Глава 1122. Шаг назад. это настоящий ад

В полдень следующего дня Цзян Чэнь встретился с Илоном Маском в конференц-зале здания Будущего Групп. Почти 50-летняя легенда Силиконовой долины все еще выглядела неплохо, и на его лице время практически не оставило своих следов.

«Пожалуйста, не стесняйтесь, присаживайтесь», Цзян Чэнь посмотрел на Илона Маска, входящего в конференц-зал, и указал на кресло.

«Спасибо», Илон вежливо кивнул, сел и посмотрел на Цзян Чэня.

Оба мужчины изучали друг друга взглядами.

Он давно слышал о молодом человеке, который начал с нуля в свои двадцать лет и основал технологическую империю, которая охватила весь земной шар менее чем за пять лет. С первого взгляда молодой человек выглядел просто, но на самом деле…

Щупальца его компаний охватывали почти все сферы производства и жизни — от Интернета до энергетики, от новых материалов до аэрокосмической промышленности. Все, что можно было вообразить, превращалось в реальность работами Будущее Групп.

До сих пор Илон Маск не понимал, как функционирует мозг Цзян Чэня. В стране, где меньше всего шансов родиться великому человеку, появилась настолько уникальная личность.

«Полагаю, мистер Маск прибыл на встречу не просто чтобы по-дружески поболтать?» Цзян Чэнь улыбнулся, откинулся на спинку стула и положил руки на колени. «Мы с вами оба занятые люди, так почему бы нам не перейти прямо к делу?»

Илон Маск с полминуты смотрел на Цзян Чэня и наконец вздохнул.

«Первоначально я хотел убедить вас изменить свое отношение».

Цзян Чэнь поднял бровь.

«Да? Сейчас вы этого не хотите?»

Илон Маск покачал головой.

«Когда я увидел вас, я понял, что убедить вас практически невозможно».

«Могу я услышать причину?» Цзян Чэнь улыбнулся.

«Потому что мы с вами люди одного типа», Илон Маск посмотрел на Цзян Чэня и серьезно продолжил: «Если мы в чем-то уверены, то легко не изменим свое мнение».

Слова Илона Маска заставили Цзян Чэня задуматься.

Однако размышления длились не более десяти секунд. Цзян Чэнь развел руками и с легкостью сказал: «Вы правы. Если вы здесь по поводу проекта флота Земли, то я могу сказать вам четко и точно, что теперь вы можете вернуться».

Когда Маск услышал, что Цзян Чэнь практически вынес SpaceX смертный приговор, он не мог не почувствовать горечи.

«Разве вы не можете дать компаниям Кремниевой долины шанс на честную конкуренцию? У нас есть технологическое преимущество перед аэрокосмическими компаниями других стран, и мы никогда не проиграем России и другим компаниям по деньгам и качеству. Земной флот — это будущее человечества. Нечестно рисковать будущим планеты только из-за каких-то дипломатических трений…»

«Только из-аз этого?» Цзян Чэнь усмехнулся и прервал Илона Маска. «Флот Америки находится на Гуаме, прямо у порога Циня. Это по-вашему только дипломатические трения?»

Цзян Чэнь посмотрел на Илона Маска, который не мог ничего возразить, и мягко постучал пальцами по столу. «По моему мнению, пока фонд находится на месте, постоянного преимущества нет. Вы получили свое технологическое преимущество из-за космической гонки в эпоху холодной войны, поэтому у вас такой бюджет.

У нас есть пятьдесят лет или даже столетие, чтобы подготовиться к этой войне. В этом масштабе времени преимущества в начальной точке совершенно ничтожны.

Не говоря уже о том, что, по-моему, ваше техническое преимущество — ничто».

Ничто…

Слова Цзян Чэня просто уничтожали достижения полувековой работы НАСА и отвергало позицию SpaceX как второй лучшей в космической сфере организации в мире.

Хотя Илон Маск не хотел этого, он посмотрел на Цзян Чэня и не смог произнести ни слова. На его лице была только горькая улыбка.

