Глава 783. Генералы младшего ранга

— Хань Юань, Сяо Ле, внимание! — едва добравшись до расположения Императорской Гвардии, я скомандовал: — Возьмите две тысячи кавалеристов и две тысячи пехотинцев и следуйте за мной. Чтобы спасти Армию Огненного Топора, мы задержим наступление Сверхдемонов Внушающего Трепет!

Хань Юань кивнул и крикнул:

— Первый и второй кавалерийские отряды, следуйте за мной!

Сяо Ле организовал две тысячи варваров-пехотинцев и вместе с ними покинул лагерь. Скорость, с которой четыре тысячи человек, покинули формирование и построились позади меня, просто невероятна. Сяо Ле спросил:

— Командующий, что нам делать?

— Держать строй!

— Да, генерал!

….

В свете луны Сокровище Дракона сверкнул пугающим светом. Я выхватил из ножен Меч Горных Вершин и бросился вперёд. Первым же ударом я добил раненного солдата Внушающего Трепет. Следующей целью я выбрал демона Карателя седьмого уровня. Этот гад с рёвом крутился, размахивая своим огромным топором как безумный. Однако я не собирался отступать и заблокировал его удар. Клац! Удар был такой силы, что меня вместе с конём отбросило назад. Но и монстр оказался не в лучшей ситуации. Его тоже откинуло на три метра. Он возмущённо взревел и вновь устремился ко мне. [Стремительным Выпадом] я пробил ему горло. Солдаты Императорской Гвардии тут же подскочили и начали рубить его на куски. Ещё один взмах меча, и вот уже огромная туша Сверхдемона рухнула на землю.

Прямо перед нами солдаты Внушающего Трепет продолжали безжалостно вырезать бегущих воинов Армии Огненного Топора. После короткой битвы численность этой Армии сократилась вдвое. Однако, если Армия Огненного Дракона продолжит обстрел, боюсь, что выживших почти не останется. Дождь стрел вновь пролился с неба, пронзая как демонов, так и солдат Армии Огненного Топора. Хань Юань вздрогнул и пробормотал:

— Но как же так?..

Я взмахнул мечом и закричал:

— Прекратите стрелять! Мы задержим демонов!

Однако стрелы продолжали лететь из-за ярко-красных щитов Армии Огненного Дракона. Они не собираются выполнять приказ генерала?

— В атаку!

Хань Юань повёл в бой кавалеристов, но в них тоже полетели стрелы. Эти безжалостные ублюдки собираются и моих людей убить?!

….

Недолго думая я развернул коня и направил его прямо на стену алых щитов. Бам! Я пробил брешь, в которую тут же запустил [Разящие Осколки Семи Звёзд]. Поражённые лучники уставились на меня. Направив в центр построения Меч Горных Вершин, второй рукой я вытащил жетон командующего и крикнул:

— Я командующий Императорской Гвардией, Ли Сяо Яо. По приказу Его Императорского Величества я здесь, чтобы остановить армию Внушающего Трепет. Любого, кто посмеет препятствовать мне, я убью на месте!

Солдаты в растерянности хлопали глазами. Армия Огненного Дракона — лучшая армия империи. В ней служат исключительно дворяне, которых превозносят и почитают как героев. Вероятно, до сегодняшнего дня ни один человек в Тянь Лине не посмел поднять оружие против них. Однако сегодня они встретились со мной. Кроме того, в руке у меня жетон главнокомандующего, так что им пришлось признать меня.

Командир отряда растерянно пробормотал:

— Я только что получил приказ прекратить обстрел. Пожалуйста, генерал Ли, не вините нас!

