Глава 480. Эра колонизации

Но несмотря на это, жизнь должна была продолжаться.

Люди, потихоньку забывая о своей старой планете, начали жить по-новому, маскируя свои привычные каналы общения. Было бы неразумно выставлять себя напоказ, не обладая отчётливым знанием об уровне цивилизации на Земле в этой Вселенной.

Приоритетной задачей было выживание.

Эту идею поддержали все члены экипажа.

Колонизационный корабль вышел на синхронизированную орбиту 581g и начал развертывать приборы наблюдения вдоль сумеречной линии.

Когда устройство приземлилось и передало данные с поверхности, колонизационный корабль выпустил кабину для десантников. Что касается инфраструктуры, стали строиться жилые блоки для выживших. Таким образом, началась «Эра Колонизации». Хотя год составлял 37 дней, так как не было понятия дня и ночи на этой планете, люди по-прежнему использовали 24-часовой и 365-дневный календарный год как дань памяти матери Земле.

На этой планете не было океана; вся пресная вода поступала из ледников с другой стороне планеты и из пресноводных озер, разбросанных вдоль сумеречной линии, а также из подземной реки со сложными венообразными притоками.

Крупные грибы и невысокие кустарники, росшие на поверхности, обогащали воздух достаточным количеством кислорода.

На этой планете приятно было дышать. Она была почти пригодна для людей.

Планета была прекрасна; здесь было много потрясающих видов, которые нельзя было увидеть на Земле.

От реки, которая простиралась от солнечной части планеты до скрытой её части, до стены тумана длиной в тысячи километров, из-за высокотемпературного испарения солнечный свет преломлялся и формировал вечную радугу. Гигантские грибы и странного вида растительность покрывали каждый дюйм мягкой почвы этой земли.

Из космоса поверхность планеты была похожа на ковер, переплетённый свежими зелёными и яркими красными цветами.

Там существовала жизнь, хотя ее было мало.

Давным-давно исследователь планеты Стивен Фогт прогнозировал, что жизнь на этой планете должна быть без всякого сомнения.

И он оказался прав.

В сумеречной зоне образовалась простейшая экосистема из буйной растительности и необычного вида мелких и средних членистоногих.

Колонисты были рады этому открытию, потому что это означало, что они не были одиноки.

С построенными жилыми кварталами было создано бесконечное количество ферм, а затем началось обширное строительство дорог, которые образовывали городскую сеть. Горнодобывающие машины передвигались по земле, как муравьи, строительная техника занималась разрабатываем земли, а биологи с большим интересом собирали генетические данные, которых они никогда раньше не видели. Огромное, никогда не заходящее солнце всегда напоминало рассвет. Люди усердно работали, чтобы создать свой новый дом и отпраздновать прекрасное будущее.

Они были точно такими же, как колонисты, которые впервые ступили на землю Америки.

Кроме того среди поселенцев не было преступников, они все были элитой PAC. Они с уверенностью презирали исторически сложившееся понятие работы. Здесь не было ни войны, ни преступлений, все являлись братьями и сестрами.

Конфликт был разрешён в Старом Свете.

Семя человечества снова будет процветать на этой земле.

Конечно, всё ещё были некоторые трудности.

Например, запасы полезных ископаемых на этой планете были очень низкими. Подземный токсичный газ мог снизить иммунитет человека и даже привести к заболеваниям.

Но все проблемы можно было решить — космический горнорудный модуль на колонизационном корабле мог увеличивать запасы полезных ископаемых, а токсичный газ, угрожавший здоровью колонистов, вызывался только особой формой спор. Биологи быстро изобрели антибиотики, которые могли бы устранить размножение спор, легко решив эту проблему.

Но помимо этого была и более насущная проблема.

Солнечный ветер.

Без стабильного магнитного поля планета почти не имела сопротивления частицам, посылаемым с красного карлика.

581g находился всего в 0,15 астрономических единицах от звезды, что в 0,15 раза больше расстояния между солнцем и землей. Постоянный солнечный ветер хлестал по лицу. Без защитного магнитного поля все электронное оборудование должно было работать в экранированной электромагнитной среде.

Это было похоже на тысячи ЭМП, постоянно атакующих планету.

Чтобы повысить точность некоторых физических экспериментов на атомном уровне, их пришлось перенести на космический колонизационный корабль.

Позднее, чтобы защитить его от активности солнечного ветра, исходящего от красного карлика, люди переместили корабль в темную часть планеты, подальше от Солнца. Таким образом, космический колонизационный корабль всегда находился на расстоянии одной планеты от звезды, в целях предотвращения разрушений, которые могли быть причинены солнечным ветром. Научные исследования в этом плане могли проводиться теперь должным образом.

Люди, которые в значительной степени полагались на электронное оборудование, подвергались его сильному воздействию. Хотя они и использовали магнитное поле широкого диапазона для решения проблемы солнечного ветра, нарушения все еще были.

