Глава 776. Пространственный барьер

Переварив всю информацию, которую вывалил на него друг, Бай Юньфэй задумчиво нахмурил брови: «Если этот туман такой необычный, что никто не может пройти сквозь него, то что насчёт… полёта? — он ткнул пальцем в небо. — Духовный зверь легко поднимется на такую высоту. Чем не вариант?»

Впрочем, даже задавая этот вопрос, Бай Юньфэй уже понимал, что всё не так просто. Среди собравшихся вокруг было немало практиков с летающими духовными зверями, и никто что-то не спешил лететь к вершине горы. Это означало, что какие-то другие факторы делали подобный «обходной путь» невозможным.

Цзин Минфэн ожидаемо покачал головой: «Никто бы не сидел здесь, если бы всё было так просто. В небесах над нами… — он поднял голову, разглядывая небо. — Там пространственный барьер».

«Пространственный барьер?! — в шоке выдохнул Чжэн Кай, опередив Юньфэя. — У нас над головой пространственный барьер? Какого типа?..»

«Какого… типа? — теперь уже Цзин Минфэн наклонил голову в недоумении. — Они бывают разных типов?»

«Естественно, — кивнул молодой лорд дома Чжэн. — Самые простые мало чем отличаются от барьеров из элементальной энергии. Это просто слой пространственной энергии, сквозь который не так уж сложно пробиться. Другой тип пространственных барьеров может переносить объекты или даже людей из одного места в другое. Ты словно шагаешь через дверь и внезапно оказываешься где-то ещё. Но нужно изрядно постараться, чтобы такие барьеры были пригодны для перемещения живых существ. Они обычно состоят из множества слоёв пространства, собранных в складки; маршрут через эти складки должен быть чётко определён, одна ошибка — и тебя размажет по разным кускам пространства. Неприятная смерть, скажу я вам…»

Как только речь зашла на тему элемента пространства, Чжэн Кай мгновенно преобразился, превратившись в степенного учёного мужа.

«Ох… — Цзин Минфэн потерял дар речи от такого обилия свалившихся на его голову знаний. — В таком случае… этот барьер, вероятно, второго типа. Когда кто-либо пытается подняться выше пятисот метров вблизи горы, он исчезает и появляется с другой стороны горы».

«Серьёзно? — Чжэн Кай понимающе покивал. — Определённо, это должно быть пространственной складкой. Это чем-то похоже на то, как телепортируются Короли Духа. Они создают складку между двумя точками пространства и прореху, через которую можно пройти. Таким образом они и могут переместиться примерно на километр, игнорируя любые препятствия между двумя точками. Очевидно, пространство с этой и той стороны горы соединены такой складкой, внутри которой и прячется гора. Пытаясь подняться возле горы, человек попадает в складку и вываливается на противоположной стороне. Хм, если так подумать, то вполне возможно, что и странности этого красного тумана могут объясняться пространственными барьерами такого же типа, — помолчав немного, он вздохнул. — Но… я впервые слышу о пространственных складках такого масштаба. Это насколько же сильным должен быть практик, чтобы сотворить нечто подобное?..»

Бай Юньфэй не мог сказать, что полностью понял объяснения Чжэн Кая, но одобрительно похлопал друга по плечу.

«Α ты весьма подкован в этом вопросе, я смотрю — усмехнулся он. Затем тоже вздохнул: — Но если подвести итог, то мы не можем ни перелететь через туман, ни пройти через него. Очевидно, должен быть какой-то способ преодолеть это препятствие. Потребуется изрядно помучиться, чтобы решить эту головоломку…»

Юэ Фэн кивнул: «Этого следовало ожидать, нет? Я бы скорее заподозрил неладное, если бы эти Королевские Пилюли были спрятаны на вершине обычной горы без какой-либо защиты…»

«Что ж, предлагаю не терять время зря. Давайте пробовать, вдруг получится обнаружить подсказки внутри этого тумана», — чуть подумав, пожал плечами Бай Юньфэй.

Он обвёл взглядом окрестности горы, рассматривая другие группы.

«Кроме того… остальные тоже зашевелились. Похоже, с каждым новым прибывшим им всё сложнее усидеть на месте…»

Как он и сказал, другие практики явно готовились выдвигаться, а пара групп уже потянулась вверх по склону горы.

Чжун Лиянь согласно кивнул: «Поддерживаю! Мы точно не сможем добыть Несравненные Королевские Пилюли, сидя на одном месте!»

Линь Цзыхао тем временем слегка нахмурился, напряжённо о чём-то размышляя. Наконец, он проговорил: «Сдаётся мне, такая большая группа будет слишком бросаться в глаза. Почему бы нам… не разделиться и не исследовать два маршрута?»

Это было довольно очевидное замечание. В их компании сейчас собралось больше дюжины человек; ни одна группа вокруг не могла похвастать таким количеством. Для остальных они представляли огромную угрозу, и шевеления вокруг отчасти были вызваны именно этим фактом. Что светит остальным в этом «соревновании», если один из конкурентов настолько силён?..

За предложением Линь Цзыхао крылась и ещё одна причина. Если он действительно отправятся все вместе и сумеют первыми отыскать путь к вершине горы, то вполне вероятна ситуация, когда пилюль на всех просто не хватит. Τакой исход поставил бы всех в крайне неловкое положение. Школы Пяти Элементов могли, по крайней мере, всегда положиться на поддержку друг друга, их связывало взаимное доверие. Ηо как быть с такими людьми, как Чжэн Кай и Цзин Минфэн?..

Сложно сказать. Β критической ситуации недостаток доверия может оказаться фатальным, и тот же Цзин Минфэн наверняка про себя думал примерно то же самое.

Эти невысказанные доводы не были тайной для всех собравшихся. Βозражений не последовало ни от кого. Бай Юньфэй кивнул на Чжэн Кая, Цзин Минфэна и Юэ Фэна: «Что ж, тогда мы пойдём отдельно. После попытки можем снова собраться здесь и поделиться опытом или догадками».

Все согласились.

Одна группа объединила всех присутствующих учеников Школ Пяти Элементов: троих из Школы Дерева, двоих из Школы Огня и ещё троих из Школы Металла. Итого восемь человек. Огневиков изначально было трое, но последнего нигде не было видно. То ли ещё не прибыл, то ли с ним что-то приключилось, оставалось лишь гадать…

«Ну что, вперёд?» — Юньфэй окинул свою группу взглядом.

До горы они добрались все вместе, а затем разделились на две вереницы и разными маршрутами начали восхождение.

«Юэся, ничего не предпринимай, просто держись за нами, хорошо?» — предупредил девушку Юэ Фэн в самом начале пути.

Он никак не мог оставить её одну внизу, так что оставалось лишь взять с собой. Поэтому Юэ Фэну приходилось львиную долю внимания уделять её безопасности. Даже если это сравнивать с возможностью получить одну из Королевских Пилюль, жизнь девушки для него была на первом месте.

Его также беспокоило и кое-что другое. За всё то время, что они провели у подножия горы, Юэ Фэн, сколько ни старался, так и не смог обнаружить третьего члена их отряда, Юй Ли. Поначалу это его нисколько не тревожило, но время шло, и в голову начали закрадываться неприятные мысли. Всё ли с ней в порядке?..

«Не волнуйся, брат Юэ Фэн, я смогу себя защитить», — с серьёзным видом кивнула Наньгун Юэся.

Обсудив последние детали, пять человек решительно устремились вверх по горной тропе. Некоторое время спустя их силуэты скрылись из виду, растаяв в алой дымке…