Глава 16.1. Мы – воины перемен?

1 ноября 2017 года, 3:17 ночи, квартира Айка

— Запомни! При малейшей опасности возвращайся!

— Угу, – кивнул я.

— Эх. Ты же меня не послушаешь?

— Ты ожидала чего-то другого?

— Нет. Я привыкла. Но хотя бы на этот раз постарайся проснуться самостоятельно. Ладно, всё проверил?

Это трудно назвать проверкой. Поскольку я могу быть в отключке несколько дней и даже больше, то всегда стоит сходить в туалет на дорожку. Питание будет осуществляться внутривенно, а вода поступает так же, как и обычно. Вдаваться в медицинские детали мне, честно говоря, не хочется. Первое время было ужасно стыдно за то, что Эмили приходилось играть роль абсолютной сиделки.

Убедившись в том, что ничего из биологических факторов не сможет мне помешать в ближайшие дни, я дотянулся до стола и из шкатулки вынул чёрный обугленный кулон. Он достался мне от Анкельда по настоянию Сатору. Кто бы знал, что в обычном украшении может скрываться такой функционал. Без камня использовать эту штуковину немного проблематично. Тот был своего рода источником энергии. Теперь же мне приходится снабжать кулон энергией из своего собственного тела. Обычно это больно, но только при переходе. Дальше я ничего не помню.

— Не нравится мне эта штука, – взволнованно сказала Эмили.

— А мне, напротив. Без неё нам пришлось бы туго. Забавно. Единственная вещь, способная предотвратить те события, что мне показывал Сатору. А самое страшное то, что я ничего не могу вспомнить, но знаю – это будет ужасно.

— Дурак. С такими мыслями идти в бой бесполезно. Ладно, давай ложись и засыпай.

Эмили немного помедлила, будто что-то не давало ей покоя. Оно и понятно. Моя прошлая проекция окончилась фатальным провалом. Некто проник в мою голову и буквально порезал мой мозг изнутри. Ух, мне и в самом деле стоит отложить такие мысли в сторону, пока мой моральный дух ещё не упал до минимума. Чего же она так топчется на месте?

— Эм… Удачи.

— Раздражаешь.

— Да что опять не так?!

Всё в порядке. Просто тебе не нужно быть такой стеснительной. Надеюсь, я всё правильно понял. Резко приподнявшись, я обнял Эмили так сильно, что даже руки заболели. Серьёзно, нужно ослабить хватку. Кажется, угадал. Девушка сделала то же самое. Сейчас я могу только сожалеть о потерянных возможностях. Всё это недолгое время, что мы были свободны, она была рядом, а я сглупил, не заметил чувства самого дорогого для меня человека. Прости меня. Хах, я извиняюсь. Это уже во второй раз за последние пару дней. Ты дурно на меня влияешь, Эмили.

— У тебя очень глупое выражение лица во время сна.

— Эй, а это ещё к чему?! Мне теперь не спать?

— Хи-хи. Тебя так легко вывести из себя. Мне нравится, как ты злишься.

Странные у тебя мотивы. Не то чтобы я злюсь, даже не раздражён, но немного удивлён. Я узнаю её с новой для себя стороны. Каждый час что-то новое, каждый день нечто незабываемое. Э… Эмили полезла своей рукой в мои волосы и сжала их. Ну, я не могу ответить тем же. Ей наверняка будет больно.

— Думаю, меня заждались на той стороне.

— Ах, да, точно.

Она отпустила меня. Я лёг в горизонтальное положение на своей кровати. Пара сенсоров тут же закрепились на моей груди и руках. Капельницы обычно ставятся чуть позже. Немного стиснув зубы от страха, я надел на свою шею инопланетную побрякушку. Она тёплая. Лёгкая дрожь побежала по телу. Я почувствовал покалывание в конечностях и постепенно моё тело онемело. Сознание уходит. Когда на глаза уже стлалась белая дымка, к моим губам прильнуло что-то тёплое и мягкое.

