Глава 341.1. Отряд Красных Кошек и Принц Разорённой Страны

— Уши~и, пожалуй, так гораздо лучше, а? – удовлетворённо улыбаясь, сказала Ниа.

Перед нашими глазами красовалась десятка Тяжёлых Рыцарей Шевалье, раскрашенных красным цветом и с метками на плечах в виде кошек.

Пока мы ждали любых признаков появления вторжения и самих вторженцев, Изменённых, то есть, Ниа обратилась ко мне с просьбой на перекраску основного цвета базы выделенных им машин.

Поскольку я изначально планировал закрепить эти машины за «Красными Кошками», то не стал отказывать Ние с исполнением её просьбы. Должен заметить, метки с изображением кошек получились на загляденье искусными. Прямо отдаёт повадками кошачьих метить свою территорию.

Некоторые пилоты из числа «Красных Кошек» оказались весьма умелы в данной области, можно сказать, даже талантливы: быстро организовали трафареты и при помощи эдакой малярной ленты и нанесли рисунки краской.

Остальные части машин они покрасили организованными мной подобиями больших кисточек, сделанных по ходу дела из подручных материалов и средств, и опять же, должен заметить, сработали они весьма умело и организованно. Сдаётся мне, не впервой они занимаются подобным, уж очень привычными выглядят их действия.

Кстати, в моём [Хранилище] краски не нашлось, поэтому я быстренько прыгнул на Вавилон и обратно.

— Какие-то они чересур ярко-красные… Они очень сильно бросаются в глаза, с другой стороны, легко понять, кто есть кто.

Для окраски Герхильды Элси мы также использовали красный цвет в качестве основного, но здесь оттенок несколько отличается. Он не сколько красный или алый, а скорее пунцовый (1). Ну, пожалуй, эти машины и вправду ни с чем и ни с кем иным не спутаешь, да и очертания формы хорошо видны.

Достав смартфон, я посмотрел на часы, которые показывали почти шестнадцать часов. По идее, Изменённые должны появиться в самое ближайшее время…

— Если таким образом пойдёт и дальше, нам придётся сражаться в тёмное время, остаётся только смириться…

— Насколько я помню, в Тяжёлых Рыцарях Шевалье установлены приборы ночного видения, правильно? – посмотрев на меня, спросила Юмина.

В прошлый раз, когда нам довелось сражаться с Фраза ближе к ночи, в тёмное время суток, иначе говоря, мы не были готовы к подобному повороту событий и пришлось выкручиваться, практически на коленке наклепав эдаких приборов ночного видения, которые крепились к головам Тяжёлых Рыцарей Шевалье.

С того случая мы вынесли урок и сделали соответствующие выводы, проанализировав ситуацию, решили добавить в конструкцию и функционал Тяжёлых Рыцарей Шевалье встроенные приборы ночного видения на постоянной основе, как об этом и сказала Юмина. Таким образом, сражение в тёмное время суток не станет для нас неприятным сюрпризом, как в прошлый раз, и пройдёт без проблем, связанных с отсутствием видения поля боя.

— Да, приборы ночного видения мы встроили внутрь, но они напрямую зависят от наружных камер, которые можно разбить. Впрочем, чтобы разбить все камеры необходимо почти полностью уничтожить машину. А вообще камеры и встроенные приборы ночного видения обеспечивают хороший обзор даже в условиях кромешной тьмы, но управлять машиной легче не становится, да ещё и в условиях пониженной видимости. В общем, в худшем случае они могут попасть под атаки своих же товарищей. Всё же мне хотелось быпо возможности закончить засветло.

Ладно, здесь от нас ничего не зависит, да и до заката ещё прилично времени в запасе.

Кроме того, я не зря притащил всех на место пораньше, у меня есть ещё один важный повод.

— Если так подумать, мы не так уж и далеко от городка, и сдаётся мне, кто-нибудь вполне мог нас заметить.

Чисто со стороны для всех остальных мы выглядим подозрительной группой, расположившийся на пригородной равнине и проводящей непонятные манипуляции с огромными големами. Мда, мы точно выглядим не лучшим образом и не внушаем особого доверия.

