Глава 816. Неудачное начало

Шуа!

Я вошёл в игру и обнаружил своего персонажа в штабной палатке Императорской Гвардии. Снаружи доносились крики, топот и лошадиное ржание. Я вышел и огляделся по сторонам. Многие палатки уже сняли. Неподалёку я заметил Хань Юаня. Он что-то объяснял отряду копейщиков, активно размахивая копьём. Хань Юань постоянно меняет оружие, но с этим ничего не поделать. Кузнецы-НПС довольно средненькие, к тому же, руда, которой они пользуются, содержит много примесей. Такое оружие быстро ломается. Хотя такому воину как Хань Юань всё равно, чем сражаться. Он мастерски владеет всеми видами оружия.

— Командующий, вы здесь! — Хань Юань подошёл ко мне и сообщил: — Большая часть наших войск уже в Тянь Лине. Там поставили большой помост, чтобы торжественно проводить Армию Огненного Дракона и Императорскую Гвардию…

Я скривился:


— Тогда давайте скорее отправляться, чтобы не пропустить церемонию.

— Да, командир!

….

Кавалеристы сели на лошадей и последовали за мной в сторону Тянь Лина. Богато украшенный помост, установленный перед городскими стенами, я заметил издали. Император Локе, принцесса Пэй Эр, принцы Теодор и Оуэн уже были там. Я взял с собой четырёх генералов и тоже направился к помосту. Глашатай закричал:

— Прибыл Командующий Императорской Гвардией, Генерал Юга, генерал Ли!

Император поднялся со своего места:

— Ну раз все в сборе, давайте начнём!

Солдаты из личной охраны императора возложили на жертвенный алтарь голову барана, и император торжественно провозгласил:

— Жизнь и смерть нашей империи в ваших руках, так давайте же вместе повергнем зло, что угрожает нам!

Ничего особенного, просто напыщенные слова, чтобы поднять моральный дух солдат. На меня, игрока, они никакого впечатления не произвели. Я оглянулся и увидел, что Хань Юань, Лун Син и остальные НПС просто в восторге. Похоже, эта церемония имеет на них определённое влияние.

Затем несколько слов сказал и принц Теодор.

К нам подошёл принц Оуэн и с улыбкой вручил Теодору Талисман Тигра[✱]Прим. Анлейтера: Талисман Тигра в древнем Китае использовался как символ военной власти. У кого в руках этот талисман, тот и обладает всей полнотой власти. и Меч Маршала:

— Брат, на время этой экспедиции ты главнокомандующий. Армия Огненного Дракона, Императорская Гвардия и Армия Драконьего Предела будут подчиняться тебе. К сожалению, я не могу пойти с вами, мне остаётся только ждать в городе вашего победного возвращения!

Теодор убрал Талисман Тигра в мешочек на поясе, взял в руки меч и с улыбкой похлопал Оуэна по плечу:

— Благодарю тебя, брат. Я вернусь с победой и головой Ло Линя! Оставляю столицу на тебя. Смотри, не перетрудись. Ты мне нужен живым и здоровым, чтобы помогать в государственных делах!

Оуэн кивнул:

— Да, брат!

Хотя братья обменялись всего лишь парой реплик, я получил из их короткого разговора достаточно информации. Ясно, что Теодор рассчитывает на победу. По этой причине он вызвался пойти с нами и поставил на кон свою Армию Огненного Дракона. Если экспедиция пройдёт успешно, и мы вернёмся с победой, его позиция как наследника престола значительно укрепится. Министры и чиновники окажут поддержку Теодору, а у Оуэна не останется другого выбора, кроме как засунуть подальше свои амбиции и подчиниться брату.

Нетрудно догадаться, что Оуэн всей душой желает экспедиции поражения. Ведь тогда все отвернутся от Теодора, а старый император, возможно, даже изменит своё мнение по поводу того, который из принцев более достоин стать наследником престола.

Все эти мысли пронеслись у меня в голове, вызвав раздражение. Мне сейчас важно привести к победе Императорскую Гвардию, а не отвлекаться на интриги наследников. По большому счёту, мне всё равно, кто из принцев станет правителем.

….

Теодор выхватил из ножен Меч Маршала и, подняв его над головой, выкрикнул:

— Экспедиционные войска, в путь! Ради нашей Империи и всего человечества защитим наш дом!

