Глава 239. Враг и Символическая Метка

— Свет, яви себя, Богиня исцеления, Мега Исцеление, — наложил я на Ренгетсу-сан, скорчившегося на корточках в бамбуковых зарослях, Магию Исцеления.

Колотая рана правого плеча, нанесённая мечом, закрылась в мгновение ока, полностью восстановившись.

— … поразительно, правда? Как ничего не бывало, прямо как раньше, — Ренгетсу-сан встал и размял плечо круговыми движениями.

— Тем не менее, Тоя-сан, почему Вы в Юлонге? Ох, должен называть Вас «Ваше Величество Властвующий Король Брунгильды», да? Прошу прощения…

— Оооох, не нужно всего этого. Не нужно перенапрягаться. И ещё всё-таки я путешествую тайно, под чужим именем. Сейчас я — Серебряный Бесстрашный Воин, путник из Ишена, — поспешно остановил я Ренгетсу-сан, попытавшегося преклониться.

Сдаётся мне, будет плохо, если здесь вскроется моя настоящая личность. Наверное. Однако, исходя из того, как ранее нападала Соня-сан, настроены они явно крайне серьёзно.

— Как бы то ни было, обо мне можем поговорить потом, сейчас есть более важные вопросы. На улицах города рыскает полно солдат, ходят слухи о нападении некого трио на Небесного Императора и попытке покушения на его жизнь. Ренгетсу-сан, слухи имеют прямое отношение к вашей группе?

— Так значит, они назвали это «нападением и покушением на жизнь», да? Что ж, мы и правда проникли в замок и пытались убить его. Однако мы не совершали попытки на обычное убийство. Мы пришли за возмездием.

— Чёрт… проклятый, Джаофа! У нас почти получилось, мы были так близко, а потом… его защитили очень умелые стражи, только подумать… — скорее выплюнула слова, чем сказала, Соня-сан.

— Джаофа?

— Очередной новый Небесный Император, но правит здесь, Гейрон — его столица. Его настоящее имя — Чей Джаофа (2). Он самопровозглашённый Небесный Император, но на самом деле, он авантюрист, ставший вором, — неприятным тоном сказал Ренгетсу-сан.

Небесный Император — вор? Что он хочет сказать?

— С тех пор, как минуло огромное вторжение Фраза в Юлонг, объявилось бесчисленное множество новых самопровозглашённых Небесных Императоров. Предыдущий, ныне покойный, Небесный Император беззаботно непрерывно плодил новых и новых детей, поэтому, в результате, вполне возможно появление таких вот наследников, и в этом нет ничего удивительного. Более того, дети от наложниц, наряду с законными детьми от Императриц, в конечном итоге исчезли вместе с Шенхаем. Даже сыновья, которым удалось пережить вторжение, находящиеся на тот момент не в бывшей Столице, тоже уже мертвы. Другими словами, сейчас уже нельзя достоверно точно сказать, кто является настоящим потомком Небесного Императора, а кто самозванец.

Ну, как мне кажется, вполне логичное развитие событий, нечто подобное я и предполагал. Выдать себя за потомка Небесного Императора не так сложно, стряпаешь более или менее вменяемую историю с подходящим смыслом, а ещё круче — показываешь всем некий предмет, якобы доставшийся тебе от отца, предыдущего Небесного Императора.

В любом случае, никаких документов или людей, способных опровергнуть заявление очередного потомка, в этом мире попросту не осталось. Если речь идёт только о способностях очередного претендента на роль нового Небесного Императора, стоит неплохо проявить себя, показав простые достижения, и доверие будет только расти.

Однако, вполне естественно, затея явно опасная. Конечно, все остальные самопровозглашённые Небесные Императоры ни за что не признают очередного соперника, и все будут заявлять именно о своих правах, называя всех остальных подделками и лжецами. Они будут взаимно настаивать на своих правах, а закончится противостояние вооружённым конфликтом.

— Джаофа один из этих новых самозванцев. Он достал доказательство, «Печать Власти» предыдущего Небесного Императора, и заявил: «Вот, неопровержимое доказательство законности моих притязаний, предыдущий Небесный Император сделал выбор в мою пользу».

— А Джаофа несёт в себе родословную династии предыдущего Небесного Императора?

— Нет, конечно! «Печать Власти» в его руках настоящая, но её раскопали в руинах. Он раздобыл ее, убив авантюриста, который первым нашёл её.

То есть, он убийца и вор? В таком случае, «Печать Власти» тоже может оказаться подделкой.

— Убитый авантюрист очень много сделал для нас обоих, он наш дражайший благодетель. Он много раз спасал наши жизни. Мы должны отдать дань уважения и принести возмездие Джаофе.

