Глава 95. Запретная Территория Семьи

Повозка достигла бастиды около двух часов дня, и обед уже закончился.

Лорист лично пронёс Белника на своей спине в комнату для гостей, в которой жили Шэдекампф и Пэтт, и после того, как он помог ему обустроиться там, Лорист направился к лестнице.

Молодая служанка Ирина в настоящее время подшивала белую ночнушку швейным набором. Заметив Лориста идущего по лестнице, она опять начала дрожать, словно она простояла несколько часов на улице в холодную дождливую ночь.

Лорист мысленно вздохнул и постарался смягчить голос как можно сильнее, дабы не напугать служанку и сказал: «Ирина, пожалуйста, спустись вместе со мной по лестнице. Мне требуется твоя помощь».

Он привёл Ирину в комнату Белника на втором этаже и сказал: «Ирина, я оставляю заботу о Брате Беке на тебя. Позже, пожалуйста, найди Дворецкого Глейса и попроси его назначить ещё одну служанку тебе в помощь. Кроме того, сооруди небольшую кухню внизу и готовь пищу для Брата Бека согласно моим рецептам. На самом деле, я думаю, что еду для меня ты также можешь готовить на маленькой кухне. Если тебе не будет хватать людей, ты можешь найти кухарку или ещё какую-нибудь служанку. Но помни, выбирай себе в помощники только самых преданных людей, у которых нет никаких связей с Городом Вилднорст. А ещё убедись, чтобы служанки пробовали всю еду перед тем, как подавать её Брату Беку, поняла?»

Ирина пристально посмотрела на Лориста и кивнула.

Лорист продолжил: «Если тебе понадобится что-либо ещё, пожалуйста, составь список необходимого и передай его Управляющему Спиэлю, чтобы он смог подготовить всё для тебя. Обустройство новой кухни можешь тоже оставить ему».

В этот момент в комнату вошёл Шэдекампф и сказал: «Милорд, Дворецкий Глейс хочет вас видеть. Кажется у него какое-то важное дело к вам».

«Ладно. Ирина, я рассчитываю на тебя. Если у тебя возникнут какие-либо проблемы, расскажешь мне о них ночью, договорились?»

Ирина, прикусив губу, кивнула.

«Хорошо. Шэдекампф, найди Пэтта. Пусть он отправит нескольких стражников следить за приготовлениями Ирины. Брат Бек, пожалуйста, отдохни сперва. Сейчас мне нужно увидеться со старым дворецким», — сказал Лорист.

***

Дворецкий Глейс был в ярости по двум причинам. Первой причиной было то, что Лорист отправился в Город Вилднорст без единого стража. Старый дворецкий без остановки ворчал о последствиях, с которыми могла бы встретиться Семья Нортон, если бы с Лористом что-нибудь случилось. Он также упомянул, что такое волнение плохо сказывалось на его здоровье, учитывая его старческий возраст, и потребовал, чтобы Лорист больше заботился о своей безопасности в будущем.

Лорист понимал заботу старого дворецкого о нём и рассказал ему о событиях, произошедших в Городе Вилднорст, пока он толкал кресло-каталку дворецкого. Старого дворецкого особенно рассердило произошедшее с Белником. Если бы Лорист не обладал знаниями в области травничества, то раненому рыцарю их семьи, скорее всего, пришлось бы страдать намного больше двух лет из-за того, что его пичкали рассеивающим силу ядом и никто бы ни о чём даже не догадывался.

Однако старый дворецкий возразил против расширения гарнизонных сил, так как считал, что это только ещё сильнее укрепит их. Лорист покачал головой и про себя подумал: ну почему все старики такие упрямые. Хотя, если учесть, что он боролся с ними на протяжении стольких лет, в этом нет ничего странного. Лорист предпочел не комментировать слова дворецкого, поскольку подумал, что будет весьма трудно объяснить этот ход, который снизит вражескую мощь.

В настоящее время Лорист толкал кресло-каталку старого дворецкого к запретной территории семьи. Это была другой причиной, почему он так разгневался на Лориста. С того самого дня как Лорист прошёл церемонию наследования, старый дворецкий непрестанно ворчал, что во время первого дня Лориста в качестве главы семьи ему нужно будет отправиться в запретную зону, чтобы почтить память героических душ его предков. Но Лорист после визита Города Вилднорст вернулся в бастиду поздно ночью, чем сильно огорчил и разочаровал Глейса.

