Глава 75. Встреча

Все собрались в большом зале. Я совсем забыл, что Ранга сейчас спит. Он находится в полусонном состоянии и не может двигаться. Мне так и не удалось измерить его способности, но и так ясно - он тоже изменился. Возможно он появится, если я окажусь в какой-нибудь опасной ситуации. Ему неинтересно это собрание, но всё же послушать придётся.

Полагаю, пора начинать. И в момент, когда я хотел сказать, что мы начинаем...

- Простите за вторжение в середине встречи! Дамы и господа, прибыл гость. Того требует срочность дела, он просит срочной аудиенции с вами...

Сообщил вбежавший внутрь охранник. Ригардо хотел сделать выговор солдату, но Кайдзин остановил его. Мы ещё не начали, поэтому всё в порядке. Однако вызывает опасение, что любой может с лёгкостью сюда войти.

- Ригардо, мы вернёмся к вопросу позже.

- Да. Мне очень стыдно за себя.

- Нет, мы наметили план и все упорно трудились.

Сказал я, успокаивая его. Если где-то есть брешь, в дальнейшем просто нужно сделать лучше и избежать протечки. Пожалуй, над этим стоит поработать и подумать как о долгосрочной перспективе. Гостя проводили внутрь.

- Давно не виделись, Римару-доно. Мы прибыли оказать помощь, в которой вы нуждаетесь. Надеюсь, мы не опоздали.

Это был Мастер Гильдии Фьюз из Независимой Ассоциации Королевства Брюмунд. Вооружённый с ног до головы он был готов к бою. Хмм? Хммммм? Теперь я вспоминаю, 10 дней прошло с тех пор, как нас покинули 50 наёмников и купцов? Им было поручено доставить необходимую информацию вместе с просьбой о помощи, вроде бы так. Я искренне благодарен, но не станет ли это для них проблемой?

- Я сожалею, что вынужден побеспокоить вас, когда приготовления к сражению идут полным ходом. Но мы узнали, что в вашей защите есть брешь. Должны ещё прибыть главные силы Королевства Фармас, верно?  Как нам известно, это войска из 15 000 единиц. И, хотя эта новость может поднять боевой дух, но не думаю, что сейчас самое время радоваться. У нас может быть недостаточно силы, но мы будем стараться как только сможем.

Такой пламенной речью он ясно дал понять, что готов умереть. Да. Так трудно подобрать слова, чтобы сказать ему, что уже всё закончилось. А потом он продолжил.

- Хороший город. Аккуратные дома украшают хорошо спланированные улицы. Эти вымощенные дорожки не уступают даже тем, что находятся в Королевской Столице. Я был удивлён. Мне так тяжело осознавать, что всё это превратится в поле боя. Думаю, мы внезапно нападём на них, чтобы как можно скорее разгромить самое сердце вражеских войск.  Мы слышали, за ними стоит церковь. С нами примерно 50 наёмников ранга В, а некоторые и того выше. Страна не может в открытую поддержать вас. Надеюсь, вы понимаете...  Но даже такое количество нас готово пройти в ряды противника как нож в масло и устроить резню...

Пока Фьюз продолжал свою пламенную речь, главы подразделений смотрели на него почти не моргая. Это всё... ради нас, вся эта речь ради присутствующих.  Я не ожидал, что кто-то из Брюмунда появится, полагал, что они бросили нас. Но они и правда выслали подкрепление. Хотя, конечно, у нас договор с ними и если что, мы смогли бы найти выход из положения... Это делает меня счастливым. Вот так обстоят дела.

- Вне сомнений. Я уважаю ваши чувства, но всё уже закончилось.

- Закончилось? О чём идёт речь?

- Как бы сказать... Другими словами. В двух словах - я уничтожил их!

