Глава 773. Разрушение льда

«Если холодная метель подобна ножу, то земля — разделочная доска, а люди — рыба и мясо. Снежные порывы — это печь, и она плавит все в белое серебро…»

Когда Цзян Чэнь увидел, как снег танцует и кружится в виде сплошной белой стены во время шторма, он вспомнил эту фразу Цзинь Юнь.

Похоже, им не повезло. На берегах Георга V «Следопыт» столкнулся с метелью, рвущейся с полюса.

Кубики льда размером с бобы окутывали корабль, но «Следопыт», рассчитанный на плохую погоду, не мог быть остановлен такой маленькой метелью.

Из-за неуверенности в том, где находится глаз шторма, капитан Маршалл, чтобы предотвратить дальнейшие неприятности, поставил корабль прямо носом по направлению ветра, а затем сбросил якорь, чтобы дождаться, пока шторм закончится.

Во время ожидания руководитель исследовательской группы собрал своих подчиненных и всех членов экипажа вместе. Пятьдесят человек уселись за столы и разделили горячие блюда. Двое парней из Калифорнии закричали, что в кастрюле было слишком много перца чили, и остальные просто дружелюбно рассмеялись.

Снаружи бушевала буря, а внутри было тепло и комфортно…

Цзян Чэнь давно не ел ничего острого. Это был первый раз, когда он ел что-то подобное, и ему пришлось взять несколько дополнительных порций риса, чтобы суметь съесть основную порцию. Президент компании вел себя как обычный человек, и люди вокруг расслабились — хорошенькая девушка помогала раскладывать еду, все пили алкоголь, разговаривали и смеялись.

Но Гаррет упрямо не пил.

Для солдат спецподразделения «Морские львы» обеспечение безопасности Цзян Чэня было главным приоритетом. Об алкоголе не шло и речи — они даже ели по сменам. Солдаты были строго дисциплинированны, и хотя ему и было жалко их, Цзян Чэнь ничего по этому поводу не сказал.

Дисциплина есть дисциплина. Для солдат она превыше всего.

Поскольку это была команда Гаррета, все зависело от него. Цзян Чэнь ясно понимал, что ему не стоит налево и направо раздавать указания.

Буря продолжилась до следующего утра.

«Следопыт» убрал якорь, скорректировал курс и продолжил движение вдоль берегов Георга V.

В рубке управления капитан Маршалл закурил сигару и слегка нахмурился, взглянув на карту.

Через некоторое время он убрал сигару и вопросительно посмотрел на Цзян Чэня. Тот стоял в стороне, скрестив руки на груди. Всего десять минут назад президент пришел и неожиданно попросил изменить первоначальный пункт назначения и развернуть станцию на месте, отмеченном на карте.

«Почему вы решили построить там станцию? Погодные условия, стоимость поставок… Залив Росса куда более выгоднее по всем параметрам», Маршалл указал пальцем на красную точку на карте.

«Но в близлежащем море есть обильные огнеопасные ледяные резервуары», Цзян Чэнь пожал плечами.

Но это была не единственная причина.

Ему нужно было добраться до координат, указанных в кодовой книге. Но он не мог поделиться этой информацией с капитаном и его людьми, потому что боялся, что информация распространится и попадет не в те руки.

«Это безрассудно», Маршалл покачал головой, вздохнул и посмотрел на первого офицера. «Уменьшите скорость корабля, точка назначения изменилась!»

Хотя он не был удовлетворен опрометчивым решением, в конце концов не он был тут главным. Зарплата, которую он получал сейчас, была в два раза больше, чем у его коллег, и ради сохранения этих денег он не смел возмущаться.

«Следопыт» отклонился от своего первоначального маршрута и повернул вглубь залива Гуденова.

Поверхность воды была покрыта толстым слоем льда, но он не был проблемой для полярного экспедиционного корабля с ледокольным корпусом. Корабль медленно, но верно двигался вперед, оставляя синий разрез на ровной белой поверхности ледяного покрова.

Многие члены экспедиционной команды стояли на носу и фотографировали все вокруг на телефоны. Некоторые из них в первый раз видели такое зрелище.

И Цзян Чэнь был одним из них.

В первый раз он видел ледокол в действии.

Раньше он всегда думал, что на подобных кораблях есть специальные приспособления для пробивания льда, но сейчас он видел, что ледокол пробивал ледяной покров буквально своим носом.

«К счастью, мы не наткнулись на толстый слой льда, который нельзя было бы пробить. Теперь нам больше не нужна взрывчатка», капитан Маршалл стер пот со своего лба и посмотрел на Цзян Чэня, который только что вошел в капитанскую рубку. «Закрой дверь, у меня пот ледяной!»

Цзян Чэнь дружелюбно улыбнулся ему и сразу же закрыл за собой дверь. Он повесил пальто и встал рядом с ним.

«Как идут дела? Что говорит твой опыт, это побережье подходит для строительства станции?»

«Местность хорошая, но, боюсь, это будет немного хлопотно», Маршалл взглянул на лед за окном и взял ручку, чтобы нарисовать линию на карте. «Мы хотим убедиться, что не встанет здесь. Мы должны вырезать здесь треугольник и вытеснить убрать его… Если мы его взорвем, международная организация по охране окружающей среды может доставить нам неприятности».

«Как тебе будет удобнее. Я доверяю твоему мнению», Цзян Чэнь засмеялся.

Маршалл усмехнулся и сунул сигару обратно в рот.

«Предоставь это мне».

В середине залива Гуденова «Следопыт» с грохотом остановился. Несколько матросов в зимней одежде выскочили на треугольный ледяной шельф и просверлили дюжину свай с внешнего края ледяного шельфа.

С борта сбросили графеновые кабели. Члены экипажа привязали веревки, а затем вернулись на корабль. Все эти кабели были привязаны к механическим рычагам корабля — его самой сильной точке.

Все было готово, и Маршалл, с неизменной сигарой в зубах, начал увеличивать мощность корабля.

Графеновые кабели начали натягиваться.

Цзян Чэнь с удивлением обнаружил, что ледяная поверхность в несколько квадратных километров была перемещена небольшим кораблем.

«Хотя с виду кажется, что мы ничего не можем сделать, надо лишь приложить некоторые усилия, и все получится», сказал Маршалл с улыбкой, указывая в окно. «Эти кабели очень прочные. Гораздо прочнее, чем те, что мы использовали раньше. Раньше мы использовали стальные кабели, и стали все равно было недостаточно. Мало того, что они могли порваться, они ненароком могли и еще и кого-то из людей зацепить».

«Графен», Цзян Чэнь пожал плечами.

«Неужели? Технология — это волшебная вещь», Маршалл усмехнулся.

Лед за окном медленно двигался, и с носа корабля доносились радостные возгласы команды. Члены исследовательской группы вернулись в свои каюты. «Следопыт» готовился к швартовке.