Глава 443. Трагедия одного охотника за сокровищами. “Удобный приятель” (часть 2)

В глубокой части шестой зоны Леса Духовных Зверей…

«Ау-у-у-у-у!»

Вой духовного зверя разорвал тишину леса, но тут же смолк, словно его обрезали.

Человек вытянул клинок из раны на горле только что убитого леопарда. С меча и из раны на землю обильным потоком хлынула кровь.

Мужчина снова занёс своё оружие и раскроил зверю череп, добывая духовный кристалл.

«Хо-хо, вот свезло так свезло. Уже собирался возвращаться, а тут этот леопард на поздней стадии шестого уровня откуда ни возьмись. Удобно! — он с довольной ухмылкой обтёр кристалл от крови и убрал в кольцо. — Да уж, я и впрямь родился в рубашке, похоже. Когда остальных разорвал этот свихнувшийся Иллюзорный Медведь на поздней стадии шестого уровня, я единственный сумел сбежать. Похоже, у меня началась белая полоса? По крайней мере, с этим кристаллом шестого уровня мне не придётся возвращаться домой с пустыми руками!»

Этого человека звали Бянь Даннань, он был странствующим духовным практиком. Он уже разменял пятый десяток, несмотря на то, что на вид ему было лет тридцать. Для своих лет мужчина был довольно силён, он достиг поздней стадии Пророка Духа и ещё недавно был членом охотничьей команды, включающей в себя двух других Пророков на поздней стадии и трёх на средней. Какое-то время назад они отправились в Лес на промысел. Всё было хорошо, пока их добыча — Иллюзорный Медведь на поздней стадии шестого уровня — на последнем издыхание вдруг не впала в состояние берсерка. Практически вся команда была вырезана подчистую, и лишь Бянь Даннаню удалось спастись. Улепётывая со всех ног, он случайно наткнулся на этого едва живого Леопарда-Зомби на поздней стадии шестого уровня и без особого труда его добил.

** Прим. автора: Имя этого человека созвучно с «Бяньдан Нань», что означает «человек с достатком», у которого водятся деньжата. Удобный приятель, в общем. **

«Интересно, что этого леопарда так напугало, — озадаченно почесал в затылке Бянь Даннань. — Хм? Это ещё что?»

Вдалеке показалось какое-то белое сияние. Через мгновение практик осознал, что буквально у него над головой пролетает какой-то непонятный объект, и пригляделся.

«Это… кресло?! — выпучил он глаза, различив детали летающей штуковины. В следующий миг он ощутил ауру, исходящую от предмета, и широко улыбнулся: — Это же… сокровище! Похоже, небеса решили, что мне пора обзавестись ещё одним сокровищем!»

Он высоко подпрыгнул, не собираясь упускать такую возможность. Оранжевый свет начал вспыхивать у него под ногами, образуя платформы, и через несколько рывков он уже завис в небесах, готовый принять удивительный подарок.

Практик с натугой хлопнул в ладоши. Элементальная земля завихрилась перед ним, сгустилась и превратилась в прочную каменную стену.

Бам!

К немалому удивлению Бянь Даннаня, загадочный артефакт даже не подумал остановиться. Казалось, он даже не заметил преграды, пробив её насквозь!

Едва не проморгав пролетающее мимо кресло от неожиданности, Бянь Даннань поспешил ухватиться за сокровище рукой, щедро влив в неё элементальную энергию, чтобы усилить хватку.

«Ургх!» — крякнул он от натуги, напрягая все силы, которыми только мог обладать Пророк Духа на поздней стадии стихии земли.

Но у него ничего не вышло. Кресло просто вырвало у него из рук. Оно продолжило свой полёт, впрочем, недолгий — скалы в нескольких сотнях метрах впереди всё же сумели остановить изрядно замедлившийся артефакт.

«Элементальная тьма!» — поражённо распахнул глаза Бянь Даннань. В тот момент, когда он дотронулся до кресла, окутывавшая предмет чёрная дымка сумела проникнуть в его тело! Количество инородной энергии было недостаточным, чтобы убить Бянь Даннаня, однако и этого хватило, чтобы его руки практически онемели!

