньше. Наоборот, он был необычайно благодарен тому, что Лорист дал ему возможность воспользоваться его талантами, так как проект развития такого масштаба, как Болото Блэкмуд, не могло себе позволить ни одно другое королевство или нация, не в состоянии его профинансировать в военное время. Гроссмейстер Сироба был уверен, что когда проект будет завершён, его имя в качестве великого архитектора будет навеки высечено в анналах истории, и он верил, что это его истинное призвание.

Однако, так как в прошлом он считал Лориста демоном и не раз обмочился при его виде, Гроссмейстеру Сиробе всё же было несколько неловко, когда он встречал Лориста. Поэтому он повелел своему помощнику Занбену говорить за него.