Глава 1153. Суровая ситуация

Красный, как кровь, закат.

Только что началось кровавое побоище.

Атаковавшие в первых рядах карлики штабелями падали на землю от магических стрел разбойниц.

— М-м! М-м! Люди! Свежая еда!

— В атаку! Убить!

— Съедим людей!

Павшие товарищи ничуть не напугали карликов.

В их глазах армия людей была пищей.

В связи с продолжительными и непрерывными победами в военном деле на юге карлики ни во что не ставили людей. В предыдущих сражениях даже нескольким сотням карликов удавалось заставить обратиться в бегство несколько тысяч, а то и более 10 тысяч людей!

В атаку устремилось гигантское количество карликов.

Большинство из них не достигало и 1 метра ростом. Тёмно-зелёная кожа была покрыта складками, их треугольные головы выглядели истощёнными, глаза были большими, как лампочки. В целом карлики походили на дьяволов во плоти, носили простые железные доспехи, в руках держали предметы, походившие на деревянные палки. Звонко крича, они кидались в атаку.

У них отсутствовал какой-либо военный строй, и они не стремились к взаимодействию между собой, лишь яростно бросались вперёд, не боясь смерти.

По своей импульсивности они напоминали свирепого тигра, ворвавшегося в стадо овец.

Но в конечном счёте вышло так, что это овца ворвалась в стаю тигров.

Кавалерия Северной армии составляла менее тысячи человек. После её трёх атак около 10 тысяч карликов оказались перебиты. Повсюду кучками валялись их трупы, а зелёная кровь растеклась по всей земле.

— И с такой мощью карлики сумели покорить весь юг?

Стоявшие под большим знаменем на холме Джерард и другие могучие воины империи вели в изумлении обсуждение.

Очень странно. Это была первая стычка между экспедиционной армией и карликами. Если войска карликов действительно были такими же рассеянными и беспомощными, как недавно уничтоженный отряд, тогда почему же южане терпели одно поражение за другим от карликов?

— Возможно, мы столкнулись всего лишь с карликами-простолюдинами, а впереди столкнёмся с действительно хорошо обученной армией!

У воинов было только одно разумное объяснение.

Маги подожгли павших в сражении карликов. Их тела утонули в ослепительном бушующем пламени.

Войска продвинулись вперёд ещё примерно на 20 километров и наконец увидели человеческий город, на страже которого находилось около 10 тысяч карликовых солдат. Джерард вызвался повести войско Ливерпуля на штурм. Он завладел городом и взял в плен около 5 тысяч карликов.

Экспедиционная армия под командованием Шаарави вошла в город.

Армия планировала провести здесь первую ночь после вступления на южные территории.

Солдаты начали устраиваться в городе.

Как вдруг…

— Убить, приказываю убить всех этих карликов, никого не оставляйте в живых!

Яростный, громоподобный рёв раздался в городе.

Будто что-то укололо ливерпульского командира Джерарда. Прежде занимавшийся укреплением города, он вдруг словно сошёл с ума, его силуэт замерцал и взлетел над взятыми под стражу карликами. Наружу ураганом вырвалась энергия и оказала гигантское, как гора, давление.

Послышалась череда мелких взрывов. Несколько тысяч карликов внизу были превращены в порошок из-за чрезмерного давления.

— Господин Джерард, нельзя распускать руки. Её Величество приказала оставить в живых свидетелей, чтобы их допросить!

Шаарави заметил бурлящую энергию в небе, но, как только подоспел, более 5 тысяч пленных карликов оказались жестоко убиты Джерардом. В живых не осталось ни одного свидетеля. Вся тюрьма наполнилась вонючим фаршем и зелёной кровью.

— Всех убил? — Шаарави был крайне изумлён: — Что же, в конце концов, так вывело из себя командира Джерарда?

— Пошли со мной.

Джерард тоже не хотел много говорить и, потянув за собой Шаарави, прибыл в центр города, в место, где войско карликов прежде хранило провиант.