И, хотя он и слова не проронил, на его лице было застывшее выражение недоумения вроде "Хаах?". Йому подошёл поближе, чтобы похлопать его по плечу и Кейбэл произнёс какую-то речь, чтобы облегчить его страдания. Эллен и Гидо говорили что-то вроде: "Точно, это невероятно!".  Полагаю дело в следующем. Прошло меньше двух недель с тех пор, как нам объявили войну. Должно быть предполагалось, что армия будет добираться сюда неделю, а пока мы бы сражались пару-тройку дней и, произойди худшее - можно было бы просто отсидеться в укромном месте. Прибыв сюда они увидели, что мы абсолютно спокойны и, получается, убедили себя в том, что армия рано повернула назад. Но не может не радовать тот факт, что кое в чём они ошиблись... Так или иначе, спасибо Эллен и Кейбэл, ведь благодаря их объяснениям всё стало ясным. На данный момент снаружи ожидают 50 человек, которым нужен отдых. Раз уж так случилось, думаю, стоит позволить Фьюзу принять участие в собрании. Он не может говорить официально от лица Королевства Брюмунд, но может от лица народа.

А теперь давайте начнём! Снова хотел было я сказать, но...

- Умм, можно пока не начинать?

Спросил Бэстер, подняв руку. Неужели что-то случилось?

- Что? Что-то произошло?

Спросил я.

- Да. Дело в том, что мы закончили с исследованиями волшебного предмета, позволяющего общаться на дальнем расстоянии... Теперь возможно общаться и видеть друг друга.

Хмф. Замечательное изобретение, но зачем говорить об этом именно сейчас? Подумал я, но...

- Когда я рассказал Королю Гномов о собрании, он ответил, что ему есть что сказать... А так, как мы все здесь собрались, я подумал, что сейчас как раз самое подходящее время.

Ясно. Если так, не вижу в этом проблемы.

- Бэстер, я не против, но разве этот разговор не должен держаться в секрете? Здесь Йому и Глава Ассоциации, думаешь ничего такого? Если разговор личный, может оставить его на потом?

- Ах, вовсе нет. Король Гномов также хотел коснуться вопросов международных отношений, которые будут в перспективе в будущем... И тогда я рассказал ему о сегодняшней встрече, а он ответил, что тоже созовёт своих Министров.

- Получается, в данный момент они нас ждут?

- Да. Так и обстоят дела.

Ясно... мы никогда раньше не организовывали встреч с Королевством Гномов, касающихся дипломатических отношений. У нас есть два подписанных соглашения - о взаимном ненападении и техническом сотрудничестве. И оба эти договора были бы бессмысленными, если бы наша страна перестала существовать. Но теперь у нас есть преимущество. Произошедшие события настолько масштабны, что они не могут оставить их незамеченными. Если уж на то пошло, мы доказали свой статус, как страны, способной разрушить и 15-ти тысячную армию. Они официально объявят о начале дипломатических отношений с нами или, быть может, ищут повод, чтобы уничтожить нас, как врагов человечества?

- Бэстер, я хотел спросить, ты рассказал им, что я стал демоном-лордом?

- Ах, да. Я всё им рассказал.

Ах, как и ожидалось. Должно быть, он убедился в этом сегодня утром, и раз были так быстро собраны министры, это лишь доказывает всю серьёзность ситуации. Конечно, вы бы тоже немного вспотели, скажи вам, что демон-лорд класса монстров создал город, а потом ещё и превратился в него. Рано или поздно он всё равно бы узнал. Так что, наверное, это хороший шанс. Если рассматривать данный вопрос с такой стороны, то, в дальнейшем скорее всего проблем не будет. Я имею в виду, пока мы намечаем наши дальнейшие шаги, мне бы хотелось услышать его мнение.

- Я всё понял. Тогда принеси это устройство и установи его. Мы подождём тебя и соберём совет по чрезвычайным ситуациям.

Скомандовал я. Такой неожиданный ход событий, но и хорошая возможность. Здесь мы и решим наше дальнейшее будущее. Так мы и условились провести общее совещание вместо нашей встречи, оставив её на потом.

Немного успокоившись, после услышанного разговора Фьюз с удивлённым видом подбежал ко мне. И...

- Эй, разве только что ты не сказал что-то очень важное? Могу ошибаться, но только что ты сказал, что стал демоном-лордом?

Дрожа, проговорил он. Может ему необходимо в туалет? Не нужно задерживать человека, всё же у нас тут имеются уборные.

