Глава 619. Ристалище (часть 6)


«Сражаться?!» — Бай Юньфэй удивлённо вскинул брови от такого ответа.

«Хах, именно так! Брат Хуан и остальные тоже участвуют. Ну, так что, интересно?»

На это у Бай Юньфэя не было ответа. Он просто не понимал, что такого «интересного» в этом может быть?

«Даже Хуан Бинь собирается сражаться? — задумчиво протянул Юньфэй. — С кем, собственно, вы собираетесь биться?»

«Без понятия».

Бай Юньфэй потерял дар речи.

«Я имею в виду, что мы не знаем этих людей. Новые лица, так сказать. Но это явно ребята со статусом. Вероятнее всего, только прибыли в Столицу и пытаются заработать себе имя, оспорив авторитет «Четырёх Лордов Столицы». Они даже бросили вызов брату Чэню*, а мы идём в качестве поддержки. Встреча должна состояться сегодня».

** Прим. W: Опять же, если кто подзабыл эти вездесущие китайские имена, то краткое описание всех четырёх «Лордов Столицы» есть в главе 516. **

«Чэнь Цяньтань? С ним что-то случилось?»

«А, нет, ничего такого. Мы вчетвером вчера ночью были на Двенадцатой Южной; брат Чэнь сказал, что там будет какая-то попойка, которую он хотел бы посетить, и мы решили составить ему компанию. Там-то и произошла небольшая стычка, но поскольку на вечеринке было множество сильных и уважаемых практиков, обе стороны решили перенести выяснение отношений на другое время, — Чжэн Кай хихикнул и лукаво поднял бровь. — Так что? Что думаешь на этот счёт?»

«Думаю, вы все совсем свихнулись от скуки», — честно ответил Бай Юньфэй.

А разве не так? Все эти отпрыски богатых семей без исключения были достаточно сильными духовными практиками. Когда кучка таких людей начинает выяснять отношения, страдают от этого, как правило, только окружающие.

«Что? — воскликнул Чжэн Кай, словно уязвлённый в самое сердце. Но затем легкомысленно закивал: — Впрочем, так оно и есть. Мы всегда маемся от скуки, вот и приходится вечно искать, чем развлечься. Всяко лучше, чем день за днём тренироваться!»

Юньфэй опешил и смерил его тяжёлым взглядом: «Это сейчас был камень в мой огород?!»

«А-ха-ха! Насколько могу судить, ты уже более или менее оправился, поэтому я и решил вытащить тебя на свежий воздух. Ты совсем зачахнешь там у себя дома, иногда стоит и расслабляться для разнообразия».

Если так подумать… Бай Юньфэй озадаченно нахмурился, когда осознал, когда в последний раз выбирался из дома куда-либо, кроме академии и «Безмятежного сердца». Практически всё своё свободное время юноша тратил исключительно на восстановление и апгрейд.

«Ну и? Ты с нами?» — снова спросил его Чжэн Кай.

«Хорошо, — сдался Юньфэй. — Думаю, новые впечатления мне не повредят. Всё равно у меня нет никаких планов на сегодня».

****

Вдвоём они дошли до Северной улицы, где встретились с Хуан Бинем и остальными и уже все вместе направились в ‘Тысячу блюд». Только здесь Юньфэю удалось услышать полную историю произошедшего. В упомянутой «драке» должны были принять участие Четыре Лорда Столицы с одной стороны и несколько влиятельных гостей человека, известного в Столице под прозвищем «Король Подстрекателей». Большинство из этих гостей были не местными, привыкшими к вседозволенности высокомерными молодыми людьми. Они даже не потрудились узнать о так называемых «Лордах Столицы», прежде чем бросить им вызов.

Что же касается «Короля Подстрекателей», то им оказался третий сын Правого Министра, отпрыск дома Чэн.

Бай Юньфэй утомлённо покачал головой. Он сегодня столкнулся с сыновьями обоих министров, и в обоих случаях этих юношей можно было с лёгкой душой назвать проблемными. Неужели это традиция такая у крупных семей, воспитывать хотя бы одного ребёнка избалованным и надменным?

«Это ваше ристалище… проблем не возникнет? Что, если во время сражения что-нибудь пойдёт не так?» — не удержался от вопроса Бай Юньфэй, когда речь зашла о предстоящей встрече.

«Пойдёт не так? Ты о чём? — поднял бровь Чжэн Кай. — Это просто драка, не битва насмерть, что тут может пойти не так? Расслабься, такие стычки в Столице в порядке вещей. Мы более чем уверены в своих силах и не собираемся калечить наших противников».

«……»

По виску Юньфэя скатилась метафорическая капля пота. Это что, ещё одна традиция богатых семей? Каждый молодой мастер должен владеть тайными техниками уличного мордобоя? В голове не укладывается.

