Глава 948. Причина меняться

Церемония Небесного Избрания была самым важным событием расы Оборотней, но подношения и празднования были невероятно простыми, что соответствовало характеру расы Оборотней. Утренний ветер только начал сдувать плотный туман, когда было объявлено, что подношения и празднования будут завершены, и вот-вот начнется действительно важная и привлекающая внимание часть процесса. Формальные процедуры были аналогично простыми. Они были разделены на три секции: первая была турнирами, проводимыми на боевых платформах, чтобы определить девять кандидатов, имеющих право входить в Небесные Деревья. Во второй части девять кандидатов воспользуются столбами Небесных Деревьев для путешествия глубоко под землю, чтобы искупаться в Диком Огне и пройти испытание духов предков. Если более одного кандидата преуспеет в прохождении через этот этап, произойдет следующий раунд битв, пока не будет решен окончательный победитель, и его назовут Избранным Небес.

Внимательный анализ этого процесса раскроет хорошие намерения бесчисленных поколений предков оборотней. Ради простоты, когда впервые были установлены регулировки церемонии Небесного Избрания, вполне можно было поместить испытание духов предков в последнюю фазу, но текущие правила обуславливали, что Небесное Избрание все еще будет полагаться на собственную силу участников. То, что раса Демонов смогла выжить в этом диком и опасном окружении до сих пор, и даже постепенно стала сильнее, никогда не было связано с тем, что они полагались на защиту их предков или жалость небес. Это было связано с тем, что их воля превосходила небеса.

Это полагалось на те концепции, что, хоть они и знали, что у них нет шанса стать последним победителем, многие молодые эксперты из племен все еще участвовали в церемонии Небесного Избрания сегодня.

По различным районам и племенным землям было распределено несколько десятков платформ для сражений, дожидающихся приходов воинов.

Племя Карпа, самое светлое расы Оборотней и самое опытное с числами, отправило множество своих опытных членов для оценки исхода. В это время, как Суд Оборотней, так и Консул Старейшин отправили надзирающих служащих для записи событий в каждой боевой платформе с добавочным преимуществом иметь возможность поднять вопросы в любой миг.

Все граждане Города Белого Императора уже покинули свои дома, направляясь к платформам для сражений, чтобы увидеть этот редкий спектакль столетия.

Боевые платформы, привлекающее наибольшее внимание, были в округе Имперского Дворца и Павильона Стражи Небес. Толпа была такой плотной, что даже капле воды будет сложно просочиться через нее.

Эти платформы для сражений привлекали столько внимания, потому что были ближе всего к платформе наблюдения Имперского Дворца, так что Императрица и могущественные фигуры Консула Старейшин наиболее вероятно заметят битвы, происходящие на них. Люди, смевшие выходить на эти платформы, явно не включали никого посредственного. Участниками определенно будут индивиды широкой славы, как Сяодэ.

Толпа расступилась, как волна, и Сяодэ был сопровожден к боевой платформе старейшинами и экспертами его племени. Многие люди по пути кричали, чтобы добавить к его мощи.

Оборотни верили, что сильные были достойны уважения, и как эксперт, публично признанный самым сильным среди среднего поколения, Сяодэ был невероятно прославленным среди двух берегов Красной Реки. Более того, его племя тоже было невероятно могучим, имея большую поддержку в Суде Оборотней и Консуле Старейшин. По мнению многих обычных людей, даже если Императрица потакала своему племяннику, окончательным победителем в этой церемонии Небесного Избрания определенно будет Сяодэ. Более того, только такой человек, как он, имел право жениться на принцессе, право стать следующим правителем расы Оборотней.

Сяодэ вышел на платформу для сражений, взглянул на противника, и невыразительно сказал: «Ты не ровня мне».

Его характер всегда был холодным и высокомерным, даже немного вызывающим и безжалостным. Он, естественно, не говорил вежливо.

Но это все еще было признаком того, что его характер уже был подвержен большим изменениям, так что ему было лень даже говорить со своим противником.

Его противником был эксперт средних лет из клана Мэн. На другой платформе для сражений он, возможно, мог бы далеко зайти, но его удача была довольно ужасной. Он в своей первой битве столкнулся с легендарным Сяодэ, так что для него было трудно скрыть сожаление и неохоту в глазах.

Так как он хорошо осознавал, что не был ровней ему, логически говоря он должен был сдаться. Но этот эксперт средних лет клана Мэн не сделал этого, потому что оборотни обладали самой доблестной волей сражаться. Они ценили репутацию превыше всего, даже выше своих жизней. Он сказал Сяодэ: «Если все уступят потому, что не могут сравниться, Сэр к сожалению не столкнется сегодня ни с одним вызовом».

