Глава 35.1. Конец поражению – начало победы

11 января 2018 года, 00:04 ночи, Земля, США, штат Массачусетс, Покъюпайн-Поинт

— Как это убежала? И ты её не остановил?! – спросил Марко, поднимая бетонную плиту и высвобождая придавленного парнишку.

— Айк, ты же так долго нас собирал… — присоединилась к нему Эмили.

Да, я соврал, сказав, что Наоми ушла сама, но я просто не смог сказать правду: она была нашим врагом. Эту планету могут защищать только те, кто изначально жил на ней. И пусть нас, восьмерых, зовут пришельцами, у меня есть родители, а значит, я гражданин Земли!

— Она решила это сама. Прошу, не давите на меня. Лучше вон тем ребятам помогите, а то дрожат от холода, — отвертелся я.

Эмили покрыла бедолаг аурой зелёного света, исцеляя ушибы и обморожения, а Марко поджёг обломки дерева рядом с ними. У этих двоих отличный тандем. Что же касается меня, про это я тоже не сказал. Делать фокусы становится всё проще. Я заметил, что утратил часть контроля над естественной физикой, но приобрёл большую мощь и возможности.

— Не стой столбом. Можешь отнести эти одеяла в сто пятую группу?

Ничего не отвечая, я достал из грузового вертолёта огромную стопку термоодеял и понёс их в сторону нужной группы беженцев. Из-за размеров груза ничего дальше носа не видно, и мне приходится ориентироваться наугад.

Преодолев узкую улочку, заваленную камнем и битым стеклом, я оказался в нужном месте. Люди перешёптываются, обсуждая последние события. Мда уж, мне тоже есть о чём задуматься. Фрэйзер изъявил желание присоединиться к нашей группе.

Оказывается, они с братом всегда были сторонниками Земли и, увидев в новостях вторжение, первым делом направились на поле боя, чтобы помогать людям. До этого они разузнали о «Явлении шторма», Франклине и моей школе. Фрэйзер даже пытался получить информацию от кого-то местного, но не уточнил, кого именно. Можно сказать, тогда мы разминулись, поменялись позициями. И вот теперь Томас погиб, спасая меня. Из-за этого у меня был небольшой нервный срыв, но сейчас всё в порядке. Я полностью восстановил самообладание. На этой войне будет ещё много жертв, и мне придётся свыкаться с этой мыслью, ведь если не я, то кто поведёт их дальше в бой? Думая об этом, я начал рифмовать строки решимости в своей голове, насвистывая мотив, который уже вряд ли появится на сцене.

Опустив одеяла на собранный на скорую руку стол, я поднял взгляд и столкнулся лицом к лицу с тем, кого уж никак не ожидал увидеть здесь – той психованной из моей школы. Хэй, это о тебе говорил Мёрфи? Вот уж… Её глаза заплыли слезами, а лицо красное от мороза, под стать рыжим волосам.

— Т-ты?!

— Я. Проблемы?

— Н-нет. Я думала, ты мёртв…

— Угу. Я тоже тебя не считал живой. Но вот они, мы, целёхоньки, почти. Ну, я пошёл. Не раскисай и поешь. Следующий груз прибудет ещё нескоро.

— Спасибо, но я не хочу есть…

Лиза? Лилиан? Но там же точно была буква «Л»! Люк? Ой, это уже мужские имена. Гм, Ле… Лепет? Лето? Лестница? Ле… Ле… ЛЕЙКА?! Да к чёрту это всё, пойду приносить пользу прогнившему в буквальном смысле обществу. Город полон трупов и от этого может случиться эпидемия.

Я действительно хотел уйти, но почему-то не смог. Нечто на букву «Л» потерянно сидит на холодной каменной плите и греет руки, дыша на них. Это выражение лица полно печали и страха. Она даже есть отказывается. Дура, что сказать. Не выдержав непонятного чувства вины, я взял у военного раздатчика кусок хлеба, подошёл к девушке и запихал его ей в рот.

*ГММ ШО ЧЫ ДЕФАЕШЬ*

— Раздражаешь. Ешь уже и не ной.

— Кха-кха! Дурак!

