Глава 3. Парящий Кузнечик

Стряхнув остатки сна, я встал и повернулся… только для того, чтобы увидеть Сун Ханя. Этот 24-летний парень с игровым ником Сяо Лан приходился мне товарищем в предыдущей игре. В нашей группе он исполнял роль ассасина и считался лучшим игроком.

Я нахмурился. Если Сун Хань и остальные мои друзья, видевшие во мне героя, узнают, что меня выселили, мне пришлось спать на газоне и проснуться пропитанным утренней росой, я просто сгорю от стыда.

Таинственным голосом я прошептал:

— В последнее время я занялся изучением нового стиля высоких боевых искусств. Для этого требуется полное слияние с природой. Я должен стать единым целым с ветром, дождём, холодом и даже утренней росой. Поэтому, со вчерашнего дня я решил спать на свежем воздухе. А ты что здесь делаешь?

Сун Хань, саркастически изогнув бровь, разглядывал мою зубную щётку и посуду.

— С какой бы стороны я на это не посмотрел, единственный напрашивающийся вывод - тебя выселили. Сколько времени ты не платил аренду?

Я покачал головой:

— Это неверное предположение, мы же оба взрослые люди. Мы должны понимать истинную природу вещей, не обращая внимания на внешние проявления. Разве твой учитель этики не объяснял тебе этого?

Сун Хань усмехнулся:

— Братец Сяо Яо, не обманывай себя. Твои нынешние проблемы связаны со скупостью старухи-домовладелицы?

Я отрицательно покачал головой:

— Что ты такое говоришь? Не выдумывай…

В этот момент в доме открылась дверь и из неё высунулась голова домовладелицы. Сделав вид, что не заметила нас, она начала причитать:

— Ну что за пропащая душа этот Ли Сяо Яо! Не пришёл домой ночевать. Я могу закрыть глаза на то, что он не платит за квартиру, но он ведь ни за свет, ни за воду тоже не заплатил! И даже имел наглость попросить несколько дней отсрочки! Интересно, что же с ним случилось? Ходит тут, показывает свои мускулы, мог бы и поработать побольше! Аренду он заплатить не в состоянии, перспектив у него никаких, так и проживёт всю жизнь, ни одна девушка на него даже не взглянет!

Я возмутился:

— Вы можете поносить меня за бедность, но проклясть тем, что у меня никогда не будет девушки! Это уже слишком![1]

Сун Хань злобно ухмыльнулся:

— А она реально старая карга! Как же братец Сяо Яо терпел её так долго? Представляю, как тебе трудно. Хочешь, я избавлюсь от неё? Можно отрубить ей голову…

— Парень, успокойся и спрячь свой тесак…

— Тогда подожди меня полчасика!

— Зачем?

— Скоро узнаешь!

Я упаковал свои вещи, связав их в узел. Теперь я мог с лёгкостью отправиться в путь. Вскоре вернулся Сун Хань. В руках у него покачивалось большое ведро навоза. Я ничего не мог понять:

— Сяо Лан, это ещё зачем?

Он, загадочно улыбаясь, достал из кармана целлофановый пакет с кузнечиками и другими насекомыми:

— Этих мух я собрал возле дома мастера Лю, а за сверчками и кузнечиками сбегал к дому бабушки Ван. Раз уж твоя домовладелица не заботится о гордости, давай оставим ей что-нибудь на память – например, букет из кузнечиков в навозе!

Я содрогнулся, только представив, что сейчас будет.

— Братец Сяо Яо, отойди-ка подальше!

— Окей!

Я сгрёб вещи в охапку и рванул вниз по улице, пока Сун Хань размазывал навоз по стенам дома. Сверху он высыпал насекомых из пакета. Этого ему показалось мало, и он процарапал длинные отметины на окнах. Такие следы отмыть будет невозможно.

Глубоко вздохнув, я подошел и хлопнул Сун Ханя по плечу:

— Сяо Лан, воистину, ты мой давно потерянный брат!

Он гадко засмеялся:

— Нам нужно убираться отсюда как можно быстрее, пока эта адская фурия ещё не вырвалась на свободу!

— Бежим!

Крики старой карги летели нам вслед, да только я не планировал встречаться с ней вновь в ближайшее время.