— Кейджи, мы не имеем и шанса!

— Я умный, ты сильный. Мы обязаны поцапаться.

— Мама? Где моя мамочка?

— Он такой странный. Как его зовут? Нет, это же тот мальчик с фермы монстров. Ух, я его боюсь.

— ВО ИМЯ СОХРАННОСТИ И БЛАГА НАШЕГО БУДУЩЕГО!

— Дарк, ты готов пожертвовать всем этим?

— В моём сердце не осталось места для сочувствия этим тварям.

— Готовы ли вы сложить оружие во имя завтрашнего дня?!

Вокруг меня разрасталось абсолютно белое пространство. Оно было настолько ярким, что болели глаза. Но тут совсем не пусто. Кроме сотен, нет, тысяч голосов незнакомых мне людей, повсюду я могу наблюдать висящие в воздухе прямоугольные экраны. Каждый из них что-то показывает. Они расположены хаотично, наклонены под разными углами.

*ЗВУК: ГОМОН ТОЛПЫ*

Я посмотрел вниз. Вижу ноги, могу управлять руками, но всё расплывчато и замедленно. Чёрт, голоса становятся слишком громкими. Уши болят. Я попробовал сделать шаг, но в то же мгновение меня будто отпружинило назад. Капля крови из моего носа упала на белый пол и растеклась. Внезапно всё стихло и экраны растворились.

— Пользователь номер пятьдесят семь. Памятное имя не определено. Добро пожаловать в ментальную программу. Я создана четвёртым Айком Митчеллом, памятное имя Кейджи, для взаимодействия с сознанием пользователя.

Женский голос шёл из ниоткуда. Он кажется слегка знакомым, но ничего толкового вспомнить не могу. Я попытался подвигаться. На этот раз пространство поддалось. Тело с невероятной лёгкостью проскочило метров двадцать. Капля крови осталась вдалеке. Я вернулся на изначальное место, однако её там уже не было. Может, заблудился. В конце концов, куда не посмотри, везде лишь белый свет. Ладно, я готов к диалогу.

— Ментальная программа, создай мою проекцию.

— Я не имею отношения к проекции. Ментальная программа создана для экстренных ситуаций. Основное условие активации – проигрыш пользователя в его цикле. В мои обязанности входит сообщить пользователю о способе переноса сознания во времени.

— Нет, погоди, я как раз иду сражаться.

— Знаю. В этот раз сработало вторичное условие активации. Пользователь подвергает существование циклов угрозе. Анализ показал, что в ста случаях из ста пользователь пятьдесят семь проигнорирует здравый смысл и погибнет в бою, не передав сознание следующему пользователю. Это недопустимо. Основываясь на данных из памяти проекции, этот цикл уже проигран. Вам следует немедленно передать знания следующему пользователю.

— И как ты меня заставишь?

— Ментальная программа не может заставлять. Я лишь советую и даю указания. Если вы не согласны, в мои обязанности входит оказание всяческой поддержки. Прошу запомнить, в реальном мире вызов программы невозможен.

— Так-с, а сейчас мы где?

— Буквально внутри ваших мыслей. Я создана по образу матери пользователя, как и всё вокруг. Эти экраны были фрагментами воспоминаний предыдущих пользователей.

— На образе матери пользователя, то есть моей?

Передо мной, как из-под земли, появилась размытая фигура. Длинное светло-зелёное платье и слегка светлые волосы. Остальные черты не проглядываются. Женщина будто в тумане. Хм, это её голос использует программа? Мне не кажется, что он похож на мамин. Я, вообще, не помню ничего до заключения в изолятор. Сатору говорил, что это не побочный эффект возвращения во времени и лишь я сам виноват.

— Почему изображение нечёткое?

— Образ сформирован на основе воспоминаний пользователей, однако, большинство за многие годы заключения утратили связь с прошлым. Из-за этого невозможно воссоздать точное изображение.

— Понятно. И как мне стать проекцией?