Девушка выплюнула хлеб в свою руку и налетела на меня с кулаками, нанося слабейшие удары, как мне казалось. Ох, она выглядит злобной. Всяко лучше, чем голодная смерть. И всё же в её глазах осталась печаль. Думаю, я должен ей за что-то, не пойму за что. От этого чувства мне захотелось привести её в порядок.

— Сержант, термоодеяло.

— Есть, сэр, — послушно оттараторил вояка и выписал на меня одеяло.

Не дожидаясь разрешения, я укутал девушку… О, как молнией ударило, Лесли! Я укутал её в одеяло и попросил пройти за мной. Девушка непонимающе, но послушно повиновалась, по дороге жуя хлеб.

Честно говоря, я не представляю места, где она могла бы забыть о чём-то, но если привести её туда, где нет людей, то, возможно, горечь поутихнет. Из таких мест я знаю только пригород и футбольное поле неподалёку. Хм, до пригорода полчаса ходу, остановимся на поле. Туда мы и проследовали.

— Айк, тебя слушаются военные?

— Ах да, это долгая и неинтересная история, которую тебе лучше не слушать.

— Ну… ладно.

Из всех мест я выбрал самое худшее – заваленный снегом стадион. Сюда сгружали все сугробы города, чтобы расчистить дороги. Ох, это уже слишком. С везением у меня в последнее время нелады.

— Здесь тихо, — сказала Лесли и села на выглядывающую из-под снега скамейку.

Я счистил со второй половины сидушки холодную массу и занял место рядом. И о чём теперь говорить? Мне как-то не по себе. Похоже, я растерялся. Как же это чувство раздражает. Может, поговорить о том, как она сюда попала? Правда, не думаю, что это поможет.

— Что с тобой стало после Мидлтауна? – задала Лесли вопрос, крутившийся в моей голове.

Минутку, Мидлтауна? Откуда она знает, что я там был? Хм, могла видеть по телевизору, если нас показывали, что вряд ли, или же, что вероятнее, присутствовала там лично.

— Убегал, как и все.

— Понятно. А с твоей группой всё в порядке?

— Да, все живы. Нас раскидало по миру, но, без сомнений, они в относительной безопасности.

— Это здорово.

Сидеть вот так мне надоело. И пусть это я привёл Лесли сюда, успокаиваться она может и одна…

— Раздражаешь до невозможного. Вытрись уже!

Не сумев вынести это сопливое лицо, я резко потянулся к нему и протёр физиономию рукавом своей куртки. Лесли пыталась что-то сказать, мычала, но потом перестала сопротивляться.

— Ты… Ты так и остался непробиваемым болваном!

— Какая же ты грубая.

Только я собирался поддержать разговор, как крики людей, доносившиеся с улицы за нами, достигли моих ушей:

— Это птица?!

— Это самолёт!

— Нет, это ПИИИИИИИИЗДЕЦ!!!

За вульгарными криками последовала суматоха. Что их так напугало? Я взглянул в безоблачное ночное небо. Поначалу не придал значения, но потом понял: звезда движется. От такого развития событий я встал со скамейки и потянулся рукой к небу, пытаясь смахнуть огненный след, будто он какой-то мусор на экране.

*ЖМАК*

— Не ходи.

Лесли схватила меня за руку и крепко сжала. Оставлять её одну мне всё же не хочется, но, когда стоит выбор, чувства отнюдь не на первом месте. Отдёрнув руку, я приготовился стать лицом к лицу с новой угрозой, но на этот раз сражение пройдёт по моим правилам.

— Не надо… — шептала Лесли напоследок, когда я бегом направился к краю города.

Скорость моя возрастала в арифметической прогрессии, заставляя обувь трескаться и дымиться. Однако я совсем не запыхался. Физически я в полном порядке, если не считать зрения и тех пятен на теле.

*ТОПТОПТОПТОП…*

Таким же быстрым шагом ко мне присоединился Фрэйзер, до этого хоронивший своего брата. Он пережил произошедшее даже лучше, чем я. Чтобы удостовериться в психической стабильности нового союзника, я коснулся интегратора эмоций и увидел: несколько красных нитей, тянущихся ко мне и к моим друзьям. Ясно. Для Фрэйзера все мы – единственные близкие люди на Земле. Не следует сомневаться в его искренности, но из-за последних событий мне стоит быть осторожнее в плане выбора друзей.