Я коротко кивнул ему и вернулся в строй рядом к Хань Юаню и Сяо Ле. Хотя нас всего четыре тысячи человек, наша боевая мощь значительно превысила таковую Армии Огненного Топора. Особенно радуют варвары-пехотинцы. Обычный человек даже не сможет поднять тяжёлый щит и длинный меч, с которыми варвар спокойно управляется. Их тяжёлые мечи с легкостью сносят головы воинов Внушающего Трепет. С каждым убитым врагом солдаты Императорской Гвардии получают опыт. Чем выше уровень противника, тем больше опыта. Другими словами, если солдаты Императорской Гвардии выживут и мне удастся привести их к победе, их сила выйдет на уровень игровых БОССОВ. Только представьте их в будущем!

Когда я думаю об этом, моё сердце начинает учащённо биться. Азарт боя заставляет кровь закипать. Однако солдаты Императорской Гвардии вокруг меня продолжают гибнуть. К сожалению, эта битва для них вполне реальна.

Нам понадобилось двадцать минут, чтобы оставшиеся в живых двадцать тысяч воинов Армии Огненного Топора успели отступить. Императорская Гвардия за это время тоже потеряла несколько сотен человек. Развернув коня, я крикнул:

— Отходим! Остальное оставим Армии Огненного Дракона!

— Вот и правильно! — проворчал Хань Юань. — Чего это мы должны жертвовать жизнями за этих безжалостных ублюдков из Огненного Дракона?

Мы вернулись в расположение нашей части. Воины Внушающего Трепет всё прибывали и прибывали. Пехотинцы уже создали защитное формирование. Тяжёлые железные щиты в сильных руках варваров не позволят врагам легко прорваться. Остальные опытные воины уже взялись за длинные луки, чтобы встретить монстров на расстоянии бронебойными стрелами.

Вскоре на берегу показалась большая группа всадников. Что-то они слишком знакомо выглядят. Да это же Ли Му и Ван Цзянь привели кавалерию [Убийц Драконов], чтобы поучаствовать в ивенте. Ли Му с улыбкой помахал мне:

— Брат Сяо Яо, вице-гильдмастер Цан Тун сказала, что мы должны прийти сюда и помочь Императорской Гвардии. Где нам встать?

Я махнул мечом влево:

— Прямо здесь и вставайте. Не думаю, что лагерь НПС долго продержится, а так мы сможем их поддержать. Пусть все [Убийцы Драконов] располагаются здесь. Так они смогут взаимодействовать с Императорской Гвардией.

— Понял, Босс!

Хань Юань с удивлением рассматривал Всадников Железного Меча:

— Генерал, это… Эти высокоуровневые авантюристы выглядят очень сильными… Это тоже ваши солдаты?

Я усмехнулся:

— Все они мои друзья. Не волнуйтесь, теперь Императорская Гвардия в безопасности!

— Отлично! — в его глазах вспыхнул огонёк надежды. Похоже, прибытие [Убийц Драконов] значительно повысило боевой дух солдат.

….

Курсируя вдоль линии фронта, я непрерывно убивал монстров и получал за это очки Достижений. Чтобы получить одно очко, нужно убить двух-трёх демонов. Процесс довольно медленный. Похоже, полагаться на убийство монстров для продвижения по службе не вариант.

Армия Внушающего Трепет прибывала нескончаемым потоком. Мы уже убили огромное количество мобов, когда корабли на горизонте начали редеть. Почти всех демонов, что уже высадились на берег, перебили, но и Тянь Лин понёс тяжёлые потери. Армии Ся Юй и Огненного Дракона потеряли больше десяти тысяч человек. Игроков тоже погибло немало. По условиям ивента в следующие двадцать пять часов они не смогут вернуться на поле боя. Печальная перспектива.

Потери [Убийц Драконов] были вполне терпимы — всего четыре тысячи. Но с этим ничего не поделать.

Мы ещё не успокоились после смерти наших товарищей, когда в лагерь ворвался вестовой:

— Всем генералам собраться в штабной палатке!

Я развернул коня и направился к императорскому шатру. Железные копыта моего коня безжалостно топтали мёртвые тела, валяющиеся на земле. Кровь Сверхдемонов и людей окрасила землю. Тут и там виднелось брошенное и сломанное оружие. В лунном свете этот мрачный пейзаж выглядел ещё более трагично.

