Глава 36.1. Новый пролог: Мир охотников

1 января 2018 года мир узнал, что такое относительность. В тот день, когда с неба упали огромные стальные гиганты, родилась история, родилась легенда…

Первые десять дней периода оккупации были названы «Медленным вторжением», за неспешные шаги, которыми передвигались мегалиты, ступая по суше и дну океанов.

Истинный бой начался 10 января, с атакой гигантов на город спасения в штате Массачусетс – Покъюпайн-Поинт. В момент полного отчаяния люди спрятались в катакомбы, прижимаясь как можно сильнее к своим родным и близким. Тогда, в тот час, за нас заступились, за нас выполнили наш собственный долг! Поддерживаемый неизвестной силой, огромный щит окутал всю Землю, отгородив её от опасности второй волны.

Доселе скрывавшая свои возможности международная организация по поиску и ассимиляции инопланетных технологий, явившая себя миру SETI, выступила против гигантов, используя весь технологический и психологический потенциал человека.

Во имя завтрашнего дня и наших детей все армии мира объединились под знамёнами Земного Альянса. Ядерное оружие не смогло остановить машины судного дня, но мы не сдались. Люди вновь и вновь делали попытки, не покладая рук, чтобы победить и окончательно изгнать мегалитов с нашей планеты.

В первый месяц сопротивления человечество потеряло 12% населения планеты – 910 миллионов человек. В основном жертвы пришлись на Китайскую Народную Республику, Западную Европу, США, Бразилию и Индию. Человечеству удалось уничтожить 17 мегалитов, колосс создал 25.

Однако в стремлении уничтожать огромных стальных гигантов люди были не едины. В безнадёжные времена явился человек, который повёл всех за собой. Он даровал землянам устройства древних цивилизаций, почивших на своей гордыне. Используя наработки спасителя, SETI создала оружие против мегалитов. Но и на этом новый лидер не остановился. Ведомый жаждой мести, он создаёт отряд людей, способных воинов, готовых на всё ради того, чтобы однажды железная поступь заглохла.

Мир изменился, когда Белый охотник возглавил свою собственную, новую, жестокую и победоносную игру. Люди, носящие белые плащи и крушащие армию вторжения, назвали это Корпусом Охотников, дав клятву истребить каждого стального гиганта…

6 апреля 2018 года, 11:18 утра, Земля, Египет, руины Каира.

*ЗВУК: РЁВ МОТОРОВ*

*БАААБАААХ*

— Нагоняют, они нагоняют!

— Умолкни и следуй за мной! Нужно выманить их из города.

*ГЛДУНЬ*

Огромный снаряд разорвал площадь впереди нас, будто бы той никогда и не существовало. Я выкрутил ручки газа своей багги на полную и приготовился перепрыгнуть через развалины дома, целясь в нетронутую дорогу за ним.

— Халиф, на восток!

— Понял!

Резко завернув налево, багги выпустила столп пламени из четырёх баков со сжатым водородом. Используя их для реактивной тяги, мой транспорт взмыл ввысь на метров пять, перелетел руины, а затем упал на асфальтированный путь, слегка задев обломок крыши.

Халиф, второй в группе провокации, повторил трюк за мной. Мы вместе устремились по дороге на восток, стараясь выманить как можно больше мехов.

Посмотрев в зеркало заднего вида, я увидел, как дюжина четырёхруких созданий в боевых экзоскелетах преследуют нас, прыгая по крышам и стенам, будто для них гравитация не имеет значения. Они время от времени обстреливают нас.

*ЗВУК: ИМПУЛЬСНЫЕ ВЫСТРЕЛЫ*

— НЕНАВИЖУ ЭТУ РАБОТУ!!! – закричал Халиф, отстреливаясь винтовкой, переброшенной через плечо.

— Потом поплачешься! Рули от города!

На максимально возможном газу Халиф и я выехали на широкую улицу. Благодаря мощным колёсам багги мелкие обломки не доставляют нам неудобств, а крупные можно легко объехать или, если дорога полностью загорожена, перепрыгнуть. Это напоминает гоночные симуляторы.