Словно отвечая на мой вопрос, женщина вытянула руку вперёд. Её указательный палец направился куда-то за мою спину. Я повернулся. Передо мной нарисовалась массивная дверь из белого дерева с золотой ручкой. Она парила. Однако спецэффекты в моём сознании на уровне Голливуда.

— Всё так просто.

— Именно. Пользователю всего лишь нужно войти.

Интонация программы изменилась на более доброжелательную. Четвёртый я должно быть потратил много времени на написание такой штуки. Эти единицы и нули выглядят завораживающе. Стоп, а может ли ментальная программа быть записана в двоичном коде? Что-то сомневаюсь. Хотя если… Нет, не о том думаю.

Я подошёл к двери и положил руку на ручку. Та с тихим щелчком поддалась, открывая моему взору полную противоположность нынешней программы. За дверью темно. Я сунул палец в проём, и он тут же растворился, но стоило мне отдёрнуть руку, как конечность снова оказалась целой. Так-с, теперь уже отступать некуда. Набрав полную грудь воздуха, кхм, здесь нет воздуха? Неважно! Я шагнул вперёд и полностью исчез в проёме.

Ух. Ничего не почувствовал. Через мгновение я уже стоял в каком-то каменном храме или руинах, плотно заросших лианами и травой. Тут довольно-таки темно. Единственный источник света – лёгкое жёлтое свечение от неизвестного устройства передо мной. Кажется, это генератор для этих руин. Он бездействует. Странные ощущения. Чувствую себя здесь будто впервые, но по мере возвращения воспоминаний вспоминаю каждую деталь этого места. Подойдя к каменной стойке передо мной, я посмотрел на небольшую блестящую капсулу на верхушке. Такая же, как и мой кулон, только новая. Внутри вытянутый жёлтый камень. Хм, в том, что сейчас на мне, он голубого цвета. Ох, на стене ещё четыре углубления. В двух из них кулоны с зелёным и оранжевым камнями. Припоминаю – один я потерял в плену, а другой сейчас на мне. Они действуют как телефон. Нужен передатчик и приёмник.

Сделав небольшой перерыв, я вышел на улицу. Вокруг меня раскинулся самый настоящий рай. Водопады, поросшие джунглями и руины такого же архитектурного типа. Впереди небольшая река. Из неё то и дело выскакивают плоские рыбы и улетают в кроны деревьев. Кажется, мы называем их лобокко. Маленькие паразиты часто забираются в дома. Дома!

Пытаясь найти связь со своей памятью, я помчался через заросли. Бежать очень легко. Чувствую двойной пульс. Два мощных сердца и лёгкие нечеловеческого типа делают мою проекцию более выносливой. Хах, я ободрал ногу о ветку, но от царапины тут же пошёл пар. Царапина почти мгновенно затянулась. Намного эффективнее исцеления Эмили.

В памяти всплыл ещё один мой излюбленный трюк. Найдя более или менее чистую от деревьев местность, я высоко прыгнул.

— ЮЮЮЮЮХУУУУУУУ!

С такой высоты я вижу деревню, к которой бежал. Она располагается у подножия небольшой горы… Нет, не гора! Огромная башня, вырастающая из земли, нависала над деревянными хижинами. Это оно. Брошенный форпост неизвестной цивилизации, противоречащий религии Создателей. Помню, эта планета находится в зоне действия гравитации чёрной дыры и держится на плаву только из-за своего собственного источника силы тяготения, уравновешивающего действие аномалии. Нечто подобное происходит на «Мерцателе»…

— УААААААХ!!!

Вспомнил, я всё вспомнил! Чёрт, да меня же прямо у цели убили. От неожиданно нахлынувших неприятных воспоминаний я потерял контроль над собой и закрутился в воздухе. До земли остаются считанные метры. Угхаа, КХА! Больно. Кажется, какая-то ветка прошла сквозь ногу. Я выдернул её, однако, при этом боль не пропала, но угасла. Особенности моего нового тела мешают связи болевых рецепторов и мозга во время экстренных ситуаций. Похожее действие у людей может вызывать адреналин. Из раны пошёл пар. Мне внезапно жутко захотелось есть. Для такого тела нужно больше десяти тысяч калорий в день. Да мне всё время нужно есть что ли?!

