Глава 830. Подготовка к тренировке

«Духовная практика? — отозвался Сяо Фан. — Разумеется, это же одно из основных назначений Мира Средоточия. Если я постараюсь, то без труда призову сюда чистейшую концентрированную элементальную энергию со всего маленького мира. Тренироваться в таких условиях куда эффективнее, чем во внешнем мире. Не сравнится с использованием Нефритового Трона, но всё же…»

«Серьёзно?! И ты молчал…»

Бай Юньфэй уже устал удивляться, от приятных сюрпризов за сегодняшний день у него уже голова шла кругом.

«Я и так говорил не переставая всё это время, слишком многое нужно было упомянуть, — пробурчал Сяо Фан. — Я собирался рассказать об этом, когда ты в следующий раз займёшься практикой».

Бай Юньфэй возбуждённо стиснул кулаки. Он не мог унять барабанный стук сердца, размышляя об открывающихся перспективах. Так в этом Мире Средоточия скорость его духовного развития можно было увеличить ещё больше!

Прямо сейчас у Юньфэя не было необходимости использовать большинство обнаруженных сокровищ в этом заброшенном саду. О назначении многих из них он даже не имел представления, так что, вероятно, лучшим вариантом будет оставить посадки на попечении Сяо Фана и позволить им расти вволю. Сяо Фан сказал, что оповестит Юньфэя, когда наступит время собирать «урожай».

К этому моменту юноша уже более или менее разобрался в устройстве маленького мира и в его достоинствах. Прочие мелкие нюансы можно было оставить на потом. Сейчас у него были дела поважнее.

Хотя Сяо Фан уверил его, что аромат Несравненных Королевских Пилюль продержится ещё несколько дней, Юньфэю не терпелось начать. С подобными делами медлить не стоило, и Юньфэй желал разобраться с этим вопросом и начать тренироваться как можно скорее.

Но как бы у него ни чесались руки, перед этим нужно было решить один вопрос. Юньфэй должен был покинуть Мир Средоточия и сказать несколько слов первому старейшине и Школе Теней, после чего уже можно будет со спокойной душой запираться в покоях.

Придумать объяснение не представляло особой сложности. Они только что вернулись из экспедиции, многие устали и физически и ментально, так что Юньфэй мог просто сказать, что ему требуется несколько дней уединённой медитации для восстановления и размышлений.

***

В пустых гостевых покоях внезапно из ниоткуда материализовалась фигура молодого человека. Это был Бай Юньфэй. Сяо Ци привычно нахохлился у него на плече. Оба вели себя совершенно невозмутимо, словно никуда и не исчезали из этой комнаты.

«Фью-у…» — с облегчением вздохнул Бай Юньфэй, глядя на Камень Средоточия на столе.

Столько всего случилось за короткое время, а уж сколько удивительных приобретений это ему принесло! Юньфэя до сих пор немного колотило от возбуждения. Экскурсия по Миру Средоточия наглядно показала, кто стал финальным победителем экспедиции в пространственный карман.

«Хах? Уже утро?»

Бросив взгляд на песочные часы на полке, Юньфэй определил, что рассвет уже наступил. Пейзаж за окном в этом деле был малополезен, поскольку небеса застилало плотное покрывало туч, не пропускавших ни лучика солнечного света.

Запрятав Камень Средоточия в складках одеяния, Юньфэй вместе с Сяо Ци отправился к покоям, где отдыхал Лун Лань.

«Юньфэй, чем ты… занимался ночью? В какой-то момент я совершенно перестал ощущать твою ауру, что это было?» — первым делом огорошил его вопросом ящер, стоило им встретиться.

«Хе-хе… ни за что не догадаешься, где мы были!» — с таинственным видом чирикнул стриж.

«Вы покидали школу? — опешил Лун Лань. — Невозможно, я не мог этого не почувствовать, ваши ауры просто испарились…»

«Ха-ха, я тебе позже расскажу. Давайте сперва найдём остальных. Сделай одолжение, позови Чжэн Кая, а мы пока встретимся с первым старейшиной, Сун Линем и остальными».

«Хох… — Лун Лань кивнул, решив оставить расспросы на потом. — Чжэн Кай покинул свои покои некоторое время назад. Он околачивался здесь где-то с час, видимо, хотел дождаться тебя, но в итоге сдался. Скорее всего, решил, что ты погрузился в духовную практику надолго. Он сказал передать тебе, что он будет с Сюй Жанем и остальными».

«О, отлично, тогда идём. Они, наверное, решили обсудить, как лучше усвоить аромат Несравненных Королевских Пилюль, — высказал догадку Юньфэй, трогаясь с места. Мгновение помолчав, он вдруг добавил: — Кстати, Лун Лань, я всё хотел спросить. Тогда, когда вы застали меня у Реки Осколков вместе с теми людьми, что это такое было? У тебя было очень странное выражение лица, ты что-то заметил?»

«Что? — вопрос явно застиг ящера врасплох. — Откровенно говоря, я и сам не до конца понимаю. Но когда я увидел того старика в чёрном, его аура заставила меня оцепенеть. Она словно проникала в самую душу, причём с такой лёгкостью, что я даже не мог подумать о сопротивлении…»

«Э?» — Бай Юньфэй недоумённо моргнул. Как странно, что за аура могла нагнать такой жути на Лун Ланя, который уже был духовным зверем седьмого уровня?