- Хмм? Ах, демон-лорд, верно? Да, я стал одним из них, а что? Но гораздо важнее другое, прежде чем описаешься, может стоит поскорее воспользоваться туалетом?

- Ты что, идиот?! Сейчас не время! Эй, стал демоном-лордом! И что это значит?

Эх. Какая заноза. Прям с самого начала? Наверное будет не очень хорошо, стань я объяснять ему как всё было с самого начала? Я уже рассказал ему, что уничтожил армию, но, как мне кажется, об остальном он не догадается. Так я решил максимально сжать имеющуюся информацию и объяснить ему. Так я всё и рассказал Фьюзу.

- Простите за вторжение! Но ещё один гость ожидает аудиенции с Римару-сама. Как следует поступить?

Появился тот же самый солдат. Да что это такое. Так много гостей сегодня. Я решил оставить Фьюза, который что-то бормотал, видимо обращаясь к небу, и пошёл увидеться с этим гостем.

Меня проводили в комнату, где он уже ждал. Войдя, я увидел изысканно одетого господина и вокруг него пятерых человек очень походивших на бывалых офицеров. Сам господин сидел на диване, а офицеры стояли позади него. С лёгкостью можно было заметить, что они хорошо натренированы. У господина были красивые черты лица, в молодые годы он с лёгкостью мог быть какой-нибудь моделью. Глаза с прищуром наверняка всегда были его отличительной чертой.

- Ах. Добрый день. Прошу прощения за ожидание. Меня зовут Римару, в настоящее время я исполняю обязанности Короля этого города, рад знакомству. Надеюсь, мы поладим!

Я поприветствовал их, как мне показалось, должным образом. И, хотя я и стал демоном-лордом, но не ничего не знаю о манерах и не имею и малейшего понятия обо всех этих формальностях. Да и в округе мало знали об этих вещах... Полагаю, будет полезно обучиться что и как нужно делать. Услышав моё приветствие, человек с прищуром встал. И широко открыл глаза.

- Так это и есть тот искусный демон, что заворожил мою дочь? Поторопись же прочесть свои молитвы!

Сказал он и начал произносить сверхсильное воспламеняющееся заклинание. Эй! Старикан обезумел. А потом я увидел, как заклинание высочайшего уровня медленно ко мне подбирается. Из-за силы такого уровня он может навредить городу. Обычно что-то подобное используется в борьбе против армий. Да что с ним такое? Понятия не имею о чём он говорит. Я обманул его дочь? Как это? И в момент, когда я был совершенно растерян...

- Остановить, папа! Почему ты здесь?!

Внезапно сюда влетела Эллен. Ей было достаточно беглого взгляда, чтобы понять что за заклинание он собирается произнести, и ударила его прямо по голове. По комнате эхом пронёсся такой прекрасный звук, и господин снова пришёл в сознание. Кажется этот старый чудак её отец. Услышав объяснения из уст Эллен, он успокоился. Ну и заноза же.

- Я... ахахаха. Виноват. Я узнал, что моя дочь была взята в плен каким-то демоном-лордом и сильно запаниковал!

Сказал он, весело улыбаясь. Даже если и так, для чего нужно было пытаться произнести сверхсильное воспламеняющееся заклинание такого уровня? Какой смешной отец.

- Нет, Ваше превосходительство. Полученное сообщение было верным, просто вы пришли к неправильному выводу.

- Я так и знала, папа единственный, кто здесь виноват!

И на него набросились двое, Эллен и кто-то очень походивший на секретаря. Это конечно печально, но он мне не нравится. Сейчас он расплачивается за свою глупость. А когда буря утихла, он снова представился. Отец Эллен, этот мужчина с глазами-щёлочками никто иной как Высокотитулованный Колдун Династии Сарион, Герцог Элальюд. Он связан кровным родством с императором, если быть точным, его дядей. Короче говоря, он один из трёх важных персон Сариона. Не могу скрыть своё сильное удивление. Так Э-эллен -  настоящая госпожа-сама?! Её даже можно назвать принцессой. И с таким-то социальным статусом она стала наёмником, ей даровано слишком много свободы. Полагаю, будет правильно, если они остановят её, но лично я это делать не стану. Мне кажется ей и самой-то не очень это важно. Думаю, есть люди, которые оберегают её от Теней. Они хорошо поработали, чтобы информация не просочилась в массы. Возможно это благодаря усилиям Кейбэл и Гидо. Нужно позже поблагодарить их за это. Но не сейчас.