Когда Шаарави увидел человеческие трупы с откушенными конечностями и головами, увидел недоваренные человеческие органы в котлах, увидел женщин и детей, замученных так, что те уже лишились рассудка, увидел ещё живых, но с отгрызенными руками и торчавшими костями стариков…

— Убить! Всех уничтожить, с этого момента экспедиционная армия не будет брать карликов в плен. Я истреблю каждого карлика на Азероте!

Шаарави охватила ярость.

Даже Святую Церковь он так не ненавидел.

Карлики были настоящим стадом животных. Стадом диких животных, лишённых всякой человечности. Нет, они даже были более жестокими и подлыми, чем животные. Это было сборище извергов.

Вскоре обо всём, что было обнаружено в городе, узнала вся экспедиционная армия.

На самом деле это было неважно, так как в этом разрушенном городе повсюду валялись откушенные человеческие конечности, лежали люди, которые были заживо съедены, имелись наполовину съеденные сваренные человеческие органы…

Здесь был кромешный ад. Все жители города были безжалостно убиты, из нескольких сотен тысяч человек в живых осталось менее двадцати человек, но из-за пережитых ужасов и мучений они окончательно сошли с ума!

Хотя перед отправлением на юг уже дошли новости о людоедстве карликов, однако, лично увидев эту картину, люди были потрясены и пришли в ярость. Целый город огласился возмущённым рёвом солдат.

— Никакого плена для карликов!

— Истребить каждого карлика на юге!

Разъярённая толпа людей привязала к спине лошади каждого карлика, которого только смогли найти в городе, и живьём поволочила по земле. Разведывательные отряды провели крупномасштабные поиски вокруг города. Большое количество карликов было убито.

Экспедиционная армия отдохнула в городе всего полночи, а во второй половине ночи выдвинулась дальше, ускорив продвижение к Идуне.

На следующий день, когда только-только наступил рассвет, экспедиционная армия наконец столкнулась с настоящим войском карликов.

Великая битва развернулась на равнине.

Возмущённая армия людей совершала резню почти в одностороннем порядке, у неё был высокий боевой дух. Сражение продолжалось до глубокой ночи. Было разгромлено миллионное войско карликов, почти никто не был взят в плен, всех подчистую истребили.

В ту же ночь экспедиционная армия расположилась лагерем на поле боя.

— В самом начале мы и впрямь столкнулись с пушечным мясом карликов, которых можно сравнить с простолюдинами. Сегодня же мы бились с настоящим войском карликов, — в палатке главнокомандующего собрались командиры различных империй. Шаарави проводил анализ: — Карликовые воины сильно уступают человеческим воинам по боевой мощи, но их слишком много. Я уверен, что их сегодняшнее войско – это лишь регулярный отряд карликовой империи, но при этом в этом войске состояло более миллиона солдат. Они прямо-таки муравьиная армия!

— Верно, карлики действительно опасны. И дело не в их боеспособности, а в их всё никак не сокращающейся численности. Южане лишились слишком большого количества территорий и ресурсов, которые позволили этим гадам успешно размножаться!

— Среди карликов тоже есть высокоуровневые воины. Разведка в общих чертах создала классификацию. Если идти от слабых к сильным, то их можно разделить на пушечное мясо, простолюдинов, карликовых воинов, карликов королевского уровня, карликов императорского уровня… И ещё неизвестно, есть ли более сильные карлики. Карлики императорского уровня равносильны человеческим мастерам солнечного ранга. В сегодняшнем сражении таких было убито пятнадцать штук!

— Мы сегодня ещё не сталкивались с легендарными магическими дирижаблями карликов и с другим их оружием. Боюсь, дальнейшие сражения будут ещё более ожесточёнными, а ситуация окажется суровее, чем мы будем ожидать!

Несмотря на одержанную днём победу, командиры нисколько не радовались.

На самом деле люди не зря беспокоились.

Потому что утром следующего дня, когда солнце осветило землю, экспедиционная армия с удивлением обнаружила, что её окружила гигантская волна карликов.

Куда ни глянь, вокруг стояли многочисленные зелёные войска карликов. Они, подобно приливу, обступили со всех сторон лагерь экспедиционной армии. А сверху повсюду дрейфовали дирижабли карликов, заслоняя небо и солнце. Врагов было такое колоссальное количество, что люди и представить себе не могли.