Глава 48. Женьшеневый Земляной Червь

Вууууу…

Ледяной ветер гнул деревья и закручивался снежными вихрями, разбиваясь о стены Города Драконов. Сквозь бурю и снег шли двое: огромный здоровяк-варвар с тяжёлой цепью и молодой человек привлекательной наружности с посохом и маленькой пчелой.

— Сэр, какие основные обязанности у мусорщиков?

Далин поддёрнул волочащуюся за ним цепь и улыбнулся:

— Наша основная обязанность – зачистка территории вокруг Драконьего Предела от всего, что может представлять угрозу для самого города или же для солдат, сопровождающих торговые караваны.

Я кивнул, вспомнив, как Далин убил циклопа одним ударом. Если мне придётся охотиться на таких существ, то я, наверное, умру прежде, чем мне удастся хотя бы их поцарапать.

— Кроме того… - Укротитель Зверей задумчиво посмотрел вдаль, - есть ещё одна важная обязанность.

— Какая?

— Иди за мной!

— Хорошо!

Далин прыгнул вперёд, покрыв, по меньшей мере, сотню метров одним прыжком. Я поспешил за ним. Мой новый учитель ждал меня у подножия склона возле огромной кучи ещё дымящихся экскрементов. Те, что лежали на земле, уже остыли и даже успели замёрзнуть, а те, что сверху не только дымились, но даже искрили. Куча была не меньше двух метров в диаметре и около метра в высоту.

Я вытаращил глаза:

— Что это?

Далин задумчиво посмотрел на небо. Я тоже перевел туда взгляд, недоумевая, что вообще происходит, и какое это имеет отношение к нам.

— Сынок, то, что ты видишь, — это экскременты феникса. Основная пища этой птички – фрукты, которые растут в жерлах вулканов. Они обеспечивают её тело большим количеством энергии, а её экскременты превращают в прекрасное высококачественное топливо. Зимы во Владениях Дракона очень суровые, поэтому нам нужно заготовить его как можно больше, чтобы обеспечить теплом жителей города.

Цепь моего наставника взвилась в воздух. Утрамбовав кучу, он зацепил её своим многофункциональным оружием и потащил в сторону лагеря.

Я смотрел ему вслед, раскрыв рот и вытаращив глаза. Это и есть мои обязанности?!

— Малыш, не стой столбом! С той стороны холма я видел замёрзшие экскременты Дикого Кабана, собери их.

— Э… а… д-да.. Да, сэр!

Я обогнул холм и уставился на огромную кучу экскрементов. Нет, без шуток, это же дерьмо?! И каких размеров был этот кабанчик? Когда я решил присоединиться к Драконьему Пределу, я ожидал, что смогу стать могучим воином или благородным рыцарем. А вместо этого, стал профессиональным сборщиком дерьма…

Но хотя реальность оказалась очень далека от ожиданий, любая работа важна и заслуживает уважения. Вперед!

Паа!

Я воткнул посох в середину большой кучи экскрементов и, зацепив, как можно больше, потащил это дерьмо в лагерь. Последний, к слову, фактически состоял из одной маленькой палатки, в которой едва помещался Далин. Мне приходилось торчать на улице возле костра!

Рядом в земле была выкопана большая яма, в которую мы и скинули экскременты. Я тряхнул посохом, и дерьмо эстетично шлепнулось вниз. Вот и замечательно!

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем, вы успешно убрали мусор и получаете 900 очков опыта.

Да ладно! Я получил очки опыта, перетаскивая дерьмо? Хоть плачь, хоть смейся… Но с другой стороны, если бы я с риском для жизни охотился на монстров, то получил бы почти столько же. Единственный минус – никаких шансов, что дропнется новая экипировка или карта питомца.

Я продолжил свой челночный марафон от лагеря до кучи экскрементов и обратно. Эта территория принадлежит Драконьему Пределу, она заселена высокоуровневыми монстрами и находится более чем в часе ходьбы от любого другого крупного города. Нормальные игроки не рискнут сунуться сюда. А значит, никто не сможет увидеть меня за выполнением моих унизительных обязанностей.

Я продолжал собирать экскременты, и вскоре шкала опыта заполнилась на 27%. Мне обязательно нужно достичь 30 уровня сегодня. Тогда я смогу надеть Серебряные Защитные Боевые Сапоги и вооружиться Мечом Нефритового Города, чтобы значительно увеличить свою силу.

Шааа…

Поднимающийся впереди меня Далин резко остановился и вскинул руку:

— Стой, малыш.

Прищурив глаза, я огляделся:

— Что случилось?

— Мы выиграли джекпот!

— Да?

Из земли появилась большая голова. Похоже, это какое-то насекомое. Буквально через мгновение моя догадка подтвердилась. Из норы вывалился большой червяк, похожий на морской огурец как внешне, так и манерой передвигаться [1]. Я прочитал его название: «Женьшеневый Земляной Червь», ранг остался скрытым, значит, он как минимум 35 левела.

— Как же мне сегодня везёт!

Укротитель Зверей Далин сглотнул слюну:

— Сынок, Женьшеневый Земляной Червь – редкий деликатес. В империи Тянь Лин его мясо можно продать по 100 золотых за килограмм из-за редкого вкуса и высоких питательных свойств. Кроме того, это один из лучших продуктов для борьбы с холодом. Такого большого червя хватит всему Драконьему Пределу на целую неделю.

