Глава 858. Первое сражение

Спустя пять часов Лин Ван Ер деликатно постучала в мою дверь. Мы спустились в гостиную и перекусили лапшой. Ну что ж, пора возвращаться в игру. Хорошо, что мы плотно поели в кафе со шведским столом. Даже если придётся провести он-лайн двадцать четыре часа, от голода мы точно не умрём.

….

Шуааа!

Появившись в Тянь Лине, я проверил экипировку и зелья. Как только убедился, что всё в порядке, сразу же покинул город. Под городскими стенами уже собрались войска, которые должны принять участие в экспедиции к Городу Огненных Облаков. Только вчера мы защищались от их атак, а сегодня собираемся сами атаковать их. Довольно быстрое и драматичное развитие событий, не находите?

Император Оуэн уже приступил к церемонии приведения к присяге. Армия Огненного Дракона, Императорская Гвардия, Армия Ветров Битвы, Армия Огненного Топора и Армия Пурпурного Духа уже построились и готовы выступать. Хань Юань, Сяо Ле, Лун Син, Ся Е и другие высшие офицеры заняли места перед строем Императорской Гвардии. Не было там только командира Тёмных Лунных Эльфов Лин Ло. Вместе с другими эльфийками она спряталась за отрядом щитоносцев Императорской Гвардии. Отряд Тёмных Лунных Эльфов в составе армии Империи — это сенсация и козырная карта, которую мы раньше времени демонстрировать не собираемся.

Я подъехал к игрокам, и Кавалеристы Огненных Цилиней уважительно поприветствовали меня:

— Гильдмастер!

В любой игре к экспертам относятся с уважением. В ‘Destiny’ меня можно отнести к настоящим экспертам, к тому же я известен ещё и как топ из CBN. Естественно, меня уважают. Кроме Ли Му, Танцующего Леска, Юэ Цин Цянь и ещё нескольких человек, которые называют меня братом, все остальные относятся ко мне как к главе гильдии [Убийцы Драконов]. А как не быть вежливым со своим гильдмастером, если именно он распоряжается распределением лучшего лута?

Ко мне подъехал Ван Цзянь и спросил с улыбкой:

— Брат Сяо Яо, как думаешь, какие у нас шансы захватить Город Огненных Облаков?

— Процентов тридать…

— Так мало? А почему?

— Ну не будут же Город Луны, Портовый Город и Город Вихря Бездны сидеть и смотреть, как мы захватываем Город Огненных Облаков. Скоро сам всё увидишь!

— Хм, звучит разумно. Тогда что нам делать?

— Будем ориентироваться по ситуации.

— Ага…

На этот раз я решил возглавить игроков [Убийц Драконов], а Императорскую Гвардию доверить Хань Юаню и Сяо Ле. Армии двинулись в путь через Лес Ураганного Ветра, Ущелье Разбитого Клинка на берег Реки Демона Войны к Мосту Судьбы. Вскоре мы добрались до места, где сосредоточился войсковой обоз. Императорская Гвардия и Армия Ветров Битвы перевезли сюда зерно, телеги с которым растянулись вдоль берега. Через Мост Судьбы перевозили Пушки Хрустального Дракона и красно-чёрные Пушки Огненного Дракона. Я тяжело вздохнул. Хотя война и виртуальная, но требует вложения вполне реальных денег. Те средства, что игроки вложили в оружие, экипировку и зелья, они едва ли вернут. Наверное, разработчикам приятно смотреть, как игроки сражаются друг с другом, ведь каждое виртуальное сражение приносит им реальную прибыль.

Вскоре огромная армия пересекла Лес Поверженного Дракона и достигла узкого прохода в горах, который перекрывала Крепость Бога Огня. Даже издалека было видно, что небо освещают яркие вспышки. Сражение уже идёт. Индийский сервер, видимо, отправил игроков защищать это место. Если на Китайском сервере было оповещение, то и они в курсе. Звуки беспорядочной битвы наполнили воздух. В отсутствие главных сил ни одна из сторон не могла взять верх. Игроки из Индии и Китая хаотично убивали друг друга.

