Глава 18. Этот мир слишком мал

Посреди мирной и живописной горной долины я стоял над ещё теплым трупом огромного волка.

Открыв меню [Алхимии], я выбрал рецепт пилюли из цисина. Для приготовления требовалось 3 Травы Цисина, 3 бутыли Очищенной воды, и наконец, Алхимический котёл. У меня наличествовало всё необходимое, поэтому мне оставалось только подтвердить обработку.

Дзынь!

Системное сообщение: Вам удалось изготовить [Пилюлю из Цисина]. Ваше мастерство алхимика увеличилось на 1. Поскольку вы первый игрок, изготовивший [Пилюлю из Цисина], вы получаете дополнительно 1 очко Обаяния.

Замечательно! Я получил ещё одно очко Обаяния. Хотя до сих пор непонятно, что оно даёт, но, наверняка, что-нибудь полезное. Кроме того, поскольку я не смогу стать первым игроком, достигнувшим 20 уровня или первым обладателем атакующего комбо 3 уровня (по понятным причинам), мне оставалось только постараться стать номером один в [Алхимии]. По крайней мере, на данный момент грело душу осознание факта, что мне удалось превзойти всех в этом сложном искусстве.

Припрятав поглубже в карман добытую с таким трудом пилюлю и сжимая в руке свой верный Ежевичный Меч, мой персонаж двинулся дальше. По дороге я убивал нападавших на меня волков и собирал разбросанную тут и там траву. Только вот появлялась она не так часто, как хотелось бы. Но, не смотря на то, что эффективность моей вылазки была далека от максимальной, результаты гриндинга меня все равно радовали.

За два часа мне удалось собрать 112 растений Цисина. Но если я хочу достигнуть 4 уровня [Алхимии], мне нужно изготовить 1000 пилюль. Количество необходимых для этого ингредиентов было просто ошеломляющим: 3000 растений Цисина, 1000 Алхимических Котлов, да ещё и 3000 бутылей Очищенной воды. Это было одной из причин, по которой только крупные гильдии могли позволить себе первоклассных игроков производственных профессий. Обычный перс просто не мог конкурировать с ними при такой огромной потребности в ресурсах.

Безусловно, членство в гильдии имело свои преимущества, но и в выбранном мною пути наличествовали свои плюсы. Я могу сражаться с монстрами и одновременно исцелять себя. Всё, что мне для этого требуется, - пилюли, восстанавливающие ману, которые я сам же и изготавливаю. Можно сказать, что я самодостаточная производственная линия и боевая единица. Кроме того, на продаже Среброкрылой Птицы я заработал 20 Золотых, - невероятное богатство, которое должно стать основой для моего продвижения в мастерстве Алхимика.

Тихонько двигаясь вперёд, я достиг центра долины. Трава, которая раньше попадалась мне довольно редко, здесь росла в изобилии. Неожиданно неподалёку раздался страшный вой. Я взобрался на небольшой холм, чтобы посмотреть, откуда он исходит. Сцена, развернувшаяся перед глазами, потрясла меня до глубины души. По меньшей мере, сотня волков 18 уровня горделиво выла, задрав морды к небу. Посередине стаи сидел настоящий монстр. Всё его тело было покрыто золотистой шерстью. Несомненно, это был Король Волков, босс золотого ранга 20 уровня. Позади него виднелась огромная пещера. Можно было не сомневаться, это его логово.

Я облизнул губы. Если у Короля Волков такая многочисленная охрана, не стоит даже и думать о том, чтобы сразиться с ним. Но с другой стороны, почему бы не обследовать его жилище?.. Кто знает, может, там растут какие-нибудь особые травы. Но если я просто направлю туда свои стопы, то стану отличным обедом «с доставкой» для крутящихся поблизости волков. Так, стоп, а что если поискать «альтернативный вход»?

Чем ближе я подбирался к логову Волчьего Короля, тем гуще росли Цисины на покрытых мхом скалах. Со всей осторожностью, чтобы не пропустить ни одной травинки, я выкопал более сотни растений за каких-то 10 минут!

Кача!

Я аккуратно воткнул Ежевичный Меч в кучку камней и бережно выкопал Цисин. Так, словно это растение было моим собственным ребёнком, случайно закопавшимся по уши в землю.

Шаша!

Но стоило мне потянуть из земли корни Цисина, как трава и почва вокруг них внезапно посыпались вниз с характерным шуршащим звуком. Там внизу пещера?

