Глава 431. Кайса Куреил (часть 1)

— Мисс Кайса, даже маленькие дети знают, что вы были близки с принцессой с самого детства. Но нельзя вечно жить сожалениями.

— …

Моя подруга умерла.

Я не смогла ее защитить.

Принцесса вышла замуж за принца союзной страны, чтобы противостоять быстрорастущей Процветающей империи.

Я ожидала, что когда-нибудь мы расстанемся из-за ее брака, но не думала, что мы распрощаемся навсегда.

Кого винить?

Быстро сдавшихся союзников? Королевскую семью ее родной страны? Политику?

Любой вариант будет верным.

— Не вините себя. Вы старались изо всех сил. Разве вы не обратились к политическим и социальным кругам, от которых вы всегда старались держаться подальше, чтобы спасти принцессу павшей страны? Она бы поняла.

— Граф Лоликун…

— Да?

— Спасибо вам.

— Не стоит.

Граф Рил Лоликун.

Он глава рыцарей, который давно служит семье Куреил.

Немного смущало, что он любит меня больше, чем свою внучку, но в остальном он был образцовым рыцарем.

В настоящее время он ушел с передовой и сосредоточился на воспитании юных учеников в рыцарской академии.

— Кстати, мисс.

— Да?

— До меня дошли слухи, что вы тренировались с рыцарями, сняв с себя жакет, но… это всего лишь слухи, не так ли?

— …

— Хм! Леди, пожалуйста, будьте внимательны. Вы Кайса Куреил. Наследница герцогства Куреил. Возможно, в юном возрасте это и было нормой, но теперь, когда вы подросли во всех смыслах, вам лучше следить за своим внешним видом.

— …из-за брака?

— Верно.

Старый вассал ответил честно, не раздумывая.

Брак.

Он казался таким далеким.

Однако, побывав на свадьбе давней подруги и принца союзного государства, я поняла, что такова реальность.

Для меня тоже настал судьбоносный момент.

Отец не мог забыть мою мать, которая умерла при родах, поэтому позже он не женился повторно.

Так что я — единственная наследница.

Если я не выйду замуж и не заведу детей, давняя история и традиции семьи Куреил оборвутся.

— Мисс?

— Да, я знаю.

Прежде чем выйти замуж, моя подруга тоже говорила.

Что не может быть эгоистичной.

Вступив в брак с давним союзником, она поможет своей стране и выполнит свой долг как «принцесса».

И будет жить с целью воспитания своего ребенка, чтобы он стал следующим правителем союзного государства…

Однако этим планам не удалось сбыться.

Подруга, которую заставили выйти замуж за нелюбимого мужчину, умерла, не исполнив даже единственной мечты.

— Герцог вас не вынуждает, но он хочет поскорее увидеть зятя и внука…

— Да…

Мне еще повезло.

Я не должна покидать поместье, в котором родилась и выросла, и мне не нужно расставаться со своей любимой семьей, слугами и жителями.

Просто в моей постели, где я всегда спала одна, появится еще одна подушка в виде мужчины.

— Герцог хочет, чтобы вы нашли себе подходящего мужчину. Но я наблюдал за вами с детства и сомневаюсь, что в мире Фантазии есть такой человек.

— Вы всегда понимали меня, граф Лоликун.

— Ха-ха! Я все еще помню, как вы бегали за мной следом и называли братцем Лоли, а теперь вы так выросли… Время летит так быстро.

— Не думаю, что я называла вас братцем Лоли… но вы правы. Я выросла…

Брак больше нельзя откладывать.

Что же делать?

До этого я думала, что «подушка в виде мужчины» не имеет большого значения.

— Не волнуйтесь слишком сильно. Герцогу не нужен кто попало в качестве зятя. И я этого не допущу!

— Хм…

Куреил.

Это единственная семья на северном континенте, где вместо магии изучают фехтование.

Они развивают знания, оставленные древним воином по имени Небесный Демон, который создал искусство фехтования массового уничтожения, превосходящее магию.

Семья Куреил, которая развилась, основываясь на этом, обрела такой же престиж и власть, как и королевская семья, и благодаря этому я избежала политических интриг.

