Глава 876. Цель оправдывает средства

Острый Глаз понимала, что скопление воды, образовавшееся перед Равниной Диких Гусей, не будет отображаться на карте, поэтому она и решила утопить китайских игроков. Кроме того она тщательно изучила карту и предположила, что НПС и игроки Китайского региона выберут для лагеря самую высокую точку — Гору Защиты Небес. Она заранее отправила людей заложить там взрывчатку, чтобы нанести нам ещё один удар.

….

Гора Защиты Небес продолжала разваливаться на куски. Никто не осмелился отправиться туда, чтобы спасти людей. На палатку маршала Сю упал огромный кусок камня и раздавил её. Игроки продолжали собираться вокруг того места, где стояли мы с принцессой. Хань Юань и Сяо Ле привели кавалерию Императорской Гвардии. Утонуло примерно три тысячи, что по сравнению с другими армиями можно назвать приемлемыми потерями.

[Могила Героя], [Прага], [Армия Справедливости] и другие гильдии присоединились к нам. Корабли Индийского региона развернулись и вскоре скрылись из глаз. Кажется, Острый Глаз решила прекратить преследование. Для победы она использовала такие хитроумные ходы, было бы глупо продолжать гоняться за нами.

Глядя на зарево над Горой Защиты Небес, Лин Ван Ер произнесла дрогнувшим голосом:

— Острый Глаз… Какая же она крутая… Но я не ожидала, что она настолько жестокая…

Вопрошающий Меч скрипнул зубами и процедил:

— Эта женщина просчитывает каждый наш шаг. Это ужасающее качество!

Воин Янь Чжао задумчиво погладил рукоять своего меча и нахмурился:

— Их пушки Хрустального Дракона не смогли бы достать до Горы Защиты Небес, верно? Тогда как они взорвали заряды?

Я вздохнул:

— Думаю, это сделали вручную. Вероятно, она отправила туда людей ещё до того, как мы прибыли. Они затаились там и дождались, когда мы попадём в ловушку.

В глазах Воина Янь Чжао мелькнуло удивление:

— Это сделали живые люди?

Грядущая Эпоха стиснул зубы:

— Это же… Какая жестокая и беспринципная женщина!

Я грустно улыбнулся:

— Цель оправдывает средства. Нам достался ужасный противник, захватить Город Огненных Облаков будет не так просто, как мы думали.

Вопрошающий Меч сказал:

— Пока мы будем осмотрительны, у нас всё ещё есть шансы на победу.

Я кивнул:

— Ага.

Тан Ци потёр нос:

— Но всё залито водой. Что нам делать? Пойдём в обход или начнём рубить деревья, чтобы построить плоты? Мы можем добраться до противоположной стороны долины на плотах, но там нас определённо встретят пушки и лучники. Как сложно…

Лин Ван Ер покачала головой:

— Нет необходимости строить плоты, вода спадёт естественным образом через пару часов.

Тан Ци потрясенно уставился на Прекрасную Мисс:

— Почему ты так уверена в этом?

Лин Ван Ер улыбнулась:

— Выше Равнины Диких Гусей скопилось огромное количество воды, а на самой равнине — нет. Это означает, что на Равнине Диких Гусей есть место, куда уходит вода, иначе она бы тоже была затоплена.

Вопрошающий Меч восхитился:

— Лин Ван Ер, какая же ты умница!

Прекрасная Мисс смущенно отвела глаза и схватила меня за руку. Я расплылся в счастливой улыбке. Как же здорово, что у меня такая умная и красивая девушка!

….

Как и предположила Лин Ван Ер, вода довольно быстро ушла, на равнине вновь появились трава и деревья. По сведениям Юэ Цин Цянь неподалёку оказался овраг, через который вода уходит в океан. К сожалению, он довольно узкий, иначе мы не понесли бы таких огромных потерь.

Армии НПС погрузились в депрессию, подсчитывая потери. На Горе Защиты Небес развернули спасательные работы.

Я разрешил [Убийцам Драконов] отдохнуть, чтобы подготовиться к следующему раунду, когда ко мне подлетел вестовой:

— Генерал Ли, Её Высочество вызывает вас в свою палатку!

Я вскочил на коня и отправился за вестовым. Внутри палатки я увидел тело, накрытое белой тканью. Вокруг на коленях стояли генералы Армии Огненного Дракона, они плакали, словно маленькие дети.

Я нахмурился:

— Это?..

Пэй Эр ответила мне с отчаянием в голосе:

— Нашли тело маршала Сю Вэя, он… он погиб на Горе Защиты Небес…

Маршал Сю Вэй погиб!

Это сильный удар. Мы ещё не добрались до Города Огненных Облаков, а нашего маршала уже убили. Могла ли предположить Острый Глаз, что закопанная ей взрывчатка унесёт жизнь главнокомандующего Китайского региона? Едва ли. Ей крупно повезло, что в ловушку попалась такая «крупная шишка».

Я подошёл и откинул ткань. Увиденное заставило меня нахмуриться. Если лицо маршала почти не пострадало, то грудь напоминала мясной паштет. Такую цену заплатил Сю Вэй за то, что разбил лагерь в таком опасном месте.

Я встал и подошёл к принцессе:

— Держитесь, Ваше Высочество, сейчас не время для грусти. Мы сначала похороним маршала Сю, а затем нападём на Город Огненных Облаков, или же…

Пэй Эр подняла на меня глаза, полные слёз:

— Давайте похороним маршала Сю и павших солдат, прежде чем вступим в сражение. Можем ли мы доверить авантюристам начать битву?

Я кивнул:

— Конечно. Возможно, это лучший вариант.