Наша задача – вывести мехов и одного семидесяти двух метрового ублюдка из города, чтобы гражданские эвакуировались. После этого в бой должны вступить авиация и артиллерия, расположившаяся в двадцати милях от города. Их баллистические ракеты должны смять машину в растоптанную консервную банку. Я подчёркиваю «должны». В последнее время слишком уж много несостыковок в планах командования.

— Мне сейчас зад поджарят! Далеко ещё?! – закричал Халиф, выдёргивая зубами чеку из термической гранаты.

*БАХ*

Я посмотрел на наручный навигатор. Эта зелёная точка – наша цель, а жёлтый квадрат рядом с ней – я. Совсем недалеко. Думаю, уже можно начинать. Придерживая одной рукой ручку управления багги, я отщелкнул от сиденья большое сигнальное орудие, и направил его вертикально в небо.

— Халиф, УШИ!!!

*БАХ ПИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИИ*

Столп красного дыма взмыл высоко в небеса, давая сигнал штурмовикам переходить к прикрытию отхода гражданских, а солдатам SETI – отстреливать преследующих нас ушлёпков. Яркая вспышка и звуковой взрыв также имели место быть. Это сделано для большей наглядности, да и врагов контузит на раз-два. Если те не в мехах…

*ПШШШ*

— Красный лидер группе провокации: вижу дым. Приступаю к первому заходу, — раздалось в моей рации.

Спустя буквально пару секунд на ярком безоблачном голубом горизонте вырисовалась пара дюжин сверкающих точек. Следом снайперы начали снимать по одному бегущие за нами цели. Всё складывается…

*ГЛДУНЬ*

То же время, воздушное пространство недалеко от Каира.

— Красный лидер группе провокации: Отвечайте! Вы покинули зону поражения?

В ответ только тишина. Увидев дым, исходящий от точки сбора, я понял ситуацию и переключил крылья штурмовика в боевой режим. Сверху и снизу по обе стороны корабля опустились похожие на плавники вторичные стабилизаторы. На них загорелись красные маневровые двигатели, в разы повышающие манёвренность истребителя нового поколения – AFX-102. Мой самолёт способен противостоять стрелам пришельцев и даже в бою один на один я с большой долей вероятности мог бы выйти победителем. Проблема только в том, что стрелы берут числом. На один наш штурмовик приходится шестьдесят вражеских кораблей. Благо, сегодня небо чистое, в буквальном и переносном смыслах. Что ж, пора.

— Красный-лидер: Засёк цель. Синхронизирую системы наведения. Звено прорыва, доложить о готовности.

Передав информацию о местоположении гиганта, я стал ожидать отзывов своего звена.

Ударная группа состоит из трёх звеньев: прорыва, штурма, прикрытия. Звено прорыва несёт на себе торпеды, тип которых может разниться в зависимости от ситуации, необходимые для разового нанесения огромных повреждений и вывода из строя основных систем защиты противника. Звено штурма – мощные бронированные штурмовики, на которых установлены генераторы щитов. В их задачу входит добить противника. Звено прикрытия – развед-штурмовики и истребители, прикрывающие огнём как авиацию, так и наземные отряды.

Как следует из этого, AFX-102, разработанный SETI, чрезвычайно многофункционален. Для полного переоборудования самолёта из разведчика в бомбардировщик не понадобится дополнительных деталей, кроме, собственно, снарядов, а времени на это уйдёт всего-то пару часов. Кроме того, проект AFX-102, в отличие от AFX-101, быстр в постройке, да и стоимость производства ниже в четыре раза. А стоит ли говорить о деньгах во время войны видов?

— Красный-4: Готов.

— Красный-2: Готов.

— Красный-7: Готов.

— Красный-5: Готов.

— Красный-3: Готов.

— Красный-6: Готов.

— Красный-лидер базе: Красная группа готова. Совершаем первый заход на мегалита.