…но это не означает, что я не должна выходить замуж.

Мне было страшно.

Если бы моя мать была еще жива, поняла бы она мои переживания?

— Мисс, если вы найдете мужчину, который вам понравится, пожалуйста, сообщите мне или герцогу в любое время.

— Такого мужчины просто не может… Ах!

Моя подруга говорила.

Решение о союзе и политическом браке приняли свыше, но согласие — это ее выбор.

Ради Родины.

Ради людей.

Если так, разве я не смогу использовать этот брак ради моего любимого герцогства Куреил?

— Ох! Неужели у вас есть мужчина, который вам действительно нравится?!

— Нет.

Если бы это было так, я бы уже вышла замуж.

Потому что я родилась дочерью герцога Куреил, и у меня было все.

Да. Я всегда получала, что хотела.

Теперь, как и моя подруга, я должна сыграть роль «правительницы».

Военная мощь, честь, авторитет, богатство…

Нашему герцогству не хватает лишь одного.

Элитных рыцарей.

Могущественные големы Процветающей империи имеют прочную броню, поэтому обычные солдаты и рыцари не могут сражаться с ними.

Союзники, обладающие такой же мощью, что и мы, уже были уничтожены.

Нас еще не тронули, потому что я прославилась как «Принцесса Меча», то же самое и с соседней страной, где находится «Мудрец».

— Мисс?

— Граф Лоли.

— Да?

— Помогите мне убедить папу.

— Хм. Чем может вам помочь граф Лоли?

— Ну…

***

Я решила взять в мужья человека сильнее меня, который в одиночку сможет уничтожить големов Процветающей империи.

Тогда моя страна и герцогство будут в безопасности.

По любви?

Не знаю.

— Граф Лоли, кто тот парень, который только что выиграл в полуфинале турнира?

— Дикарь с центрального континента по имени Кан Хан Су.

— Кан Хан Су… это необычное имя.

Прошло 3 года с тех пор, как я начала искать мужа.

Однажды я втайне начала наблюдать за поединками этого мужчины.

— Хрустальный шар окрасился в белый цвет, отреагировав на него.

— Белый?

— Да. Это свойственно Святым или Архиепископам.

— Хм…

— Вас это заинтересовало?

— …нет.

Я солгала.

Я была очень заинтересована.

Он был таким человеком?

У него было такое выражение лица и аура, которые заставили бы дрожать в страхе даже Снежную Королеву Эльшу. И мне это очень нравилось.

А еще его превосходные мышцы, блестящие от пота.

Я могла сразу сказать, что он не был претенциозным аристократом.

— Ха-ха! Не волнуйтесь слишком сильно. Независимо от того, кто победит, он вам не противник.

— Я не волнуюсь.

Граф Лоликун, кажется, решил, что я организовала этот турнир, потому что не хочу выходить замуж.

И он не одинок в своем заблуждении.

Слухи обо мне, распространившиеся за пределами страны, были не очень хорошими, но я не собираюсь объясняться.

За последние три года я прогнала кучу женихов.

Так будет и в этот раз.

— Куда вы отправляетесь?

— Проведу инспекцию.

— Хм. На северном континенте нет никого, кто мог бы причинить вам вред, но, тем не менее, будьте бдительны.

— Да.

Накинув капюшон, я прогуливалась по поместью.

Турнир Куреил.

На самом деле это не было моим намерением, но после начала проведения турниров, где меня предлагали в качестве приза, темпы роста экономики почти утроились.

Это произошло благодаря дворянам, членам королевских семей и их приближенным, которые хотели жениться на мне, оставаясь в городе и тратя много денег.

— Угадайте победителя турнира!

— Сделайте ставку на Кан Хан Су, и удвойте выигрыш! Не упустите эту возможность!

— Шансы на выигрыш — 50%! Испытайте удачу!

Зрители стекались отовсюду.

Неужели из-за этого?

Слуги и жители герцогства, которые раньше хотели, чтобы я поскорее вышла замуж, теперь решили, что стоит откладывать это как можно дольше.