Раздался стук копыт. Появилась принцесса Пэй Эр в окружении генералов-НПС. Девушка восседала на белом боевом коне в полном боевом облачении с мечом на поясе. Над её головой развевался флаг Империи Тянь Лин. Принцесса посмотрела в сторону Крепости Бога Огня и спокойно спросила:

— Сражение уже началось?

Маркиз Ло Си кивнул:

— Да, Ваше Высочество!

Командующий Армией Огненного Дракона приложил кулак к груди:

— Ваше Высочество, у нас в общей сложности четыреста шестьдесят тысяч солдат. Отдайте приказ, и мы уничтожим этих бесполезных вояк Города Огненных Облаков!

Принцесса задумалась на минуту, потом покачала головой:

— Нет, ущелье Бога Огня довольно узкое. Войскам неудобно проходить через него. Отправьте отряд пикинеров захватить Крепость Бога Огня. Мы должны это сделать, чтобы предотвратить огромные потери у кавалерии. Если будем сражаться бездумно, то ничего не добьёмся. Если не будет выбора, то лучше уж использовать пушки и просто сравнять крепость с землёй.

— Да, Ваше Высочество! — Сю Вэй вновь приложил кулак к груди: — Ваше Высочество так мудры!

Пэй Эр улыбнулась и обратилась к Байли Нину:

— Учитель, а вы как думаете?

Палладин выглядел немного уставшим. Он кивнул:

— Ваше Высочество правы. У меня нет возражений. Использовать небольшое количество солдат для отражения атак противника — ожидаемая стратегия.

Принцесса повернулась ко мне:

— Генерал Ли, поручаю эту миссию вашему отряду щитоносцев. Ваши варвары-щитоносцы известны своей невероятной силой на всю империю. Я уверена, что им не составит труда прорвать оборону врага.

Я кивнул:

— Хорошо!

Неожиданно для меня недовольство поспешил выразить маркиз:

— Ваше Высочество, вам не кажется, что это не совсем уместно? Его Величество сказал, что я — генерал авангарда, поэтому данная миссия должны быть возложена на мою Армию Огненного Топора. Разве я не прав? Я понимаю, что Ли Сяо Яо — ваш человек, а Императорская Гвардия лучшая в Империи. Но согласитесь, если армия авангарда не вступит в сражение первой, это повлияет на наш боевой дух!

Принцесса даже немного растерялась от его наглости:

— Генерал Ли, что скажете?

Я посмотрел на Крепость Бога Огня вдалеке. На стенах форта толпились игроки. Мне удалось заметить даже несколько гигантских пушек. Игроки из Индии приготовились и с нетерпением ждут наших игроков и НПС. Это первое сражение может оказаться костью, которую очень трудно прожевать.

Я ухмыльнулся:

— Поскольку маркиз так хочет отличиться первым, я не возражаю. Только потом не вините меня, что я не отговорил вас. Армии Огненного Топора придётся заплатить высокую цену.

Ло Си кивнул. Его сын, заместитель командующего Ло Тэ холодно рассмеялся:

— Неужели генерал Ли так уверен, что никто кроме него не сможет захватить этот форт? Так просто откройте глаза пошире и смотрите, как Армия Огненного Топора сравняет эту крепость с землёй!

Я не стал отвечать ему. Вложив меч обратно в ножны, я развернулся к своим генералам:

— Хань Юань, Сяо Ле, Императорская Гвардия остаётся на месте и ждёт приказа к наступлению, пока Армия Громового Топора не расчистит нам путь. Тогда мы немедленно ворвёмся на земли Города Огненных Облаков.

— Да, командующий!

….

