Глава 63. Дети и духи

Мы перешли в другое место. В самую дальнюю комнату этого лабиринта – комнату оракула. Прежде, чем попасть туда, нам пришлось пройти большое пустое помещение. Дорожка, не более метра в ширину и около двадцати в длину, вела к круглому помосту метров пяти в диаметре. Из чего он был сделан, я не знаю; но выглядело это так, будто он заполняет собой пространство.

— Все хорошо? Встав сюда, можно вызвать духа!

— А что мы должны сказать?

— То, что хотите на самом деле. «Помоги мне!» Или, быть может, «Давай играть!». Если духи заинтересуются, безусловно, появятся перед вами.

— А они точно придут?

— Конечно, придут! Ведь так, сенсей?

— Они явятся?

Дети смотрели на меня с обеспокоенными лицами. Ну, я думаю, что все в любом случае будет хорошо. Если духи не появятся по-хорошему, я просто заставлю их это сделать.

— Эй, ты! У тебя сейчас такое страшное лицо!

— А? Да нет, никаких проблем, никаких! Эй, ребята! Не волнуйтесь. Это должно сработать!

Если они не придут, то нужно будет просто позвать их самому. Хотя я, конечно, был бы рад разумным духам, но во втором случае я бы предпочел тех, что не могут мыслить – тогда не составило бы никаких проблем подчинить их себе.

— Тогда надо идти вперед…

— Ну, думаю, это хорошая идея. Хотя мне не важно, сколько людей здесь пройдет, но дорога тут узкая. Так что, наверное, лучше будет идти по одному.

Хм. Наверное, это тоже неплохая идея для того, чтобы каждый из них смог призвать духа. Почему? Просто разговоры взрослых могут оказаться слишком сложными. А так все будет хорошо до тех пор, пока наши переговоры не скатятся к мордобою…

— Отлично! По очереди. Кто первый?

Итак, мы определили порядок. Первым пойдет старший – Гейл. Затем Алиса. Следом Кенья и Рета. А в самом конце – Хлоя. Сперва они, конечно, спорили насчет очередности, но, в конце концов, согласились с ней. Так что, давайте уже с этим покончим.

Комната казалась очень спокойной. Ни звука не слышно, все в тусклом свете. Лишь наши шаги нарушали этот покой.

— Сенсей, если со мной что-нибудь случится, пожалуйста, позаботьтесь о них.

Ну вот, скажите на милость, к чему такие формальности? Он слишком напряжен. Не произнося ни слова, я потрепал его по голове.

Мы достигли круглого зала.  В его проекте явно была использована оптическая иллюзия, благодаря которой возникало ощущение, будто ты падаешь. Но «Магия Восприятия» явно видела перед собой помост. Что это? Прозрачное стекло? Акриловые волокна, или что-то наподобие этого?

Я остановился рядом с помостом, и был слегка удивлен. А вот Гейл просто трясся от страха.

— Не волнуйся, платформа рядом. Если что-нибудь случится, я тебя спасу.

После этих слов он наконец-то решился. Робко и осторожно он направился к центру.

— Хорошо, все просто отлично! С нетерпением жду, что за фразу ты выберешь!

Это уже сказала Рамирис. И после того, как та похлопала его по голове, мальчик закрыл глаза и начал молитву. Он даже на колени встал, будто богам молился. Я скрестил руки, наблюдая за ним. Спустя какое-то время с неба начали падать капли света. Точно снег. И на алтаре перед нами появился человек… Нет, точнее, дух человека.

Гейл заметил это и продолжил молитву. Это успех! Отличная работа. Неразумная масса природной энергии. Выглядит, словно магическая масса, но это просто подделка. Сможет ли он приобрести эго? Как и пещеры Велдоры, это место просто полнится природной энергией. Если он не обладает самосознанием, вероятно, этот сгусток распадется, чтобы затем сойтись снова, дав рождение новому духу.

Подумав так, я, без малейших колебаний, съел его.

— Гейл, продолжай молитву!

— Ч-что это было?! Что ты сделал только что?!

— Рамирис, заткнись на секундочку. У меня есть план.

С абсолютным спокойствием я вызвал «Великого Мудреца». Прочитав мои намерения, он начал расчёт. А когда закончило его, начал преобразовывать дух.

«Сообщение. Трансформация духа с использованием «Великого Мудреца» была завершена. Сейчас он состоит в основном из «Способностей элемента Земли». Более того, после анализа пламени гигантского Ифрита, была создана псевдо-человеческая личность. Корректирующая способность уникального навыка «Великого Мудреца» была добавлена. Передать эту влать Гейлу Гибсону? Да\Нет».

