Глава 735. Пропал!

Гигантский кратер остался на том месте, с которого Печать Катастрофы «сдвинула» гору. Вокруг всё было усеяно обломками скал, землёй, ветками и стволами деревьев, но внутри кратера можно было видеть лишь бескрайнюю площадь из чёрного камня.

В центре этой «платформы» зияла дыра диаметром метров в десять, но она полностью сливалась с окружением, так что заметить её можно было, только если внимательно приглядеться.

Но Бай Юньфэй смотрел прямо в эту сторону. Его взгляд был прикован к провалу.


Причудливая смесь эмоций нашла своё отражение на лице юноши. Первой из них было изумление; второй — подозрительность; третьей — сомнение; последние десять процентов были радостью.

Кто бы знал, что это могло означать?

Сяо Ци и Лун Лань, заметив, что Бай Юньфэй направился вслед за Чжэн Каем, также изменили курс. Они отправились напрямик к телу убитого Чёрного Змея; Лун Лань был явно взбудоражен возможностью получить ещё один мощный источник силы (духовный кристалл змея), а Сяо Ци рассеянно размышлял о том, насколько повлияет на его духовное развитие убийство такого зверя.

По этим причинам ни один из них не обратил внимания на то, что Бай Юньфэй замешкался на полпути. Юноша какое-то время глядел на провал, а затем изменил направление и направился в ту сторону.

«Может, показалось? Но я определённо что-то почувствовал. Что же это может быть…» -бормотал он, снова дотрагиваясь до Шарфа Стража Души на голове.

Когда Бай Юньфэй летел вслед за Чжэн Каем, он вдруг ощутил странный всплеск энергии от артефакта. Лишь на мгновение, но вряд ли он мог ошибиться. Что-то вело его, и именно из-за этого мимолётного чувства Юньфэй обратил внимание на чёрный провал, сокрытый в основании горы.

Жаль, конечно, что это ощущение продлилось так недолго. Повезло ещё, что Юньфэй обратил на него внимание, но даже так он уже начал сомневаться. Может, ему почудилось? Или Шарф Стража Души просто использовал толику духовной силы для какого-то из эффектов?

Вскоре юноша уже стоял в центре чёрной каменной площади, на краю провала.

Шарф Стража Души больше не подавал никаких признаков жизни. Бай Юньфэй завёл руку за спину и устало размял поясницу. Затем смерил взглядом бездонную дыру и послал в неё частицу духовного зрения.

Честно признаться, в этом провале не было ничего особенного. Проход тянулся вниз на несколько сотен метров, петляя туда-сюда.

Очевидно, это и было подземное убежище Чёрного Змея.

«Хорошо, что мы успели его остановить. Иначе он бы закопался в эту дыру и чёрта с два бы мы его оттуда достали», — вздохнул про себя Бай Юньфэй, покачав головой.

Он удовлетворил своё любопытство, и теперь собирался вернуться к остальным. Похоже, его «чутьё» всё же ошиблось. Ничего необычного он так и не обнаружил.

«Эй…» — донеслось вдруг до слуха Юньфэя, когда он уже развернулся уходить.

Нет…

Его слух был ни при чём, голос раздавался прямо в голове!

Бай Юньфэй застыл в воздухе. Полсекунды он оставался неподвижным, затем обернулся.

На этот раз основной эмоцией на его лице была подозрительность.

Он был уверен, что просканировал всю пещеру, там ничего не было.

Но на этот раз Юньфэй не спешил улетать. Он парил над провалом с сосредоточенным видом, словно чего-то дожидаясь.

«Эй…»

Прошло несколько томительных секунд, но в этот раз Бай Юньфэй услышал это совершенно отчётливо. Чей-то голос действительно раздавался у него в голове!

