Том 21. Глава 81. Как ты выкрутишься?

Сложившаяся ситуация вызывала беспокойство у болельщиков Саламандр. Зато недоброжелатели Ван Чжэна были весьма довольны.

Следующий круг поединков второго тура Соревнования Королей должен был начаться в срок, и никакие обстоятельства на это не повлияют!

К тому же, на Саламандрах свет клином не сошелся. Зрителей по-прежнему интересовали такие звездные команды, как Слава Императора, Убийцы Богов или же Династия, которая усилила свой состав очень незаурядным новичком.

Нынешний этап турнира привлекал огромное внимание и стал настоящим праздником для академии. К этому прибавлялось чувство собственного превосходства. Раньше Академия Х была более закрытой, почти засекреченной, но теперь она стала известна во всем мире. В связи с этим, каждый поступивший в академию сразу чувствовал, что отношение друзей и знакомых к нему изменилось — все начинали смотреть на него как на избранного.

Человечество, наконец, научилось жить без войн. Небольшие локальные конфликты или специальные военные операции случались иногда, но для большинства курсантов военных академий они происходили где-то очень далеко. Хорошо, если курсанты имели возможность получить там реальный боевой опыт. Ведь даже такие суровые испытания, как IG, нельзя сравнить с настоящей войной, так как там все делается по правилам. Что же касается Соревнования Королей, на нем представляли наивысший уровень военного искусства во всем Млечном Пути.

Первым состоялся бой между Убийцами Богов и Звездной Силой. Состав обеих команд не изменился. Марс, как все и предполагали, всё также решил отсидеться в зрителях.

Ничья в прошлом сражении не сильно повлияла на Убийц и как только матч начался, сразу обнаружилось их явное превосходство. Тем не менее, Пань Пасы заслужил всяческих похвал, он вновь проявил себя как опытный и знающий своё дело командир. Основываясь на прошлом опыте боев с абиданцами, он выбрал бой в городских условиях, однако, все же, его команда пала под мощным натиском.

Нельзя сказать, что победа далась Убийцам легко, но всем было очевидно, что абиданцы намного превосходят своего противника по силе. Как гласит пословица, один силач побеждает десятерых искусных фехтовальщиков. Когда разница в силе слишком велика, тонкости военного искусства не особо эффективны. Конечно, в наши дни пословица во многом утратила актуальность, и на турнире сильнейших важны были не только победы и поражения. Проще говоря, продемонстрировавшие прекрасную тактику, тоже получили свою порцию аплодисментов от зрителей.

Звездная Сила показала замечательные командные качества, но и у Убийц Богов командная игра тоже была на высоте.

Победа не особенно обрадовала абиданцев. Разница в силе оказалась слишком большой, однако членам команды Убийц Богов также было чему поучиться у Звездной Силы, в частности Оливейдусу.

Ему необходимо изменить свое отношение к силе. Оливейдусу следует открыть разум для чего-то нового и улучшить свои лидерские способности, а не делать упор только на индивидуальные качества и дисциплину. Но он не совсем себе представлял, что еще может иметь значение, кроме личных качеств и дисциплины.

Второй бой — команда Слава Императора против команды Соколов. У Соколов произошли довольно большие изменения состава. Вступление в команду бойцов из республики Маахи ее значительно усилило. Однако, стоило только асланцам выйти на площадку, сразу раздался шквал аплодисментов. Их популярность всегда была вне конкуренции.

В этот раз Славу Императора повел в бой не новый командир, а атлант Хагрис. Де Марио присутствовал на матче как зритель.

Бой оказался очень напряженным. Обновленная команда Соколов проявила необычайную боевую силу, в особенности её новые участники. Палана из республики Маахи на тяжелом мехе был несокрушим, как скала. Он обладал двумя способностями Х, принадлежащим стихиям Металла и Земли. Также у Соколов появился очень сильный разведчик, Чжао Лун. Зрители сразу заметили, что он потрясающе владеет боевым искусством. Чжао Лун по всем параметрам опережал Цзинь Яола, жаль только, ему не хватало боевого опыта, он слишком старался проявить себя.

Переломный момент боя наступил, когда Хагрис бросился на Винсента. Данди разгадал его намерения и вовремя активировал свою способность Х, чтобы помочь младшему товарищу, но атлант прямо у него на глазах уничтожил Голдвила, а затем преспокойно удалился.

Вот уж действительно, никто не умеет так нападать и отступать, как атланты. Он был неудержим, словно ветер.

Слава Императора получила в итоге три очка. К тому же, команда асланцев обладала высоким индексом привлекательности, и количество ее фанатов непрерывно возрастало. Благодаря этому она продолжила возглавлять топ восьми лучших команд.

После перерыва должны были состояться последние два матча.

Зрители обсуждали и спорили, а команды тем временем готовились к сражению. Сильнейшие есть сильнейшие, в составе команд, которые должны будут сейчас сражаться хоть и произошли изменения, но это не должно привнести что-то кардинально новое. Все ожидали выхода на поле команды Саламандр.

Однако состав Саламандр заставил всех раскрыть рты.