Он поудобнее перехватил цепь, не сводя глаз с аппетитного Женьшеневого Земляного Червя. Быстрым движением мой наставник вынул из рюкзака сушёную рыбу:

— Эти твари просто без ума от рыбы. Я буду выманивать его, а ты спрячься и жди. Но будь осторожен, нельзя позволить ему забраться обратно в нору. Под землёй он как рыба в воде. Если уйдёт, мы не сможем его поймать.

Я кивнул, взял посох и, призвав Малыша Бобо, притаился поблизости.

Далин быстро побежал вверх по склону, разбрасывая позади себя рыбу. Не прошло и полминуты, как огромный червяк, тяжело переваливаясь, последовал за ним и начал поглощать приманку. Далин подскочил к нему:

— Ну, теперь-то не уйдёшь!

Ча!

Железная цепь впилась в тело червя, кровь брызнула во все стороны. Монстр отчаянно извивался, пытаясь вырваться. Раздался чавкающий звук. Оставив на цепи кусок плоти, червяк вырвался на свободу. Он получил большие повреждения, но это его не остановило, и тварь бросилась к своей норе.

— Не дай ему уйти!

С посохом в руках я приготовился к схватке и отправил Малыша Бобо в атаку. Он сразу же использовал [Комбо] и нанёс 1000 урона. Хм, защита у этого червя довольно низкая.

— Давай, малыш! Останови его! – закричал Далин, приготовив свою цепь для нового броска.

Женьшеневый Земляной Червь отчаянно несся вперёд. Я пытался остановить его, но он просто откинул меня в сторону. Мой пет продолжал яростно атаковать. Хотя защита у червя оказалась низкой, его здоровье было около 5000 очков, и мы не смогли убить его за такое короткое время.

В мгновенье ока Женьшеневый Земляной Червь скрылся под землёй. Мы упустили свой шанс. Даже жужжание Малыша Бобо звучало разочарованно.

Я и мой наставник грустно стояли перед норой. Далин заглянул в темноту и вздохнул:

— Чёрт, он всё-таки сбежал… Какая жалость… Малыш, не переживай, это не твоя вина…

Я закусил губу:

— Да я вовсе так и не думал…

— Ладно, здесь неподалёку есть несколько гигантских кабанов, будем охотиться на них. С наступлением зимы на наши конвои частенько нападают дикие звери и бандиты. Мы не можем себе позволить зависеть от них. А еще нужно заготовить запас провизии. Поэтому мы должны охотиться.

Я кивнул и решил уточнить:

— В Городе Драконов много сильных воинов, почему бы им тоже не поохотиться?

Далин с улыбкой покачал головой:

— В Городе Драконов много выдающихся людей, но они заняты. Они медитируют и практикуются в боевых искусствах. У них нет времени убивать животных ради еды. Это наша обязанность. Именно по этой причине капитан Иней позволила тебе присоединиться к Драконьему Пределу. Можно сказать, что мы поставщики продовольствия для всех жителей нашего города.

Я с разочарованием посмотрел в сторону укреплений:

— Сэр, в этих холодных землях есть настоящие драконы?

— Что?

Далин ответил не сразу:

— Кто знает? Вот уже несколько сотен лет никто их не видел. Последний раз дракона видели лет 500 назад, во время войны империй. Может, они утратили благословение богов и превратились в легенду, которая уже никогда не станет явью.

Я разочарованно вздохнул. Похоже, шанс убить дракона мне не представится.

Мы продолжили наш путь и вскоре наткнулись на стадо огромных кабанов на опушке леса. Основной атакующей силой был Далин, я ему помогал, как мог. Не прошло и 15 секунд, как кабан рухнул на землю, подняв облако снежной пыли.

— Хоть у него и жёсткое мясо, но в зимний период даже это – настоящее сокровище.

Далин обмотал цепь вокруг туши кабана и потащил её в лагерь. Когда мы вернулись, нас уже ждали десять воинов в чёрной броне. Один из них, держа в руках экскременты, повернулся к нам и уважительно спросил:

— Далин, вам удалось найти что-нибудь съестное?

Охотник бросил к его ногам тушу кабана:

— Вот, это около 500 кг мяса, забирайте. Что может быть лучше холодной зимой, чем бекон и кувшин хорошего вина?..

- Ха-ха, спасибо вам, сэр!

Как только они забрали тушу, появилось системное сообщение.

Дзынь!

Системное сообщение: Поздравляем, вы успешно доставили продовольствие и получаете 3000 очков опыта.

Я запрыгал от радости. Как здорово! Мне дают очки опыта за доставку мёртвых монстров. Значит, я могу прокачиваться не только с помощью убийств, но и за то, что буду притаскивать в лагерь туши животных. Это вам не дерьмо в яму складывать!

Возможно, я смогу получать больше очков опыта, если буду охотиться самостоятельно. А пока что мы с Далином продолжили прочесывать территорию, стаскивая мясо к лагерю, в ожидании солдат из города.

К полудню моя шкала опыта заполнилась на 87%. Я был близок к 30 уровню и начал беспокоиться. Мне не хотелось снова потерпеть неудачу.

— Сынок, я немного отдохну, а ты иди, продолжай охотиться.

Далин скрылся в палатке, чтобы насладиться теми крохами тепла и уюта, которые она могла дать.

Мы же с Малышом Бобо пошли обратно в лес. Наше время пришло!

[1]Голотурии или морские огурцы – морские беспозвоночные животные, семейства иглокожих, выглядят как большие червяки, покрытые шипами.