— При обычных обстоятельствах такой вор и убийца, как Джаофа, никогда не смог бы добиться признания притязаний на столь высокий титул Небесного Императора, и не важно, была бы у него «Печать Власти» или нет. Однако он смог где-то раздобыть могущественную силу. Этих…

— … железных машин-солдат, верно? — продолжил я, а Ренгетсу-сан молча кивнул.

Значит, в его распоряжении доказательство притязаний на власть — «Печать Власти», и сила в доказательство могущества — «Железные Машины-Солдаты». Определённо точно, в его самопровозглашении себя новым Небесным Императором нет ничего удивительного.

Однако, меня интересует иной аспект дела, откуда этот вор, Джаофа, раздобыл «Железные Машины-Солдаты»? Мои страхи не беспочвенны и подтверждаются. Всё-таки именно «Гордий» дёргает за ниточки из-за кулис?

— Кстати, почему Вы, Тоя-са… Бесстрашный Воин-доно, оказались здесь?

— Ох, долгая история… но, если коротко, похоже, так называемые «железные машины-солдаты», используемые вашим знакомым, под каким углом на дело не смотри — разработан на Фреймгирах, украденных из нашей страны, поэтому я прибыл сюда в поисках небольшой мести.

— Вот, значит, как вышло, да? … Получается, ничего удивительного в его «мощи» нет. Вор, он и есть вор. Теперь я могу принять его технологическую мощь. Однако, исходя из того, что мы видели в Большом Море Деревьев, Фреймгиры, победившие тогда Деревянных Големов, были куда сильнее этих «железных машин-солдат».

Что ж, вывод напрашивается сам собой. Если кратко, просто у них вышли ухудшенные модели. Всё же, я до сих пор сам не видел эти ухудшенные подделки, поэтому не могу оценить упомянутой «технологической мощи». Хмм? К нам кто-то бежит.

— Соня-сан, Ренгетсу-сан! В…вы в порядке?! Кто этот человек?!

— С нами всё в порядке, Джести. Мы знакомы. Он исцелил рану Ренгетсу.

На мгновение приближающийся показался мне одним из преследователей, но я ошибся. На нём тоже надет плащ, такой же, как и на Соне-сан и Ренгетсу-сан. Похоже, знакомая мне пара Соня-Ренгетсу вынудила оставить их и бежать. Хотя в итоге он вернулся за ними. Наверное, так.

— Тоя-до… Бесстрашный Воин-доно, его зовут Джести Параллакс. Он — сын нашего благодетеля, о котором мы говорили ранее.

Ясно. Они действительно здесь за «Возмездием». Мужчина, представленный как Джести Параллакс, снял свой капюшон. Его каштановая шевелюра коротко острижена, а глаза цвета лесного ореха изучающе смотрели на меня. На вид ему, наверное, двадцать один или двадцать два года, ростом он где-то с метр восемьдесят. Мне Джести показался весьма высоким, кстати, Ренгетсу-сан примерного одного роста со мной, а Соня-сан — повыше. Похоже, высокий рост среди женщин драконолюдей распространённое явление, скорее, норма. Раз речь зашла о росте, стоит заметить, что я пока вырос всего до ста семидесяти сантиметров. Но я ещё расту, и мне хотелось бы дотянуть хотя бы до ста семидесяти пяти, но… хах…? А вдруг я совсем перестану расти, когда достигну полного апофеоза…?

— Меня зовут Джести Параллакс. Большое спасибо за помощь Ренгетсу-сан!

— Ээ? О, нет, ничего особенного я не сделал, — пока я углубился в раздумья, мужчина, Джести, поприветствовал меня, вырвав из раздумий и немного удивив.

Он произвёл на меня впечатление простодушного и жизнерадостного молодого человека.

— Хорошо, пожалуй, нам не стоит задерживаться здесь ещё дольше, приятного будет мало, я прав?… «Врата», — перед нами я открыл проход «Врат», выводящий в бывшую Столицу Империи, Шенхай, где я был совсем недавно. — Давайте, вперёд. Давайте как можно быстрее уберёмся отсюда, — призвал я поторопиться удивлённое трио, первым войдя в проход «Врат».

Не прошло много времени, как из прохода «Врат» показалось всё трио, последовавшее моему примеру, первой вышла Соня-сан, вслед за ней появились Джести-сан, и последним показался Ренгетсу-сан.

— Где мы…?!

— Мы на месте бывшей Столицы Империи Юлонг, в городе Шенхай.

— Мы в Шенхае?! Мы же были очень далеко, а?!

— Потрясающе… это магия перемещения…?

Трио поражённо крутило головами по сторонам, внезапно Соня-сан подтянулась и встала в боевую стойку. Что такое?