Независимо от того, насколько широким было магнитное поле, оно не могло полностью покрыть планету своим щитом.

Но люди легко приспосабливались.

После того, как они адаптировались к трудностям, стало всё намного проще. Все города были построены в магнитном поле. Из космоса это походило на зонтики, раскрытые вокруг сумеречной линии, и люди нашли себе укрытие под ними.

Жизнь была такой приятной.

Пока переселенцы не обнаружили «коренных жителей» планеты.

Они были кучкой враждебных существ, по своему социальному устройству похожих на муравьёв. У них была жук-королева, ответственная за воспроизведение, боевые жуки, ответственные за охоту, и рабочие жуки, ответственные за освоение пещер.

Обычно они жили на глубине 20-30 тысяч метров на тёмной стороне планеты. Температура под землёй могла смягчить замёрзшую поверхность и растопить подземный лёд.

Позже люди обнаружили, что тысячи рек под землёй были работой этих жуков, и что их вид существовал уже миллионы лет, а цивилизация формировалась, по крайней мере последние сотни тысяч лет. Она была старше, чем общая сумма всех человеческих цивилизаций вместе взятых.

Хотя это не означало, что они были «цивилизованными».

Жизненные пространства жуков и людей были слишком далеки друг от друга, одно — на линии сумерек, в то время как другое было в глубоком подземелье на тёмной стороне. Возможно, обе стороны думали, что те, другие, были «ошибками», поэтому люди не обнаружили своих соседей, пока не прожили там более ста лет.

Это произошло только тогда, когда места стало не хватать, и люди начали расширяться до подземной реки, принадлежащей жукам.

Когда обе стороны столкнулись друг с другом, стало понятно, что война неизбежна.

В общем, имея дело с жуками, из плоти и крови, люди с технологиями находились бы в более выгодном положении, но реальность вскоре оказалась намного сложнее, чем можно было себе представить.

Солдаты с винтовками Гаусса прошлись по жукам, которые находились на поверхности. Ученые изобрели вирус, который мог заставить жуков исчезнуть, а со спутника в воздух были запущены буровые ракеты, чтобы очистить подземные пещеры от них.

Все шло настолько гладко, что люди оптимистично думали, что можно легко заявить о праве собственности на подземную реку, которую жуки строили тысячи лет.

Миллионы членистоногих наводнили город без страха смерти. С оглушительным нападением они прорвались через колонии людей вдоль линии сумерек.

Взрывы осветили небо, но всё ещё не могли остановить поток жуков.

Происходившее напоминало конец света.

Все были поражены. Они никогда не думали, что жуки, которых они с такой лёгкостью разгромили, смогут стать такой могучей боевой силой. Хотя ракеты и бомбы людей могли легко проникать сквозь слабые тела жуков, они все еще были бесполезны против их роя.

От биологического оружия до генетических бомб, люди использовали все средства, но всё-таки не смогли их уничтожить. Вместо этого они стимулировали эволюцию этих жуков. Подобно тому, как людям потребовались сотни лет, чтобы даже не суметь истребить комаров и тараканов, эти существа не могли быть стёрты с лица земли.

При очень интенсивном естественном отборе существа развивали различные функциональные возможности с подобной генетикой. Предыдущие королевы, воины и рабочие продолжали своё преобразование, которое трудно было не заметить.

Брызги кислотной слюны разъедали металл танков, а когти алмазной прочности могли легко порвать жилеты из наноуглерода. Стометровый атакующий с закаленной поверхностью, похожий на огромного червя, мог уничтожить город, посеяв хаос среди переселенцев. Люди должны были ограничить использование ядерного и биологического оружия, чтобы предотвратить дальнейшую эволюцию жуков.

Цивилизация, существовавшая сотни тысяч лет, продемонстрировала свое наследие. Её не могли понять люди. Для того чтобы провозгласить свой суверенитет на этой планете, этой цивилизации потребовалось обнажить всю свою жестокость.

18 лет занимает у человека взросление, но для этого вида нужна была лишь одна неделя. Они могли питаться телами собственного вида и использовать органическое вещество для эволюции. Люди были ошеломлены, обнаружив экономическую перспективу нанесения ущерба их обмундированию. Мутанты могли разорвать наноуглеродные жилеты своими когтями, которые имели меньшую «стоимость», чем основная часть винтовки Гаусса.

Существа, не зная, что такое смерть, пользовались преимуществом в численности, чтобы побороть людей.

В этом споре за жизненное пространство, людям пришлось отступить к космической станции вблизи орбиты. Даже с передовыми научными исследованиями, без способности увеличить мощность их ресурсов, люди должны были признать своё невыгодное положение в войне с жуками.

Их спасением было то, что, хотя некоторые жуки и могли летать, они всё же не могли покинуть атмосферу.

Так началась крупномасштабная «Эра битвы», которая длилась тысячу лет.

Битва между людьми и мутантами.