Глава 1125. Прямой конфликт

Всплеск активности в Западной части Тихого океана привлек внимание стран всего мира.

Небесный Город, штаб-квартира Альянса обороны Земли.

Держа в руках чашку кофе, Ву Чанфэн стоял у окна от пола до потолка и бесстрастно смотрел на голубую планету за стеклом.

«Как думаешь, какое решение он примет?»

Рядом с Ву Чанфэном улыбнулся Лу Хао.

«Решение относительно того, кому предстоит вступить в сражение с внеземной цивилизацией?»

Ву Чанфэн тоже улыбнулся, не став продолжать эту тему.

Он смотрел на планету за окном, казалось, целую вечность, затем его улыбка исчезла, когда он тихо и задумчиво сказал:

«Когда начнется война, что мы увидим здесь?»

Улыбка Лу Хао тоже погасла.

Он все же выдавил из себя усмешку и ответил:

«Надеюсь… нам не придется это узнать».

Какую войну можно увидеть даже с синхронной орбиты?

Лишь один вариант пришел к нему в голову — ядерная война.

«Я надеюсь, что это так», Ву Чанфэн вздохнул и снова посмотрел на окутанную облаками Землю.

Неожиданно краем глаза он заметил движение в порту Небесного Города.

Транспортный корабль «Чайка» медленно покидал порт. Его двигатель оставил голубую полосу дыма и двинулся и к низкой околоземной орбите.…

В западной части Тихого океана под чистым и спокойным небом бурлили волны, словно в них кто-то насыпал несколько тонн извести. У всех присутствующих в зале представителей стран было одно и то же напряженное выражение лица. Хотя они надеялись, что Небесная Торговля пойдет на компромисс и признает поражение, все они были неуверенны в хорошем исходе событий…

Лидер Небесной Торговли не всегда был рациональным, если он вдруг вспылит и начнет войну…

На флагманском корабле объединенного флота, не шевелясь, словно статуя, стоял Хогг, заложив руки за спину, его орлиный взгляд был устремлен на море на юго-западе. Персонал командного пункта был занят работой на своих постах, лишь изредка они обменивались сообщениями.

«Докладываю! Военно-морской флот Небесной Торговли был обнаружен в ста пятидесяти километрах отсюда!» доложил офицер, глядя на радар.

Нахмурившись, Хогг поджал губы.

Похоже, Небесная Торговля не собирается сдаваться.

«Что с количеством кораблей?» спросил Хогг.

«Весь флот состоит из шести фрегатов, количество подводных лодок неизвестно».

Хогг повернул голову, сомневаясь в услышанном.

«Шесть фрегатов?»

Полагаться на шесть фрегатов, чтобы остановить нас, — это просто недооценивать мощь нашего флота!

«Подайте им сигнал и предупредите, чтобы они немедленно изменили курс, в противном случае любое их действие приведет к печальным последствиям», ответил Хогг.

В этот момент на мостике корабля корреспондент получил сообщение от флота противника и немедленно доложил о нем Лэй Чжэну.

Лэй Чжэн кивнул, услышав сообщение, но выражение его лица оставалось невозмутимым.

«Лей… Генерал-майор Лей?» нервно посмотрел на генерала помощник.

Услышав сообщение, Лей Чжэн, даже не повернув головы, ответил:

«Ответьте им, что Тихоокеанский флот Небесной Торговли проводит военные учения в запретной зоне площадью 970 квадратных километров. Учения — это учения, пусть и с использованием боевых патронов, и если кто-то случайно попадет на наш полигон, ему придется нести ответственность за последствия на свой страх и риск!»

Шесть фрегатов выстроились в ряд в открытом море, и все пушки были нацелены на точку в 100 километрах от них, на район, обозначенный военной запретной зоной. Согласно приказу с флагманского корабля, все шесть кораблей одновременно выпустили в воздух электромагнитные импульсы, и шесть сияющих оранжево-желтых следов прорезали воздух.

В ста километрах от строя кораблей морская вода вскипела…

В столице в зале командования велось собеседование чиновников Министерства обороны.

Хилл и ее советник за спиной смотрели на изображение со спутника на большом экране.

«Флот Небесной Торговли открыл огонь по целевым водам и объявил, что теперь в этой закрытой зоне будут проводиться регулярные военные учения!»

Слова о регулярности военных учений заставили Хилл задуматься. Наглость Небесной Торговли была столь очевидной и бесстыдной, что ей хотелось вслух выругаться, но военный советник рядом с ней обогнал ее.

«Регулярные военные учения? Эти ублюдки из третьего мира с ума сошли? Разве это стандартные военные учения?! Это явно провокация!»