— Эй, пацаны. Да-да, вы там. Если дорожите своими жизнями, гоните всё бабло, бабу и валите, пока целы.

— … опять вы?

Из тени развалин показались недавние недо-грабители с большой дороги непритязательного вида, похожие на бродяг. Ох, а как они совсем недавно улепётывали. Их жизнь вообще ничему не научила? Сценарий повторился практически один в один.

Сейчас на мне маска, похоже они меня не узнали, ведь и одет я иначе, чем в прошлый раз.

— Паралич.

— Фугиуяааааа?!

Применив «Паралич» на всех недо-грабителей, я повязал всю банду одним махом. Сдаётся мне, пока они не испытают на собственной шкуре горький опыт, сами они никогда не поймут последствий своих действий.

— Итак, нам немного помешали, но вернёмся к нашему делу. Как думаете, что будет, если этот тип, Джаофа, станет Небесным Императором?

— Точно сказать не могу, но одно понятно точно — ничего хорошего. Вы ведь видели город? Вы ведь почти не видели ни женщин, ни детей, я права? Всё из-за Джаофа, а точнее, его солдат, они слишком распущены, постоянно прибегают к насилию. Более того, они постоянно вымогают деньги и товары от крупных магазинов в Столице. В конечном итоге, они допрыгались, торговцы сбежали и поставки товаров прекратились. А даже если торговцы возвращаются, все товары забирают в замок. По сути, их действия можно приравнять к обречению жителей на верную смерть.

Блииин… Случайно, тот чашумен, который мне довелось попробовать, результат сложившихся обстоятельств?… Всё иначе, да?

— То есть, он собирает деньги, интересно для чего?

— На покупку железных машин-солдат. Он хочет произвести дальнейшее улучшение и поставить производство на поток. Согласно полученным нами сведениям, три дня назад в замок перевезли большое количество материалов, — ответил на мои сомнения Джести-сан.

Значит внутри замка они развернули нечто, вроде производственного цеха. Тем не менее, откуда они получают поставки материалов, их требуется очень много, и партии должны быть соответствующие. Складывая воедино все факты, можно предположить, Джаофа как-то связан с «Золотой Организацией»? Они пришли в Юлонг из Ферсэна?

— Если мы оставим Джаофу и ничего не предпримем, этот тип в будущем точно устроит вторжение в другую страну, воспользовавшись силой железных машин-солдат в его распоряжении. Ему не нужен Юлонг. Для него Юлонг не более перевалочного пункта. Я уверена, он попытается захватить более процветающую страну, соседнюю с Юлонгом.

Возможно, всё так, как и сказала Соня-сан. Если его цель заключается в захвате другой страны, интересно, какой именно. Соседние Родомеа и Зеноас могут стать непосильными целями. Вполне подходит Ишен, но расположение вносит трудности.

Если бы на его месте был я, какую страну выбрал бы я?

… Наверное, Ханокку. С запада их защищает широкий пролив реки, угроза может исходить только с востока, Юлонг и раньше мог без особого труда захватить их. Подходящая цель, в Ханокку множество шахт, где добываются редкие металлические руды. Идеальная мишень, если у тебя стоит задача произвести как можно больше новых железных машин-солдат.

Отправив в атаку на Ханокку железные машины-солдаты, он легко раздавит попытки сопротивления, мощью захватив Ханокку, он объединит земли и обоснует новую страну. Вполне возможно, он даже не станет объединять земли, а просто откажется от Юлонга, выкинет за ненадобностью, рассудив, что опустошённые земли со сплошными руинами потребуют непомерных финансовых вложений для восстановления. Поэтому он только и делает, что берёт, не отдавая ничего взамен и не считаясь с людьми? Наверное, он всё же точно решил отказаться от Юлонга. Прямо сейчас он ещё пока заинтересован в Юлонге, поэтому он продолжает поддерживать притязания на титул Небесного Императора, ему нужна сила армии и возможность производства новых железных машин-солдат. Как ни как, сейчас он только и делает, что обеспечивает выполнение своих далеко идущих планов, и ничего более того.

— … да уж, звучит вполне вероятно.

— Вы согласны с нами, Вы понимаете?! Хотя мы не имеем с этим ничего общего, мы не можем просто закрыть глаза и сложа руки сидеть, ничего не делая, пока страдают люди. Как и думал, нужно срочно разобраться и покончить с ним разом…! — Джести-сан с огорчённым видом сжал кулаки.

Всё же, этот тип, за которым он гонится его враг, убившей его отца. Его можно понять.

