Глава 707. Вода и огонь

Впервые с начала боя осьминог всерьёз занервничал. Опасность, оказавшаяся у него прямо под боком, по всей видимости, пробудила, наконец, давно позабытое чувство опасности.

Надо сказать, для этого духовного зверя такое событие было чем-то невообразимым. На «родине» Кровавый Осьминог практически не имел реальных соперников многие сотни лет. Затем, несколько лет назад, вдруг появился некто, обладающий невероятным могуществом, и забрал осьминога из его ареала, поместив в довольно странное место. То, что последовало за этим событием, можно было назвать бесконечным пиршеством эпохальных масштабов; ещё никогда он не чувствовал себя более вольготно. Зверь попал в рай, по сравнению с которым предыдущие сотни лет казались бултыханием в подсохшей луже. Пожирая всё, что ему доставляли, осьминог забыл обо всём на свете.

Он лишь ел, ел и ел. И становился сильнее.

Осьминог знал, что неведомый «благодетель» ворует часть энергии, которую он генерировал, но даже не помышлял о том, чтобы воспротивиться. Того, что оставалось, было более чем достаточно. Тот недосягаемый предел, которого зверь уже отчаялся коснуться, теперь находился на расстоянии вытянутой… вытянутого щупальца.

Кровавый Осьминог был счастлив. Даже когда казалось, что «кормушка опустела, и все живые существа уже были опустошены, новые жертвы, словно по волшебству, начали то и дело доставлять себя к пиршественному столу. «Благодетель» научил осьминога «методу». Как именно это работало, зверь не понимал, но по какой-то причине двуногие существа наверху, люди, словно магнитом притягивались к другим особям своего вида, если те попали в сложную ситуацию. Осьминог делал всё, как ему сказали, и после этого оставалось только ждать, пока всё новые жертвы не попадут в его сети. Метод работал безотказно.

Сегодняшние двуногие оказались куда сильнее, чем вчерашние. Атака из-под земли не причинила им вреда. По правде, осьминог оказался единственным, кто пострадал от этой короткой стычки. Потеряв несколько щупалец, зверь решил прибегнуть к «последнему средству» и разделил группу. К счастью, удалось без труда заманить пару «мошек» прямо в его логово.

По мнению осьминога, в этой среде он был сильнейшим. Никто не сможет победить его здесь.

Этот зверь от природы обладал осторожной натурой, так что решил, что лучше всего сосредоточить всё своё внимание на сражении в логове. Основную часть группы, угодившей в его щупальца, пока что можно было игнорировать.

Чертовски верное решение, как оказалось. Человек, выступивший его противником, обладал невероятной силой и мог плавать в кровавой воде быстрее рыбы. Даже атака свернувшейся кровью не причинила ему серьёзного вреда. А через обожжённые щупальца осьминог также почувствовал характерное покалывание и онемение. Он уже сталкивался с подобными эффектами и ненавидел их до глубины души.

«Гу-у-у-у!!!»

Негодующий рёв взбаламутил воду во всём озере. Сотни извивающихся щупалец рванули со всех сторон, готовые разорвать всё на своём пути. Более того, осьминог снова раскрыл пасть и выплюнул новую порцию тёмно-красной жижи в ту сторону, откуда ощущал опасность!

«Опять эта дрянь!» — Бай Юньфэй сузил глаза. Одного раза ему хватило, чтобы уяснить, насколько неприятной может быть эта струя, поэтому юноша среагировал мгновенно и свечой устремился вверх.

Духовный зверь издал новый крик. Его щупальца задвигались ещё быстрее, и Бай Юньфэй с некоторым удивлением вдруг обнаружил, что они… словно подчиняются какому-то ритму, как будто это танец!

Юньфэй поднялся на несколько десятков метров выше границы «чернильного облака», оказавшись примерно на уровне макушки осьминога. Он уже собирался сменить направление и вновь броситься в атаку, как вдруг заметил, что вода у него над головой по какой-то причине стремительно темнеет!

Это подземное пространство изначально не имело никакого освещения. Единственными источниками света были взрывы и сполохи элементальной энергии, Бай Юньфэя и или Кровавого Осьминога. Но даже этого более чем хватало, чтобы осветить всё вокруг, кроме, разве что, самых дальних уголков бассейна. Тем не менее по какой-то причине в настоящий момент Бай Юньфэя окружала непроницаемая стена темноты, которую не могли рассеять даже самые мощные вспышки элементальной энергии!

Но и это было ещё не всё. В следующую секунду Юньфэй осознал, что и пространство внутри этих стен приобретает те же свойства!

Это была клетка из тьмы, а он находился в самом её центре. Ощущения были такими же, как во время той атаки свернувшейся кровью!

Со стороны всё выглядело так, словно вся кровь из озера вдруг разом устремилась в одну точку. За пределами багрового пузыря концентрированной крови плескалась чистейшая вода без намёка на прежний алый оттенок.

Пойманный в эту ловушку Бай Юньфэй чувствовал, что Кровавый Осьминог концентрирует всю свою духовную силу, чтобы попытаться закончить сражение одним махом.

«Дьявол! Как же сложно с этим монстром под водой!» — выругался Бай Юньфэй мысленно.