Подумав об этом, я вспомнил и ещё одну важную деталь. Проекция появляется только в одних термозащитных шортах и другом кулоне, с которым она связана, хотя это нижнее бельё ближе к плавкам. Нужно быстрее привыкнуть к телу. Обычно на это уходит до шести часов. Я поднялся. Как только моё тело опёрлось на повреждённую ногу, из дыры в ней вышел резкий столп пара, как гейзер. Рана исчезла. Ещё пара-тройка подобных прыжков и я на месте.

Деревня постепенно приближалась. Во время парящего полёта мне удалось получше разглядеть башню. Её основание – треугольная призма и такой же является и основная часть. Материал напоминает металл, но на самом деле это особый кристалл, ведущий себя, как любой из нужных строительных материалов. Разработка впечатляет. Вершина же состоит из небольшого нагромождения разных выпуклых отсеков, будто кокон на конце травинки.

Заглядевшись на башню, я не заметил, как оказался в нужной точке. Мои ноги заныли и испустили пар, когда я в очередной раз приземлился. Однако глубокие следы остаются от таких прыжков. Немного отряхнувшись, я поднялся. Десятки людей удивлённо смотрели на меня. Что-то не так? Я же всё время так появляюсь.

— Капитан!

Четверо бойцов в зелёных плащах склонили головы. Их примеру последовало большинство жителей. Дети, женщины, старики, взрослые мужчины – здесь есть все. Ещё пара вояк тут же принесли мне одежду. Да уж, вовремя. Зайдя за хижину, я переоделся. Кажется, в этот раз мой эффектный выход слишком уж эффектен. Снова выйдя на основную улицу, я зашагал к основанию башни. Не дают мне покоя эти взгляды. Что, вообще, произошло? Я подозвал ребёнка, играющего на улице с небольшим мохнатым зверьком.

— Эй, мальчик, почему все так удивлены?

— Я? Эм, мама сказала, что вы погибли.

Сказав это, мальчик уважительно поклонился. Я отпустил его. А этот зверёк не опасен? Нет, на этой планете нет хищников. Отчасти из-за этого травоядные виды так распространены и смогли занять все ниши экосистемы. Я принялся обдумывать слова ребёнка. Ну, всё логично. Отряд моих лучших бойцов видел, как меня проткнули насквозь, а потом ещё и такое долгое отсутствие. Обычно я проецирую себя раз в два-три дня. С этим приходится туго. Я не могу запомнить расписаний битв или своих планов, поэтому люди всегда наготове.

Наконец-то передо мной оказалось основание башни – огромные железные ворота в туннель, вырытый прямо в скале. Ведь башня – только верхушка айсберга. Под землёй целый город, правда, доступ в большинство зон заблокирован. Думаю, из-за вулканической деятельности это место и забросили. Ещё бы, планета всё же летит прямо в чёрную дыру. Хм, но тогда кто установил здесь поле гравитации для защиты от аномалии? Не сходится.

Я коснулся двери. Две панели разъехались в разные стороны, впуская меня в небольшую сеть коридоров. С этой стороны стоит пара часовых. Они вооружены лишь импульсными пистолетами. Мощное оружие, но эффективно только против людей и лёгкой техники. Да, я нашёл все эти пушки на складе в подземном городе. Ещё много чего там было, включая почти всё оснащение корпуса. Сейчас я смотрю на жемчужину этой коллекции. Удивительное орудие – нейтронный разрядник. Это единственный способ повредить броню мегалита без огромной огневой мощи — залог нашей успешной борьбы. Часовые салютовали.

