Глава 733. Крайние методы

Первый старейшина по-прежнему парил в небесах на некотором расстоянии от Бай Юньфэя и остальных. На его лице можно было заметить странное выражение. Ещё пару секунд назад старик собирался присоединиться к сражению, но Чжэн Кай и Бай Юньфэй были вне опасности, так что прямо сейчас в этом не было необходимости.

Взгляд старейшины переместился на Чёрного Змея. Потратив некоторое время на наблюдения, он пробормотал: «Тут мы, конечно, дали маху. И как только этот змей успел набрать такую силу без нашего ведома? Странно… возможно, он набрёл на какое-то сокровище?»

Найти какое-нибудь бесценное природное сокровище, разумеется, могли не только люди. В этом мире обитало бесчисленное множество духовных зверей, а места их особенно плотного обитания всегда были богаты на различные редкие находки. Эта опасная зона была не исключением, вот почему вероятность того, что догадка старейшины имела право на существование, была довольно высока. Случаи, когда духовные звери находили какое-нибудь бесценное растение или минерал и поглощали его, чтобы ускорить своё духовное развитие, были нередки.


Но здесь речь шла о звере седьмого уровня, а находка, способная серьёзно повлиять на такой уровень силы, выглядела уже куда сомнительнее. Первый старейшина даже дал себе труд проверить окрестности и даже «просветил» логово зверя, но ничего не обнаружил.

«Эти два духовных зверя лишь недавно прорвались на седьмой уровень. Им непросто будет совладать с Чёрным Змеем такой силы… А молодые люди и вовсе лишь Пророки Духа. Вероятно, мне всё же придётся им помочь…» — пришёл к выводу первый старейшина, пусть и с некоторым колебанием.

Он хотел увидеть Бай Юньфэя в деле. Посмотреть, на что в действительности способен ученик Цзы Цзиня. К сожалению, этот юноша за всё это время палец о палец не ударил, лишь наблюдал за боем со стороны.

В этот момент нечто странное привлекло внимание старейшины: «Это…»

Он прикипел взглядом к Бай Юньфэю, который вплоть до этого момента стоял, практически не шевелясь. И вдруг юноша взмахнул левой рукой, и из неё вырвался мощный поток белого света, мгновенно оформляясь в стремительную белую тень.

«Ха!» — в следующий миг Бай Юньфэй вдруг непонятно зачем издал громкий крик!

Прежде чем старейшина успел хотя бы подумать, что происходит, воздух содрогнулся от ещё нескольких громогласных криков!

«Чи-и-ирп!»

«Гра-а-а-а!»

«Ау-у-у-у!»

Сяо Ци, Лун Лань и даже только что призванный духовный мастифф вплели свои голоса в клич Бай Юньфэя!

И все эти крики не были лишь простым сотрясением воздуха, это были… ментальные атаки!

Совместные ментальные удары трёх духовных зверей седьмого уровня и усиленной Шарфом Стража Души псевдо ментальной атаки Бай Юньфэя одновременно обрушились на сознание Чёрного Змея!

Можно было не сомневаться, что кроме Юньфэя, Сяо Ци и Лун Ланя, не нашлось бы ни одного живого существа, которого такая массированная атака не застала бы врасплох. Чёрный Змей к этому моменту уже сумел обездвижить одну из ног Синеглазого Ящера и даже начал постепенно брать над ним верх, но…

Глаза змея вдруг превратились в узкие щёлочки, а всё тело начало яростно содрогаться от внезапной атаки. Он ослабил хватку и тяжело рухнул на землю, разразившись нервным и гневным шипением.

«Хис-с-с!!!»

По громкости этот звук не уступал рёву и крикам его врагов ранее. А его силы хватило на то, чтобы Чжэн Кай, не участвовавший в сражении, сморщился от боли и заткнул уши руками.

Это шипение также было ментальной атакой!

Чёрный Змей был зверем седьмого уровня — пусть и с низким уровнем интеллекта — и обладал собственной ментальной атакой. В битве до этого не было подходящих моментов, где можно было бы задействовать ментальную атаку, а без этого она была не слишком эффективна. Обычно подобные методы использовались либо в крайних случаях, то есть для спасения жизни, либо в качестве прелюдии к завершающей атаке. Как раз сейчас Чёрный Змей почувствовал смертельную угрозу и без колебаний применил свою сильнейшую ментальную атаку.

Ментальное противоборство началось и закончилось в один миг. Результат был предсказуем: змей распластался на земле, а в его шипении послышалась паника!

По личной силе этот духовный зверь превосходил любого из своих противников. Но он был обречён перед лицом совместного натиска Бай Юньфэя и ещё трёх духовных зверей седьмого уровня!