Осторожно, с трясущимися от волнения руками, я опустился на колени и заглянул в образовавшееся отверстие. Откуда-то пробивался слабый свет. Может, через эту дырку удастся попасть в жилище Короля Волков? А вдруг это мой единственный шанс пробраться туда?! А если в логове босса золотого ранга 20 уровня куча сокровищ?!

Сердце чуть не выпрыгнуло у меня из груди… Что ж, двум смертям не бывать!

Я взялся за меч и начал прокладывать себе путь в пещеру. Небольшое отверстие, в которое я заглядывал, становилось всё больше и больше. И вот уже почва сама начала осыпаться вниз, образуя небольшой лаз.

Звяк!

Кончик меча наткнулся на камень. И тут же огромный булыжник размером с футбольный мяч рухнул вниз в пещеру, прямо на одного из волков. Весь холм задрожал, заставив меня побелевшими руками вцепиться в края отверстия. При ближайшем рассмотрении пещера оказалась похожей на замок из лего, построенный нерадивым ребёнком. Ещё один толчок, еще парочка отверстий, и боюсь, гора обвалится сама по себе. Не хотелось бы, чтобы это произошло, когда я буду внутри.

Внезапно, я услышал какие-то посторонние звуки. Как если бы это была… толпа людей! Так могли шуметь только игроки!

Я быстро спрятался за камнями и осторожно выглянул. Из леса появилась группа персов, да не какая-нибудь, а соратники [Владыки Запада]! Они, наконец, расправились с Волками в окрестностях и двинулись на Короля Волков. [Владыка Запада], и в самом деле, был игроком 20 уровня! Вот уж с кем бы я не хотел встретиться, так это с настолько прокачанным мечником!

Похоже, эти ребята собирались расчистить себе путь, чтобы убить Короля Волков.

Команда была довольно хорошо сбалансирована: два монаха 19 уровня с высокой защитой и хорошим здоровьем для ближнего боя, два мага для дальних атак, два эльфа-лучника, два целителя, [Свинка-Копилка] с пистолетом, ну, и конечно, лидер-мечник. Для такой компании завалить босса Золотого ранга 20 уровня труда не составит.

Мысли молниями проносились у меня в голове.

  1. Прежде всего, не стоит вмешиваться в их дела.
  2. Нужно первым попасть в логово Короля Волков, потому что в сердце мне уже запали огромные запасы травы Цисина, видимые сквозь отверстие в земле. И все остальные добрались сюда позже, чем я!
  3. Сейчас самое важное - прокачать мой уровень [Алхимии].
  4. Главная цель моего посещения этой долины – собрать траву Цисина, а не расстроить планы Владыки Запада. Я ничего не выиграл бы от этого.
  5. К тому же, я не отношусь к типу людей, которые долго помнят обиду. Даже если [Владыка Запада] и навредил мне тогда, какое мне теперь дело до его никчёмной жизни? Хм, просто подожди, пока я создам атаку уровня SSS… вот тогда, я, пожалуй, не прочь встретиться с тобой…

Па!

Я спрыгнул вниз, мягко приземлившись на пол пещеры. Оказавшийся рядом Дикий Волк бросился на меня, чтобы разорвать на кусочки. Извиняюсь, я имел в виду - бросился навстречу своей скоропостижной гибели. С помощью Ежевичного Меча я уложил его четырьмя быстрыми ударами. После чего попытался осмотреться вокруг, но, к сожалению, мои глаза ещё не привыкли к царящему здесь сумраку. Примерно через полминуты тьма вокруг медленно начала расступаться, и тут я увидел, что здесь полно Диких Волков. Но что гораздо важнее, стены пещеры буквально усеяны Цисином! У меня даже слюнки потекли! Я должен немедленно его собрать!

5 минут спустя я уложил около десятка Диких Волков. Хотя уровень их атаки был довольно высоким, пока я внимательно слежу за своей шкалой здоровья, меня не так-то просто убить. Благодаря умению сражаться и лечить себя одновременно, я стал непревзойдённым целителем-мечником!

Покончив с Дикими Волками, я вытащил лопатку и принялся аккуратно выкапывать Цисины. Спустя час, я почти полностью уничтожил популяцию этих редких трав в пещере, собрав около 2000 растений. У меня теперь просто божественный навык собирательства! Ещё чуть-чуть, и я смог бы перейти на 4 уровень [Алхимии], но, к сожалению, ресурсов для этого недостаточно, доступные запасы Цисина исчерпали себя.

