Глава 1252. В рот Жука

Управление полетом.

В комнате царил полный хаос.

Всего десять минут назад они прервали национальную трансляцию на Марсе. Солдаты были развернуты для поддержания порядка за пределами стартового центра, а у дверей были установлены желтые ленты, чтобы остановить нетерпеливого репортера, ожидающего новостей, поскольку весь центр был заблокирован.

“…это Арес! Нам нужно подкрепление! Боже…Они, жуки! Они бьют по нашему космическому кораблю!”

«Чёрт, разве они не нападают первыми?”

“Мы могли упасть на их гнезда… корпус получил 11% повреждений, черт возьми!”

Обрывки информации периодически возвращались с Ареса, находящегося в десятках миллионов километров отсюда.

Болден в полном шоке уставился на экран.

Он не мог поверить, что все произошло так неожиданно.

Также были ошеломлены ученые, приглашенные Агентством перспективных проектов Министерства обороны, профессорами биологии из Гарварда и исследователями из команды проекта SpaceX по колонизации Марса… включая Мартина Карплюса, который был отвергнут Небесной торговлей в Коро-Сити, и Майкла Левитта от имени Массачусетского технологического института.

Здесь были почти все известные эксперты в биологическом сообществе.

Они поклялись консультантам NASA, что марсианское существо после трех миллиардов лет эволюции уже потеряло способность к пищеварению млекопитающих, когда организмы на Марсе вымерли. Они не нападут без видимой причины.

Причина, по которой Дьявольские Черви напали на колонию Небесной Торговли, заключалась в враждебных действиях Небесной Торговли… Короче говоря, эти граждане Циня заслужили это.

Однако теперь Дьявольские Черви использовали смерть Шона, чтобы ударить всех по лицу.

Они не только ели людей.

Но они также использовали самый жестокий способ пожирать свою добычу на глазах у всех…

“Боже.” Вместе с группой высокопоставленных чиновников министр обороны Картер прошел в гостиную по соседству с центром управления полетами и проглотил всю эту информацию. “Сегодня будет самый мрачный день в космической истории Америки.”

“Небесная торговля предупредила нас об опасности этих видов Марса… СУКА! Кто, я спрашиваю кто бл*ть сказал, что эти существа милые и пушистые, и не будет ничего плохого, если мы их не атакуем первыми!?” Директор NASA Болден ударил кулаком по столу.

Эти восемь астронавтов были сокровищем NASA. Сумма денег, потраченных на них, была не меньше, чем на самого Ареса.

Подготовка астронавта обходилась гораздо дороже, чем подготовка пилота истребителя. Они не только должны были овладеть тем, как управлять более сложными космическими аппаратами, но и обладали большим количеством естественнонаучных знаний, чтобы справляться с неожиданными ситуациями.

«Что нам теперь делать?” Консультант Капитолия посмотрел на Болдена. “Как я могу объяснить это президенту за два часа?”

“…активно разъяснять средствам массовой информации?” — предложил министр обороны Картер. “Нет… Если мы дадим им знать, что наши астронавты были убиты просто из-за нашей ошибки в суждениях, мы будем распяты средствами массовой информации.”

«В живых осталось еще семь человек…Мы должны найти способ спасти их, — сказал Болден, побледнев.

“Как мы можем их спасти?” Картера позабавили слова Болдена, но он не мог рассмеяться. Он начал говорить с горечью. “Вы думаете, это Ирак? Или Афганистан? Существа, которые окружили нас, — террористы? Если это так, я бы немедленно отправил команду десанта, чтобы забрать наших граждан оттуда и вернуться домой!”

«Ты можешь рассчитывать только на Небесную Торговлю.”

Внезапно в гостиной воцарилась тишина.

Заместитель директора, сказавший это, тут же закрыл рот. Он взглянул на нескольких своих сверстников и замолчал.

“Сначала выиграйте время у средств массовой информации, а затем обсудите с Небесной Торговлей условия. Если вы сможете убедить их взять наших астронавтов в их колонию…” Чем больше Болден говорил, тем менее уверенно он звучал.

Перед запуском «Небесная Торговля» предупредила об опасности марсианских видов. Однако они не только проигнорировали предупреждение, но и подумали, что это была утка, выпущенная Небесной Торговлей. Они думали, что используют насекомых, которые не будут активно нападать на млекопитающих, чтобы помешать их “Плану Марса.”

Но теперь…

Они поплатились за свою глупость.

“Я могу найти способ решить эту проблему только по дипломатическим каналам,” — сказал Картер.

Мяч был брошен государственному секретарю… Но это не имело к нему прямого отношения. Бюро перспективных проектов Министерства обороны участвовало только в проектировании двигателя «Ареса VI», но не участвовало во всем проекте запуска.

И причина, по которой он стоял здесь, заключалась в том, чтобы оставить свой след в этом историческом моменте.

Жаль только, что оставленный им след не был положительным…

“Короче говоря, нам нужно успокоить средства массовой информации. Я поговорю с ними. Просто скажите, что Марс столкнулся с солнечным ветром. Связь между наземным командным центром и «Аресом» прервалась. Потребуется некоторое время, чтобы получить сообщение”, — сказал консультант Капитолия.

«Я поговорю с сотрудниками NASA. Это конфиденциально,» — сказал Болден, взглянув на нескольких высокопоставленных чиновников.

“Я пойду объясню это SpaceX,» — сказал заместитель директора NASA.

До тех пор, пока они смогут убедить Небесную Торговлю, безопасность семи астронавтов будет гарантирована.

Руководить беседой будет государственный секретарь.

Однако дверь гостиной распахнулась, и в комнату в панике вбежал человек в форме сотрудника NASA.

Разговор, полный государственных секретов, был внезапно прерван.

«В чем дело? Липпманн,» — Болден недовольно нахмурился, глядя на вбежавшего человека. «Что случилось? Разве ты не знаешь, что нужно стучаться?”

“Плохие новости!” Дыхание Липпманна сбилось, он тяжело дышал. Он держался за дверной косяк и смотрел на Болдена с уродливым выражением лица: “Washington Post, Los Angeles Daily, Wall Street Journal и CBS… все они находятся за пределами стартового центра. Они требуют, чтобы мы немедленно объяснили этот инцидент!”

«Объяснить?” Картер нахмурился. «Что объяснить? Разве они не снаружи?”

Когда он оглядел старших фигур в гостиной, глаза Липпманна расширились. «Ты не знаешь?”

«Знаю что?” Сердце советника Капитолия внезапно упало, и он немедленно бросился к Липпманну и схватил его за плечи. «Что случилось снаружи? Скажи мне!”

Ты действительно не знаешь?

Липпманн горько улыбнулся, достал свой iPhone X и сунул его в руки консультанту.

«Иди посмотри на себя.”

Советник Капитолия быстро взял трубку, и Картер, Болден и остальные собрались вокруг него.

Это был Твит.

Если быть точным, это была новость, ретвитнутая известным блогером вместе с комментариями блогера к новостям…но проблема была не в этом.

В тот момент, когда они увидели заголовок новостей.

Все побледнели.

В заголовке новостей говорилось:…

[Шок! Пилотируемая ракета США, которая приземлилась на Марсе, действительно столкнулась с ними…]