Чёрный Змей с болезненным стоном «спрятался» в кольцах своего тела, превратившись в плотный клубок, от которого тонкими прядями и струйками начали расходиться клочки чёрного тумана. От прежнего мощного чёрного ореола не осталось и следа. Духовная сила зверя пребывала в хаосе, она бесконтрольно растворялась в воздухе вместе с элементальной тьмой. Любые растения, которых касались эти струйки энергии, мгновенно усыхали и рассыпались в прах.

«Г ра-а-ар!»

Послышался свирепый рык, а следом — звук взрыва. Лун Лань начал действовать первым; он сделал два шага и обрушил на ослабленного врага свой чудовищный хвост!

Бу-у-ум!

Тело змея с огромной силой отбросило назад, в сторону склона холма!

Но ещё до столкновения наперерез метнулись пять полумесяцев чернее ночи — Сяо Ци поддержал атаку пространственными лезвиями!

Тело змея было огромным, а сгустки черноты были направлены каждый по своей траектории; если бы змей продолжил свой пассивный полёт, то его бы непременно разрезало на куски!

Предчувствие неминуемой гибели пробилось даже сквозь дезориентацию, вызванную ментальными атаками. Невероятным усилием воли Чёрный Змей извернулся всем телом и резко ударил по воздуху хвостом. Раздался мощный удар, словно хвост столкнулся с невидимой стеной, и траектория полёта зверя отклонилась почти под прямым углом, уводя его из-под обстрела смертоносными пространственными лезвиями!

Но пусть змей и смог сохранить жизнь, невредимым он всё же не остался. Один из чёрных полумесяцев беззвучно прошил его тело ближе к хвосту…

Пуф…

Потоки тёмно-красной крови хлынули из обоих разделённых сегментов, а затем массивный шестиметровый кусок плоти с грохотом рухнул на землю.

«Хис-с-с-с-с!»

Тудум!

Болезненное шипение змея перекрыл грохот его столкновения со склоном холма. Из новосотворённого кратера вырвались тучи камней и пыли.

В глазах Чёрного Змея, укрывшегося в этом хаосе, стоял животный страх. Впервые с момента начала сражения он всерьёз боялся за свою жизнь. Желание сражаться полностью угасло, и змей извернулся всем телом, уставившись на каменистый холм перед собой. Он вдруг напряг мышцы в теле и взмыл в воздух, словно распрямившаяся пружина, а затем… вниз головой нырнул обратно, прямо в холм!

Неужели он… пытался убить себя об гору, лишь бы не умереть от рук Бай Юньфэя и его друзей?

Но вместо кровавого месива на склоне холма Юньфэй увидел нечто совершенно иное! Чёрный Змей просто исчез!

Единственным, что напоминало о его существовании, была тёмная пещера диаметром в десять метров на склоне холма!

Когда Бай Юньфэй осознал, что именно сделал Чёрный Змей, его глаза чуть не вылезли из орбит. Он совершенно не ожидал, что даже их объединённой ментальной атаки окажется недостаточно, чтобы убить этого духовного зверя!

Надо сказать, это действительно было необычно. Пережить четверной ментальный шок, а затем ещё и найти в себе силы не только уклониться от пространственных лезвий Сяо Ци, но и сбежать в своё логово в горе!..

В своих мыслях Бай Юньфэй уже практически видел, как змей погибает под безотказными лезвиями Сяо Ци. Кто же мог знать, что тот сумеет увернуться! А побег змея и вовсе казался страшным сном…

Юньфэй был настолько ошеломлён, что просто стоял на месте без движения, позабыв о том, что нужно что-то делать.

«Бездна! Ты что, так и будешь смотреть, как он убегает? У тебя не все дома?! Юньфэй, поторопись и придумай что-нибудь! Если он скроется в своей норе, то мы никогда его оттуда не выкопаем!»

Чжэн Кай хлопнул Бай Юньфэя по плечу, чтобы вывести его из ступора.

И это действительно помогло. Черты его лица заострились от гнева, хотя Чжэн Кай не знал, была ли причиной его потеря хладнокровия или же тот факт, что Чёрный Змей остался жив.

«Я думаю, он пытается укрыться в самом центре горы. Плохо дело, как нам его оттуда выкуривать?..»

Бз-з-з-з-з…

Странное гудение заставило Чжэн Кая недоумённо замолчать. Затем он вдруг ощутил, как температура вокруг повышается, и поднял голову. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как в воздух взмывает объятый огнём большой «каменный блок»…

И он продолжал увеличиваться с каждым мгновением!

Бай Юньфэй нетерпеливо дёрнул левой рукой, возвращая мастиффа обратно в кольцо.

Одновременно, правой он отменил форму Кольца, тем самым позволив своему второму Семени Пламени вернуться в Печать Катастрофы. Как только сгусток элементальной эссенции оказался в артефакте, окутывающее кирпич пламя вспыхнуло с новой силы, а скорость его роста увеличилась многократно…

Бай Юньфэй сердито уставился на гору перед собой, ощущая, как аура Чёрного Змея становится всё более размытой.

«Подвинем гору!» — решительно процедил он, наконец.