Глава 5.1. Что я здесь делаю?

21 сентября 2017 года, Земля, США, штат Мэн, город Франклин, 3:13 дня, старшая школа имени Роберта Барроумена, баскетбольная площадка

Не смотри, Лесли, не смотри. Это просто красивый парень играет в баскетбол, так что не смотри. Тебе же дурно от парней! Чёрт, да почему мой взгляд не отводится от него? И вовсе ты не такой красивый, как думаешь. Блин, тут страшно. Все пялятся на меня. Это же странно, приходить на мальчишечью игру?

— Рик, давай!

— Крис, я в тебя верю!

А, так эти девушки поддерживают своих… ПАРНЕЙ?! Не, не, не! Я же тут чтобы с подругой встретиться. Меня могут неправильно понять, если останусь просто так вот стоять. Нужно каким-нибудь образом перевести своё здесь появление в более нормальное и привычное русло. Легко сказать, но всё, что я знаю – эта игра зовётся баскетболом!

Я прошлась по трибуне и стала в самом дальнем углу, чтобы не ловить на себе недоумевающие взгляды игроков. И всё же, он просто шикарно играет. У Айка отлично получается из-за роста и сильных ног. Он отлично обыгрывает мяч, но плохо работает в команде. Это всё твоя тупость! Был бы общительней, играл бы лучше. А так от Митчелла даже тренер не в восторге, но тот признаёт хорошую игру. Айк разрешил все свои дела с Крисом, однако их друзьями не назовёшь. И вовсе я не следила за его успехами в школьной жизни. Просто очень громкая личность, поэтому не слышать о ней невозможно.

— Ты разве не своего парня подбадривать будешь?

Я здесь не одна. Три девочки из десятого класса прошли тем же путём и сейчас из тени наблюдают за игрой. Они меня не заметили? Оно и к лучшему, но зато теперь, в случае чего, я могу сказать, что пришла с ними. Вот и нашлось оправдание. Мои руки непроизвольно потянулись к телефону, дабы проверить время. Шона опаздывает и достаточно сильно. Уже можно было бы уходить, но это в духе моей подруги. Тем более она сказала, что мне нужно что-то важное увидеть.

Что ж, здесь только баскетбольный клуб. Ах да, Митчелл вступил в баскетбольную команду через день после распределения, чем немного нарушил устоявшиеся традиции. Но клуб был рад такому пополнению. У них появился сильный игрок, и теперь баскетболисты готовятся к городским соревнованиям. Повторюсь, я не слежу за Айком. Ни в коем случае!

— Да, конечно. АЙК, БЫСТРЕЕ!

Этот голос. Даже крича, он вызывает лишь восхищение его обладательницей. Я сразу не заметила, но Митчелла пришла поддержать его девушка. Эмили махала рукой, совсем не стесняясь реакции окружающих. Конечно, чего ей стеснятся? Они с Айком по ночам должно быть такое устраивают… А! Прочь, мерзкие мысли! Меня это не касается. Но тогда почему я так взволнована? Нет, неправильно выразилась. Я совсем не…

— Привет. Кого-то ждёшь?

Девушка с золотистыми волосами бесшумно настигла меня со спины и теперь улыбалась, прищурив глаза и наклонив голову вбок. Выглядит мило, но я же не парень, чтобы вестись на такое поведение. Этим мужланам только и подавай смазливую мордашку.

— Я подругу жду.

— Ясно. Не хочешь – не говори.

Что? Почему она мне не верит?! Я сделала нечто странное или сомнительное? Если подумать, это в моём духе. Я всегда портила ситуацию одним лишь своим присутствием. И сейчас это, на первый взгляд, никчёмное событие запустило в моей памяти взрывную цепочку неприятных воспоминаний. Помнится, как-то в младшей школе у меня была подруга. Мы были очень близки. Она всегда поддерживала моё отношение к парням, но сама… Таки не время для ностальгии! Нужно убеждать Эмили в моей невиновности или разубеждать девушку в её позиции. Звучит, будто я что-то дурное сотворила. И опять же это на меня похоже.

— Я жду Шону. Это она меня позвала.

— Тебе не нужно оправдываться. Признаться, я сама пришла сюда не ради подруг.