Не выпуская меча из рук, я вошёл в палатку. Император Локе спокойно восседал на троне, не говоря ни слова. Принцесса Пэй Эр поджала губы, когда я подошёл к ней.

Вскоре прибыли Теодор и Оуэн. Принцы явно заменили свои доспехи на новые комплекты. Искусная вышивка на их плащах загадочно сверкала в лунном свете. Остальные генералы тоже выглядели безупречно. Единственными «белыми воронами» среди этих расфуфыренных дворян стали маркиз Ло Си, командующий Армией Огненного Топора, и я. Потерявший руку маркиз был весь залит кровью. Мои доспехи, покрытые вмятинами и царапинами, тоже в пятнах засохшей крови, как и меч.

….

Маркиз Ло Си сидел на стуле. Обычно человек его статуса не может рассчитывать на подобное отношение, исключение было сделано из-за его ранения. Ло Тэ встал за его спиной. Разница между отцом и сыном сразу бросалась в глаза. На доспехах Ло Тэ нет ни капли крови. Он не только отдал приказ к отступлению, но и первым выполнил его, бросившись с поля боя со всех ног. Принцесса обвела взглядом собравшихся и улыбнулась:

— Удивительно, но все генералы так чисто и нарядно одеты. Неужели Ли Сяо Яо единственный, кто не испугался сразиться со Сверхдемонами вместе со своими солдатами?

Рот Лэй Си, командующего Армией Громового Топора, презрительно дёрнулся. Он намотал на руку алый шёлковый шарф и произнёс:

— Ваше Высочество, это не совсем верно. В наших армиях есть генералы более низкого ранга, которые руководят сражением непосредственно на поле битвы. Нам не нужно выходить и сражаться вместе с солдатами. Всё потому, что мы понимаем, как лучше поднять боевой дух воинов с помощью своего положения, а не кидаться в бой сломя голову!

Принцесса Пэй Эр хмыкнула:

— Генерал Лэй, осмелюсь спросить, сколько солдат потеряла Армия Громового Топора в этом сражении и сколько врагов они убили?

Лицо командующего Лэя побледнело:

— Наши потери составили двадцать тысяч раненными и семнадцать тысяч убитыми… Мы убили около трёх тысяч демонов…

Девушка перевела взгляд на меня:

— Генерал Ли, скажите ему, сколько врагов уничтожила Императорская Гвардия!

Я отрапортовал с невозмутимым видом:

— Докладываю Вашему Высочеству: Императорская Гвардия потеряла две тысячи триста солдат и убила пять тысяч Сверхдемонов!

— Генерал Лэй, вы слышали? — принцесса решительно хлопнула по столу ладонью и продолжила: — Долгое время вы думали о себе, как о героях Тянь Лина и хвастались друг перед другом своим величием. Вы позволили своим армиям ослабнуть. Вам нет оправдания. Эта битва ясно показала, что всем армиям этой страны пора измениться. Что касается повышения и понижения рейтинга, я буду детально обсуждать этот вопрос с отцом.

На лицах всех генералов застыло шокированное выражение. Конечно, они понимали, что эта битва важна для их карьеры, но и предположить не могли, что принцесса будет действовать в такой жёсткой манере. Вероятно, расстановка сил между дворянскими семьями столицы кардинально изменится.

….

Самым испуганным выглядел командующий Лэй Си. Он рухнул на колени и завопил:

— Ваше Высочество! Я виноват! Я приложил недостаточно усилий. Молю, позвольте мне искупить свою вину!

Император Локе успокаивающе улыбнулся:

— Генерал Лэй, нет нужды так паниковать. Встаньте. Сверхдемоны Внушающего Трепет убили больше семидесяти тысяч наших солдат, но мы до сих пор не знаем, какой туз он прячет в рукаве!

Император ещё не закончил говорить, как со стороны моря раздался ужасный визг, а затем крики:

— Да эти рыбомордые совсем свихнулись!