«Хмф!» — практик раздражённо фыркнул и окутался ярким оранжевым ореолом, изгоняя из себя инородную примесь.

Ему пришлось изрядно повозиться, прежде чем былая подвижность вернулась к его конечностям. Последнее усилие — и остатки элементальной тьмы вымыло из его тела.

«Фиу… страшно. Такой маленький клочок элементальной тьмы, но и от него оказалось столько хлопот!» — Бянь Даннань размял кисти и тщательно проинспектировал всё тело. Убедившись, что всё в порядке, он тут же снова переключил внимание на «подарок небес».

«Это определённо какое-то сокровище!» — воскликнул он в предвкушении. Но прежде чем он успел сделать хотя бы шаг, ужасающая аура заставила его в панике обернуться!

…Только чтобы увидеть, как огромная окровавленная пасть смыкается вокруг его тела!

«Ра-а-а-арр!»

Последнее, что он услышал, был яростный рёв зверя. Всё вокруг поглотила темнота. Боль пронзила его тело лишь на краткий миг, а после — блаженное ничто…

В пасть Волка Огненного Грома вошла вся верхняя половина тела практика. Зверь тряхнул головой, разрывая Бянь Даннаня надвое, после чего позволил останкам мужчины повалиться на землю.

Чей-то силуэт возник возле обезображенного тела охотника. Этот человек наклонился, подбирая пространственное кольцо погибшего, и быстро проверил его содержимое.

«Пхах! Какой-то жалкий нищеброд позарился на одну из Десяти Великих Регалий, ну надо же…»

Возразить на это Бянь Даннаню, разумеется, было нечего. Его глаза уже остекленели, а на лице навечно застыло выражение крайнего изумления… «Удобному приятелю» изрядно не повезло, надо признать. Ему пришлось сконцентрировать духовную силу на очистке от элементальной тьмы, так что за окружением он следил вполглаза. И когда духовная марионетка возникла прямо у него за спиной, у практика не осталось и шанса…

«Как бы то ни было, он оказался полезен, замедлил артефакт своими смешными потугами. Иначе, чувствую, трон улетел бы гораздо дальше и мог бы достаться кому-то другому, — пробормотал Син Юань себе под нос, двинувшись к скалам. Его жадный взгляд был прикован к артефакту. — Значит, это и есть одна из Десяти Великих Регалий, легендарный Нефритовый Трон…»

Он не смог удержаться от алчных мыслей при виде бесценного сокровища. Однако он хорошо понимал, что даже он, старейшина Школы Укротителей, не проживёт и месяца, если попробует прибрать этот белый трон к рукам…

«Хм, что? Его нельзя убрать в пространственное кольцо?! — когда Син Юань попытался убрать Регалию, то с тревогой обнаружил, что из этого ничего не выходит. — В нём присутствует какая-то другая энергия, нечто вроде отпечатка духовной силы!»

У Син Юаня ушло какое-то время, чтобы разобраться, что это за отпечаток.

«Чёрный Король-Дракон! Он превратил Нефритовый Трон в свой личный духовный предмет!»

Если не считать представителей Школы Ремесла, с личными духовными предметами в мире мало кому приходилось сталкиваться… но только если говорить о рангах ниже Короля Духа. Ведь для Королей Духа привязать таким образом артефакт было относительно несложно. Любой Король Духа мог просто наложить на предмет отпечаток своей духовной силы и создать привязку.

«В таком случае, мне придётся подождать второго старейшину… или пока они не убьют Чёрного Короля-Дракона. С его смертью ограничение должно спасть. Пожалуй, мне сто…»

Внезапный всплеск духовной силы вдали привлёк его внимание. Он оборвал себя на середине фразы и прищурился. С востока приближался сгусток света, раскрашенный в лазурные и фиолетовые тона!

«Это… — Син Юань опознал новоприбывших мгновенно. — Это он!!!»