Сложно было что-то сказать про обладателя этого голос, даже мужской он или женский. Единственное, звук был довольно слабым и отрывистым, словно доносился откуда-то издалека. Взгляд Юньфэя прикипел к провалу. В его голове крутилась одна-единственная мысль, как будто бы ничем не подкреплённая: эти необычные ощущения были связаны с этой дырой в земле!

«Что… что за?..» — Бай Юньфэй сузил глаза. Его духовное зрение обшаривало все закоулки подземелья на полкилометра вглубь, но всё было тщетно. Голос в его голове больше не появлялся, и всё вернулось в норму, словно ничего и не было вовсе.

«В бездну, это, наверное, какая-то особенность Долины Чёрных Туч. Сейчас главное забрать желчный пузырь этой змеи и доставить его в Школу Теней…»


И снова, по некотором размышлении, Бай Юньфэй решил оставить загадку чёрного провала в покое. У него не было времени и настроения на авантюры, в голове зудело желание побыстрее вернуться и постараться спасти девочку.

Приняв решение, Юньфэй бросил последний пристальный взгляд на провал.

В этот самый момент произошло нечто странное, но заметить это было уже некому…

* * *

«Похоже, желчный пузырь на месте, нам не о чем беспокоиться. Бьюсь об заклад, что он совершенно не пострадал, можем его забирать и возвращаться. Что дума… Э? Юньфэй?»

Чжэн Кай изучал тело змея, комментируя вслух. На последних словах он оглянулся к Бай Юньфэю, который предположительно следовал за ним, и вдруг осёкся.

Только теперь он осознал, что знакомой фигуры друга нигде не наблюдается.

«Юньфэй!!!»

В этот же момент сверху донёсся встревоженный крик.

Это был Сяо Ци!

Чжэн Кай обеспокоенно поднял голову: «Что случилось, Сяо Ци?»

Радужный Стриж уже наворачивал круги в небесах, пристально выглядывая что-то внизу. Лишь на мгновение повернув голову, он с отчётливой паникой в голосе проговорил: «Юньфэй… Юньфэй пропал!»

«Что ты имеешь в виду? Куда пропал? Он же только что был зде…» — молодой человек ткнул пальцем направо, но вдруг окаменел. Там, куда он указывал, не было даже тени его друга.

Чжэн Кай растерянно огляделся.

«Чёрт возьми! Он действительно пропал!»

Как и следовало из их слов, Бай Юньфэй в самом деле… бесследно исчез!

И не только для глаз, даже его ауру никто не мог почувстовать!

«Что за чёрт, Юньфэй точно не мог в такое время решить сыграть с нами шутку…» -пробормотал Чжэн Кай, взмывая вверх.

Втроём, вместе с Сяо Ци и Лун Ланем, они тщательно исследовали всё вокруг, но поиски не принесли никаких результатов.

«О, точно! Сяо Ци, вы же связаны духовным пактом? — встрепенулся вдруг Чжэн Кай. — Ты должен чувствовать, где он находится, верно?»

Но стриж лишь в отчаянии покачал головой: «Ничего… Я не чувствую даже его ауры через нашу связь!»

«Что?! — на этот раз Чжэн Кай действительно испугался. Он в панике воскликнул: — Ты же шутишь, да?! Как он мог пропасть даже для тебя?!»

Связь, устанавливающаяся между практиком и зверем, позволяла чувствовать духовного компаньона вне зависимости от расстояний. Невозможность почувствовать ауру партнёра обычно могла быть вызвана лишь двумя вещами.

Либо одна из сторон искусственно блокирует связь при помощи каких-то тайных техник, либо… она уже покинула этот мир.

Первый вариант был определённо невозможен.

Бай Юньфэй бы никогда добровольно не оборвал связь с Сяо Ци, да и не знал он таких техник.

Умереть за столь короткий срок он также вряд ли мог. Сяо Ци бы почувствовал, если бы Юньфэю угрожала опасность, а смерть духовного компаньона нанесла бы чудовищный удар по его душе.

Но тогда… куда, во имя небес, он запропастился?!