Он мог обвинить его в том, что космический лифт был построен в западной части Тихого океана, он мог обвинить Небесную Торговлю в том, что она схватила за горло мировые космические компании. При существовании такого большого разрыва технологические возможности компаний со второго по сотое место не могли сравниться с возможностями Небесной Торговли.

Илон Маск покачал головой и встал.

Поскольку обсуждать эти вопросы было бессмысленно, он мог больше не терять время.

В то время как SpaceX и группа компаний Кремниевой долины были исключены из проекта флота Земли, Небесная Торговля все еще давала им возможность выжить. По крайней мере, проект по добыче астероидов все еще мог быть прибыльным, и компании все еще могли получать контракты на аутсорсинг проектов… Однако они не могли получить доступ к триллионному рынку.

Стимулируемый триллионами новых долларов Циня, даже идиот мог учиться и продвигаться. Как сказал Цзян Чэнь, в ближайшие несколько десятилетий технологический разрыв между членами и нечленами Альянса обороны Земли будет только увеличиваться, если Капитолий не наберется решимости не открывать новую холодную войну и начать работать со всей остальной планетой ради защиты будущего.

Но было ли это возможно?

Расстояние между США и Цинем заключалось как минимум в 36 000 километрах космического лифта.

Конечно, достичь никакого соглашения было бы невозможно…

Как только Илон Маск встал, собираясь уйти, Цзян Чэнь внезапно заговорил.

«Конечно, всегда есть шанс для переговоров».

Слова Цзян Чэня были словно бомба, попавшая прямо в сердце Маска, которое уже успело опуститься на самое дно. Он резко повернулся и посмотрел на Цзян Чэня за столом переговоров.

Однако после того, как он увидел полуулыбку на губах Цзян Чэня, его дико бьющееся сердце быстро успокоилось.

Он знал, что ведение любых переговоров подчиняется определенным условиям.

Выражение его лица несколько раз менялось, и он спросил Цзян Чэня:

«Что вы имеете в виду?»

«Многие граждане США открывают бизнес в Цине», продолжил Цзян Чэнь. «Есть старая поговорка — люди поднимаются высоко, но вода всегда течет вниз. Поскольку SpaceX не может найти выход в Силиконовой долине, почему бы не рассмотреть Пэнлай и Небесный Город?»

Илон Маск сделал паузу, и на его лице отразилась задумчивость.

Сначала он думал, что Цзян Чэнь потребует невероятных условий — он не ожидал, что Цзян Чэнь начнет охоту за головами.

«Мистер Цзян шутит, верно?» сказал Илон Маск, пытаясь скрыть свои эмоции. «Неужели вы думаете, что такая компания, как мы, может уйти по собственному желанию? Кроме того, вам стоит подумать о предстоящей неизбежной проблеме.»

«Неизбежная проблема?» Цзян Чэнь рассмеялся и развел руками. «Я не знаю, в чем проблема? Может ли мистер Маск просветить меня?»

«Авианосцы у ваших границ. Разве это не проблема?» Илон Маск посмотрел Цзян Чэню прямо в глаза. Он не мог сказать, был ли Цзян Чэнь высокомерен или уверен в себе, поэтому пытался увидеть причину его бесстрашия в его зрачках. «На самом деле, если вы сделаете шаг назад, мы все сможем жить».

Молчание длилось довольно долго, прежде чем Цзян Чэнь внезапно рассмеялся.

«Когда Кремниевая долина начала лоббировать?»

«Я ничего такого не говорил».

Понимая, что его последняя попытка уговорить коллегу не удалась, Илон Маск покачал головой, решив больше не терять время. Он толкнул дверь и вышел из комнаты.

Цзян Чэнь, даже не провожая уходящего Илона Маска взглядом, открыл голографический экран на своих часах. Он открыл календарь и негромко произнес:

«Кажется, время начинать почти наступило».

Сделать шаг назад?

Шаг назад — это настоящий ад.