Пройдя по коридору, я повернул направо. В конце оказалась комната. Дверь открылась сама собой. Небольшое плохо освещённое помещение с тремя небольшими мониторами. Один из них работал, остальные два – нет. Где же тот, кого я тут ищу? Что-то припоминаю про это…

— Гхарк!

С потолка свалилась огромная туша. Хотя это нельзя назвать тушей, ведь она состоит из металла. Одинокий голубой огонёк сделал комнату чуть ярче. Робот приподнялся и принялся разглядывать меня, фокусируя линзу.

— Хозяин!

— Да-да, привет. Давай всё, как обычно.

— Понял.

Робот одним прыжком достиг компьютерного терминала и принялся настраивать сенсоры. Четыре луча начали просвечивать моё тело. Пока мне нельзя двигаться. Я взглянул на то место, откуда свалился Ио. На потолке были выбоины и дыры, как от короеда. Стоит обзавестись спреем от насекомых.

— Физиология в порядке. Есть жалобы?

— Свет слишком тусклый.

Ио снова забарабанил металлическими пальцами по кнопам. Панель управления больше напоминает смесь сенсорного экрана с игровой приставкой, чем клавиатуру. Свет в комнате стал намного ярче. Вот так уже лучше. Ещё бы вентиляцию разогнать, а то воздух затхлый. Ну, не всё же сразу.

— Теперь я буду задавать тестовые вопросы, чтобы проверить степень фрагментации памяти. Итак, который сейчас год?

— 2017 на Земле, 16.846 в галактике.

— Отношение количества предсердий в вашем теле к желудочкам?

— Полтора к одному. Шесть предсердий, четыре желудочка, пять кругов кровообращения.

— Хорошо. Полное имя начальника службы безопасности?

— Джиэкинта ас Бишоп. Очень любит кухню Отступников. С ней обедать для здоровья вредно.

— И последнее. Кто я такой?

— Ты – искусственный интеллект, созданный для шпионажа и саботажа. В первом цикле прибыл на Землю в памяти бортового компьютера «Стремительного». В последующих циклах я первым делом освобождал тебя и переносил в это тело, найденное в развалинах на этой планете. С недавних пор раскусил мои путешествия во времени, но, чтобы народ не докучал с расспросами, сказал, что стёр себе память. Ах да, ещё твой сон на потолке меня раздражает.

— Похвально. Результаты даже лучше, чем обычно. Но почему хозяин так долго отсутствовал? Ваш отряд сказал, что вы перестали регенерировать перед их транспортировкой с «Мерцателя».

— Кем был тот человек? У него мои способности.

— Думаю, Основатель Райан.

Мои глаза полезли на лоб. Я предполагал, что эта шишка не из мелких, но что один из двенадцати Богов Создателей явится на нашу грешную землю по мою грешную душу… Немудрено, что я проиграл. Его способность забираться в чужой разум меня немного пугает.

— Что вы собираетесь делать?

— Я не знаю. В этот раз в бою у меня будет преимущество, но нужно найти ещё этого Бога.

— Зачем он вам нужен?

— Основатель Райан знает о Земле. Он знает, что Альфа-квадрант всё ещё населён и там могут найтись люди, которые могут воспротивиться их религии. Крестовый поход не за горами. И всему виной моё нетерпение. Я так сильно хотел положить войне конец и вернуться к мирной жизни, что неаккуратно форсировал события. Вот результат.

Робот немного поправил линзу, его плечи широко раскрылись. Он встал со стула с металлической набойкой. В высоту почти два метра. Громадина, но в душе простодушный, хоть и гениальный ребёнок. Даже не верится, что он должен был саботировать работу систем «Стремительного». Ио задумчивой походкой направился к выходу. Перед тем, как выйти, он остановился и добавил:

— Тот хозяин, которого я знаю, никогда не думал так. Он делал всё, что нужно. Был сильным, мог владеть ситуацией и не колебался. Вы такой же, только человечней. Быть может, эти перемены приведут к хорошему исходу.