Глава 856. Песня с костяного галеона

Существовало множество историй и версий о том, каким образом образовалась Мёртвая зона в мире Достигающем Небес. Но выяснить, какая теория верна, так и не смогли, поэтому скорее всего во всём мире только несколько людей знали правду о происхождении Мёртвой зоны.

Во-первых, было непонятно, почему любое живое существо, попадающее туда, непременно погибало. Ни дэвы, ни полубоги, вошедшие туда, никогда не возвращались, что только подтверждало этот факт. Хотя многие люди интересовались Мёртвой зоной, и даже придумывали способы изучать её, им лишь удалось узнать, что эта зона заполнена белым морем.

Это море состояло не из воды, но из… костей! С вершины горы рядом с мёртвой зоной был виден лишь бескрайний белый туман над ней. А под туманом словно море протянулась бесконечная пустошь, наводнённая костями. Там были кости людей и животных, хотя различить, какие кости кому принадлежали, было не просто. Более того, над всей этой территорией стояла мёртвая тишина, словно наполненная злобой. Внутри совсем не было жизни. Совсем не было звуков. А тишина ужасала.

Многие легенды, связанные с Мёртвой зоной, рассказывали об эпических войнах, происходивших ещё до создания мира. Предположительно одно из полей боя этой войны позднее превратилось в мёртвую зону в этом мире.

На самом деле существовало четыре мёртвых зоны, но все они были одинаковыми… Рядом с той, что находилась на границе между севером и востоком, сейчас стояли три человека. Первым из них был Бай Сяочунь, который, дрожа от страха и беспокойства, вошёл в Мёртвую зону, ступая прямо по костям. При этом при каждом шаге под ногами раздавался треск и скрип костей, и в полной тишине эти звуки создавали очень причудливое эхо.

Конечно, Бай Сяочунь полностью доверял хранителю гробницы, но всё равно был до чёртиков перепуган и стискивал командный медальон так крепко, что рука побелела. За ним последовали дрожащие и не менее перепуганные Сун Цюэ и мастер Божественных Предсказаний.

Хорошо, что после того как они ступили в Мёртвую зону, командный медальон мягко засветился словно свеча, разгоняя туман вокруг на десятки метров. Это до какой-то степени помогло справиться со страхом. Каждый их шаг сопровождался треском костей из-под ног. Учитывая, что они впервые были здесь, они не посмели подняться в воздух и полететь, поэтому шли пешком, постоянно настороженно оглядываясь по сторонам.

Из-за плотного тумана Бай Сяочуню и его спутникам казалось, что они идут в ночи, при этом находясь на свету, что делало их очень заметными. Хрустя каждым шагом, Бай Сяочунь побелел от страха. Основываясь на всём, что он знал, возможно, они действительно сейчас были единственными живыми существами во всей Мёртвой зоне.

Прошло три дня. Хотя они не летели, но двигались как можно быстрее. К этому времени Сун Цюэ уже привык к хрусту костей под ногами и угнетающему влиянию тумана и темноты. На его лице даже было относительно спокойное выражение. Мастер Божественных Предсказаний тоже, казалось, вполне неплохо справляется. И только Бай Сяочунь был полностью настороже.

Сун Цюэ невольно холодно хмыкал про себя, видя, насколько тот напряжён. Это к тому же подогревало его собственную храбрость и он даже стал увереннее и громче хрустеть каждым шагом. Однако это не понравилось Бай Сяочуню. Мастер Божественных Предсказаний тоже не одобрил это и быстро произнёс:

— Давай потише, Сун Цюэ!

Сун Цюэ хмыкнул и уже хотел ответить, когда внезапно настороженный до предела Бай Сяочунь выпалил:

— Вы это слышали?!

Сун Цюэ остановился, а за ним и мастер Божественных Предсказаний. Все сосредоточили внимание, и хотя они сначала ничего не услышали, но затем их лица помрачнели. Где-то в тумане… кто-то пел?!

Это был женский голос. Однако очевидно, что она была где-то далеко, поэтому они не могли разобрать слов её песни. Однако уже одно это пение заставило всю кровь схлынуть с лица Бай Сяочуня.

«Не может быть. Не могла же Гунсунь Вань’эр спрятаться в этом месте, правда?!» Однако когда пение продолжилось, он понял, что голос не походил на голос Гунсунь Вань’эр.

