Глава 980. Завоевывая сердца людей

Джек был самым известным производителем токсинов в Омфалосе. Создаваемые им токсины были известны тем, что не имели себе равных среди других по токсичности и растворимости.

В молодости он был отпрыском знатной семьи в Водном Доминионе. Тем не менее он никогда не пробовал использовать энергию воды. Вместо этого он был слишком поглощен искусством производства токсинов. Когда положение его большой семьи изменилось, его родители обвинили его во всём и направили свой удар на него. За Джеком начали охотиться. Ему удалось сбежать только после многих трудностей.

Неся всю эту ненависть в своем сердце, он выжил и задумал использовать синтезированные им кислотные токсичные пары, чтобы уничтожить все шестьсот с лишним членов своей семьи. За одну ночь он превратил их всех в кровавую жидкость, не оставив ни одного живого.

До того, как он это сделал, о нем никто не слышал, но сразу после этого его имя вызвало шок в Доминионе Воды. С тех пор власти доминиона не жалели сил, чтобы выследить и поймать его, живого или мертвого. Поскольку он сам был довольно слаб, у него не было другого выбора, кроме как лечь на дно и замаскироваться, а затем покинуть владения и бежать за Границу.

По пути он продолжал совершенствовать свои навыки приготовления токсинов, убивая направо и налево. Он везде становился врагом номер один. Однако из-за своей неосторожности он случайно облил левую руку ядом. Если бы он не отреагировал достаточно быстро и не ампутировал себе руку в самый последний момент, его бы ждал печальный конец.

Будучи столь разыскиваемым беглецом, он определенно погиб бы. Но в Фринж он мог варить столько яда, сколько хотел. За последние несколько лет он добился значительного прогресса, но этого было недостаточно для самосохранения, поскольку он совсем не был компетентен в бою. Если его врагу удастся приблизиться к нему, он будет убит прежде, чем у него будет возможность использовать токсин.

К настоящему времени многие беженцы уже покинули Предел, хотя Джек знал, что для него это будет самоубийством. Все, что он мог сделать, это остаться и надеяться, что переживет грядущие тревожные времена. Смерть была последним, чего он хотел, и когда он заметил, что Аптека «Небесной Жемчужины» была единственным заведением, оставшимся в Омфалосе, она стала его новым убежищем. Его не волновало, имеют ли они какое-либо отношение к его ядам или нет. Все, что он сделал, — это навестил их, чтобы узнать новости о ситуации в Фринже.

Помимо Джека, было много других производителей токсинов, которые не могли выстоять в битве, но все еще были экспертами в своей области. Некоторые из них были не просто слабыми, они были так или иначе инвалидами. Суверены не заботились о них, вместо этого предоставив их собственной судьбе.

— Что мы будем делать, мастер Джек? — спросил Колер, товарищ по производству токсинов, который наполнял оружие ядом во дворе аптеки «Небесная жемчужина».

Несмотря на то что Джек выглядел как мужчина средних лет с длинной бородой, вьющимися волосами и неопрятной одеждой, ему нравилось, что с ним обращаются как с хозяином. Это заставляло его почувствовать себя гораздо более важным, чем его нынешнее положение.

— Откуда мне знать? — Джек бросил на него взгляд и повернулся к дюжине других, которые были одеты более или менее как он, — Суверены не могут защитить даже себя, поэтому они не станут защищать нас. Это единственное место, которое еще не закрылось, поэтому я надеюсь, что мы сможем защитить себя здесь так или иначе. Альянс Охотников за Богом действительно жесток. Они убивают людей, как будто для них это просто ежедневное развлечение. Я слышал, что они будут нервничать, если не будут убивать несколько человек каждый день. Если они теперь управляют Омфалосом, я сомневаюсь, что кто-то из нас сможет выжить.

— Так что же нам делать?.. — сказал другой с тяжким вздохом.

— Давай подождем. Надеюсь, «Небесная жемчужина» сможет стать для нас безопасным местом. Сомневаюсь, что мы сможем больше оставаться в Омфалосе, — сказал Джек, лениво прислонившись к столбу. Он был так же обеспокоен, как и другие, но его прошлый опыт позволил ему справиться немного лучше.

Пока они говорили, Экли лениво потянулся, подходя к ним. Когда он прибыл, все во дворе с тревогой подошли поближе и стали расспрашивать о том, что происходит в Пограничье. Экли любил, когда к нему с тревогой стекаются люди. Улыбаясь, он дождался, пока они успокоятся, прежде чем повернуться к Джеку:

— О, мастер Джек! Вы тоже здесь? Ха-ха! Я думал, вы много говорите о том, что наше заведение — цитадель мошенников, которые не поставляют качественные продукты.