Если нас заметили, то точно заинтересовались и захотели посмотреть поближе. В открытую никто в здравом уме подбираться не станет, значит, только скрытно. Пускай мы в окрестностях равнины никого и не видим, это вовсе не значит, что здесь никого нет. И убедиться в этом мне поможет летающая в небе Когёку, её глаза так просто не обманешь: она обнаружила каких-то ребяток, наблюдающих за равниной, спрятавшись в тени скалистого участка.

— Один человек отделился от группы и направился обратно в городок. Наверное, он побежал, чтобы сообщить о нас остальным.

— Не думаю, что в подобном городишке имеется особый военный или охранный патруль, но на всякий случай приглядывай за ними. Неожиданное появление посторонних посреди боя принесёт только лишние хлопоты.

— Как прикажете.

Сдаётся мне, заметив нас, местные могли сделать не самые утешительные выводы и забить тревогу, посчитав ситуацию чрезвычайной. Как бы в городе паника не поднялась, поскольку нас могли по ошибке принять за налётчиков на вылазке в их городок. Теперь уже даже объясниться попытаться поздно, слушать они нас точно не станут, у страха глаза велики.

На данный момент мы находимся на территории страны, называющейся «Магическо-Техническое Королевство Изенгард», с которой, к сожалению, не располагаем никакими контактами. Нет никаких гарантий, что нас не примут за вторженцев и не нападут на нас, с другой стороны, для доставки сообщения об угрозе и пришествии армии или Рыцарей потребуется весьма много времени, a для столь отдалённого городка ещё больше. Разумеется, мы закончим раньше.

Как и подразумевает название, эта страна специализируется на развитии магии и технологий в промышленном масштабе, более того, они не пренебрегают развитием военных технологий, ничем не уступая той же военизированной «Империи Кардио» на востоке. Мне кажется, если мы затянем, то можем и дождаться появления своеобразных големов-танков. Лично я совершенно не горю желанием близко знакомиться с подобными гениями инженерной мысли местных умов.

Меж тем, пока я углубился в размышления и думал на подобные темы, из уставленной посреди равнины палатки показались Рин с Доской Восприятия в руках.

— Получено подтверждение признаков появления. В последующие десять минут ожидается раскол пространства.

— Они на подходе, значится.

По-видимому, нам не придётся сражаться в тёмное время суток. Достав смартфон, я подключился к каналу внутренней связи с пилотами в машинах, реализованной через внутренние динамики вблизи кресел, и сказал:

— Подтверждены признаки появления Изменённых. Всему составу приготовиться к бою. Сражение начнётся приблизительно в следующие десять минут.

Услышав моё сообщение, пилоты из Красных Кошек начали закрывать люки кабин, занимаемых ими машин, Тяжёлых Рыцарей Шевалье.

Машины повсеместно отдались низким гулом запуска систем и окрашенные красным цветом Тяжёлые Рыцари Шевалье пришли в движение, постепенно поднимаясь на ноги.

— Наконец-то. У меня уже руки чешутся.

— Ниа. Постарайся не переусердствовать.

— Что-то я малость нервничаю.

В противоположность словам, звучащим из динамика моего смартфона, в тоне голосов говорящих не слышалось напряжения. Ну, так всяко лучше, чем если бы они вели себя странно или слишком резко.

— Рин и Юмина, думаю, вам стоит оказать им поддержку. Я хочу оставить особей Среднего класса также на Нию и её группу, по идее, они должны справиться, но кто его знает, что может случиться.

— Поняла.

— Принято.

Ответили мне Юмина и Рин, тоже заняв место пилотов в своих личных машинах из серии Валькирий. Хах, Пола тоже залез в кабину… Ты ведь не помешаешь Рин, правда?

*Бакииин!», — по прошествии пары тройки минут раздался резкий скрежещущий звук. Затем звуков стало больше и пространство в небе пошло трещинами. Меж тем, прямо перед группой Красных Кошек также появился разлом, который начал растягиваться и трескаться, подобно вылупляющемуся яйцу.

— Уоооо, что это за трещины такие?!

— Они вот-вот появятся.

— Фуааа, у меня сейчас сердечко из груди выскочит!

Вскоре прокатилась новая волна более громких, резких и трещащих звуков, после чего пространство окончательно сдало и, словно разлетевшись вдребезги в местах, где расходились трещины, являя в мир нашествие вторженцев, тёмно-золотых Изменённых.


*** Примечания переводчика:

1. Хииро = Пунцовый цвет.