Сун Цюэ и мастер Божественных Предсказаний опасливо озирались, пытаясь понять, с какой стороны доносится голос. Через миг мастер Божественных Предсказаний широко распахнул глаза и указал в определённом направлении.

— Там!

Бай Сяочунь и Сун Цюэ сразу же повернулись туда и, посмотрев, увидели множество скелетов. Они не просто лежали среди других костей, а шли как живые люди. Их были многие тысячи, все они, нагнувшись вперёд, словно бурлаки, тянули на чёрных верёвках, закинутых через плечо, огромный галеон. За более, чем десятком тысяч скелетов людей, следовали более тысячи скелетов гигантов. Все они тоже тянули корабль при помощи верёвок на плечах.

Однако, это было ещё не всё. За тысячью гигантами шло более сотни скелетов зверей, каждый из которых был по три километра в высоту. Все эти звери выглядели по-разному. Поразительно, но замыкали процессию три костяных дракона!

Сразу за драконами виднелся огромный галеон длиной в тридцать километров, сделанный полностью из кости. Галеон был чёрным, в хорошем состоянии, на его флагштоках развевались три потрёпанных флага. Однако, несмотря на нелучший внешний этих флагов, от них исходила мощная энергия. Странно, но передвижение корабля и тянущих его скелетов происходило полностью беззвучно. Вся мёртвая зона оставалась погруженной в тишину… за исключением пения, исходившего с самого галеона.

Бай Сяочунь уже и так дрожал от страха, а тут и вовсе начал пятиться назад.

— Что-то здесь не так, — перепугано произнёс он, побелев. — Что такой военный корабль делает в Мёртвой зоне?! И зачем все эти скелеты тащат его? Это же просто ужасно. Давайте вернёмся. Я думаю, что, может быть, лучше подождать, пока можно будет пройти через бывшую великую стену.

Однако как только он это сказал, огромный галеон внезапно исчез. Скелеты пропали вместе с ним и даже пение прекратилось, словно никогда не существовало.

У Бай Сяочуня отвисла челюсть.

Сун Цюэ и мастер Божественных Предсказаний тоже перепугались. Было в этом что-то очень странное. Как только Сун Цюэ увидел, насколько напуган Бай Сяочунь, сразу перестал бояться. Презрительно хмыкнув, он произнёс:

— Мёртвая зона и должна быть странной. Что такого страшного в этом корабле? Это была просто иллюзия и всё. Просто не обращайте на неё внимания и она исчезнет. Что, Бай Сяочунь, ты что, испугался?

Когда Бай Сяочунь услышал это, то он недовольно глянул в ответ.

— Я? Испугался призраков? — он гордо взмахнул рукавом. — Я практически небесный некромант, а самый важный призрак в этом мире — мой ученик. С чего бы мне бояться призраков? Ты смеёшься, что ли?!

Сун Цюэ холодно усмехнулся, но ничего не ответил. Схватив мастера Божественных Предсказаний, он продолжил путь в ту сторону, в какую они шли изначально. Мастер Божественных Предсказаний несколько раз перевёл взгляд с Сун Цюэ на Бай Сяочуня и обратно, но ничего не сказал, а лишь криво улыбнулся и последовал за Сун Цюэ.

«Может быть, это и правда была иллюзия», — подумал Бай Сяочунь и немного смутился. Откуда ему было знать, что подобный галеон может просто так появиться из ниоткуда, а затем исчезнуть? Почесав нос, он напомнил себе, что добился гораздо большего, чем Сун Цюэ, и должен присматривать за ним. Вздохнув, он поспешил за двумя спутниками, чтобы они не вышли за защищаемый командным медальоном периметр.

Пролетел целый месяц, в течение которого странный галеон больше не появлялся. Постепенно Бай Сяочунь начал успокаиваться. В то же время они продолжали наращивать скорость, продвигаясь вперёд.

Однако через ещё несколько дней все трое одновременно помрачнели, снова услышав женское пение. На этот раз голос раздавался намного отчётливее. На самом деле они даже легко могли разобрать слова песни. Песня казалась очень странной. Однажды услышав, её невозможно было забыть. Это была история матери, чью руку съел её собственный ребёнок!