Это и так понятно. Эмили снова улыбнулась и помахала рукой Айку, но тот сделал вид, что не заметил. Ох, и скотина ты бесчувственная! Я бы из себя в жизни такого смелого поступка не выдавила, а твоя девушка смогла. И всё, что ты делаешь – избегаешь её взгляда. Ты жалок настолько, насколько это возможно.

— ЗАКОНЧИЛИ! ОДИННАДЦАТЬ — ДВАДЦАТЬ ШЕСТЬ. КЛАСС «C» ПОБЕДИЛ!

*ЗВУК: СИГНАЛ КОНЦА МАТЧА*

Наша команда накинулась на самовлюблённого блондина и принялась вытворять всякие спортивные жесты благодарности, вроде похлопывания по спине или перебора волос. Митчелл был не в восторге, но в отличие от того случая, что произошёл на стадионе пару недель назад, когда мы в беге соревновались, терпел, стиснув зубы.

— О, чётненько! Дождалась-таки, – раздался грубый женский голос моей подруги. Сейчас я ей выскажу всё то, что думаю о ней.

— Шона, да ты хоть знаешь, как тут одной неловко?! Ещё раз и…

— Ну, прости, Финиган задержал. Больше не повторится. Сегодня уж точно. Привет, Эмили.

— Привет. Лесли, тебе не стоит стесняться. Это нормально наблюдать за игрой того, кто тебе нравится. Если тебе будет легче, мы можем приходить сюда вместе.

Звучит здраво, хотя эти слова исходят из уст девушки моложе меня. Так, стоять! Это кто мне тут нравится?! Всё из-за этой дуры, что вовремя лабораторные работы по биологии не сдаёт. Именно. Если бы не Шона, я б здесь и не задержалась.

Эмили схватила свою сумку и побежала навстречу Айку, приготовив полотенце. Она собирается его вытирать? Я преклоняюсь перед вашей смелостью, мастер. Когда я перестану бояться парней, буду такой как ты. Приложу все усилия, чтобы избавиться от этой проблемы!

— Айк, идёшь домой?

— Неа. У меня дела. До завтра.

Митчелл сегодня был холоднее, чем обычно. Он смахнул рукой пот со лба и вытер кисть о белое полотенце в руках у своей девушки. Ослиная морда удалился в раздевалку, попутно заглотнув воды из бутылки, что стояла на скамье. А разве это его вода? Вот кто тут раздражает, так это ты!

— И когда это ты с Като успела подружиться?

— А, да мы просто парой слов обменялись.

— Хм, так значит, ей ты сказала, кто тебе нравится, а мне нет. Хотя это и так понятно. Это Митчелл, ослиная морда. Так забавно. Хи-хи.

— Это не то, о чём ты подумала!

— Как знаешь, но тебе бы следовало подбодрить свою новую подругу.

О чём это она? Я проследила взгляд Шоны до одиноко стоящей девушки. Вся жизнерадостность Эмили утекла в небытие. От её силы и стойкости не осталось ни следа. Эта скотина делает такое со своей девушкой?! И как вообще можно подумать, что он мне нравится!!!

Я решила попробовать немного подсластить ситуацию. В конце концов, у него дела. Они же просто идут домой порознь. Погодите-ка, Айк говорил, что они увидятся только завтра. Это значит… Он ей изменяет! Каков урод!

— Ты не должна страдать из-за этого кретина! Вокруг столько хороших парней. Зачем тебе этот?

Сама не верю в то, что говорю. Какие ещё хорошие парни вокруг? В саду два дауна, тормоз-ботан, а у школьных ворот – группа ксенофилов. Боже, а ведь меня ещё и обвиняют в неприязни к этим созданиям, зовущимся парнями. Прям душа ноет от несправедливости и безысходности. С такими темпами я и к тридцати пяти буду от мужиков шарахаться.

— Спасибо, но он не виноват.

— Ты его защищаешь? Он не заслуживает такую девушку, как ты.

— Нет, не в этом дело!

Эмили чуть ли не кричала на меня. Она так сильно хочет защитить честь этого бездаря, что только что послал её чувства к чертям на кулички. Эта привязанность просто за гранью моего понимания. Честно, не могу переварить их отношения. Грубо говоря, их характеры не то чтобы разные, они несовместимы, как крекер с беконом и клубничная газировка.