Пока Лорист толкал кресло-коляску вперед, одновременно слушая ворчание недовольного старика, он подумал, что это за запретная территория? Я не могу найти ничего подобного в воспоминаниях юного Лориста, в первый раз об этом месте я услышал лишь вчера от Глейса. Что же находится там внутри? Только не говорите мне, что это те самые таинственные пещеры, которые так часто показывают в сказках и телешоу, где хранятся бесценные сокровища и богатства, высоко-ранговые техники и божественное оружие? А может быть там дух старого мудреца?

Все мечтания Лориста рухнули в один миг, когда они достигли заброшенной скалы за горой, на которой был построен замок. Оглядываясь по сторонам, Лорист подумал, в новеллах запретные территории обычно тайно охраняют могущественные эксперты? Почему я не вижу тут ни души? Запретную территорию Семьи Нортон в самом деле никто не охраняет?

Дворецкий Глейс, покопавшись в карманах на кресле-каталке некоторое время, наконец, достал старый бронзовый ключ и передал его Лористу, указав, чтобы он использовал его в маленькой замочной скважине на стене скалы. Согласно инструкциям дворецкого, он повернул его два раза и из-за стены раздался скрип.

«Отодвинь тот огромный камень вправо…» — сказал старый дворецкий.

За огромным камнем в стене находился проход. Лёгкий запах гнилой плоти достиг ноздрей Лориста, из-за чего он чихнул пару раз.

Старый дворецкий, словно он ничего не почувствовал, начал сам крутить колеса инвалидного кресла и проехал в тёмную пещеру. Лорист быстро догнал его и продолжал толкать кресло-каталку.

Затем старый дворецкий сказал Лористу зажечь все факелы на стенах пещеры.

Когда все факелы были зажжены, Лорист наконец смог разглядеть пещеру.

Хорошо… Сол… Это и есть запретная зона? Это же практически кладбище! В пещере было несколько платформ, сложенных из камня, на которых располагались трупы.

Сильная вонь заполонила воздух повсюду, вскоре Лорист понял, что эта вонь исходила о трёх трупов, которые всё ещё находились на ранней стадии гниения.

Лористу стало настолько отвратительно, что он едва сдерживался, чтобы не срыгнуть. Предстоящая сцена была похожа на фильм, который он видел, в том фильме человек, отправившийся в Италию в поисках сокровища, которое спрятали нацисты, каким-то образом попал на подземное кладбище, где повсюду были скелеты и крысы…

Фух, радует хотя бы то, что здесь нет крыс, подумал Лорист.

Глейс помахал Лористу, чтобы он подошел к платформе, на которой был большой металлический ящик со сложным изображением. Открыв его, старый дворецкий вытащил оттуда большую книгу из звериной кожи и передал её Лористу.

«Маленький Локк, в этой книге записи о героических подвигах 327 сеньоров Семьи Нортон на протяжении 248 лет нашего правления на этих землях. Теперь все они на вечном отдыхе в этой пещере. В этой книге также имеются номера, которые указывают, какое тело кому принадлежит. Теперь я передаю в твои руки эти записи о славной истории Семьи Нортон и надеюсь, что с благословением предков ты сможешь стать великим лордом доминиона, который не опозорит фамилию семьи и сможет привести её к светлому будущему».

Лорист со всей серьёзностью протянул руку и принял толстую книгу, фактически пройдя ритуал, который он должен был пройти в пещере. Наконец-то я могу уйти отсюда. Как только Лорист подумал об этом, старый дворецкий заставил его толкать кресло-каталку по пещере и начал взволнованно рассказывать историю каждого предка, который сейчас покоился в пещере.

В тот момент у Лориста появились подозрения, что старый дворецкий большую часть свободного времени проводил в пещере, так как он мог спокойно рассказать историю каждого предка лишь по памяти! Пережив этот утомительный час повествований, Лорист был счастлив, когда дворецкий сказал, что устал, а затем сказал вернуть камень на прежнее место и запереть место перед возвращением в замок.

«Дедушка Глейс, почему тела Нортонов захоронены в этой пещере, а не в земле, как большинство других людей?» — спросил Лорист.