Я положил руку Гейлу на голову, выбрал «да» и передал ему силу. Благодаря этому, договор с духом завершился в один момент. Затем я проанализировал состояние Гейла и подтвердил, что неистовая магическая энергия теперь успокоилась. Конечно, совокупность его энергии сейчас все еще выше, чем у других детей. И это результат взаимодействия магической и природной энергии, компенсирующих друг друга. Теперь, когда он вырастет, вероятно, сможет приобрести кучу полезных навыков.

«Операция прошла успешно!», — подумал я, и мы с «Великим Мудрецом» пожали друг другу руки. Мысленно, разумеется. В смысле, на самом деле я никогда его не видел, и даже не рискну утверждать, есть ли у него вообще форма.

— Да, все готово! Отличная работа!

Так я сказал Гейлу. Не похоже, чтобы ему было больно или дискомфортно: он просто бросил на меня быстрый взгляд. А я ему радостно кивнул.

— Теперь ты в порядке. Распад остановлен, я гарантирую это!

— Сенсей, огромное спасибо!!!

С глазами, полными слез, он поклонился мне. Я потрепал его по волосам, пытаясь скрыть смущение, и мы присоединились к остальным детям. Все были рады узнать, что у нас все получилось, но это только начало. Это все не будет иметь смысла, если не удастся спасти каждого.

— Успокойтесь! Праздновать будем, когда спасутся все.

Мои слова вернули их к реальности, и они кивнули. Пришла пора следующего ребенка.

Это была очередь Алисы. Она сказала, что ей страшно идти по дорожке, так что я пронес ее весь путь. До этого она, казалось, о чем-то спорила с Хлоей, но это, наверное, просто детские разногласия. Так что, ни о чем не беспокоясь, я поднял ее на руки и понес к постаменту.

Надеюсь, все пройдет так же успешно. Под моим пристальным взглядом Алиса поклонилась и начала молиться. Ее ручки крепко вцепились в юбку.  Через некоторое время с неба начал падать свет, как и в прошлый раз.

В момент, когда дух явился на алтарь, я его съел. Казалось, Рамирис хотела что-то сказать, но я полностью ее проигнорировал. Ко второму разу я уже вошел во вкус.

«Сообщение. Трансформация духа с использованием «Великого Мудреца» была завершена. Сейчас он состоит в основном из «Способностей элемента Неба». Более того, после анализа пламени гигантского Ифрита, была создана псевдо-человеческая личность. Корректирующая способность уникального навыка «Великого Мудреца» была добавлена. Благодаря большому сходству с «Теневым Шагом» произошло перевоплощение в «Пространственный Перенос». Передать эту силу Алисе Рондо? Да\Нет».

Похоже, после вступления в контакт с духом мои способности развились. Экая неожиданность. Я передал силу Алисе. Кстати, «Барьер» тоже превратился в «Пространственный Барьер», но его я ей передать не могу. Интересно, дело в том, что она довольно далека от этого, или в чем-то другом? Ну, в любом случае, этот навык она может и сама когда-нибудь развить.

— Алиса, умничка! Теперь ты в порядке!

Сказал я ей, снова взяв ее на руки. Она широко улыбнулась и поцеловала меня в щеку. Ох-ох, ну что за не по годам развитый ребенок? В смысле, стоит ли мне радоваться, что я пользуюсь популярностью у семилеток? Хотя, я определенно счастлив. И да, запомните – я джентльмен, а не какой-нибудь там лоликонщик.

— Спасибо!

Она благодарно кивнула мне, и мы вернулись к остальным. Когда я снова поставил ее на землю, она принялась ругаться с вышедшей из себя Хлоей, но я думаю, что эти ссоры – лишь показатель того, насколько они близки.

Я вернулся в круглую комнату с Кеньей. Теперь я уже чувствовал себя увереннее. Все идет хорошо. Осталось только трое. В худшем случае, я планировал вызвать духов на себя, а затем передать их детям, но пока в этом не было никакой необходимости. Но я рад, что осталось лишь трое. Преобразование духов отнимает целую кучу энергии. А я должен суметь справиться еще с тремя.

В момент, когда Кенья начал молиться – в смысле, он даже глаз еще закрыть не успел – с неба начал падать свет. Что? Эта энергетическая масса куда больше всех предыдущих. И появился перед нами дух в человеческой форме мальчишки.

— Йо! Как жизнь? Я вот отличненько! Я почувствовал призыв, вот и пришел!

А этот дух умеет непринужденно здороваться.

— Ааааах!!! Ты, какого фига приходишь в чужой дом без спроса?!

Это Рамирис спросила у Ребенка, широко раскрыв глаза. Похоже, эти двое знакомы.

— Эй, это еще кто?

На мой вопрос, не дожидаясь реакции Рамирис, ответил сам дух.

— Осу! Я дух света. В отличие от этого удрученного падшего потомка темных духов, я чистый дух!

