Глава 221. Сбор налогов (часть 1)

32-го числа восьмого месяца, Летучая Рыба Рассвета прибыла на остров Силовас. Путешествие из Залива Бычий Рог заняло 17 дней — в основном из-за того, что это было их первое путешествие туда, и команда была незнакома с обстановкой в море, так что решили путешествовать ночью медленнее — на всякий случай. Старик Джек сказал, что когда моряки привыкнут к плаванию по этому маршруту, он станет занимать у них 10 дней как максимум.

Остров Силовас был единственным крупным островом возле побережья Королевства Андинак, и был в ста пятидесяти километрах от него. Обычно, у корабля преодоление такого расстояния заняло бы день. На поверхности острова вполне могло уместиться графство и три виконтства. Вот только жаль, что это был остров со спящим вулканом, так что две трети острова было покрыто вулканическими горными грядами, пляжами и лесами, и тут особо негде было разместить угодья.

Согласно информации, которую получил Лорист, приняв дарение острова от Второго Высочества Аугусло, общее население острова Силовас составляло менее 5000 человек, здесь было три деревни и маленький городок, названный Городом Белой Птицы. Учитывая, что туда было крайне неудобно попасть из королевства и наоборот, дворяне бывшей империи и нынешнего Королевства Андинак считали Силовас сельской местности, и были случаи, как от дара в виде этого места отказывались в прошлом.

После того, как закончилась гражданская война империи, Третий Принц, основавший Королевство Андинак, был взволнован, что Второе Высочество Аугусло, обладающий невероятными военными достижениями, стнает угрожать Первому Высочеству, который лучше справлялся с управлением и властвованием, в борьбе за трон. Третий Принц не хотел, чтобы два его сына разыграли гражданскую войну, разбившую империю на части, по-новой и верил, что эта война ещё долго не начнётся, и что королевства и различные герцогства останутся в том же состоянии — поскольку думал, что восстановление после потерь в результате войны займёт ещё какое-то время.

Учитывая это, Третий Принц назначил более надёжного и находчивого Первого Величества своим наследником, и решил лишить Второго Величества его солдат, чтобы тот не представлял угрозы позиции его старшего брата. Таким образом, Третий Принц, под предлогом того, что они не могут содержать три огромные армии, распустил Легион Белого Льва Второго Величества, а также послал Легион Неистового Шторма в Герцогство Мелейн, чтобы помочь герцогу сопротивляться нападению Второго Принца.

В итоге, Третий Принц также преобразовал весь Остров Силовас в один субъект и отдал его Второму Величеству в качестве его наследственного доминиона. Второму Величеству также было приказано отправиться туда и запрещено покидать остров, пока его не позовут обратно, тем самым обеспечив тому участь изгнанника. Третьему Принцу, лично обучавшему Первого Высочества управлению королевскими делами и избавившемуся от угрозы в виде Второго Величества, казалось, что скоро его первый сын сможет унаследовать трон и стабилизировать обстановку в Королевстве Андинак.

Чего Третий Принц не ожидал, так это того, что он станет целью для волн наёмных убийц, посланных Первым и Вторым Принцами, и однажды его ранят отравленной стрелой, несмотря на всю его предусмотрительность. Хоть Третий Принц и смог в итоге спастись, он остался прикованным к постели и больным. А Первое Высочество, которого он считал надёжным и спокойным, оказался человеком слабого характера, и дворяне-союзники Королевства Андинак, увидев его насквозь, пользовались им как хотели, оказывая сильное давление на Королевскую Семью Андинак — вплоть до того, что территория королевской семьи была разделена между дворянами. Таким образом, королевство снова погрузилось в беспокойные времена.

Второе Величество, потерявший свою армию, мог лишь паниковать на Острове Силовас, так как он был не в силах повлиять на королевскую семью и участь королевства. Но в это время, Второе Величество Аугусло получил вести о необычайно огромном конвое, вошедшем через границы королевства, представляющем из себя большую военную силу. Тогда этот конвой уже вступил в конфликт с дворянами Королевства Андинак на Зелёных Равнинах.