….

Вскоре после этого разговора трупы погибших солдат собрали и положили в огромные братские могилы. Зрелище было невыносимое, но такова жестокая реальность войны. Хань Юань лично опустил тела солдат Императорской Гвардии в глубокую могилу, затем все воины Императорской Гвардии преклонили колени. Все остальные армии Тянь Лина последовали их примеру. С мечом в руке принцесса Пэй Эр шагнула вперёд и срывающимся голосом запела:

Славься прекрасный Тянь Лин, славьтесь его отважные воины,

Жизнью своей в верности клянусь, братья мои, павшие на чужбине,

Славься прекрасный Тянь Лин, славьтесь его отважные воины,

Даже после смерти душа моя в сверкающих доспехах будет стоять на страже моей страны.

Хань Юань и остальные подхватили песню. Может, звучало и немного вразнобой, но очень эмоционально. Было уже почти шесть часов, когда всех погибших похоронили. Я вышел из игры, чтобы поужинать с двумя прекрасными девушками, прежде чем мы начнём атаку на Город Огненных Облаков. Война между странами ограничена семью днями, за это время мы должны захватить Город Огненных Облаков. Как иначе мне выполнить задачу, которую поставил передо мной Лин Тянь Нань.

….

Шуааа!

Когда Лин Ван Ер, Дун Чэн Юэ и я появились в тылу нашего войска, игроки и армии НПС уже прошли горную гряду в конце Равнины Диких Гусей. Я призвал маунта, вскочил в седло и усадил перед собой Лин Ван Ер. Дун Чэн Юэ распахнула крылья, взлетела и взялась за моё плечо. Так её скорость передвижения значительно возросла. Мы промчались по равнине и достигли подножия Горы Защиты Небес. Её правая сторона превратилась в каменистую осыпь. Именно здесь мы потеряли многих солдат Армии Огненного Дракона. Даже маршал Сю Вэй нашёл здесь свою смерть. Я грустно вздохнул.

Впереди мы увидели игроков, которые приближались к Городу Огненных Облаков. За ними следовал транспортный обоз с боеприпасами. Тяжёлые арбалеты, Пушки Хрустального Дракона и Пушки Огненного Дракона требовали большого количества ресурсов. Ранее мы недооценили силу орудий Города Огненных Облаков и понесли тяжёлые потери. Может, количество пушек у них и немного меньше, чем у нас, но используют они их весьма изобретательно. В отличие от вооружения масштабы развития города и навыки ведения сельского хозяйства у индусов не так хороши как в Тянь Лине. Город Огненных Облаков выглядит так, словно существует исключительно для войны. Словно свирепый тигр он притаился на юге. Если в этот раз мы не сравняем его с землёй, то в будущем такая участь может постигнуть Тянь Лин.

Когда мы прибыли под стены города, многие гильдии Тянь Лина уже приготовились к сражению. Город Огненных Облаков плотно примыкает к горному хребту, который перекрывает примерно половину всей его площади и обеспечивает естественную защиту. Однако это означало и то, что доставку ресурсов можно легко перекрыть. По правде говоря, мы это уже сделали. Только вот эффекта от наших действий особого нет. Город Огненных Облаков стоит здесь сотни лет и накопил огромные запасы продовольствия. Заморить их голодом будет довольно трудно. Семидневный срок закончится, а голод так и начнётся.

Под городскими стенами собралось довольно много китайских игроков. После всех сражений, через которые мы прошли, набралось около пятнадцати миллионов человек. Среди них было много тех, кто вернулся на поле боя после смерти. Такая же ситуация сложилась и у наших противников. На городских стенах было не протолкнуться. По сравнению со второстепенным Городом Огненного Слона, у Города Огненных Облаков больше причин называться столицей. Его более толстые стены могут вместить больше воинов. Пушки Хрустального Дракона и Пушки Огненного Дракона так же присутствовают в большом количестве. Если мы предпримем лобовую атаку, то определенно понесём большие потери.

….

Я вошёл в лагерь [Убийц Драконов], и Ли Му встретил меня вопросом:

— Брат Сяо Яо, как будем сражаться? Их там внутри примерно двадцать миллионов, больше чем у нас.

Я поинтересовался:

— Кто-нибудь посчитал, сколько у них там пушек?

Юэ Цин Цянь улыбнулась:

— Я насчитала в общей сложности сто двадцать орудий, и большинство из них установлены недавно. Те семьдесят пушек, которые Острый Глаз использовала на Равнине Диких Гусей, она позаимствовала здесь.

Я скрестил руки на груди и улыбнулся:

— Это наш шанс. Только у Императорской Гвардии есть сто Пушек Хрустального Дракона и двести Пушек Огненного Дракона. А в общей сложности у нас триста Пушек Хрустального Дракона и пятьсот Огненного. С боеприпасами у нас тоже лучше. После того, что Острый Глаз устроила на Равнине Диких Гусей, мы можем с ними не церемониться.

Ли Му вопросительно поднял бровь:

— Так что конкретно нам следует делать?

Я ухмыльнулся и потянул из ножен меч:

— Пусть гильдии второго и третьего порядка самоорганизуются и приготовятся к штурму. Неважно, насколько они преуспеют. Их главная задача — заставить врага израсходовать оставшиеся боеприпасы. А после мы позволим НПС сжечь город. Пока игроки внутри города, давайте там их и раздавим. Мы должны отомстить, даже если придётся превратить Город Огненных Облаков в пылающие руины!

Вопрошающий Меч внимательно посмотрел на меня:

— Ли Сяо Яо, а ты действительно не знаешь жалости…