— Отставить. Красный-лидер, база засекла многочисленные цели к западу от вас. Предположительно, стрелы. Обеспечьте прикрытие от вражеской авиации группам эвакуации, пока не подошло подкрепление, — ответила база Александрии.

— Вас понял. Меняем курс.

Передав указания, я направился к полыхающему Каиру, чтобы создать нерушимый купол из наших звеньев. Для борьбы со стрелами используется следующая тактика: ударная группа даёт залп ЭМ-торпедами, снимая щиты противника. Далее бой ведут штурмовики второй и третьей групп, используя «стандартные» методы ведения боя. Всё это время нельзя сбрасывать со счетов «плодовых светлячков» гиганта. Эти огоньки в мгновение ока способны обрушить эскадрилью на пески Гизы. Для их нейтрализации используются фосфорные вспышки, также разработанные в SETI.

На обзорной панели отчётливо виден возвышающийся над городом силуэт гиганта в боевом режиме. Он заметил нас, но сейчас занят группами провокации, большинство из которых уже уничтожены из-за непроходимости ландшафта разрушенного города. Это наша оплошность, стоившая им жизней.

— Крылья в боевой режим.

Красная группа перешла в состояние повышенной манёвренности. Как только мы это сделали, мегалит, не отвлекаясь от своих наземных дел, произвёл залп по нам. Из пусковых установок на плечах гиганта вырвались сотни жёлтых огоньков. Эти самые заряды делятся на более малые, создавая непроницаемый огневой фронт.

*ЩЁЛК*

Щёлкнув тумблером на панели управления, я дал команду компьютеру рассчитать вектора сближения «плодовых светлячков». Сделав это, компьютер в автоматическом режиме откроет закрылки, расположенные по всему корпусу штурмовика, и выпустит фосфорированные снаряды-вспышки. Тем временем красная группа зашла на петлю близ Каира. Радар, над которым опять же похимичила SETI, показывает около ста целей, против наших двадцати четырёх. Для победы каждому штурмовику придётся сбить четыре стрелы.

— Синий лидер группе прикрытия: План атаки Вашингтон-Тэта. Разбиться на клинья по три штурмовика.

Две группы, летящие за моей, разбились на малые звенья, чтобы атаковать одну стрелу втроём. Так скорость их уничтожения возрастает в разы, а эффективность прикрытия позволяет не бояться атаки с тыла и совершать дерзкие манёвры.

Моя рука упала на гашетку, большой палец зачесался при виде стрел, прозванных так из-за своей формы, напоминающей наконечник стрелы. Это маленькие быстрые корабли с одним пилотом, одним орудием средней мощности и четырьмя двигателями, горящими зелёной аурой. Уверен, эти твари тоже держат нас на мушке. Только наши далёкие друг от друга зоны эффективного поражения сдерживают бой. Ну же, давайте!

*ЗВУК: ТРЕСК ПУЛЕМЁТОВ*

*ПШУУУРХ*

— Красный-лидер: ЭМ-торпеды пошли.

Оставляя синий след в небе, ракеты захватили цели и сорвались с нижней части штурмовиков ударной группы. Они разрывались, высвобождая накопленный в них заряд, повреждающий и даже иногда отключающий щиты противника. Стрелы хаотично зароились, началась бойня!

Нырнув вниз, я ушёл от летящей ко мне посудины. Та прошла мимо, но другая стрела, севшая на хвост, не заставила себя ждать. Она сделала несколько выстрелов, ни один из них не попал по мне, однако это было близко.

Где-то вдалеке раздалась пара взрывов. Кажется, наши сбили первую партию истребителей неприятеля. Мне нужно поспевать за ними, пока ещё между нашими счётчиками сбитых не слишком большая разница. К слову, у меня на счету 18 стрел, а у лучшего стрелка в Корпусе Охотников – 69.