— Мы загоняем его в угол уже не впервой. Тогда он ещё не объявил о себе, как о новом Небесном Императоре, но в тот раз нас тоже постигла неудача, вообще непонятно, как ему удалось уйти тогда. Если бы у нас только получилось ещё там…

Не стоит корить себя, «если бы, да кабы» сейчас точно делу не помогут. Главный вопрос сейчас заключается в том, что конкретно делать дальше…

— В любом случае, вскоре со мной на связь выйдет мой человек и прольёт свет на истинное положение дел… Кстати, вам ничего не говорит название «Гордий» или «Золотая Организация»?

— Нужно подумать. Нет, я ничего не слышала такого… Ренгетсу, ты ничего не слышал о них?

— К сожалению, нет.

— Я тоже ничего не слышал и не знаю о них.

Оба мужчины отрицательно покачали головами. Что ж, ведь до недавнего времени они значились ‘тайным’ сообществом. Так просто информацию на них не получишь.

— А что это за «Золотая Организация»?

— Организация, которая на самом деле может стоять за разработкой и производством железных машин-солдат. Вполне вероятно, также они стоят за управлением действиями Джаофы.

— Вы упомянули в названии слово «золото»… в страже Джаофы есть два человека, они носят странные золотые подвески… — пробормотала Соня-сан, словно пытаясь вспомнить что-то.

— Можешь рассказать подробнее о подвесках?

— Посмотрим… насколько помню, они исполнены в виде шести… нет, семиугольника, заключенного в центр ровного круга, подвеска целиком золотая, — Соня-сан подняла палочку и начертила на земле картинку.

Как подозрительно… Во-первых, целиком золотая подвеска уже вызывает подозрения. Но семиугольник просто кричит, привлекая внимание. Рин как-то рассказывала об этом, семиугольник, или гептагон, отождествляет Атрибуты Магии. Другими словами, семь «Атрибутов», а именно: «Огонь», «Вода», «Ветер», «Земля», «Свет», «Тьма» и «Безатрибут».

А как мы знаем ,»Золотая Организация» — общество исследователей и учёных. Вполне вероятно, данный символ представляет «Гордий». Может, попробовать узнать у Короля Ферсэна…? Кстати, я ведь до сих пор не подарил ему смартфон, придётся по старинке. Ничего не поделаешь. Я достал свой смартфон и, зайдя в список контактов, выбрал Райма-сан, после чего позвонил ему:

— Алло-алло. Ах, Райм-сан, слышите меня?

По телефону я попросил Райма-сан отправить письмо через зеркальные врата Королю Ферсэна. Письмо сводится к теме: «Если Вы знаете, как выглядит символ «Золотой Организации Гордий», пожалуйста, поделитесь с нами».

Неизвестно, когда он сможет ответить, думаю, придётся подождать, поэтому я обратился к «Хранилищу» и достал стол со стульями, решив скрасить ожидание чаем, с заранее подготовленной закуской в виде пончиков.

Если бы меня не потянуло отведать чего-нибудь новенького при сборе информации, и я с самого начала ел только свои заготовленные запасы, мне не пришлось попробовать такую гадость, как голень тролля. Однако, ведь вполне логично посетив новые для тебя земли, хотя бы раз да отведать местных блюд? Хотя лично мне в последний раз очень не повезло.

Несмотря на то, что трио удивилось внезапному появлению стола, стульев и чая с пончиками, попробовав угощение, они начали уплетать пончики за обе щёки, словно выбрались с голодного острова. Неужели они так сильно голодны? Особенно Соня-сан. Она очень много ела. Мне даже стало интересно, может драконолюди сжигают очень много энергии и восполняют запас едой? Ладно, пускай ест, мне не жалко и при себе у меня запасено ещё много пончиков.

Я присоединился к трио и тоже приступил к угощению. Вкуснотища… Как я и думал. Готовка Клэр-сан, нашего главного повара, выше всяких похвал, божественно.

Примерно к тому моменту, когда почти все пончики на столе были съедены, на мой смартфон пришло сообщение с вложением от Райма-сан. Учитывая его возраст, он вполне отлично разобрался и овладел смартфоном, не так ли? Я открыл сообщение и нажал на вложение, на всём экране устройства развернулась фотография одной иллюстрации.

— Вот, посмотрите. Сдаётся мне, я был прав.

Иллюстрация содержала символ, заключенный в ровный круг семиугольник, он же гептагон. Никаких сомнений. Новый Небесный Император и «Золотая Организация Гордий» точно взаимосвязаны.

___________________________________

1. Первая часть названия содержит иероглиф «仇», у него несколько значений: • враг; противник • злоба; зло; вред • месть; вторая часть состоит из «シンボルマーク = Shinborumāku = symbolmark», что так же ещё значит «лого» и «баннер».

2. Написано «チェイ・ジャオファ = CheiJaofa».