Глава 864. Пожар в зернохранилище

Основные силы Убийц Драконов отступили на километр и занялись лечением. Хотелось бы ускорить этот процесс, однако в свете нехватки хиллеров это сделать сложно. Битва за Город Огненного Слона достигла своего апогея. Солдаты Империи Тянь Лин направили в сторону города и арбалеты, и Пушки Хрустального Дракона. Ядра падали посередине построения армий Города Огненного Слона и наносили немалый урон.

….

Я деактивировал Ледяные Крылья и приземлился среди игроков. И дело вовсе не в стоимости активации, хотя золотой в минуту –довольно много. Нет, просто я слишком выделяюсь, делая себя первоочередной мишенью.

Мимо промчалась кавалерия, с маршалом Сю Вэем во главе. Он посмотрел на меня, стоящего среди Убийц Драконов, и не удержался от колкости:

— Генерал Ли, что вы тут стоите? Армия уже начала осаду, почему вы позволяете себе прохлаждаться в тылу?

Лун Син перевязывал свои раны недалеко от нас. Услышав слова маршала, он нахмурился и произнес:

— Маршал Сю, что за необоснованные обвинения? Или вы не видели, что наш командующий был первым, кто взобрался на стены? Для солдат Империи Огненных Облаков и Син Лу в частности, он как бельмо на глазу. То же самое касается и Императорской Гвардии. Наши потери огромны, так неужели у нас нет возможности перевести дух? Откройте свои глаза и посмотрите вокруг: Императорские Гвардейцы с ног до головы покрыты кровью наших врагов. Наш командующий — мастер стратегий, вам до него как до луны, ведь даже отсюда он может руководить войсками. Даже ваше звание маршала не дает вам право так безосновательно его обвинять!

Сю Вэй холодно усмехнулся:

— Лун Син, ты уже забыл, что раньше принадлежал к Армии Огненного Дракона?

Лун Син выпрямился, взял в руки копье и произнес:

— Единственное, что я помню — я член Императорской Гвардии, и никому более не принадлежу!

— Ах ты!

Сю Вэй нервно облизал губы и обратился ко мне:

— Генерал Ли, не думайте, что я придираюсь к вам. Нам необходимо в кратчайшие сроки захватить этот город, иначе мы окажемся втянутыми в битву на истощение, а для нас это катастрофа.

Я вскочил на коня, достал из ножен Сокровище Дракона и сказал:

— Маршал Сю, если вы переживаете из-за вероятности длительной осады, то стоит проверить в порядке ли наш провиант. На месте наших противников я бы сделал тайную вылазку с целью уничтожить провизию. Ведь если солдаты будут голодать, то и сражаться они не смогут.

— Не стоит об этом беспокоиться, — поджал губы Сю Вэй. — Может я и не бог войны в плане командования, но сражаюсь я уже длительное время и такие мелочи прекрасно понимаю. Наш обоз хорошо защищен, а зерна хватит, чтобы прокормить пятьсот тысяч солдат в течение полумесяца. Кроме того, генерал Сяхоу Жень присылает немного провианта.

Я кивнул и улыбнулся:

— Это очень хорошо!

Потянув за поводья Огненного Коня-Дракона, я развернулся в сторону Императорской Гвардии и Убийц Драконов и закричал:

— Братья, давайте продолжим сражение. Заставим их израсходовать все снаряды и стрелы, и они будут вынуждены выйти к нам!

Ли Му рассмеялся:

— И я того же мнения. Если закончатся стрелы и ядра для пушек, то армия НПС точно выйдет к нам — а вместе с ними и игроки. Вот тогда у нас появится шанс!

— Удачи всем!

….

Я отпустил поводья, и конь рванул с места. Во главе Убийц Драконов я направился в сторону крепости. Навстречу нам нескончаемым дождем снова полетели стрелы, заклинания и снаряды. По правде говоря, даже если мы не хотим вести долгую осаду, особого выбора у нас нет.

Среди противников я увидел только одно знакомое лицо — Пьяный Клен активно руководил своей гильдией, но это меня не страшило. Куда больше меня беспокоило то, что Острый Глаз все еще не появилась, а ведь именно эта девушка представляет наибольшую опасность!

Тут стоит уточнить, что ситуация в топе Индийского региона довольно неоднозначна. Действительно, лучшая гильдия у них — [Завоеватели Мира], созданная Пьяным Клёном, но вот в рейтинге IBN он всего лишь второй. Первое место в топе принадлежит Острому Глазу — пусть она и девушка, но ее боевая мощь и интеллект на порядок выше, чем у Пьяного Клёна. Если их сравнивать, то Пьяный Клен — это свирепый генерал, что руководит на поле боя, тогда как Острый Глаз — храбрая королева-стратег.

Именно поэтому меня сильно беспокоит, что гильдия [Жизнь Прекрасна] и ее гильдмастер Острый Глаз никак себя не показали. Чем она занята сейчас и какие у нее планы? Пока неизвестно.

У меня в голове крутились три вероятные цели Острого Глаза. Первая — город Тянь Лин. Для спасения Города Огненного Слона ей нужно обойти его и напасть на нашу столицу. Вторая вероятная цель — наши Пушки Огненного Дракона и Пушки Хрустального Дракона. Их уничтожение сильно сократит нашу боевую мощь. И последнее — наше зерно. Тайная атака на склад продовольствия может стать основой для полной победы.

Я рубил игроков Индийского региона направо и налево, продолжая раздумывать на эту тему. Напасть на нашу столицу Тянь Лин она может, но там остались Фан Гэ Цюэ и Слух, они разберутся и без меня. Атаковать наши пушки бессмысленно, ведь они уже на передовой. Что касается нападения на зернохранилище, то в игре скоро наступит ночь. Лучшее время для тайной вылазки.