- Получается, причина вашего визита связана лишь с Эллен?

Совсем не весело. Я посмотрел на Герцога Элальюда.

- Уфффффф. Конечно же, причина не в этом. Сейчас мы обсуждаем как нужно относиться к вашей стране, поэтому я и приехал, чтобы самому всё увидеть. Не надо так беспокоиться, считая меня беспечным. Это тело всего лишь гомункул (искусственный человек, фантом).

Потом я уже заметил. Для кого-то настолько важного из Династии Колдунов, его тело вмещает слишком мало магической энергии. А вот те люди, вокруг него кажутся настоящими, тело же господина - нет. Как и ожидалось от человека высокого титула. Он осторожен. Но есть что-то более важное. Мне бы хотелось узнать как создать такого фантома. Это будет следующей целью. Герцог Элальюд тоже примет участие в нашем собрании. Так прошёл час. Пора начинать.

Вернувшись назад в огромную переговорную комнату, я увидел, что все по-прежнему меня ждут. Я проводил группу во главе с Герцогом к никем не занятым местам. Наверное лучше всего сначала представиться. Ведь здесь очень много людей, у которых есть связи с крупными странами. Давайте так и начнём. Сперва каждый представится и не только те, кто из Бури.

Королевство Гномов - военная нация Дваргон. Их представитель: сам король - Гэйзэл Дварго. Он будет на собрании только в качестве изображения, но о его величии всем хорошо известно.

Маленькая страна Брюмунд. К сожалению, их представителей сегодня нет. Но зато есть Фьюз - Мастер Гильдии из Независимой Ассоциации. И он в дружественных отношениях с Бароном Белуардом. Он не официальный представитель и его мнение не решающее, но имеет свой вес.

Неожиданно присоединившийся к нам высокотитулованный представитель дворянства из Династии Колдунов Сариона. Герцог Элальюд - бесполезный, страдающий слабоумием отец, но сейчас его видят как несгибаемого человека знатного происхождения. И, исходя из его положения в совете, он управляет целой страной. К нему стоит относиться уважительно.

Окинув беглым взглядом всех, кто там находился, стало ясным, что здесь собралось большое количество выдающихся людей. Если бы среди них были лишь монстры, мы могли бы прийти к неверному заключению. Поэтому я очень рад, что здесь много представителей и со стороны людей. Потом мы представили всех членов Тэмпест. И пришла моя очередь.

- Ах, точно. Есть ещё кое-кто, кого бы я хотел вам представить. Наверное вы уже слышали его имя раньше. Пожалуйста, только сильно не удивляйтесь. Итак, появись!

И я начал знакомство. Зная заранее что должно произойти, Гэбил тяжело сглотнул и напрягся. Атмосфера в комнате изменилась и все замолчали. И...

- Уахахахаха! Меня звали и вот я здесь!!!

Я вызвал Вельдору, воспользовавшись "Освобождением Дракона Бурь". Он воспользовался моим клоном и предстал перед всеми как красивый молодой человек, вскользь осмотрев каждого из присутствующих.

- Это мой лучший друг, Вельдора. Пожалуйста, отнеситесь к нему по-доброму!

Так я представил Вельдору.

- Вельдора - моё имя, но меня называют "Драконом Бурь". Рад с вами познакомиться!

Вельдора всех поприветствовал. В комнате воцарилась мёртвая тишина. Никто не двигался. Фьюз и Эллен, ахнув брякнулись в обморок. Группа Ригардо и хобгоблины пали ниц перед ним... Как-то всё незаметно привело к хаосу. И, ясное дело, пришлось взять паузу, чтобы перевести дух. ...Мы даже ещё не начали, или начали... Я не мог не думать об этом.