Том 6. Глава 10. Канаэ и Шинобу Кочо

«Ха-ха-ха, ты очень уважаешь своего учителя! — громко рассмеялся Аказа и продолжил. — Но не стоит принижать себя, ведь ты величайший мастер меча из всех, что я встречал за свою долгую жизнь! Тебе нет равных, если говорить о чистом искусстве владения мечом!»

Может ли учитель быть еще сильней?

Верится с трудом. Скорее тут имеет место уважение к старшему, да и что, если учитель правда сильнее?

Его возможности все равно строго ограничены…

Разница в силе будет не особо значительна.

Ведь Аказа прекрасно понимает предел силы чистого мастера меча, и попросту не может представить кого-то на порядок сильнее Макомо, ведь ее искусство меча уже и так совершенно.

Возможно учитель владеет техникой дыхания, за счет чего и превосходит Макомо, подобно первой высшей луне, владеющей как техникой дыхания, так и искусством демонической крови.

Но даже в таком случае превосходство ограничено.

Ведь сила людей имеет предел.

Если только таинственный учитель не преодолеет его обратившись в демона, что дарует ему более мощное тело.

«До чего же прискорбно, что такое совершенное, непревзойденное и прекрасное искусство меча покинет сей мир! — начал сокрушаться Аказа, продолжая яростно махать кулаками, а потом с нескрываемой жалостью в голосе поинтересовался. — Сейчас ты так молода, но сколько продлится твой расцвет?»

«Тридцать лет? Может даже сорок?..»

«Не лучше ли стать бессмертным демоном, как я?»

«Чтобы сражаться со мной вечно, продолжить совершенствоваться и пронести безупречное искусство владения мечом через века! Ты была избрана самим богом, не упусти такую возможность!» — рев демона стал фанатичным, в сопровождении оглушительного грохота рушащейся земли и построек.

«Де…демоном?» — резко прищурилась Макомо, пока пред ее глазами мелькали воспоминания об ужасающем людоедстве.

Затем девушка глубоко вздохнула, покрепче перехватив рукоять меча, и спокойно сказала: «Я не собираюсь становиться уродливым монстром, и я избрана не богом, а лишь…моим учителем».

Фух!

Вслед за решительными словами Макомо взмахнула мечом, и прозрачное голубое сияние озарило тьму ночи.

Разрушительное поражение цели: Стрелка Компаса!

Бум!

Мастер меча и высшая луна вновь сошлись в яростной битве.

В масляной лампе на полу старого дома колыхался слабый огонек, готовый потухнуть от любого сквозняка.

Пред выходом, подняв голову к ночному небу, сидел мужчина в белом хаори.

Нынешний лидер истребителей демонов — Кагая Убуяшики!

«Сильный демон, возможно одна из сильнейших высших лун, объявился в небольшом поселении на севере…рядом есть только Канаэ, но столпу не одолеть высшую луну в одиночку».

«…как такое возможно, высшая луна уже вовсю сражается…неужели кто-то способен выстоять против него лицом к лицу?» — пораженно прошептал Кагая, опустив голову в глубокой задумчивости.

Истребители демонов ведут битву веками, и хотя у них нет таких способностей, как у демонов, но имеется доступ к огромному количеству информации со всех уголков страны.

Кагая же, отталкиваясь от имеющейся информации, выдает задания истребителям демонов, чтобы те уничтожали демонов-людоедов по всей стране.

Для него каждый истребитель демонов как собственный ребенок, чья жизнь драгоценна и не может быть выброшена на ветер.

Поэтому, если не случается ничего непредвиденного, команды истребителей демонов получают задания себе по плечу.

Если же целью является демон двенадцати лун, он отправляет одного столпа.

Как минимум одного столпа.

Если же речь идет о высшей луне…

На этот счет у них не так много информации, но согласно расчетам Кагаи, если они хотят иметь шанс на успех, придется отправить не менее трех столпов, один же столп почти гарантированно падет.

При обычных обстоятельствах, Кагая скорее всего просто наплюет, если обнаружив высшую луну, не найдет трех столпов поблизости, потому что иначе истребителей демонов будет ждать только смерть.

Но.

Сейчас ситуация отличается.