Я действительно хотела выйти замуж.

Однако когда я увидела, как люди радуются, мое сердце растаяло.

Я была счастлива.

Неужели принцесса ощутила то же самое, соглашаясь на замужество?

Осмотрев город, который развивался день ото дня, я направилась в бар, в который всегда ходила.

Дзынь ♪

— Выпьем за мою победу!

— Это как-то…

— Нам жалко молодую госпожу…

— Если не хотите выплевывать выпивку, которой я вас угостил, то выпьем же!

— Выпьем!

— Да!

Как только я открыла старую дверь бара, я услышала шум.

Бар был расположен в глухом переулке, и вывеска была не очень заметной, так что это тихое место, о котором вы не узнаете, если только вы не местный житель…

Сегодня здесь было много людей.

— Тот мужчина…

Заправилой был даже не местный житель, а приезжий.

— Слава Кан Хан Су!

— Слава!

— Слава!

— Пусть он победит!

— Да!

— Да!

Сцена была настолько потрясающей, что я некоторое время стояла у двери, прежде чем занять место в углу, где я всегда сидела.

И я стала наблюдать за происходящим.

— Невероятно…

Я не говорю о его безупречной внешности SSS-ранга.

Местные жители из-за войны, развязанной Процветающей империей, стали крайне настороженно относиться к иностранцам, но к нему отнеслись так, как будто знали его давно.

А еще…

Вблизи он выглядел еще лучше.

— Гордые жители герцогства Куреил! Послушайте мою историю о несправедливости! Я лишился почти всех денег, чтобы компенсировать вандализм, совершенный моими компаньонами. Я думал, что упаду в обморок от поднявшегося давления!

— Вот это да!

— Ха-ха-ха!

— Но что я вдруг узнал? Семья Куреил проводит турнир. Призовые деньги весьма заманчивы, но ставки еще более привлекательны. Сейчас, если ставить на меня, то можно удвоить выигрыш, но в первые дни ставка была 1 к 34 на мою победу в турнире! Народ! Вы понимаете, что будет, если я выиграю завтра?

— Бесплатная выпивка!

— Выпьем!

— Ха-ха-ха! А вы не лыком шиты! Да! Я угощаю всех за свой счет! Выпьем!

— Выпьем!

— Выпьем!

Я громко рассмеялась, потягивая фруктовое вино, которое всегда заказывала в этом баре.

Я видела много мужчин, стремящихся принять участие в турнире, чтобы выйти за меня замуж, но это первый раз, когда кто-то делал это просто ради денег.

Почему это было странно?

Потому что, если жениться на мне, вы получите целое герцогство.

Но всего лишь ради денег…

— Я расскажу вам еще одну историю из своих приключений! Это было в прошлом году. Мои компаньоны пытались защитить принцессу, сбежавшую из дома из-за того, что она не хотела выходить замуж по расчету…

— Хм?

— И тогда я сказал этой незрелой принцессе, что она глупа, и пришла пора отплатить народу, который 16 лет кровью и потом оберегал ее. В любом случае, забудьте обо всем сегодня и радуйтесь!

— Эй!

— Что?

— Почему вы выставляете принцессу, которая не хотела выходить замуж за нелюбимого мужчину, в плохом свете? Не все мужчины так же красивы, как вы.

— Э-э?

— Ой! Забудьте, что я только что сказала!

Я допустила ошибку.

Невольно мои эмоции вырвались наружу.

Я поспешно повернула голову и натянула капюшон еще сильнее, но было уже поздно.

— Неизвестная девушка, вы знаете, сколько людей погибли и стали несчастны из-за того, что принцесса сбежала, отказавшись от брака?

— …

— Около 60,000 человек погибли, 30,000 овдовели.

— Ох…

— Я тот, кого похитили, чтобы предотвратить подобную трагедию.

— Похитили?

— Не обращайте внимания. Кстати, интересное у вас фруктовое вино. Не думаю, что видел его в меню. Налейте мне стакан того же фруктового вина, что и у этой леди!

— …

Так я встретила человека, который завладел моим сердцем и разумом.