Сун Хань нёс мои тарелки и кружки, а я закинул на спину узел из одеяла с одеждой.

— Братец Сяо Яо, вообще-то я не просто так к тебе пришёл, — он подбросил вверх мою кружку.

Я кивнул:

— Ну, это и так понятно. Так зачем ты меня искал?

Сун Хань остановился и сжал кулаки. Его глаза наполнились решимостью:

— Я искал тебя, потому что Лао Кей и Ху Ли хотят возродить гильдию Убийц Драконов Чжань Лун. Мы собираемся оставить записи о наших подвигах в хрониках ‘Destiny’. Ты с нами?

Я уставился на него во все глаза:

— У вас уже и шлемы есть?

— Пока что нет!

— Плохо, придётся подождать, пока мы не заработаем нужную сумму!

— Братец Сяо Яо, тебя же выселили! Где ты теперь будешь жить? — Сун Хань неожиданно обеспокоился моими проблемами.

— Не волнуйся, разве такие мелочи могут меня остановить? Попрошу, чтобы меня ставили на дежурство в ночную смену, тогда я смогу спать в фойе. Там есть кулеры с водой и туалет, так что можешь обо мне не беспокоиться, — я уверено и широко улыбнулся.

Сун Хань кивнул.

— Ладно, давай пока отложим это. Я вернусь, когда сделаю все, что смогу, для возрождения гильдии Чжань Лун.

— Без проблем, не торопись. Где ты сейчас работаешь?

— А, я стал пастором , помогаю людям в организации свадебных церемоний![2]

— Классно, у тебя хорошие перспективы, - я показал ему большой палец.

— Слушай, помоги мне получить лицензию пастора, тогда мы сможем вместе помогать людям организовывать свадьбы!

— Ладно!

Начальник службы безопасности раздражённо хлопнул ладонью по столу:

— Свободных мест нет! Ты что думаешь, захотел ночную смену и тут же её получил?! У нас куча народу, и каждый хочет получить ночную смену. Решил, что я отдам её тебе, стоит только попросить? Размечтался! А одеяло ты зачем с собой притащил? Хочешь устроить лежачую забастовку?

Я вежливо улыбнулся:

— Ни в коем случае. Я не настолько храбрый, начальник.

— Ну, раз ты всё понял, будешь работать по прежнему графику во второй половине дня. И избавься уже от этого чёртового одеяла!

— Да, начальник!

Я понёс своё многострадальное одеяло за ворота компании. Хм, мне опять отказали. План с ночёвкой в фойе полностью провалился. Неважно. Даже если этот мир отвергнет меня миллион раз, я по-прежнему буду смиренно искать свой шанс. Потому что всё зависит только от того, как ты сам видишь ситуацию. Значит, нужно придумать другой путь.

В этот момент возле меня остановилась полицейская машина. Силуэт человека, сидящего в ней, был мне хорошо знаком. Это командир группы спецназа и мой бывший начальник, Ван Синь!

— Садись!

Я кивнул, засунул одеяло в машину и сел.

— Командир Ван, вы же не собираетесь пригласить меня на чашку чая? Я ушёл из спецназа почти два года назад, так что это будет выглядеть как издевательство.

Он улыбнулся:

— Вот же мелкий засранец! Из спецагентов в бойцы спецназа, из спецназа в дорожный патруль, из дорожного патруля в простые патрульные, а теперь ты вообще охранник. Нормальные люди поднимаются по карьерной лестнице, а ты по ней спускаешься?

Я слегка смутился:

— Ничего подобного…

Ван Синь окинул меня доброжелательным взглядом:

— Когда тебя выгнали из спецназа, я знал, что ты ни в чём не виноват. Слишком уж всё было очевидно. Ты взялся за дело, от которого все остальные отказались. И хотя виновного удалось поймать, они всё же нашли способ избавиться от тебя. Я хотел тогда помочь. Только вот не всегда наши желания совпадают с нашими возможностями. Надеюсь, ты не в обиде на меня?

Я лишь покачал головой:

— Всё уже в прошлом, я давно забыл об этом…

— Что ж, это хорошо. Вообще-то, я искал тебя, чтобы предложить работу. Серьёзную, важную работу, и я рассчитываю на твоё согласие.

— Что за работа?