После того, как он представился, мы продолжили нашу беседу. Кенья смотрел на нас в абсолютной панике. Ну, хватит так волноваться, в самом деле. Выслушав нашу историю, и, возможно, благодаря неплохой расположенность Кеньи к свету…

— Ладушки, я решил помочь Кенье!

Вот так это и случилось. Как правило, у духов света и тьмы самый высокий статус и они считаются духами высшего сорта. И, видимо, Осу тоже способен даровать героям божественную защиту. Строго говоря, Рамирис и он должны делать это вместе, но случается подобное крайне редко.

— Последний раз мы благословляли героя вместе… Когда? Пыру тысяч лет назад, наверное.

Осу рассказал, что затем Рамирис стало скучно, и она решила стать злым духом, а даровать божественную защиту стало исключительно его работой. Обсуждать этот вопрос бессмысленно, но, на мой взгляд, Рамирис унаследовала свое «я еще от предыдущих поколений.

Их родоначальница правила, как королева фей, но после достижения вершины власти и при отсутствии дальнейшего прогресса, она решила разделиться. И каждому из своих клонов-детей она дала представление о себе. Таким образом, взрослее, они вполне могут превзойти оригинал. Недостаток бытия – их слабость в детстве. Раса, непрерывно стремящаяся перерасти слабость. И среди всех демонов-лордов, только она обладает подобным наследством.

Случайные вспышки гнева вполне ожидаемы от эгоистичной Рамирис. Однако, их отношения можно описать лишь двумя словами – хуже некуда. Похоже, большинство повелителей демонов эгоистичные. Не берусь утверждать, что все без исключения, но чем дальше в лес…

— Так что, пока ты, Кен-чан, не вырастешь, я буду тебя защищать! Может, ты даже сможешь стать героем.

И, не дожидаясь ответа или разрешения, он вошел в Кенью. И тело Кеньи стабилизировалось, причем невероятно быстро.

— Сенсей…

— Хм? Все в порядке. Все по плану!

Только по чьему плану? Я возразил сам себе, но тут же опомнился: позволишь добраться до себя – проиграешь. А дела пока идут довольно гладко. Хотя, похоже, мальчик сомневался в моих словах, но он верил в тот факт, что его состояние стабилизировалось. Мы вернулись к остальным детям, и Кенья сам объяснил ситуацию. Похоже, он стал немного взрослее.

Дальше – Рета. Какого духа он сможет вызвать с такой слабой волей? Я волнуюсь. Будет плохо, если никто не появится. Так же, как и другие, он поклонился и начал молиться перед алтарем. По узкой дорожке он прошел сам, и выглядел вполне энергичным. Но что произойдет?

Почти сразу с неба тысячами спиралей посыпался изумрудный свет. Прежде, чем успело случиться что-нибудь странное, я его съел. Согласно анализу, эта субстанция состояла из ветра и воды. Двухэлементный дух! Отличная работа, Рета. Теперь положимся на «Великого Мудреца».

«Сообщение. Трансформация духа с использованием «Великого Мудреца» была завершена. Сейчас он состоит в основном из «Способности Тепловой Манипуляции» и «Способности Трансформации». Более того, после анализа пламени гигантского Ифрита, была создана псевдо-человеческая личность. Корректирующая способность уникального навыка «Великого Мудреца» была добавлена. Благодаря большому сходству слит с «Клонированием». Предпринята попытка перерасти в «Квантовую Манипуляцию». Провал. Передать эту силу Секигучи Рете? Да\Нет».

Клонирование очень сложно использовать без поддержки «Великого Мудреца». Так что, даже если я предоставлю Рете такую способность, скорее всего, он ей не сможет воспользоваться. Ну, да и ладно.

Еще и эта «Квантовая Манипуляция», да? Понятия не имею, что этот навык вообще делает. Может, так бы я смог выучить основные концепции способностей? Было бы здорово, если бы так! Если бы я исследовал эти концепции, смог бы повторить их эффекты. В отличие от людей этого мира, системно изучающих магию, моя сила куда более неразумная. То есть, если я объясню концепцию навыка «Великому Мудрецу», он сможет создать систему, пригодную для его использования. Однако, если это невозможно, он так и скажет. Возможно, именно поэтому попытка и провалилась.

Но, как бы то ни было, я смог успешно передать дух Рете. Итак, остался всего один человек, Хлоя. Она боялась туда идти, и я отнес ее на руках. И она была очень счастлива. Похоже, обманула меня насчет страха.

— Эм, сенсей… Я… Я л-люблю вас!