— Вместе? – донеслась до меня фраза бегуна, оборванная звуками разрывающихся потоков воздуха.

— Вместе. Двое на одного – мы сможем.

— Трое! – раздался голос Эмили.

Она бежала почти так же быстро, как и мы, а её золотые волосы развивались на ветру. Ох, начинается метель, если не настоящий буран.

— Четверо!

Над нами пронёсся огненный след, толкающий горящего человека, словно реактивный двигатель. Вот же ш… Марко, я тоже хочу научиться летать! Со всех сторон меня окружили одобрительные и целеустремлённые взгляды.

— Ещё один! – заметил Марко вторую движущуюся в ночном небе звезду.

Глаза моих товарищей не изменились, их настрой остался таким же. Как я рад и горд, что сумел найти всех вас. Меня раздражает то, насколько вы сильны. Всем вместе у нас получится доказать, что это и наша планета тоже!

— Соотношение то же: два к одному. Покажем им силу человека! – подбодрил я тех, кто в этом не нуждался.

*ЗВУК: ВЕРТОЛЁТЫ*

Какого хера они творят?! Несколько вертолётов устремились по направлению к месту падения роботов. Ох ты… Я увидел колонну снежного шторма, несущуюся по дороге на окраине города. Люди тоже с нами. И пусть толку от них немного, да и скорее мешать они будут сильнее, чем помогать, но мне чертовски приятно.

— Вижу стальную задницу! – закричал Марко.

*БАААААААААААХТРРРРРРРРРКРКРК*

Первое чудовище рухнуло в лесу за городом, разбив все сосны в щепки, будто дунув на карточный домик.

*ПЛЕЕЕЕСЬ*

Второй гигант рухнул в широкую реку, по которой раньше плыли снежные шапки. Между ними огромное расстояние – километра три. Попробуем разобраться сначала с тем, что решил покупаться. Разнесём его в щепки!

— Марко, огненный занавес. Фрэйзер, стрелы по груди. Эмили, поддержка.

— Понял.

— Цыплёнка табака заказывали? – отшутился Марко и выплюнул струю рыжего пламени, покрывшую всё поле и даже реку. Печётся.

*ЗВУК: РАСКАТ ГРОМА*

В только что поднявшегося из воды мегалита угодил разряд электричества прямиком из поднебесья. Робот почесал то место, где у людей должна быть щека, а потом прищурил глаза и всмотрелся в нас. Ох, этот взгляд…

— ВРАССЫПНУЮ!

У меня получилось на этот раз предостеречь остальных. Как только мы разделились, я прыгнул высоко вверх, и в тот самый момент зелёный луч из глаз гиганта прожёг дыру в земле, на том месте, где только что бежал наш отряд.

*ВЖУРХ ВЖУРХ*

Сферы плотного пламени отправились в грудь стального существа, слегка оплавив металл в месте попадания. Не отвертишься, ублюдок! Падая на заснеженную землю, я собрал в руках раскалённую плазму и направил заряды в глаза монстра. Импульсы сверкнули в ночи и растеклись по линзам, не нанеся урона. Я ещё только начал… Ох, почти забыл…

*ЗВУК: ЖЕЛЕЗНЫЙ ГРОХОТ*

Голова робота вдавилась в плечи, ноги перестроились, как и всё тело, — машина перешла в боевую форму, выставив вперёд орудийные массивы. С плеч сорвался рой светлячков, взявший курс на Марко.

— Марко, влево! – предупредил парня Фрэйзер.

Брат-стрелок создал сотни магических, как мне показалось, кругов света и запустил огромное множество стрел в рой. Там и там раздавались взрывы и в итоге почти все снаряды были сбиты, а оставшиеся не достигли Марко.

— Айк, я отвлекаю, ты бьёшь! Цель – ноги.

— Давай, Фрэйзер.

*ГЛДУНЬ ГЛДУНЬ*

Два выстрела создали крупные воронки неподалёку от меня. Мне удалось увернуться благодаря ужасающей скорости реакции. Стоит взять уроки игры в теннис у Джейкоба, если тот ещё жив. Жив, куда он денется.