*ПИУ ПИУ ПИУ*

*ЗВУК: ТРЕСК ПУЛЕМЁТОВ*

Быстрый, сукин сын, не слазит с хвоста. Ну ничего, и не таких отваживали. Я повернул маневровую ручку по направлению к земле и ускорился, попутно крутясь вокруг своей оси. Стрела в точности повторила все мои движения, будто тень. И всё-таки их технологии бесподобны, но смекалка в бою важнее!

*ПШ ПШ ПШ…*

Только я относительно расслабился, собираясь сбить первую за сегодняшний день стрелу, как «плодовые мушки» настигли несколько наших штурмовиков, не сумевших активировать вспышки из-за повреждений, нанесённых стрелами. Вот оно что: стрелы повреждают, гигант добивает! Мне нельзя получать ни единого повреждения. Поняв это, я отказался от своего плана и увёл самолёт влево, наблюдая за спускающимися на парашютах катапультировавшимися пилотами. Их подберёт группа эвакуации.

*БАБАХ*

Рядом со мной разорвалась стрела, а следом за ней ещё одна. Целое звено из трёх штурмовиков буйствует!

— Красный-3 красному-лидеру: Прикрываю.

— Красный-лидер красному-3: Понял. Выхожу на огневую траекторию.

За мной начала выстраиваться группа сопровождения, прикрывающая тыл. Мы вместе устремились к области боя, сохраняя одинаковую скорость, чтобы не разбивать построение. Внезапно на мой истребитель попали красные капли. Я попытался было стереть их рукой с этой стороны, но понял, что это, как минимум, глупо. Следом мои глаза посмотрели на небо… Несколько стрел сбивают катапультировавшихся пилотов, игнорируя при этом остальные штурмовики. Я нашёл свои цели!

— Красный-лидер красной группе: Выстроить звено за мной. Передаю индексы целей.

— Принял.

Уводя своё звено в сторону от боя, я начал преследовать стрелы-потрошители. Мегалит открыл огонь из наплечных установок по нашей группе, но вовремя сработали фосфорные вспышки – звено не пострадало.

Стрелы развернулись на сто восемьдесят градусов прямо в процессе полёта! В бою с ними нужно помнить, что корабли созданы для боёв в вакууме, против огромных материнских судов Империи.

*ПИЛИК*

Цель захвачена, однако и я у неё на мушке. Первый, кто выстрелит, станет победителем. Так чего я жду?!

*ПШУУУРХ*

Тепловая торпеда сорвалась с моего AFX-102 и пошла курсом на стрелу. В этот момент другая стрела открыла огонь по поему арьергарду. Впереди раздался взрыв – первая цель поражена. Второй потрошитель ушёл в сторону. Мы всей группой взяли курс на его преследование.

— База красному-лидеру: Поддержать отступающие наземные отряды. Измените курс.

— Красный-лидер базе: Принял. Меняем курс.

— Красный-лидер группе: Поддержать колонну, покидающую город. Отвлеките мегалита. Не попадайтесь под диск-метатель.

— Принял.

Всё моё звено прикрытия оставило меня наедине с потрошителем. Это бой один на один! Гашетка снова сигнализирует о заряженной торпеде ЭМ-класса. Это не слишком мощное оружие против самого корабля, но оно способно дестабилизировать системы истребителя пришельцев.

*ПИУ ПИУПИУПИУ ПИУ*

Стрела дала череду залпов по мне, задев крыло. Из него пошёл дым. Чёрт, одна из фосфорных батарей повреждена. «Плодовые светлячки» теперь представляют реальную угрозу. Но не время думать о них! Гашетка!

*ПШУУРХ*

*БУОЛЬН*

Синим сгустком энергии разорвалась пущенная мною торпеда. Стрелу охватили голубые вспышки – она начала стремительно падать на город, некогда бывший столицей Египта. Великие города Земли: Вашингтон, Нью-Йорк, Париж, Мадрид, Афины, Лиссабон, Гонконг – все они лежат в руинах так же, как и Каир. И всё это происходит только потому, что кому-то что-то здесь нужно.