Я всё же немного волновался, когда вернулся обратно в лагерь [Убийц Драконов] и повёл Кавалеристов Огненных Цилиней вместе с основными игроками ко входу в каньон Бога Огня. Отряд кавалеристов из Лунных Эльфов сформировал впереди щит, чтобы защитить остальных от заклинаний и стрел. Они действительно оказались нашей козырной картой. Железный зонт, объединенный со щитом, прекрасно блокирует вражеские атаки, в том числе и магические. Как я и предполагал, прекрасные Лунные Эльфийки стали настоящей головной болью для вражеских магов.

На подступах к Крепости Бога Огня китайских игроков становилось всё меньше и меньше. Индусы послали много элитных игроков на помощь, и сейчас форт защищала целая армия. Взять крепость будет действительно непросто.

Только когда Вопрошающий Меч и Грядущая Эпоха начали ругаться, игроки из мелких гильдий разбежались. В этот момент наконец появилась Армия Огненного Топора. Ло Тэ сам повёл в атаку отряд тяжёлой конницы, пехоты и лучников. Под грохот копыт кавалеристы первыми бросились в атаку.

Бам! Бам! Бам!

Со стороны крепости донеслись звуки орудийных выстрелов. Пушки Кристального Дракона огненным ураганом прошлись по строю кавалеристов. Бой ещё толком и не начался, а столько людей уже погибло. Однако Ло Тэ взмахнул флагом, и строй всадников рассыпался полукругом. У каждого из них к седлу была приторочена связка метательных копий, которыми они начали закидывать защитников крепости. Вскоре все лучники на стенах погибли, а вперед выдвинулся отряд щитоносцев Армии Огненного Топора.

Пушки продолжали стрелять. Тяжёлые щиты могли бы защитить от стрел, но против пушечных ядер они бесполезны. Со всех сторон раздавались крики раненых и умирающих. Я нахмурился.

Лин Ван Ер прикусила губу, глядя на трагическую сцену, и спросила:

— Эти НПС совсем тупые? Они так и собираются атаковать? Им никто не объяснял, что можно прятаться и отступать?

— Это люди из Армии Огненного Топора, которой командует маркиз Ло Си. Они почти не тренируются, так откуда им знать, как уклоняться от пушек и менять позиции. Они даже не понимают, что если бы продвинулись вперед, то вышли бы из-под обстрела. Пушки Хрустального Дракона и Пушки Огненного Дракона поворачиваются очень медленно, но они даже этого не знают.

Брови Ли Му поползли вверх:

— Тогда почему они не пустили вперёд Императорскую Гвардию?

Я махнул рукой:

— Маркиз Ло Си очень жадный и тщеславный, поэтому я уступил ему первую награду.

Маленький Волк усмехнулся:

— Крепость Бога Огня — действительно твёрдая кость. Кажется, Армия Огненного Топора обломает себе зубы.

— Да кого они волнуют…

С седла своего Огненного Коня-Дракона я ещё раз осмотрел поле боя и распорядился:

— Как только крепость падёт, Кавалерия Огненных Цилиней сразу же выступает. Не пропускайте сюда других игроков, иначе мы проиграем. Да, и отправьте сюда Целителей, пусть бафнут всех кавалеристов!

— Понял! — Старина Кей кивнул и пошёл отдавать приказы.

….

После тридатиминутной осады земля у подножия стен башни была завалена трупами солдат Армии Огненного Топора. Наконец Ло Тэ привёл подкрепление, добрался до ворот крепости и взорвал их. Он закричал:

— Армия Огненного Топора, в атаку!

Крепость Бога Огня пала.

Я вытянул из ножен Сокровище Дракона, повернулся к своим товарищам и с улыбкой произнёс:

— Братья, вперёд! Давайте без лишних разговоров вместе войдём на Равнину Бога Огня! Все обнажили оружие, и яркий свет вспыхнул на острых клинках. В следующее мгновение Кавалеристы Огненных Цилиней сорвались с места и помчались вперед словно ветер, сметая на своём пути и игроков, и НПС Города Огненных Облаков. Любой, кто осмелился встать на нашем пути, был мгновенно убит.