Ван Чжэн, Мучжэнь, Чжан Шань, Олли, Такуми…

Что за черт?!

Все знали, что в новом сезоне главной ударной силой Саламандр будет «трезубец» из Солнечной системы: Ван Чжэн, Ле Синь и Кертис.

Где же те двое? Что?! Не смогли выйти в бой по состоянию здоровья?! Да как так?!

В академии Ареса стоял великий стон. Многие уже неделю ждали возвращения Ван Чжэна, изнемогая от нетерпения. И вот на тебе, Ван Чжэн вернулся, а Ле Синь с Кертисом исчезли.

В этом бою Саламандрам предстояло сражаться с Темными Волкам, известными своей свирепостью.

Подобные соревнования всегда возбуждают интерес зрителей. На трибунах не было ни одного свободного места. Все основные составы команд, и победители, и проигравшие, пришли в полном составе.

До этого и в самой Высшей Академии Х, и за ее пределами многие пренебрежительно отзывались о Саламандрах. Однако, когда пришло время, даже эти скептики все до единого явились смотреть бой.

Саламандры и Темные Волки уже начали подготовку.

Все взгляды были прикованы к Ван Чжэну.

«У него такой беззаботный вид! Ван Чжэна, похоже, совсем не волнует то, что все сейчас обсуждают!» — усмехнулась Сюэ Юэ.

Она не относилась к тому числу людей, что любят поддерживать только традиционно сильные команды.

«Ну что ж, несмотря на явные проблемы, он умудряется сохранять спокойствие. Это тоже заслуживает уважения!» — ответил Катт.

Как студент факультета военного искусства он оценивал команды по применяемым тактикам и лидерским качествам их командиров. По этой же причине он был горячим поклонником Пань Пасы. Саламандры у него были на втором месте. Он считал, что Ван Чжэн тоже неплохой командир, просто его слишком мощная индивидуальная сила перевешивает и затмевает всё остальное.

Только вот, в действительности эта его сила не дает особых преимуществ. Новым Саламандрам ни за что не устоять перед такими командами, как Убийцы Богов или Слава Императора, которые не будут их щадить и вкладываться лишь на половину при встрече в бою. Конечно, при условии, что Саламандры вообще будут достойны такого отношения.

Кассиус тем временем тоже вывел свою команду на подготовку к матчу.

Кассиус, Роберт Банти и Шеваран составляли костяк Темных Волков. Эта троица была способна привести любого противника в ужас. Именно благодаря им удалось вырвать ничью у Убийц Богов. Коррозия, ослабляющая Х-способность Кассиуса, Завеса Тьмы Роберта и Берсерк Шеварана вынуждали даже Убийц Богов избегать прямых столкновений. Это дало Темным Волкам огромное преимущество.

Любой противник, решивший совершить невыгодное для них наступление, будет вынужден сразу же отступить на почтительное расстояние.

Как же Саламандры собираются противостоять им с таким слабым составом?

Чжан Шань умеет только быстро перемещаться, Олли — снайпер, а снайпер практически не влияет на общую ситуацию. Что касается Такуми, то по сравнению с Уорфом он не имеет никаких преимуществ.

Мучжэнь? Это великан?!

Появление Мучжэня на площадке тут же привлекло внимание и вызвало необычайное оживление среди зрителей. Надо же, настоящий дэйдарианский великан!

В целом он производил впечатление животной силы: огромный рост, могучее телосложение. Должно быть, силен, как зверь! Мучжэнь использовал гигантского меха, но мех, как раз-таки, не вызвал особых восторгов. Для мехов больше — не значит лучше, об этом знают даже малые дети.

«У Саламандр никаких шансов! Что с ними такое? Этот великан… Да с ним и ребенок справится!»

«Ну, надо же! Ван Чжэну уже на все наплевать, совершенно слетел с катушек! Вообразил себя центром Вселенной!»

«Ха-ха, это не команда, а зверинец какой-то!»

Для Саламандр, по-видимому, и вправду наступили не лучшие времена. Чересчур много шума поднялось вокруг их команды, а Ван Чжэн, в отличие от Лиера, не любит устраивать эффектные шоу. Если всё складывается, то хорошо, а если нет, в них сразу же летят камни.

В первом ряду сидели звезды Высшей Академии Х в полном составе, даже Цзянь Цзыхао пришел.

У Лоер и Ай Цао места были рядом. Раз уж она решили связать своё будущее с этим человеком, Лоер хотела посмотреть, как Ван Чжэн поступит в этой ситуации. Не просто ли так он вообразил себя самым лучшим?

С той стороны, где сидели бойцы Славы Императора, раздавался смех и голоса. Это болтали Де Марио и Хагрис. О чем они говорили, было не слышно, но Хагрис выглядел очень веселым.

Место Хуэйинь было пустым, и даже Айна не знала, в чем дело. Эта маленькая плутовка сказала, что плохо себя чувствует и не сможет прийти.

Вслед за боем Саламандр сразу должен был начаться бой Династии, но Лиеру, похоже, было на это наплевать. Он с довольным видом любовался делом своих рук.

Ну и как ты выкрутишься на сей раз, Ван Чжэн?