Да, целью является высшая луна и поблизости находится лишь один столп, но дело в том, что прямо сейчас демон вовсю сражается с неизвестным противником, причем возможно на равных!

Поначалу Кагаи был шокирован, получив информацию о сражении высшей луны с неизвестным, а потом столкнулся с дилеммой.

Ведь противником высшей луны мало того, что оказался не истребитель демонов, вдобавок о нем не было вообще никакой информации.

Просто прекрасно, если неизвестный окажется заклятым врагом демонов, но что если…он перейдет на сторону демонов?

Тогда столп цветка отправится на верную смерть!

Нельзя не упомянуть, что такое отнюдь не редкость!

Ведь каждый демон, включая высших лун, когда-то был человеком!

Неизвестный противник высшей луны может не устоять перед искушением вечной жизнью, и тогда столп окажется в западне.

И неужели…

Неизвестный и правда способен сражаться на равных против одной из высших лун?

«…» — лидер истребителей демонов еще долго пребывал в глубокой задумчивости, пока наконец-то не принял решение…

Поселение где-то на севере.

В углу опрятного и чистого номера отеля валялась разноцветная одежда, а посередине лежало два матраса с пастельным бельем, на каждом из которых спало по девушке.

Девушки были очень похожи, но у одной были длинные, а у другой короткие волосы. Та, что с длинными, была повыше и имела более изящную фигуру, а с короткими, была низенькой и свернулась в калачик.

Они…

Один из нынешних столпов, столп цветка — Канаэ Кочо!

И будущий столп насекомого — Шинобу Кочо!

Ни с того ни с сего.

Комнату на миг озарила тусклая вспышка света.

Сестры тотчас проснулись и уселись на матрасы, практически синхронно повернувшись к окну.

Вскоре на подоконник сел ворон и встряхнув крыльями, выплюнул из клюва человеческие слова: «Канаэ Кочо, Канаэ Кочо!»

«Высшая луна сражается с неизвестным противником в сорока километрах на север отсюда. Разведай обстановку, но не вступай в битву! Ты единственный столп в округе…»

Канаэ и Шинобу, выслушав сообщение ворона уз, обменялись полными шока и напряжения взглядами.

Высшая луна!

Канаэ Кочо, будучи столпом истребителей демонов, уступающим по статусу лишь Кагае Убуяшики, была прекрасно осведомлена об ужасающей силе высших лун из демонов двенадцати лун!

Не счесть, скольких низших лун убили и сколькими жизнями пожертвовали истребители демонов, сражаясь против демонов двенадцати лун на протяжении веков, но ни одна высшая луна так и не пала!

Для истребителей демонов, противостоять высшим лунам все равно что противостоять самому Музану…шесть непреодолимых пиков!

«Высшая луна… — пораженно прошептала Шинобу и бросив решительный взгляд на сестру, обеспокоенно воскликнула. — Я не отпущу тебя одну!»

Канаэ же, немного подумав, покачала головой: «Нет, ты останешься здесь, тебе слишком опасно приближаться к высшей луне».

«Но…»

«Не переживай, мне ведь не приказали сражаться, все ограничится лишь разведкой, раз поблизости нет других столпов», — перебив возражение младшей сестры, уверенно заявила Канаэ.

В ответ на что Шинобу крепко сжала маленькие кулачки.

На самом деле она довольно сильна, недавно даже овладела постоянной полной концентрацией дыхания, но все-таки не дотягивала до столпа. Поэтому осознавала, что со своей нынешней силой, не говоря уже о помощи, может даже помешать сестре в битве против высшей луны.

Обе сестры прекрасно осознавали сей факт. Но Канаэ так и не сказала ничего, что могло бы расстроить младшую сестру, даже перед вероятным столкновением с высшей луной. Именно поэтому она была для Шинобу…самой доброй и нежной старшей сестрой во всем мире.

«Ладно, вернусь не позднее рассвета», — одев форму истребителя демонов и накинув белое хаори на плечи, Канаэ погладила младшую сестру по головке и ловко выпрыгнула на улицу через окно.

Шинобу же тотчас подбежала к окну и оперевшись о подоконник, проводила взглядом стремительно удаляющуюся спину Канаэ.

«Я буду ждать твоего возвращения, сестра…» — ей оставалось только молиться за здоровье старшей сестры в одиночестве.