Я забирался всё глубже в пещеру. Кажется, никаких сокровищ здесь нет. По крайней мере, вонючие фекалии и валяющиеся повсюду кости нашедших последнее пристанище в этом логове, намекали на полное мое фиаско… Если бы вы были членом королевской семьи, вы бы оборудовали туалет в своей спальне?!

Я развернулся и собрался уходить. Моя миссия здесь завершена!

В этот момент до меня долетели звуки боя, развернувшегося перед пещерой. Спрятавшись за выступом скалы, я выглянул наружу. Вау, вся стая волков, около сотни монстров, была перебита, и сейчас группа Владыки Запада начала битву с боссом. Монах с деревянным посохом успел получить жуткий крестообразный порез на лице. Увидев такую рану, два целителя неуклюже кинулись его лечить. Маги, тем временем, продолжали кидать файерболы, снимая здоровье Короля Волков. На данный момент у босса было около 10000 здоровья, и оно медленно, но верно сокращалось. Можно предположить, что он лишится жизни в течение пяти минут.

Стоя у входа в пещеру, я обдумывал сложившуюся ситуацию. Если я выйду сейчас, меня непременно заметят, и тогда смерть моя будет очень болезненной. Но если подождать, пока они убьют Короля Волков, есть шанс, что они уйдут. Так что нужно просто расслабиться и немного…

Грррр!

Король Волков злобно зарычал. После столь бесцеремонного обращения он явно пришел в ярость. Когти чудовища ожесточенно мелькали в воздухе, взлетая то слева, то справа от монаха, каждый раз нанося ему урон около 20% от всей шкалы здоровья. Но целители, хоть и неуклюжие, но надёжные, без устали использовали свои скилы до того, как монстр успевал нанести следующий удар. С другой стороны, у Короля Волков не было никаких целителей, и его здоровье уже уменьшилось до 10%, 1000 HP.

[Свинка-Копилка] восторженно подпрыгивал на месте, предвидя, что конец близок:

— Хаха, хорошая работа, парни! Давайте прикончим его!

— Я ожидаю экипировку золотого уровня от убийства этого босса! - [Владыка Запада] тоже не скрывал своей радости.

— Шутишь, что ли?! Первые предметы Серебряного уровня ещё не выпали, даже Бронзовой экипировки ещё не было. Самая лучшая экипировка в Ба Хуане Зелёного уровня, а ты мечтаешь о Золотой?

— Ха! Пока не убьём его, не узнаем!

В это время Золотой Король Волков издал гневный рык, и всё его тело окуталось кроваво-красным сиянием.

— Ого, босс в бешенстве?! - Владыка Запада, сжав в руке клинок, приготовился отразить последнюю атаку монстра.

Но кто бы мог подумать… Король Волков развернулся и бросился прямиком к пещере!

— Он не впал в бешенство... этот урод просто сбежал! Быстрее, догоните его!

Я был просто шокирован. Король Волков промчался мимо меня и скрылся в своем логове. Вот же трус… если не можешь победить, то просто убегаешь и прячешься?

Преследуя босса, Владыка Запада вошёл в пещеру и увидел меня. Его лицо побелело от гнева.

— Здесь этот ублюдок Сяо Яо! Убейте его!

На мече, зажатом в дрожащей от гнева руке моего оппонента, начала загораться золотая гексаграмма! Сейчас нападёт!

Шаа! Шаа!

Скилл активировался мгновенно, и Владыка Запада провёл мощную атаку. Я понял её направление за долю секунды до удара и попытался отпрыгнуть вбок. Огромный «ПРОМАХ» выскочил над тем местом, где мой персонаж находился секунду назад. Я успешно уклонился от первого удара! Это был инстинкт, выработавшийся за несколько дней, пока я пытался предугадать движения волков. Сам этого не осознавая, я освоил навык уклонения!

[ПРОМАХ]

{145!}

К сожалению, я смог уклониться только от одного из двух ударов его комбо. Беспощадный меч чуть не вышиб из меня всю душу. Повреждения, которые наносит [Владыка Запада], слишком велики. Если бы его комбо удалось, я точно был бы уже на том свете!

Шаа шаа…

Неустойчивая почва пещеры слегка просела под нашим весом. Глаза Владыки Запада ещё не привыкли к темноте, и он не видел двух Диких Волков, приближающихся к нему сзади! Вот оно – моё спасение!