И вот, Второе Величество оставил остров Силовас на корабле и понадеялся, что сможет выступить посредником в конфликте между конвоем и дворянской фракции, в то же время извлекая выгоду для себя. Однако он не ожидал, что ещё до его появления, он получит вести о Битве на Зелёных Равнинах. Силы конвоя, составляющие половину от того, чем располагали дворяне-союзники, одержали сокрушительную победу, и принимавшие участие в битве дворяне были повешены, а конвой продолжил свой путь, ровняя с зёмлей доминион за другим.

Что самое важное, над конвоем реял флаг Ревущего Бушующего Медведя Семьи Нортон, и конвой, похоже, намеревался вернуться в свой доминион в Североземье, и возлюбленная Второго Высочества, рыцарь Нортон Гласиа, принадлежала семье Нортон. Поэтому Второе Величество отправился в лагерь конвоя одной ночью, и использовал отношения своей возлюбленной с Нортонами и снаржение его распущенного Легиона Белого Льва, чтобы успешно убедить конвой очистить Королевство Андинак от этих дворян, и помочь ему добиться признания.

Набрав достаточно силы и влияния в королевстве, Второе Величество Аугусло вызвал обратно Легион Неистового Шторма и реструктуризировал Легион Местной Защиты Королевской Семьи, бросив множество бродяг и беженцев к северному конвою, пока сам приступил к стабилизации королевства и восстановлению сельскохозяйственного производства.

Тогда северный конвой ещё находился в ненадёжном положении, так как у него всё ещё были сильные враги, с которыми предстояло разобраться, а также назревала нехватка еды, в результате чего они остановились на границе Герцогства Мадрас. Если бы не путешествие Лориста, чтобы помочь северному конвою, тот мог бы распасться со временем, или же пойти по тропе крови и смерти, чтобы продолжить свой путь.

Как только Лорист достиг конвоя, он тут же насквозь увидел план Второго Величества. Чтобы переманить Лориста на свою сторону, Второе Величество Аугусло даже повысил Лориста до графа, поднимая его статус, и даровал ему собственный наследственный доминион, Остров Силвоас, в качестве компенсации за все неприятности.

Сразу после этого, Лорист повёл войска конвоя, пересёк Озеро Эгрет и атаковал лагерь армии в Хлебных Холмах ночью, сумев окружить Цитадель Личтана, тем самым обеспечив маршрут для конвоя, чтобы тот продолжал идти на север. Следом за этим, он ворвался в Герцогство Мадрас и снежной ночью завоевал Город Кобо, и наконец сумел привести конвой обратно в Североземье. Сообща с передвижениями Лориста, Второе Величество заставил сдаться охранявший цитадель Личтана Легион Железного Стража и оккупировал ровинцию Юньгечандлер герцогства Мадрас.

Когда Лорист повёл конвой своей семьи обратно в Североземье, Второе Высочество отремонтировал цитадель на горном пути в качестве защиты провинции Юньгечандлер и использовал крупнейший торговый город герцогства Мадрас, Ванадес, чтобы обратить Легион Морской Горы герцога Мадраса против «подкреплений» Второго Принца, успешно заставив обе стороны сцепиться друг с другом. После этого они уже не представляли угрозы для Второго Высочества.

После этого, Второе Высочество Аугусло объединил своих солдат и сопротивлялся вторжению Первого Принца и его армии из 70 000 человек. Изначально, он приказал Легиону Неистового Шторма сопротивляться силам Первого Принца, отчего тот потерял больше половины своей армии. Потом Аугусло атаковал оставшимся 30 000 элитных солдат Первого Принца у ручья Флоуотер и уничтожил их всех одним махом, заставив Первого Принца сбежать под прикрытием маскировки.

После атаки у ручья Флоуотер, Второе Высочество повёл своих солдат в контратаку на королевство Редлис, сумев заставить Первого Принца подписать мирный договор, который устанавливал, что две провинции королевства Редлис будут отданы королевству Андинак. После того, как солдаты Второго Высочества ушли, герцог Мадрас, который понёс тяжёлые потери в бою со Вторым Принцем, послал человека к нему, чтобы также заключить мир, отчего провинция Юньгечандлер была отдана королевству Андинак, тем самым сделав её крупнейшей нацией после падения Империи Криссен, а репутация Второго Высочества Аугусло так взмыла вверх, что его называли богом войны нового поколения.