— Он не мой парень. Айк так сказал только, чтобы к нему не приставали. В частности, его соседка по парте.

Это многое объясняет. Нет, я тупая! Это ничего не объясняет! Кто так делает вообще?! А Эмили он и не спрашивал. Думать о чувствах девушки – это то, чего не сможет достичь ни один парень. Ну, только если он не актёр в каком-нибудь супергеройском блокбастере. Минуточку, тогда с чего бы ей защищать Митчелла? Она и вправду…

— Но вы же вместе живёте?

— Это связано с нашими родителями и не более. Айк не виноват, просто… неважно. Мне пора. Спасибо за разговор.

Эмили собрала все свои силы в кулак и улыбнулась мне напоследок. Но даже такая натянутая маска улыбки не могла скрыть её истинных чувств. Тут к гадалке не ходи – безответная любовь. Хотя в последнее время я что-то часто делаю неверные поспешные выводы, так что стоит повременить с анализом ситуации. Но если я права, даже вообразить страшно, о чём подумала Эмили в тот момент, когда Айк представил её в качестве своей девушки. Если подумать, она вела себя соответствующе. Быть может, надеялась на то, что это выльется в чувства? Прискорбно, что даже у такой, казалось бы, открытой и жизнерадостной девушки есть тёмный уголок, в который она никого не пускает. Мне не стоит заморачиваться. Ведь мы не настолько знакомы, чтобы делиться любовным опытом. Прозвучало извращённо, согласна. Хорошо, что это лишь в моей голове.

— Пошли. Через десять минут такое увидишь…

Шона потянула меня за рукав и потащила в сторону школьных ворот. Я не сопротивлялась. Мои мысли все ещё пребывали вместе с Эмили. Мне было её жалко. И даже в такой ситуации Айк всё равно козлина. Просто знаю. Какие бы хорошие поступки он не совершал, всё это неважно в сравнении с человеческими отношениями, которые напрочь отсутствуют в жизни этого парня.

Странное чувство… облегчения что ли. Блин, а когда это мы в частном секторе оказались? Я задумалась и не заметила, как подруга притащила меня в пригород. Если смотреть сверху, Франклин имел бы форму полумесяца, пересечённого линией небольшой реки. А в центре располагается центральный парк и частный сектор с богатыми домами. Всё остальное пространство под завязку застроено многоэтажками. Вот в этом самом богатом районе мы и оказались. Слева помаячил трёхэтажный особняк владельца местной сети бутиков. А вот и скромная обитель директора целлюлозобрабатывающей фабрики. Однако большие шишки и не последние люди в городе. Что я здесь делаю?

— Вот он!

Шона указала на парня в чёрной куртке. Блондинчик?! Мы за Митчеллом следим? Какого… Так, спокойно. Сейчас разложим всё по полочкам. Шона позвала меня на стадион, где играл Айк, чтобы проследить за ним. Да, это похоже на мою подругу. Небось, ещё и опоздала специально. Но она исходит из неверных посылов, будто мне интересен этот парень. Хм, дурочка.

Айк зашёл в заброшенный дом. Особняк прямо с обложки книги ужасов. Дом горел месяца три назад. Это я помню из школьных бесед. Вроде бы сразу после начала летних каникул в дом попала молния. Ходили всякие страшные слухи, ведь ночь тогда была тихой и безоблачной. Жуть. Однако раньше здесь часто собирались парочки ради плотских утех. Сейчас же никому не хочется заниматься сексом в углях. Стены вроде бы целы, но копоть покрыла кирпичную кладку так, что и штукатурка не нужна. Всё равно жуть. И что Митчелл тут забыл?

— Ханырь рожу!

Шона потянула меня за волосы в кусты. Больно же! Это у тебя пацанская причёска, так других под себя не равняй! От живой изгороди несло плесенью и жжёной краской. Даже за почти четыре месяца запах не выветрился. На земле лежали обломки красного кирпича и черепица с крыши. Там, должно быть, течёт во время дождя.

— Цссссссссс!

Айк вышел из дома и направился в сторону магазина. Сумки при нём не было, значит, скоро должен вернуться. Закупиться провизией решил. Следовательно, планирует тут отсидеться, как минимум, допоздна. Странно, но не вижу ничего такого, чтобы уж следить за ним.