Подбегая к ноге мегалита, я приготовился к атаке – рассекающему прыжку, напоследок оглянувшись. Та картина надолго вплелась в моё сознание: второй мегалит возвышался над лесом. Он смотрел прямо на меня, улыбаясь. Ох, я заметил… Хоть он и кажется высоким, он всё же сидит, поставив локти на колени и опустив кисти между ног, будто ему скучно. Но если даже сидя он одного роста с этим…

— Ребята, колосс на трибуне запасных. Кончаем эту тварь и за дело!

*БАБАХ*

В момент моего приближения робот обратил внимание на мелкую точку у своих ног – меня, и приготовился к выстрелу, но его поразили тактические боеголовки. ВАУ, эффектно! Я никогда раньше не видел такого оружия у людей. Снаряды шли со сверхзвуковой скоростью, вращаясь вокруг своей оси и врезаясь в броню гиганта, оставляя на ней заметные следы. Без сомнений, это технология орудий Синдиката или её близкий аналог. SETI, вы не бесполезны!

— Сейчас!

Сотни стрел из чистого света полились на мегалита, заставляя его броню местами краснеть. Раскат грома, шум огня и вопль света слились воедино, становясь оружием моей мести.

— Я – человек!

Когда до мегалита осталась пара метров, передо мной сформировалось поле стремительности, состоящее из плотной энергии, словно конус охватившее меня со всех сторон. На мгновение мне показалось, что я вижу десятки собственных отражений, но это была лишь иллюзия.

*ГДАРРРРХ*

Удар пришёлся прямо на крепление стопы – мегалит покосился, но не упал. Моей силы было недостаточно, чтобы разорвать ногу, намного более толстую, чем рука. Что ж, даже замедление – это уже хорошо. Эм, что я такое несу! Нельзя довольствоваться малым.

— Не прощууууу!

Выдав непонятный вопль, я собрал плазму в кулаке и ударил гиганта. Броня в месте соприкосновения погнулась, осталась большая вмятина. Дальше я взбежал по ноге робота, стремясь к груди. Мощные руки попытались словить меня, но тщетно – я слишком быстр.

*БАБАХ*

Арсенал мегалита потрясает. Машина нашла выход из сложившейся ситуации – запустила новый рой огоньков, взявший на цель меня. Они самонаводящиеся, что усложняет уклонение.

*БАХ БУМ*

Один за другим огни взрывались, сталкиваясь с моими кулаками, а костяшки рук покрывались кровью от царапин. Вокруг меня сформировалась защитная сфера, но и она долго не продержалась.

*ЗВУК: РАСКАТ ГРОМА*

Эмили сделала полезное дело – отвлекла сукиного сына-переростка. Молния пришлась на грудь, туда, куда стремлюсь я. Мегалит растерялся, но быстро принял решение: орудия за спиной и пушки на руках принялись обстреливать моих друзей, а огоньки мелькали, пытаясь достать меня. До торпедной установки остаётся около пяти-семи метров. Я смогу!

*ГЛДУНЬ*

Внезапно яркая вспышка окрасила небо в зелёный. Я проследил источник энергии боковым зрением. Им оказался мегалит-колосс, выстреливший… А где колонна военных?!

*БАХ БАХ БАХ…*

Один за другим вертолёты падали в руинах Покъюпайн-Поинт, сражаемые дисковым орудием на кисти колосса. Его атаки намного мощнее и быстрее меньших аналогов. Чёрт, нельзя отвлекаться, не сейчас! Главная задача – грудь!

*ЦЕПЬ*

Ухватившись за нечто, отдалённо напоминающее рог, я посмотрел внутрь. Пусковая установка представляет собой огромный стеклянный шар с зелёной энергией внутри, похожей на жидкость, и три манипулятора для её преобразования в торпеду. Это нейтроны? Нет, похоже на ионную взвесь, но тогда мегалиту потребовалась бы перезарядка… Ах, глупая моя голова, они же едят! Так и пополняется запас веществ для магнитной диссоциации.

— Ну, погнали.