Джеку стало немного неловко. Он промолчал и ничего не сказал. Когда в Омфалосе был еще всё спокойно, он жаловался, что смеси, производимые Аптекой «Небесной Жемчужины», были слишком средними, чтобы оправдать высокую запрашиваемую цену. Для него это было всего лишь мошенничеством.

Экли ухмыльнулся, увидев такую реакцию. Обернувшись, чтобы посмотреть на остальных, он сказал:

— Тир сбежал без боя и с тех пор пропал без вести. Лог был побежден и потерял множество подчиненных, поэтому у него не было другого выбора, кроме как бежать из Остеобурга. Оссора предал Границу и присоединился к Исайе, в то время как Васир присоединился к Дому Хань, чтобы сформировать последнюю линию защиты от Альянса Охотников за Богом. Несмотря на то что Край — большое место, только Дом Хань сможет защитить его.

Его слова заставили многих из них в шоке уронить челюсти. Заявление Экли о мгновенном поражении двух самых могущественных Повелителей, Лога и Тайра, далеко не соответствовало их ожиданиям. Предательство Оссоры также стало для них огромным ударом. Эта новость повергла их в отчаяние.

Тем не менее Экли бросил еще одну бомбу, рассказав им о том, как Хань Шо и Васир объединились, чтобы нанести огромный удар Альянсу Охотников за Богом. Это мгновенно отбросило все их отчаяние и зажгло новую надежду. Хотя некоторые из них скептически относились к этому, они хотели верить, что эти новости были правдой.

— Что ты имеешь в виду, Экли? — сказал Колер.

Посмеиваясь, Экли сказал:

— Даже если Правители не заботятся обо всех вас, Дом Хань ценит ваш талант и навыки в этих уникальных областях. Я, от имени Дома Хань, имею право принять вашу заявку на вступление в Аптеку «Небесной Жемчужины». Пока вы являетесь частью нас, Дом Хань будет обеспечивать вашу безопасность. Альянсу Охотников за Богом не позволят прикоснуться к вам!

Все они знали, что это значит. В тот момент, когда они присоединятся, они потеряют свободу и будут служить Дому Хань вместо того, чтобы им было позволено делать то, что им нравится. Но в этом случае никакая цена не была слишком высокой. Ведь это означало, что они смогут выжить.

Экли вовсе не желал их торопить. Он улыбнулся и ждал, пока эти удивительные производители токсинов примут решение, но ему не пришлось долго ждать. Через несколько секунд кто-то проявил инициативу и сказал:

— Я готов присоединиться. Я давно слышал, что вы относитесь к своим довольно хорошо. Присоединиться к «Небесной Жемчужине» — это то же самое, что стать членом Дома Хань. Я не могу просить большего.

После того как первая сделка была заключена, остальные последовали этому примеру. Даже Колер согласился на предложение Экли после некоторого размышления. Только Джек все еще сомневался в этом вопросе. Властелины давно отметили силу токсинов, которые он варил, и послали людей, чтобы завербовать его, но он отклонил все их предложения. Возможно, его отказ оскорбил Правителей, заставив их уйти, не взяв его с собой. Такому гордому человеку, как он, определенно будет труднее отказаться от своей автономии по сравнению с такими, как Колер.

Когда все согласились присоединиться, Экли улыбнулся и повернулся к Джеку:

— Мастер Джек, милорд сказал мне, что уважает ваше мастерство в этом ремесле, и попросил меня сделать вам специальное предложение. Если вы готовы присоединиться к нам, вы будете отвечать за все вопросы, связанные с токсинами. Кроме того, милорд пообещал восстановить вашу потерянную руку.

В тот момент, когда он услышал, что его руку можно восстановить, он потерял самообладание и закричал:

— Что?! Восстановление ампутированной конечности — это миф! Только самые могущественные боги эдикта жизни способны на такое! У вашего лорда есть такая способность? — хотя Джек был экспертом по токсинам, искусство исцеления было ему не по силам.

— Конечно. Достижения нашего Господина в области исцеления намного превосходят то, что вы можете себе представить. Он сказал, что легко может восстановить вашу руку. И он это сделает, если вы присоединитесь к нам. Итак, что решите, мастер Джек? — Экли знал, что сделка практически закрыта.

Как и ожидалось, Джек кивнул не задумываясь:

— Хорошо! Я хотел бы посмотреть, какие чудеса может использовать его светлость, чтобы восстановить мою ампутированную руку!

Теперь, когда к ним присоединился даже Джек, практически весь неаффилированный талантливый народ Омфалоса служил Дому Хань. Аптека «Небесная жемчужина» сможет самостоятельно стоять в Элизиуме даже без явной поддержки Хань Шо.