— Лесли, прости, но мне пора бежать. Дэйв ждёт, он билеты достал. Самое интересное всегда после магазина начинается, не упусти. Пока.

Я даже не успела среагировать. Выпалив всё на одном дыхании, Шона скрылась из виду, прикрываясь кустами и мусорными баками соседей. Им, должно быть, ужасно неприятно видеть такой дом из своих окон. Как я уже говорила, земля слухами полнится об этом месте. Быть может, неспроста, если Айк тут завис. Он оккультист что ли? Не удивлюсь.

Я заняла позицию у окна на кухню. Это был бы отличный дом, если бы не сгорел. Компактный, но уютный. Интерьер выполнен в стиле обгоревшего минимализма с изюминкой восточной культуры. Тут никто ничего не трогал после пожара. Даже техника осталась, но, ясно дело, не в рабочем состоянии. И всё же даже на рухлядь должны были найтись охочие.

*ЗВУК: СКРИП ДВЕРИ*

Айк вернулся в дом. Быстро он. Хотя, чего тут медлить, ведь магазин через дорогу. Да и если каждый день брать одно и то же, то и без сдачи можно платить, что ускоряет дело и убирает презрительный взгляд со стороны продавца. Блин, не вижу, что в пакете. По объёму немного, размером с буханку хлеба. Точно, звон! Там банка чего-нибудь, наверное, напитка.

Парень скрылся на третьем этаже и нырнул в люк чердака. С первого этажа мне уж точно ничего не будет видно. Как же Шона смогла что-то разглядеть? Она, наверное, заходила внутрь. Я так и сделаю. Аккуратно пролезла в окно и начала отряхивать чёрные от угля кроссовки. Белый с копотью несовместим.

*СКРРРР*

Под моими ногами тихо скрипели ступеньки. Странным было то, что они сделаны из камня и, по уму, скрипеть не должны. Дешёвка. Стоило только дому сгореть, как плиты расшатались. А ещё элитный район. Да Франклин полон таких районов. Несмело заглянув в щель двери, я ахнула. Айк разделся до пояса и обрабатывал свежие порезы на торсе. Из некоторых всё ещё сочилась кровь, хотя они уже не были свежими. Помнится, раньше я уже видела на нём шрамы, но от старых ран и следа не осталось. Зато новых, хоть отбавляй и довольно глубокие. Один порез располосовал сосок на груди пополам. Но даже это не делало накачанную грудь парня менее привлекающей, наоборот, сердечко застучало… Твою мать, опять я не о том думаю!

Айк закончил поливать раны антисептиком. Те запенились. Почему он просто не пойдёт в больницу? Идиот, что тут сказать. Даже в такой ситуации мыслит по-детски. А если рана загноится или кровотечение не закроется? Зато теперь я понимаю всю пикантность ситуации. Именно это Шона и хотела мне показать. Что ж, признаю, это интересно. Куда интереснее обычных второсортных показушных случайностей в школе.

*БЗЗЗЗЗ*

Чтоб тебя! Да кто может звонить в такой… Блин, папа, ты, как всегда. Просто в самый неподходящий момент. И если никто не умер, то дома будет серьёзный разговор. Я выключила вибрацию и буквально помолилась о том, чтобы Айк меня не слышал. Вроде бы всё нормально. Митчелл всё ещё пытался дотянуться до глубокого пореза под лопаткой, полностью игнорируя меня. Ладно, посмотрела, а теперь и домой пора. Нужно выбраться также тихо, как и вошла. Через окно что ли? И чёрт же меня дёрнул сегодня мини-юбку одеть.

— Само затянется, – пробормотал себе под нос Митчелл.

Он бросил тщетные попытки дотянутся до раны и стал надевать свою белую рубашку с коротким рукавом. Вот теперь точно пора сваливать. Не горю желанием быть пойманной на шпионаже. Хотя, это же не его дом, а общественное… Нет, у этого места есть владелец, просто мы знать не знаем его. Ох, в моей голове, оказывается, есть чувство уважения к частной собственности. Сама в шоке. Сделав свои шаги как можно более лёгкими, я начала спускаться по ступенькам вниз, оглядываясь на дверь чердака. Она располагалась в стене под наклоном, что делало её похожей на люк.

— Будешь уходить – захлопни дверь.