«Могу лишь предполагать, но, возможно, это был кто-то из драконьего племени… — неуверенно добавил ящер. — И с куда более чистой кровью, чем у меня. Если это так, то это было подавление на уровне крови. Я ощущал нечто похожее от мастера, но этот тип… он… Его подавление было даже более мощным, чем у наставника! Кроме того, по какой-то причине меня не покидало чувство, что я… „знаю“ его. Понятия не имею, откуда или даже как такое возможно, но это всё, что я могу сказать…»

«Подавление крови?!» — Бай Юньфэй поднял бровь.

Он уже слышал от Сяо Ци, что тот старик был духовным зверем в человеческой форме, и, возможно, потомком древней драконьей расы, но то, что он был даже сильнее Лун Чжэня, стало для юноши новостью. Если всё так, как утверждал Лун Лань, то… это был зверь с даже более чистой линией драконьей крови, чем Лун Чжэнь?!

«По всей видимости… он был духовным компаньоном того молодого человека в чёрном. Иметь в качестве партнёра столь грозного зверя…» — Бай Юньфэй вздохнул про себя. Его страх и настороженность по отношению к давешнему «жнецу» перешли на новый уровень.

Задумавшись о личности убийцы, с которым ему довелось сражаться, Юньфэй замолчал, сведя брови вместе. Так, в хмуром молчании они и продолжили свой путь.

Не доходя до одного из гостевых павильонов, они уже почувствовали несколько аур. Из дворика доносились обрывки фраз, все голоса были хорошо знакомы Юньфэю и его спутникам. Это были Чжэн Кай, Сун Линь и Сюй Жань.

«О, Бай Юньфэй, ты здесь. Заходи», — Чжэн Кай первым почувствовал их приближение и тут же выкрикнул приветствие.

Юньфэй улыбнулся и ускорил шаг. Зайдя на территорию усадьбы, он обвёл взглядом лаконичный, но уютный дворик, в центре которого стоял единственный каменный стол. За столом уже собрались Чжэн Кай, Сун Линь, Ли Тэчуй, Лянь Линминь, Сюй Жань и Хань Юэ.

«Юньфэй, то сражение оставило после себя какие-то серьёзные раны? Ты в порядке?»

Чжэн Кай снова заговорил первым, на этот раз подпустив в голос беспокойства. Он решил, что Бай Юньфэй так спешно откланялся вечером, поскольку пострадал во время битвы со «жнецом».

Заметив тень тревоги на лицах остальных, Юньфэй беззаботно улыбнулся: «Ха-ха, со мной всё в полном порядке. Честно говоря, я осознал несколько вещей во время этого боя. И так погрузился в размышления об этом, что совсем потерял счёт времени».

«Осознал несколько вещей? — Чжэн Кай восхищённо цокнул языком. — Тц, ты везде найдёшь способ стать сильнее, да? Не утомился ещё поражать народ?»

Издав смешок, Юньфэй уселся рядом с Чжэн Каем и спросил: «Брат Сун Линь, а где первый старейшина?»

«Он в соседних покоях, разговаривает со старейшинами Школы Теней», — Сун Линь указал на двери справа.

«О, вот как, — кивнул Бай Юньфэй. Темы, которые требовали обсуждения сеньоров, естественно, не предназначались для ушей младших учеников. — Брат Сун Линь, брат Ли, как ваши успехи? Вы же поглотили аромат Королевских Пилюль? По идее, вам теперь потребуется какое-то время в медитации, верно?»

То, как он небрежно упомянул Несравненные Королевские Пилюли, изрядно удивило Сун Линя и остальных. Они все заранее договорились не поднимать эту тему в обществе Бай Юньфэя, чтобы избежать неловкости. Любой бы сожалел об упущенной возможности на его месте, так что этот вопрос заставил их опешить.

Осознав, что Юньфэй не испытывает никаких затруднений при обсуждении пилюль, Сун Линь осторожно ответил: «А, да, ты прав. Первый старейшина договорился о том, чтобы мы могли какое-то время погостить в Школе Теней. Мы отправимся в Школу Ремесла после того, как усвоим весь поглощённый аромат Несравненных Королевских Пилюль, а всерьёз займёмся медитацией уже там. Будем надеяться, что уже скоро мы сможем успешно пробиться через барьер ступени Короля Духа… Старейшины Школы Теней подготовили примерно такой же план для брата Сюй и сестры Юэ».

«Да, это самый разумный вариант, — кивнул Юньфэй. — Аромат Королевских Пилюль начнёт выветриваться из тела, если не будет должным образом усвоен. Поэтому важно потратить какое-то время, чтобы полностью распределить его по меридианам. Брат Сун Линь, дружище Кай и остальные… Очень скоро вы все станете Королями Духа, примите мои искренние поздравления».

«Ой, да мы просто сделаем этот шаг чуть раньше. Рано или поздно это всё равно бы случилось, — Чжэн Кай непринуждённо помахал в воздухе рукой. — Брат Сун, помнится, ты говорил, что в Школе Ремесла есть…»

Молодые люди снова загомонили, погрузившись в обсуждение сплетен и последних событий.

Дружеская беседа была прервана лишь спустя какое-то время, а причиной стали звуки шагов нескольких людей. Все повернули головы на звук и увидели, как во двор выходят старейшины двух школ…