Глава 1044. Солнце во тьме

Гранеро до сих помнил, как три дня назад, когда отступившая армия Зенита оказалась у подножия горы недалеко от Санкт-Петербурга, он и ещё некоторые солдаты, которые сейчас патрулировали городские стены, пережили неописуемый шок и почувствовали отчаяние.

Далее весь Санкт-Петербург погрузился в небывалый хаос.

От 400-тысячной армии осталось менее 100 тысяч солдат. Большинство было ранено. Гранеро и его сослуживцы собственными глазами увидели, как поражённая армия вступила в город, как она приводила себя в порядок, подсчитывала материальные средства; увидели стонущих покалеченных солдат; увидели страдания семей, которые лишились отца, мужа, сына, старшего младшего брата; увидели тяжело раненного, впавшего в кому второго принца и такого же раненного старика Аль Янга, которых отнесли в императорский дворец Зенита, чтобы доложить о боевой обстановке; увидели, как столица в панике активизировалась, будто бешено вращающаяся юла…

Воздух пропитался скорбью и паникой.

Большое количество хорошо обученных солдат в ярких доспехах и высокоуровневых мастеров, чьи тела мерцали энергетическим сиянием, заняли каждый участок городских стен Санкт-Петербурга. Несколько тысяч крупных и мелких магических башен в городе начали работать на полную мощность. Установленные на городских стенах различные руны и магические круги стали испускать магический блеск, который хотя бы частично даровал чувство безопасности. Свирепые на вид и редко встречающиеся магические оружия были подняты на крепостные стены. Даже самый мощный магический круг [Защита матери-земли], защищавший столицу, был запущен. Он образовал мощное жёлтое сияние, которое, словно яйцо, обволокло весь город.

В этот миг столица окончательно закрыла доступ к себе.

Война, подобно шторму, который уже давно проявил все признаки, в самый нежеланный для людей момент наступила.

Не прошло и часа после того, как Санкт-Петербург завершил организацию обороны, как целая тьма солдат Барселоны показалась вдалеке на горизонте и, подобно потопу, бешено и со свистом хлынула вперёд, стремясь разрушить городские стены и сломать оборону столицы.

Только впоследствии люди узнают, что долгое драгоценное время для обороны Санкт-Петербурга было выиграно ценою дорогих жизней более 200 тысяч солдат империи.

Первая схватка продолжалась один день и одну ночь.

Мощная магическая оборона и острые защитные орудия Санкт-Петербурга во время этого процесса принесли неописуемо огромную пользу. Люди Барселоны оставили после себя более 60 тысяч трупов и поплатились смертью нескольких сотен воинов лунного ранга и тяжёлыми ранами трёх воинов солнечного ранга. К тому же присланный воин полубожественного ранга, не сумев разрушить защитную магическую оболочку [Защита матери-земли], в конечном счёте вынужден был временно приостановить штурм города и начать пересматривать стратегию, касавшуюся захвата этого древнего города.

Даже люди Зенита впервые узнали, насколько неукротимой являлась оборонная мощь Санкт-Петербурга.

Конечно, лишь Гранеро и ещё небольшое количество людей понимали, что причина крылась в магической защите столицы, которая была усовершенствовано высокоуровневой магией Шамбора, которая, по слухам, имела отношение к невообразимой технике божественных рун. А те свирепые магические защитные орудия, что убивали одного за другим воинов лунного ранга из Барселоны, тоже были созданы на военном заводе Шамбора.

Разве ещё полгода назад неусовершенствованная [Защита матери-земли] смогла бы выстоять атаку воина полубожественного ранга?

Далее люди Зенита получили полдня, чтобы привести себя в порядок.

После небольшой передышки Санкт-Петербургу предстояло вновь столкнуться с ужасным штурмом людей Барселоны. Жизни бесчисленных солдат, подобно одуванчику под порывами ветра, стремительно угасали. Городские стены представляли из себя огромную страшную мясорубку. Ежеминутно человеческие тела превращались в мясной фарш.

В этом процессе прибывший из Шамбора таинственный воин полубожественного ранга атаковал несколько десятков раз, но даже при могущественной поддержке императора Ясина с трудом выдерживал ответные атаки.