Хилл молчала, но, будучи у власти уже достаточно долгое время, она очень ясно понимала, что Небесная Торговля очень умно использует эту лазейку.

Согласно международным конвенциям, военные учения в общественных водах требуют предварительного уведомления соседних стран и приглашения наблюдателей из других стран. Однако обычные военные учения в территориальных водах не требовали уведомления.

А если это действительно стандартные учения?

Кто знает, действительно ли они это планировали просто так?

Внезапные выстрелы удивили объединенный флот и напугали наблюдателей. Никто не думал, что они будут настолько активными в своих учениях.

Объединенный флот чувствовал угрозу. Главный авианосец замедлил ход, но флот не изменил курса. Два эсминца, напротив, ускорились и двинулись вперед, по направлению к зоне, объявленной Небесной Торговлей их запретной территорией.

Подводная лодка, сопровождающая корабли, опустилась ниже, и флотилия из более чем сорока кораблей встала в боевой строй. F-35 °C начали взлетать с палуб авианосцев, и всего за несколько минут в небо взмыли десятки самолетов, взяв курс на флот Небесной Торговли.

Небесная Торговля также высвободила свою силу. Более 30 «Аврор-20» взлетели в воздух, встав на крылья и сгруппировавшись в 10 эскадрилий. Они ни капли не боялись приближающегося флота.

Мир между сторонами висел на волоске.

Всего за несколько минут они оказались на грани войны.

Это были просто военные учения!

До этого Капитолий и Министерство обороны, конечно, рассматривали возможность войны, но никто никогда не думал, что эта возможность станет реальностью. Они просто планировали использовать военные учения, чтобы оказать давление на Цинь, показать свою силу своим союзникам, распустить Альянс обороны Земли, вернуть контроль над защитой от внеземной цивилизации и, наконец, снять космическую блокаду Циня.

Что касается войны…

Кто же готов был сражаться с равным по силе противником?

Хилл почувствовала, как на ее лбу вниз потекла капля пота.

Сделать шаг вперед — ступить за врата ада.

Снова Цзян Чэнь передавал выбор в их руки.

Что же мне делать?

Как только Хилл почувствовала сомнение, ситуация снова изменилась.

С экранов исчезло более десятка спутниковых снимков.

«Что случилось?»

«Сервер 091 был атакован…»

«Немедленно проверьте брандмауэр!»

Один из компьютерщиков быстро напечатал что-то на клавиатуре и вдруг воскликнул:

ЙЧерт возьми, это не нападение! Нет никаких проблем с брандмауэром! На сервер не проникли! Это наш спутник терпит неудачу!»

В следующую секунду черные экраны осветились, и все увидели Цзян Чэня.

«Немедленно меняйте курс!»

«Это невозможно!» Хилл пристально посмотрела на Цзян Чэня. Она явно не собиралась уступать. «США соблюдает правила свободы перемещения. И я предупреждаю вас, немедленно прекратите вмешательство в работу наших спутников. В противном случае Америка расценит это как провокацию».

Цзян Чэнь усмехнулся.

«Свобода перемещения? Вы хотите приходить и уходить, когда вам захочется? Без моего разрешения ваш флот не пересечет территорию Циня. Скажу только один раз — если вы пересечете эту красную черту, на ваш материк опустятся десятки ракет!»

После этого Цзян Чэнь указал на офицера рядом с ним на экране. Офицер немедленно вынул чемодан и открыл перед экраном.

Как только Хилл увидела чемодан, она мгновенно побледнела.

Почти в то же самое время ее помощник тоже отреагировал, он шагнул вперед и поставил перед ней черный чемодан.

Хилл бессознательно протянула руку, и ее дрожащие пальцы коснулись края замка.

С того дня, как она начала свою предвыборную кампанию, более трех лет назад, она воображала, что однажды сможет использовать ядерную кнопку, которая представляла высшую власть президента. Однако еще минуту назад она никогда не думала о том дне, когда действительно воспользуется этой кнопкой.

Она была нерешительной, в то время как Цзян Чэнь с легкостью ввел пароль на экране, открыл крышку чемодана и осторожно положил палец на кнопку запуска.

Он игриво посмотрел в камеру лукаво и холодно произнес:

«Итак, мадам президент, вы готовы?»

Хилл дрожала от холода, хотя в конференц-зале стояла духота.

В его темных зрачках она увидела свирепость волка.

Хотя она проработала госсекретарем несколько лет, она никогда не видела такого взгляда. Даже самый безумный диктатор никогда не был таким сумасшедшим…