— Слышал о корпорации Тянь Си? На сегодняшний день это крупнейшая научно-техническая корпорация в Юго-Восточном Китае, форпост современных технологий.

— Да, слышал о ней. И что?

— Корпорация Тянь Си настолько велика, что привлекла внимание нескольких бандитских группировок, в том числе и иностранных. У генерального директора очень воинственный характер, и он не боится угроз. Тем не менее, и у него есть слабое место – его дочь. Он нанимал многих телохранителей, чтобы её защитить, но их уровень оставлял желать лучшего. И когда он обратился ко мне за помощью, я сразу же подумал о тебе…

Я одарил его холодной улыбкой:

— Нет, спасибо, не впутывайте меня в подобные дела. Не хотелось бы опять получить нож в спину. С меня достаточно!

— В этот раз всё по-другому… Тебе просто нужно защищать юную леди и обеспечить её безопасность. К тому же, оплата довольно высока.

Помимо воли, мои глаза алчно блеснули:

— Сколько?

— 8 000 юаней в месяц!

— Вау...

Однако, обдумав всё хорошенько, я покачал головой:

— Забудьте. Я больше не хочу подвергать свою жизнь риску. Думаю, работа охранника вполне мне подходит. Единственная опасность, с которой мне до сих пор пришлось столкнуться, – неожиданное падение кулера с водой.

Какое-то время Ван Синь молча смотрел на меня:

— Ладно, а если так? Специально для тебя, я увеличу оплату до 10 000 юаней. Это тебя устроит? Едва ли ты сможешь найти такую высокооплачиваемую работу, разве что в киллеры подашься.

Как заманчиво!

Я чуть было не задохнулся, поглощенный битвой жадности и здравого смысла. Наконец, я произнёс:

— Этого вполне достаточно. Но меня все еще гложут сомнения. После всего, что произошло, мне бы не хотелось снова подписывать рабский контракт.

Ван Синь бросил красноречивый взгляд на мои вещи:

— Тогда… как насчёт 10 000 юаней и воздушного одеяла в придачу? Пухового!

— Что?

Мне пришлось даже сжать кулаки, чтобы унять дрожь. Воздушное одеяло, да ещё и пуховое… Едва ли хоть кто-нибудь во всём мире сможет противостоять такому искушению.

— Окей, я согласен!

Ван Синь радостно улыбнулся:

— Вот и хорошо!

Немного подумав, я добавил:

— Однако вы должны будете вернуть мне моего напарника. Вы же не думаете, что я буду защищать молодую леди, полагаясь только на свои кулаки?

Ван Синь кивнул:

— Конечно, твой приятель в багажнике. Забирай! Потом я отвезу тебя к нанимателю. Если никаких проблем не возникнет, сразу же подпишешь контракт.

— Хорошо!

Я вышел из машины и открыл багажник. Там лежал длинный чехол из чёрной ткани, изящно украшенный по всей поверхности.

В нем лежал старомодный полуторный меч[3]. Когда я взял его в руки, меня захлестнула ностальгия. Я и не пытался ей сопротивляться:

— Сяо Хэй, мы не виделись с тобой целых два года!

Ван Синь стоял рядом со мной:

— Мне пришлось поручиться за тебя своей жизнью, чтобы получить это опасное оружие с нашего склада. А ты, и правда, большой оригинал. Использовать меч, чтобы запугать члена комитета городского управления! Ты просто не знаешь, когда нужно остановиться, да?

Я беззаботно ответил:

— Это всё не важно. Если никто не додумался этого делать, значит, это сделаю я.

— Ладно, поехали к твоему нанимателю!

— Хорошо.

Десять минут спустя, машина остановилась возле непомерно большого тренировочного поля. С черным чехлом в руках, я прошел через ворота. Издалека доносился звон мечей.

— Ого! Да тут собрались специалисты!

[1]В Китае молодых женщин значительно меньше, чем мужчин. Поэтому для простого бедного китайца остаться без девушки – это не просто слова, а страшный сон, который вполне может стать явью.

[2]В Японии, Корее и Китае в последнее время вошли в моду свадьбы в европейском стиле. Молодые венчаются в церкви, хотя и не являются христианами. Это просто модный обряд.

[3]Видимо, речь идёт о китайском мече Цзянь – прямой полуторный меч с длиной клинка около метра