Санкт-Петербург походил на маленькую лодку, которая, раскачиваясь в море во время бури, трещала по швам и в любой момент могла быть потоплена свирепыми волнами.

Вчера ночью являвшийся доверенным лицом второго принца Гранеро наконец встретился с оправившимся от ран и пробудившимся вторым принцем и с некоторыми командирами, прибывшими с юга империи, а также узнал, что произошло после той крупной победы на юге и почему 400-тысячная армия и такое множество мастеров оказались в тяжёлом положении.

«В тот день после крупной победы в Дэлуне и нанесения тяжёлого ранения известному командиру Барселоны Педро мы получили поддержку 300-тысячной армии империи, ресурсы тоже были пополнены. Мы уже были уверены насчёт следующих сражений. Полученный из военного совета приказ вовсе не требовал от нас разгромить войска Барселоны, а лишь требовал потянуть время. Если бы удалось на некоторое время задержать людей Барселоны на юге, это, несомненно, было бы наилучшим исходом, поскольку император Ясин, кажется, придумал некий способ нанесения контратаки, но для этого требовалось определённое количество времени…»

«Следующие десять с лишним дней мы действительно так поступали, причём успешно это делали. Прибывшие на подмогу легионы Барселоны и командир по имени Алвес были задержаны благодаря хитроумному плану советника Аль Янга. Они не могли двигаться вперёд и не могли одержать победу в сражениях, в которых участвовало по 10 тысяч человек с каждой стороны. Как-никак в количественном отношении мы немного превосходили, вдобавок с нами были такой могущественный воин, как Хассельбайнк, и золотой святой воин созвездия Льва Его Превосходительство Фрэнк Лэмпард. К тому же в воздухе координировали Чёрные Судна Шамбора…»

«Ещё более перспективной новостью для нас являлось то, что спустя некоторое время мы обнаружили то появляющегося, как дух, то исчезающего, как призрак, таинственного воина полубожественного ранга. Он тайно убил множество могучих воинов Барселоны, значительно дезорганизовав вражескую позицию…Всё шло успешно для нашей империи, даже советник Аль Янг уже начал планировать полное уничтожение высадившихся на берег войск Барселоны…»

«Но всё изменилось два дня назад. Такое прекрасное положение дел изменилось из-за появления трёх человек на стороне Барселоны. Это были три воина полубожественного ранга…»

«Люди Барселоны явно уже давно подготовились. Когда им надоели сражения на равных, они решили с помощью абсолютной силы подавить всех. Такой коварный замысел оказался смертоносным для нашей империи…Всего лишь после небольшой стычки 400-тысячная армия понесла гигантские потери…»

«Даже детально продуманный план советника Аль Янг позволил продержаться армии лишь четыре часа. Господин Хассельбайнк, вовремя подоспевший воин полубожественного ранга и два Чёрных Судна вместе с трудом сумели помешать вражеским воинам полубожественного ранга полностью перебить нашу обычную армию. А Его Превосходительство Лэмпард получил тяжёлое ранение…»

«О дальнейших событиях ты, должно быть, догадался. Если бы не предоставленная мастерами Шамбора защита, боюсь, я и большинство людей, находящихся здесь, уже бы погибли по дороге…Солдаты Шамбора – настоящие воины. Если бы вся 400-тысячная армия была такой же, как они, войска Барселоны уже давно были уничтожены. К сожалению, более 500 хорошо обученных солдат Шамбора были убиты или ранены…»

«Странно, почему в таком сражении не оказали помощь Его Величество Ясин и военный гений Александр?»

Пока [Краснобородый] слушал на городской стене непрерывный рассказ второго принца, перед его глазам смутно проносились все эти сцены.

«Барселона и впрямь слишком сильна…Ей практически невозможно противостоять!»

Тяжело вздохнул Гранеро.

«Куда же отступить империи? Реально ли одержать победу в этой войне? Когда в прошлые разы империя сталкивалась с опасностью, то положение спасал король Шамбора. Где же ты сейчас, король Шамбора? Почему до сих пор не появился?»

Отчего-то он подумал о Сун Фее, как о чём-то само собой разумеющемся.

Словно путник, который во тьме думает о солнце.