Эксперт клана Мэн выразил свое уважение к Сяодэ в этих словах и сделал свою позицию известной.

Безразличное желтое сияние в глазах Сяодэ немного ослабло, и на его лице появилось довольное выражение: «Ты неплох. Я задействую всю свою силу».

Эксперт клана Мэн не паниковал при этих словах. Наоборот, он был почтен, говоря: «Спасибо».

Сяодэ снял плащ и сбросил его с платформы. Глядя на своего противника, он сказал: «Вперед».

Первый матч церемонии Небесного Избрания начался в этой совершенно обычной манере.

Все, что делали оборотни, было прямым и простым, возможно, даже диким, шла ли речь о еде или ведении дел, о политических битвах или настоящих.

Как и бесчисленные битвы, которые каждый день имели место на берегах Красной Реки, битвы этого дня проходили без какой-либо оригинальности.

Оглушающие столкновения, взрывы пыли, тряска земли, и завывание ветра.

Результат этой битвы был аналогично неинтересным. Вполне ожидаемо, что Сяодэ победил. Более того, он воплотил данное им обещание, не сдерживая сил в своих кулаках и ударами ногами. Ему в самой брутальной манере потребовалось только три техники, чтобы серьезно ранить эксперта клана Мэн.

Кровь на желтых песках платформы для сражений ставила волосы на дыбы. Многие кости эксперта клана Мэн были сломаны, и он лежал на земле, закрыв глаза. Он был при смерти.

Доктор из Имперского двора Оборотней и несколько военных докторов с коробочками лекарств поспешили подойти к нему, но эксперт клана Мэн был слишком тяжело ранен. Потребовалось некоторое время, прежде чем они наконец-то смогли остановить его кровотечение.

В любом другом матче или праздновании Даосская Церковь Западных Пустошей прислала бы священников. Техника Священного Света была очень эффективна при таких ранах и предположительно было бы возможно спасти жизнь эксперта клана Мэн. Однако, сегодня была церемония Небесного Избрания, и то, что Ортодоксия не пришла создавать проблемы, уже было достаточным утешением. Но было вне вопросов то, что они пришлют священников на помощь.

Увидев, что эксперту клана Мэн уже нельзя было помочь, толпа вокруг платформы постепенно притихла. Оборотни почитали сильных и любили сражаться, так что подобное зрелище встречалось невероятно часто. Однако, когда они подумали о грядущей смерти этого эксперта клана Мэн исключительной силы, люди чувствовали себя немного странно.

«После того, как вы вылечите его, не забудьте сказать ему, что он должен вернуть деньги, потраченные на лекарство».

Сяодэ вдруг взял пилюлю желтовато-бурого оттенка и бросил ее в руки доктора Имперского Двора оборотней. Бесстрастно сказав эти слова, он сошел с платформы для сражений.

Доктор долго пялился на желтую пилюлю, не веря своим глазам.

Люди вокруг платформы начали перешептываться друг с другом, а затем взывать в шоке.

«Может ли это быть Шип Желтого Дерева?»

«Нет, это неправда, так ведь?»

Шип Желтого Дерева был пилюлей, сделанной из сока редкого дерева в южных землях оборотней, и обладал чудодейственными свойствами остановки кровотечения и возрождения души. Производилось очень мало таких пилюль, из-за чего они были невероятно драгоценными.

Кроме небольшого числа пилюль, отправляемого в Имперский Дворец и Консул Старейшин каждый год, подавляющее большинство Шипов Желтых Деревьев было в руках клана Ши.

Как эксперт, взращиваемый и воспитываемый всем кланом Ши, Сяодэ, естественно, имел при себе Шип Желтого Дерева. Но никто не ожидал, что когда он тяжело ранит эксперта клана Мэн, он так свободно будет использовать эту драгоценную пилюлю для спасения жизни противника.

Наблюдая за тем, как Сяодэ сходит с платформы, толпа была ошеломлена. Они чувствовали, как будто его фигура была еще выше и сильнее, чем говорили слухи.

Насколько бы пламенными не были взгляды в его окружении и насколько бы почтительными не были голоса вокруг него, Сяодэ выглядел нетронутым, а его внешний вид все еще был апатичным.

Матчи на платформе для сражений продолжились, и все еще оставалось некоторое время до следующего матча. Когда он прошел через толпу, его сопроводили эксперты его племени в его повозку.

Старейшина клана все это время сидел в повозке.

Он посмотрел на Сяодэ с довольно странным выражением лица с нотками облегчения, безразличия и смятения. «Ты сильно изменился в последние несколько лет».

Сяодэ затих на некоторое время, а потом сказал: «Изменения для того, что есть причина меняться».