Если не считать Цзинь Маньло, остальные трое все были на поздней стадии Пророка Духа. Как будет выглядеть «драка» между практиками такого уровня силы? Более того, как оказалось, подобные ристалища устраивались в кругах молодёжи Столицы постоянно. Существовали определённые правила и ограничения, например, не использовать добивающих ударов и не полагаться на силу своей семьи. Разборки между членами младшего поколения не должны перерастать во что-то, требующее внимания вовлечённых семей. Впрочем, в таких сражениях чаще всего участвовали уверенные в своей силе молодые люди, которым даже в голову не приходило «позвать на помощь» старших. Кроме того, старейшины кланов, как правило, предпочитали закрывать глаза на подобную активность своих чад.

Как ни крути, сражения были источником боевого опыта. Быстрее всего духовный практик прогрессировал в условиях реального боя. А ведь это была Столица, ни о каких врагах здесь и слыхом не слыхивали, так с кем же тогда сражаться? Вот почему эти «разборки» многими воспринимались именно как источник ценного опыта. По словам того же Чжэн Кая, своей подготовкой и сильным телом он во многом обязан бесчисленным стычкам с другими молодыми людьми в течение долгих лет жизни в Столице.

«……»

Скепсис Бай Юньфэя был в пух и прах разбит логикой друга. Видимо, ему никогда не понять до конца стиль жизни молодых лордов в Столице…

«Что ж, и что собой представляют ваши противники?»

«Скоро узнаем. Впрочем, они должны быть довольно сильными. Я точно видел среди них несколько Пророков Духа на поздней стадии».

«Где вы договорились встретиться?»

«Есть одна усадьба в южной части города. Просторная, да и людей там в округе почти не живёт. Многие предпочитают проводить такие бои именно там».

«Когда?»

«В четыре. Сейчас ещё рано, так что предлагаю сперва набить животы, а затем неспешно прогуляться до места встречи».

****

Пять молодых людей насладились обедом, после чего отправились в южные кварталы Столицы.

В этом районе города имелось одно местечко, которое местные именовали не иначе, как «Усадебный парк». Вскоре глазам Юньфэя предстало поместье, за которым можно было видеть большую гору, окружённую густым лесом.

Охранники усадьбы, судя по всему, знали Чжэн Кая; ни один из них даже не попытался их остановить. Молодые люди беспрепятственно миновали врата и вскоре по широкой утоптанной тропе достигли берега маленького горного озерца.

Безмятежная гладь воды простиралась метров на пятьсот, а справа от озера можно было видеть огромный пустырь, где не росла даже трава. Здесь их уже поджидала другая группа людей.

Навскидку встречающих набралось человек десять, каждый в богатых одеждах и с довольно мощной аурой. Духовная сила, исходившая от этих молодых людей, ясно давала понять, что они принадлежат к сильным мира сего.

Ощутив присутствие Чжэн Кая и остальных, они синхронно повернули головы в их стороны.

Молодой человек с тонкими губами и острым подбородком заговорил первым, дождавшись, пока они подойдут поближе: «Лорд Хуан, лорд Чжэн, вы не слишком-то торопились».

«Что ты имеешь в виду? — кончики губ Чжэн Кая изогнулись в язвительной усмешке. — Разве мы не прибыли точно в назначенное время? Или тебе не терпится получить на орехи? Как я слышал, Чэн Синь, ты неплохо продвинулся со своими Тридцатью Шестью Вспышками, не хочешь испытать их на мне?»

«Эм-м… — Чэн Синь выдавил улыбку. — Не стоит так шутить, лорд Чжэн. Моя техника и рядом не стояла с вашей телепортацией. Последний раз, когда мы сражались, мне пришлось неделю проваляться в постели. Было бы странно, если бы я настаивал на реванше… Но сейчас речь не об этом. Мои друзья многое слышали о прославленных Четырёх Лордах Столицы и хотели бы обменяться с вами опытом сражений. Я просто согласился представить их вам, вот и всё, ха-ха…»

Он улыбался, но Бай Юньфэй успел заметить промелькнувшую в глубине его глаз ненависть, когда тот поворачивался к молодым людям у него за спиной.

«Кажется, вчера мы так и не успели толком представиться друг другу. Позвольте мне вас познакомить. Эти молодые люди — «знаменитые» Четыре Лорда Столицы. Это Хуан Бинь, это Чжэн Кай, а это…»

Он указал на Бай Юньфэя и вдруг озадаченно поднял бровь.

«Э? А вы?..»

«Друг, — лаконично ответил за Юньфэя Чжэн Кай. — Он пришёл понаблюдать, в боях он участвовать не будет».

«О… — Чэн Синь без интереса кивнул. — Что ж, теперь представлю моих друзей*. Это известные герои из провинции Чёрной Реки. Их имена…»

** Прим. W: Странный немного момент, почему он упомянул только двух «Лордов» из четырёх? Либо это осталось за кадром, либо этого почему-то не требовалось, либо ещё почему, но мне здесь стало как-то обидно за «пьяного» и «толстого» лордиков… К слову, вначале он также обратился тоже только к двоим из них, а остальных проигнорил. **

Рослый молодой человек в пурпурных одеждах решительно шагнул вперёд, сложил руки в салюте и поклонился: «Мы действительно многое слышали о прославленных Лордах Столицы. Для нас честь встретиться с вами. Я ученик Школы Ветра и Молнии, Ду Шаокун!»