Ну эти слова логичны. Большинство солдат вступило в армию именно для того, чтобы защитить своих близких.

Военные подразделения одно за другим начали движение. В экспедиции участвует больше пятидесяти тысяч солдат Императорской Гвардии, сто пятьдесят тысяч Армии Огненного Дракона, ещё десять тысяч воинов Драконьего Предела присоединятся к нам позже. Общая численность НПС примерно двести двадцать тысяч, не говоря уже о том, что в ивенте примут участие несколько миллионов игроков. В битве на Море Бу Гуй участвовала часть армии Ло Линя и его боевые корабли, но сам он так и не появился. В этот раз ему не удастся отсидеться!

Вскоре мы добрались до Драконьего Предела. Под его стенами нас уже ждали тридцать тысяч [Убийц Драконов] с Лин Ван Ер во главе. По её приказу игроки присоединились к Императорской Гвардии и двинулись на север. Иней позаботилась о том, чтобы построить настил для повозок. Теперь фургоны с припасами могли безопасно перебраться через горы. Многочисленные Пушки Хрустального Дракона, обычные пушки и арбалетные тележки выстроились в длинную очередь. Я продолжал руководить Императорской Гвардией. Хотя, если честно, ничего бы не изменилось, если бы меня там не было. Мои четыре генерала оказались достаточно опытными и способными, чтобы справиться самостоятельно.

….

Несмотря на холод, солдаты пребывали в хорошем настроении. Чем выше мы поднимались, тем ниже опускался столбик термометра. Двадцать градусов мороза и кругом снег. К счастью, мы хорошо подготовились. Все солдаты Императорской Гвардии надели под броню и кольчуги тёплую одежду из хлопка. Этот вариант был специально разработан, чтобы не стеснять движений и сохранять тепло. Больше всех, кажется, страдали от холода лошади. У ездовых маунтов игроков таких проблем нет, они просто не предусмотрены системой.

— Осторожно, Демонические Охотники!

Я оценил ситуацию и распорядился:

— Щитоносцы, вперёд! Продвигаемся осторожно!

Варвары-щитоносцы заняли места в первых рядах и подняли щиты. Не прошло и нескольких минут, как копье Охотника ударило в щит. Бам! Бам! На передовой отряд обрушился дождь из копий. К счастью, большого ущерба они не нанесли. Лучники выпустили залп, сбив всех Демонических Охотников.

Когда мы пришли сюда впервые, всё было совсем по-другому. Если тогда Демонические Охотники заставили нас нести тяжёлые потери, то сегодня отряда лучников Императорской Гвардии оказалось достаточно, чтобы избавиться от них.

Я оглянулся на Армию Огненного Дракона. Несмотря на внезапное нападение, солдаты действовали чётко и слаженно. Прекрасная организация! Неудивительно, что эта армия считается лучшей в Империи. Игроки [Легенды], [Армии Справедливости] и [Дворянского Гнезда] окружили солдат-НПС и приготовились к защите. Многие игроки, к тому же, имеют воинские звания Армии Огненного Дракона. Самое высокое офицерское звание, конечно же, у Фан Гэ Цюэ. А вот и он! Невозмутимый, с неизменным веером в руке и жетоном командующего на поясе. В данный момент Фан Гэ Цюэ что-то обсуждает с Нарисованным Демоном. Девушка с важным видом восседает на белом коне. Лезвие Алебарды Бога Воды сверкает на солнце, придавая рыцарю номер один [Легенды] поистине героический вид.

Я заметил довольно много игроков [Летящего Дракона]. Вон и Пьяное Копьё рядом с Парящим Драконом. К ним подошёл Грядущая Эпоха и ехидно поинтересовался:

— Что здесь делает главнокомандующий сборщиков урожая Армии Ся Юй? Вроде бы вашу армию на эту вечеринку не пригласили. Почему бы тебе не вернуться в лагерь своего отряда? А то кто там будет грядки пропалывать?

Пьяное Копьё усмехнулся:

— Разве я могу упустить шанс заработать немного Очков Достижений? А если не заткнешься, я в тебе дырку проделаю!

Грядущая Эпоха с важным видом махнул рукой:

— У меня за спиной четыре тысячи элитных бойцов [Армии Справедливости]. И ты осмелишься это сделать? Ха-ха, к тому же я командир отряда кавалерии Армии Огненного Дракона. Только попробуй поднять на меня руку!