Сказав это, она покраснела до ушей. Я бы хотел ответить ей взаимностью. Если она решит повторить свое признание лет через восемь… Нет, лучше даже через десять. Вот бы мне такие проблемы в моей прошлой жизни. Жалкое существование, ни дня с подружкой, безнадежный неудачник. Хотя в итоге я приобрел потрясающий навык «Великого Мудреца». Так что это справедливая сделка… Хотя, может быть и нет.

Но как же приятно. Дети такие честные. Подобные вещи они могут делать только в школьном возрасте. Хотя, в средней школе они обычно слишком стеснительны и на подобное не решаются. Но для меня никогда не было слишком поздно. То есть, как вообще может быть слишком поздно, если ты даже не пробовал ни разу?

Но давайте забудем обо мне на секундочку. К сожалению, я немного взволновался после ее слов. А сейчас самое важное – то, какого духа она вызовет. Она последняя. Не время для ошибок.

Как и все остальные, она склонилась в молитве. И вот тогда все стало меняться.

Как бы это описать? Ну, в общем, что-то просто грохнулось с неба. Красивая девушка с серебристо-черными волосами и гнетущей аурой. И для духа у нее было слишком много жизненных сил. Она какое-то астральное создание? Ее плоть и жизнь перевоплотились в массу энергии. И она не стала духом. От нее исходила аура души. А в таком случае она непременно рассеется. Чтобы этого не случилось, ее душу необходимо чем-то связать. Или перевоплотиться в какое-нибудь тело. Потому что без тела пришлось бы создавать целую систему для поддержания ее существования здесь. А это сложно даже для высокоуровневого духа…

Эта девушка – или небесная дева – вдруг увидела меня и тут же схватила. И сомкнула свои губы вокруг моих. К несчастью, как призрак, она не имела структуру. Какая досада. Такая красавица, пусть даже и призрак… Да я бы никогда! В смысле, что вообще происходит?!

Взгляд небесной девы стал разочарованным, и она отправилась ощупывать Хлою.

— Стой! Я не позволю! Не позволю тебе делать все, что вздумается!

Внезапно Рамирис подняла обе руки, готовая к бою. В отличие от своего постоянного легкомысленного вида, сейчас она ее взгляд был совершенно серьезным. Черный свет, исходящий из ее рук, был направлен на Хлою. Я прыгнул перед девочкой, чтобы ее защитить, и свет растворился в моем теле.

«Уничтожение». Магия мгновенной смерти… Сложно поверить, но она серьезно намеревалась ее убить.

— Э-эй! Что это было?!

— Заткнись! Она опасна! Ты что, не видишь?!

— Я?! Чего опасного?

Пока мы оживленно спорили, небесная дева слилась с  Хлоей и исчезла. Я быстро проверил состояние девочки – распад остановился. Проблем нет, правильно?..

— Ооо, нееет! Слишком поздно! Я сдаюсь… Больше меня это не волнует!

Выкрикнув это, Рамирис запыхтела. А я понятия не имел, что только что произошло.

— Ну, так я и спрашиваю: что это было?

Рамирис мне не ответила, а Хлоя тем временем открыла глаза, но, казалось, до наших забот ей не было никакого дела. Я повторил свой вопрос.

— Да не знаю я! Не имею ни малейшего понятия. Это что-то, рожденное в будущем. Пришелец из будущего, а не дух. Эта девочка может родить саму себя? Ах… Понятия не имею! Но это было что-то по-настоящему мощное! Если в будущем оно родится, возникнет множество проблем… Я впервые вижу такое существо! Это… Возможно, дух времени…

Хммм. Да не смотрите вы так на меня. Я даже и не пытаюсь понять. Ну, как бы то ни было, сейчас Хлоя отлично себя чувствует. А о будущем нет смысла волноваться, так как сейчас мы не имеем над ним никакой власти.

— Слава богу, Хлоя! Ты тоже смогла избежать неприятностей.

Сказав это, я подбросил девчушку вверх. Она радостно улыбнулась. Рамирис, глядя на нас, могла только вздохнуть.

— Ну, думаю, ничего не поделать. С момента, когда она овладела девочкой, я ничего не могла сделать…

После этих слов Рамирис отвернулась.

— Я думаю, все будет хорошо. В конечном итоге, с Хлоей все в порядке. Кстати, спасибо. Благодаря тебе для детей опасность миновала!

Так я выразил признательность Рамирис, когда мы вернулись к остальной группе. А дети просто засыпали ее словами благодарности.

— Ба! Да хватит уже, хватит!

Красная, как рак, она пыталась справиться со смущением. И это повелитель демонов… И куда катится этот мир? Остальные феи закружились рядом с Рамирис. Красивое зрелище. Все они благословляли детей, избежавших ужасной участи; зажигали огонь счастья в их сердцах. И, как естественное следствие, на лицах детей заиграли счастливые улыбки.

Таким вот образом мне удалось спасти детей.