Этот Кровавый Осьминог был лишь на шестом уровне, однако хлопот доставил не меньше, чем Король Духа. Юньфэй же даже не мог сражаться в полную силу под водой, поэтому у противника было двойное преимущество.

«Вода… вода… — зацепился юноша за какую-то смутную мысль. И вдруг встрепенулся: -Хох, в таком случае, я знаю один отличный способ!»

Язык Пламени в тот же миг исчез в пространственном кольце. Передумав отступать, Юньфэй сжал кулаки и отвёл руки чуть назад. Мгновение он фокусировал внимание, а затем его руки затанцевали в воздухе, прядя вязь причудливых жестов. Одновременно и его аура вспыхнула, стремительно наливаясь силой!

Искусство Двойного Пламени — режим Берсерка! Ступень псевдо Короля Духа!

Теперь, в своей сильнейшей боевой форме, Бай Юньфэй мог сражаться в полную силу. Руки юноши снова замелькали в воздухе; жесты и ручные печати формировались так быстро, что превратились в смазанный вихрь, в котором с каждой секундой всё сильнее разгоралось алое пламя. Пузырь багрового света скачком расширился, испаряя всю жидкость вокруг тела юноши, после чего так же стремительно сжался, сконцентрировавшись в руках Юньфэя!

Это была… Двойная Вспышка Дракона!

Неужели он действительно собирался применить её под водой?!

Существовала немаленькая вероятность, что осьминог в таких условиях просто увернётся от столь опасной атаки. Да и если не сумеет, вода оттянет на себя солидную часть энергии, пока «драконы» ещё только будут приближаться к цели. В этой затяжной битве расходовать за раз так много энергии было попросту глупо!

Однако Бай Юньфэй, судя по всему, не испытывал никаких сомнений в своём решении. Его мощь достигла своего пика, и атака вот-вот должна была сорваться с его рук!

«Гра-а-а-ар!»

Два могучих дракона, оповестив о своём рождении яростным рёвом, метнулись вперёд, прямо к Кровавому Осьминогу!

Пш-ш-шт!

Мгновение спустя они вошли в контакт с кровью и водой подземного озера. Даже с невероятной подвижностью этих огненных воплощений, враждебная среда сумела ощутимо замедлить их передвижение.

Пламя Двойной Вспышки Дракона было далеко от обычного и с лёгкостью могло продолжать гореть даже под водой. Однако и свойства «кровавой воды» недооценивать было нельзя. Когда эти две субстанции соприкоснулись, это столкновение уже нельзя было назвать битвой «воды» и «огня» — это была борьба за главенство между элементальными энергиями.

В системе элементов единственным способом для элементального огня покорить элементальную воду был лишь метод грубой силы, абсолютного превосходства по мощи. В противном случае элементальная вода имела неоспоримое преимущество.

Поэтому не приходилось удивляться, что после пути лишь в пару десятков метров огненнь1е драконы уменьшились в размерах почти в половину, а энергии растеряли и того больше!

К тому моменту, как они достигли Кровавого Осьминога, два воплощения были не толще бедра мужчины, и зверь без особого трепета просто смёл их в сторону одним ударом!

Именно в этот момент можно было заметить некую странность.

«Гу-у-у!..»

Недоумённый и даже жалобный вой послышался сразу после того, как осьминог отбросил огненных драконов. Щупальце, которое он торопливо отдёрнул назад, выглядело вялым и с трудом двигалось! Если присмотреться, то почти половина отростка имела странный розоватый оттенок, которого ранее явно не наблюдалось.

Необычное зрелище, но чем-то знакомое, словно… оно было обварено?!

Вой духовного зверя и не думал прекращаться, напротив, он лишь усилился. Осьминог начал странным образом извиваться в воде, словно пытаясь защититься от невидимой опасности.

К этому моменту и в воде в озере стали заметны некоторые изменения. Странные завихрения и потоки возникали здесь и там, а в некоторых местах к поверхности устремилось множество неизвестно откуда взявшихся пузырьков воздуха.

Такое ощущения, что вода… закипала!

Точно, так оно и было! Вся жидкость в подземном озере напоминала постепенно закипающую воду в кастрюле!

Нет, это была не видимость! Никаких сомнений, озеро действительно начало закипать!

Видимо, по этой причине и тёмное пространство вокруг Бай Юньфэя постепенно начало бледнеть. Алые пузырьки и бордовые сгустки безостановочным потоком устремлялись к поверхности воды.

Глаза Бай Юньфэя блестели от возбуждения, когда он всматривался в происходящее: «Сработало!»

В этом и заключался его план!

Пусть огонь и не мог полноценно гореть или сжигать что-то под водой, но эта энергия не исчезала бесследно!

В отличие от воздушной среды, здесь тепло не рассеивалось без каких-либо ощутимых последствий. Вода жадно вбирала этот жар в себя и стремительно нагревалась! Повышение температуры на несколько градусов ничего бы не изменило, но если задрать планку ещё выше, то можно было заставить воду испаряться!

И, таким образом, сейчас всё подземное озеро превратилось в кипящий кровавый бассейн!