Пьяное Копьё словил фэйспалм:

— Похоже, чувство юмора ты забыл дома…

….

Все пребывают в приподнятом настроении. Кажется, только я не испытываю оптимизма в отношении предстоящей битвы. Хотя, если оглянуться назад, я мало чем отличался от других игроков. Даже если бы Небо упало, у меня есть друзья, такие как Ли Му и Старина Кей, они помогут мне удержать его. Мне нечего бояться. Но теперь я командующий Императорской Гвардией, ответственности у меня прибавилось. Не могу больше позволить себе прогуливаться беззаботно.

Вскоре армии вышли к засаженным полям. Я уже бывал здесь. Эта локация граничит с Кладбищем Героев.

— Осторожно, впереди враги! — закричал разведчик. В этот момент стрела пробила его горло. Заливая всё вокруг кровью, солдат упал с лошади в высокую траву. Перед нами появились монстры — Огненные Демоны-Лучники пятого уровня сто пятьдесят четвёртого левела. У них ужасающая сила атаки и чрезвычайно высокая точность!

Я услышал голос Клубнички:

— Поднять щиты!

Наш прекрасный рыцарь выставила перед собой Щит Царя Зверей, остальные рыцари выполнили её приказ. Варвары-щитоносцы Императорской Гвардии так же выставили стену щитов. В этот момент на нас обрушился дождь стрел. Их было так много, что небо потемнело. Демоны воспользовались преимуществом в высоте и напали.

Я слышал, как стрелы стучат о щиты. НПС и игрокам без щитов ничего не оставалось, как принять удары. Несколько сотен человек погибли почти мгновенно. Армия Огненного Дракона тоже выставила стену щитов, но потеряла довольно много солдат. Первая же атака Сверхдемонов поставила нас в невыгодное положение. Лицо Теодора исказилось от ярости. Он взмахнул Мечом Маршала и взревел:

— Кавалеристы Огненного Дракона, в атаку! Уничтожьте этих мерзких демонов!

Повинуясь его приказу, несколько отрядов кавалерии бросились в атаку.

Я же решил лучше оценить ситуацию, прежде чем отдавать приказы.

Я видел, как кавалеристы Армии Огненного Дракона приблизились к Демонам-Лучникам, но те внезапно разошлись в стороны, уступив место оркам, вооружённым копьями. Это были Орки-Копейщики, Сверхдемоны четвёртого уровня. Я почувствовал, как сердце подпрыгнуло к горлу. $#@&, Сверхдемоны давно подготовились к сражению с армией Тянь Лина! Это никак нельзя назвать хорошим предзнаменованием…

Вскоре стороны столкнулись. Орки встретили кавалеристов выставленными копьями. Крики, вой и ржание лошадей возвестили о начале боя. Обе стороны сражались на равных. Кавалеристы рубили Орков, и через несколько минут поле покрылось трупами. Всадникам удалось пробиться через одиннадцать рядов копейщиков, прежде чем их силы иссякли. Оставшуюся горстку рыцарей добили лучники. В атаку отправилось десять тысяч кавалеристов, и ни один из них не выжил.

Стратегия Сверхдемонов была невероятно проста, но весьма эффективна. Лучники отступали, продолжая осыпать стрелами кавалеристов, а орки выступили в качестве заградотряда, отрезав кавалерию от лучников. Холодный ветер донёс до нас запах крови. Со своего места я видел, как несколько умирающих кавалеристов извиваются на окровавленной земле, пытаясь вытащить из своих тел копья.

Страшная сцена даже игроков заставила замолчать. Главнокомандующий экспедиционным корпусом, командующий Армией Огненного Дракона, наследный принц Теодор тоже не проронил ни слова, только его лицо перекосила уродливая гримаса.

….

Хань Юань сжал рукоять меча и воскликнул:

— Эти демоны… такие жуткие! Командующий, что нам делать? Должен ли я возглавить атаку нашей кавалерии?!

Я спокойно усмехнулся:

— Ты так торопишься умереть?

— Тогда что нам делать? — спросил Лун Син.

Я улыбнулся:

— Всё просто. У нас есть пушки, так применим их по назначению. Если Сверхдемоны решили использовать такую стратегию, не будем ждать, пока они нападут, а разнесём их на куски!