….

На сердце похолодело, когда я подумал об этом. Я влетел в лагерь Императорской Гвардии и закричал:

— Сяо Ле, ко мне!

Сяо Ле с копьем в руках подошел ко мне. Кровь капала с его оружия.

— Я слушаю, командующий! Наши дела сейчас не очень.

Я стиснул зубы:

— Где хранится наше зерно?

— На берегу Черной Реки. А в чем дело?

Я ответил:

— Что-то мне подсказывает, что Город Огненного Слона отправит отряд для внезапной атаки на наше продовольствие, когда мы этого не ожидаем.

— Но это невозможно! — возразил Сяо Ле. — Мы перекрыли дорогу от Черной Реки до Города Огненного Слона. К тому же, продовольствие охраняет не менее двадцати тысяч солдат. И мы сейчас осаждаем Город Огненного Слона, как они могут пройти?

— Возможно, есть и другие пути.

— Но какие? Наши люди охраняют все пути — от больших дорог, до маленьких тропинок.

— Но они могут переплыть Черную Реку на лодках.

— Что? — Сяо Ле шокировано уставился на меня. — Я об этом и не подумал… О Небеса, но ведь тогда наш обоз действительно в опасности!

Я кивнул:

— Возьми десять тысяч солдат Императорской Гвардии и сейчас же отправляйся туда. Хорошо, если они не нападут. В противном случае сразу же сообщите нам о нападении. Срочно отправляйтесь!

— Слушаюсь!

Сяо Ле отдал приказ, и спустя пару минут десять тысяч кавалеристов покинули лагерь.

Через некоторое время явился посыльный с вызовом в штабную палатку.

Пэй Эр сидела в центре, Сю Вэй стоял рядом с ней. При виде меня он закричал:

— Ли Сяо Яо, что это значит? Куда ты отправил десять тысяч кавалеристов в разгар осады?

Я спокойно ответил:

— Я подозреваю, что противники могут тайно напасть на наш обоз.

— Что за глупости! — фыркнул Сю Вэй. — Наше зерно в полном порядке. Ты выделил столько людей только из-за своих беспочвенных подозрений?

Я перевел взгляд на принцессу:

— Ваше Высочество, а вы что скажете?

Пэй Эр улыбнулась:

— Маршал Сю, вам не о чем беспокоится. Я полностью доверяю генералу Ли Сяо Яо и поддержу его в любом деле!

….

Я вышел из палатки и почувствовал, что тревога внутри всё нарастает. Я открыл гильдейский чат:

— Ли Му, Ван Цзянь, прекращайте осаду. Возьмите десять тысяч Убийц Драконов и следуйте за мной. Нам нужно убедиться, что с зерном для НПС все в порядке. У меня очень плохое предчувствие.

Ли Му ответил:

— Понял, через пять будем готовы!

Когда я прибыл в лагерь Убийц Драконов, десять тысяч кавалеристов уже ожидали меня. Мы сразу же покинули лагерь. Солнце уже зашло, и дорогу нам освещали только звезды.

Кавалерия двигалась быстро, и через полчаса мы достигли берега Черной Реки. Однако меня не покидало чувство, что полчаса — это слишком долго. Ведь если мои догадки верны, то обоз уже подвергся нападению. Одного взгляда на берег хватило, чтобы понять — мои наихудшие опасения подтвердились.

На берегу шел бой. Сяо Ле во главе Императорской Гвардии сражался с войсками Города Огненного Облака, которые прибыли сюда на кораблях. Более того, некоторые корабли привезли и игроков. Они времени зря не теряли, и теперь наши склады объяты пламенем!

….

Я выхватил меч и ринулся вперед. Убив несколько НПС, я остановился на берегу. Дождь из стрел не позволил мне подойти ближе, так что оставалось только смотреть на молодую женщину, что стояла на палубе ближайшего корабля. Хорошая броня, лук в руках, стройное тело. Девушка обладает невероятной грацией и особым шармом, свойственным детям от смешанных браков. Вероятно, один из её родителей — китаец, а второй — уроженец Индии. Не узнать её просто невозможно — это же Острый Глаз собственной персоной. Она тоже узнала меня и захихикала:

— Командующий Императорской Гвардии [Сяо Яо Живет без Забот], мы скоро встретимся вновь!

Ли Му заскрипел зубами:

— Гильдмастер, будем преследовать?

Я вздохнул:

— Нет. У нас нет кораблей, если и погонимся, нас просто нафаршируют стрелами.

Сяо Ле спрыгнул с коня и опустился на колено:

— Командующий, мы прибыли слишком поздно. Зерно сгорело почти полностью. Уцелело всего несколько небольших ящиков.

Я стиснул кулаки:

— Твоей вины тут нет. Какая армия к нам пожаловала?

Сяо Ле поспешил ответить:

— Армия Огненного Карпа. Их командующий лично возглавил эту вылазку. Они перевезли кавалерию на кораблях. В общей сложности приплыли тридцать кораблей с тремя тысячами кавалеристов. Наша оборона не смогла их удержать.

Я кивнул:

— Хорошо, я понял. Прикажи срочно доставить зерно из Тянь Лина.

— Слушаюсь!

….

В этот момент со мной связалась Лин Ван Ер:

— Правда, что зерно сгорело?

— Да! Ты уже в курсе?

— Ага. Передай войска под мое командование!

— Что?

— Просто сделай это!

— Хорошо!