«Что ж, примерно 200 лет тому назад, когда первому Барону Нортон жаловали эти земли, и он выбрал это место, чтобы построить тут бастиду. Как только строительство бастиды начало приближаться к концу, горные варвары напали, в результате чего первый предок и двое его сыновей умерли смертью героев. Его самый старший сын, унаследовал титул и землю и повёл воинов семьи сопротивляться варварам. Тогда была зима и мёрзлая земля была твердой, как сталь. Такую землю было сложно копать, так же зимой мигрировали магические звери, Второй Барон Нортон опасался, что магически звери выкопают и осквернят тела, поэтому он поместил их в пещеру, которая располагалась позади замка семьи, намереваясь надлежаще похоронить их с приходом весны. Позже он подумал, что пещера была не таким уж и плохим местом, и решил превратить её в мавзолей потомков Семьи Нортон, вскоре после этого всех потомков Семьи Нортон стали отправлять на вечный покой в пещеру. Когда-нибудь ты тоже окажешься тут, Маленький Локк», — сказал старый дворецкий.

Внезапно Лорист представил, как его тело помещают в душную пещеру, и оно начинает медленно гнить внутри. Я не хочу, чтобы меня похоронили таким образом! Он мыслено сделал заметку, что должен подумать о том, как можно изменить традицию семьи.

Из-за посещения мавзолея у него полностью пропал аппетит.

Вернувшись в главное здание замка, Лорист заметил, что Пэтт отправил более восьми стражников, которые уже пробудили Боевую Силу. Хотя они были лишь Бронзового ранга, их уже можно было считать элитными солдатами семьи, принимая во внимание военное положение семьи.

Он поднялся наверх, чтобы проведать Белника, раненый рыцарь спал, Ирины не было в комнате. Лорист спустился вниз и приказал двум стражникам сообщить Шэдекампфу, Пэтту, Управляющему Спиэлю и Ханску собраться ночью для встречи.

Спустя некоторое время Лорист увидел Шэдекампфа, Ирину и трёх молодых служанок, толкавших тележку. Судя по всему, Шэдекампф решил выделить восемь комнат внизу ново-прибывшим стражникам, и ещё две переделал в кухню и небольшую столовую. Также одна комната должна была использоваться в качестве жилого помещения для двух новых служанок, а последнюю комнату превратили в складское помещение для маленькой кухни. Среди трёх служанок та, что повыше была новой личной служанкой Белника.

Лорист удовлетворенно кивнул Шэдекампфу.

Этой же ночью Пэтт доложил, что из 2245 человек проживающих в бастиде, не считая женщин и стариков, было лишь примерно 400 молодых людей, готовых присоединиться к силам семьи. С помощью Управляющего Ханска он временно рекрутировал 248 солдат, 8 из которых только что были отправлены Лористу, а все остальные были поделены на две группы. Однако, среди 240 человек, менее 20 пробудили Боевую Силу. На самом деле это больше походило на два отряда солдат-фермеров, так как у обоих отрядов не было боевого опыта, надлежащей брони и пригодного оружия. Они даже не знали как обращаться с пиками, поэтому каждому из них выдали по деревянной палке.

Лорист сказал им, что собрание ночью в основном будет касаться Города Вилднорст и попросил Шэдекампфа привести несколько человек, чтобы произвести опрос населения. Он также подчеркнул, чтобы родственников погибших солдат семьи, которые потеряли сельскохозяйственные угодья, отправили на строительную площадку в Холмах Морган и напомнил отправить солдат гарнизона, дабы успокоить четыре правящие семьи, поскольку их преданность всё ещё была под вопросом.

Управляющему Ханску, с другой стороны, предоставили две задачи. Войска, которые сейчас охраняли бастиду, в основном состояли из отставных солдатов, чей возраст был больше 40. Лорист посоветовал ему выбрать из них 10 человек и сделать их тренерами для новобранцев. Что касается пробуждения Боевой Силы, Лорист сказал, что лично возьмёт на себя ответственность за их обучение.

Затем Лорист поручил Управляющему Ханску провести подсчёт родственников погибших солдат семьи, а также всех людей пригодных для работы и подготовить их к отправке на строительную площадку.

Потом Лорист дал указания Пэтту найти Рыцаря Джоска и попросить его отправить несколько неиспользованных доспехов и оружий, а также 60 пленных наемников до 4-го дня 3-го месяца.

Наконец, Лорист передал Управляющему Спиэлю свёрток звериной шкуры, на котором были написаны рецепты еды, и сказал готовить новобранцам еду в соответсвии с этими рецептами. Кроме того, Лорист поручил ему помогать всем чем можно Ирине в уходе за Белником.

Закончив свою речь, он дважды хлопнул в ладоши и отложил собрание, сказав всем хорошенько отдохнуть в предшествии тяжёлого дня.